Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Jue Jul 26, 2018 11:04 am

CAPÍTULO SEIS
1/2


HUGH bajó las manos y respiró hondo. El sudor le goteaba de la frente. Se había forzado a sí mismo para mejorar alrededor de una hora, alternando el saco de boxeo y las pesas con la práctica de armas. Su cuerpo finalmente se dio cuenta de que la comida era una vez más abundante, y estaba comenzando a reconstruir el músculo que había perdido. Lo necesitaría.

A su lado, Lamar se apoyó contra la pared de piedra del torreón. Hugh se apoyó a su lado y comenzó a tirar de las vendas que envolvían sus puños. Frente a ellos, se extendía el extremo occidental del patio de armas, lleno hasta los bordes de tiendas de campaña. Habían pasado tres semanas, y más de la mitad de su gente seguía acampando en el exterior. Había dejado la reforma del cuartel a Elara. Ella había insistido, y él se lo cedió a ella para evitar tener otro retraso en el foso. Su esposa estaba remoloneando en las renovaciones. A este paso, todavía estarían en tiendas de campaña en la primera helada.

"¿Qué descubriste?" Preguntó Hugh.

"Más o menos lo que sospechábamos". Lamar mantuvo su voz baja. "Elara está en la cima de la cadena alimenticia. Debajo de ella están los dos consejeros. Savannah supervisa los aquelarres, la infraestructura y los problemas administrativos internos. Ella también encabeza su departamento legal. Dugas se encarga de la logística, las importaciones, exportaciones, comercio, acuerdos y todo eso. Sus poderes se superponen un poco, por lo que se supervisan el uno al otro. Elara los ve a ambos como sus padres. Ni una pista de lo que le pasó a su verdadera familia".

En una guerra contra Elara, la bruja y el druida serían objetivos prioritarios.

"¿Qué hay de Johanna?"

"Investigación y desarrollo. Hay otros administradores. El jefe de contabilidad, por ejemplo. Pero ninguno de ellos tienen el poder que tienen los tres. La mayoría de las decisiones importantes son tomadas por ellos y Elara. Elara tiene el poder de invalidarlas, pero casi nunca lo hace. También hay una quinta persona involucrada".

"¿Quien?"

"No lo sé”, dijo Lamar. “Pero algunos de los nuestros le han visto. Se mueve muy rápido y parece que desaparece en una fina brisa. No sabemos qué o quién es él. No sacamos nada de los lugareños. Todos son agradables y amigables hasta que comenzamos a hacer preguntas capciosas sobre Elara y los Remaining.

"Sigue cavando. Hay miles de Departed entre el castillo y la ciudad. Alguien hablará".

"Están realmente interesados ​​en nuestros barriles/cañones (mirar!!)".

"Por supuesto que lo están."

Una tienda de campaña cercana se derrumbó. Iris se arrastró fuera de ella, maldijo, y la pateó.

Lamar se calló. Hugh lo miró. "¿Qué?"

El centurión vaciló.

"¿Lamar?"

"Ninguno de los operadores de los bulldozer se presentaron a trabajar esta mañana."

La furia comenzó a crecer en él. "¿Por qué?"

"De acuerdo con el capataz, ellos y sus bulldozers tenían algo más importante que hacer. Están cavando en el lado norte.
Hugh se obligó a sonar calmado. "¿Estamos muy retrasados con el rescate? "

"No. Según los herreros, todavía tenemos tres días de trabajo pagado."

"¿Le dijiste eso al capataz de la excavadora?"

"Lo hice". Lamar asintió. "Dijo que las órdenes provenían de Elara. Dice que no tiene permitido hablar con nosotros sobre eso".

Hugh arrojó las vendas contra la pared y marchó hacia el torreón.


ELARA hacía la mayor parte de sus gestiones en la pequeña habitación frente a su dormitorio, donde tenía un escritorio, una computadora a la que podía acceder durante tecnología y archivos en papel. Hoy estaba sentada detrás de ese escritorio, su cabeza abajo, mirando algunos papeles.

Hugh cruzó a zancadas la puerta. Un corpulento hombre latino estaba de pie a su lado, señalando uno de los papeles de delante de ella. Ambos lo miraron. Hugh desencajó sus mandíbulas. "Sal."

El hombre agarró sus papeles y se fue. Hugh esperó hasta que bajó corriendo la escalera y se volvió hacia Elara.

"¿Sí?", Preguntó ella.

"Sacaste las excavadoras del foso".

Ella se reclinó hacia atrás. "Sí, lo hice."

Su temperamento amenazaba con galopar como un caballo corriendo por su vida y Hugh hizo un gran esfuerzo por conservarlo.
"¿Por qué razón?"

"Porque me dio la gana".

Él la miró. Elara le devolvió la mirada.

Hugh mordió las palabras y las pronunció con una precisión helada.: Nuestro acuerdo fue que conseguía el rescate y tú nos dejabas los bulldozers. Me quedan tres días de crédito restante por el rescate.”

"Sí, pero no especificamos cuándo tendrías disponibles los bulldozers. No hay nada en ese acuerdo sobre ningún tipo de calendario. Recuperarás tus bulldozers. Solo que no ahora."

Él no podría matarla. Si él la matara, tendría que matar a todos los demás en este maldito asentamiento. Su rabia estaba a punto de desbordarse y la destiló en una sola palabra. "¿Cuándo?"

"Cuando me dé la gana,” le dijo ella.

Ahora estaba jugando con él.

Elara se estiró, tomó una carpeta del escritorio y la sostuvo frente a ella, dejando solo visibles sus ojos.

"¿Qué estás haciendo?"

"Esperando a que tu cabeza explote. No quiero perdérmelo, pero no quiero que me salpique la sangre."

Extendió la mano, tomó la carpeta de sus dedos, y la dejó caer en el escritorio. "He explicado el motivo del foso. Es un asunto urgente. Hemos estado aquí durante tres semanas y mi gente está todavía en tiendas de campaña. No se les ha pagado."

Elara se cruzó de brazos. "Nada de lo que has dicho implica que estoy incumpliendo nuestro contrato. Se especifica que el alojamiento para tus soldados se proveerá en un tiempo razonable. No puedo evitar que mi definición de razonable sea diferente a la tuya."

"¡Elara!"

"Son soldados, Preceptor. Están acostumbrados a dormir en el suelo. Ahora bien, tengo dos pilas de papeleo que atender. ¿Por qué no vas y golpeas ese pesado saco un poco más? Para tranquilizarte.

Se acabó. Necesitaba coger a su gente e irse.

"He terminado,"le dijo a ella.

"Excelente. Por favor, vete. Y mientras estás afuera ventilando tu rabia, si estás tan interesado en lo que está haciendo el equipo de los bulldozers, ¿por qué no se lo preguntas y dejas de malgastar mi tiempo?

Hugh se fue. Una neblina de furia flotaba a su alrededor. Entró en el patio. La luz del sol le quemaba los ojos. Él caminó hacia la puerta, chasqueando los dedos al grupo de los Perros de Hierro más cercano. Ellos le siguieron. Él marchó afuera del muro, giró y se dirigió hacia el norte.

Era sencillo. Eliminaría al personal de los bulldozers, los confiscaría y pondría a su propia gente en ellos. La pesada maquinaria se encontraba inmóvil en el lado norte de la colina. El equipo, una mujer y tres hombres, incluido Jay Lewis, el capataz, estaban sentados en la ladera cubierta de hierba, bebiendo de sus termos y comiendo sándwiches. Al acercarse Hugh, Lewis se apresuró a levantarse. Tenía unos cincuenta años, ligeramente por debajo del metro ochenta, con una rubicunda cara que le venía de tener genes del norte de Europa y pasar demasiado tiempo al aire libre bajo el sol.

Hugh asintió y los perros de hierro formaron una línea entre el equipo y las cuatro excavadoras. Él congeló a Lewis con su mirada.

El capataz tragó saliva.

"¿Qué estás haciendo aquí?"

"Um, la cosa es, señor, se supone que no debo decírselo".

Hugh hundió la amenaza en sus palabras. "¿Me tienes miedo, Lewis?"

El capataz asintió varias veces.

"¿Ves a mi esposa por alguna parte?"

"No señor."

"Bien. Ella no está aquí, pero yo sí. ¿Nos entendemos el uno al otro?

Lewis asintió de nuevo.

"Dime por qué estás aquí".

Lewis abrió la boca, vaciló y se dio por vencido. "La fosa sèptica."

"Explícate."

"Hemos duplicado el personal en el castillo y la fosa séptica nunca fue hecha para manejar ese volumen. Nos hemos encontrado con algún problemilla, pero todo está arreglado ahora, ¿ves? "Lewis agitó su mano en un parche de tierra recién revuelta. "Será grandioso. Te encantará”

La fosa séptica sí tenía prioridad. No querían ahogarse en aguas residuales. Ella podría haberle dicho eso. Pero no, la arpía aprovechó la oportunidad para apuñalar. Él lo recordaría.

"Termina tu almuerzo," le dijo a Lewis. "Una vez que termines, te espero de vuelta en el foso".

"Sí señor."

El paseo de regreso a las puertas tomó otros cinco minutos. Los Perros de Hierro que lo seguían caminaban en silencio. Hugh cruzó las puertas y se detuvo. El mar de tiendas había desaparecido. Los Perros de Hierro se concentraban en las puertas del ala izquierda. Su mirada se enganchó en el punto pálido de azul en la masa de negro. Elara lo saludó con la mano. Sostenía unas tijeras gigantes.

Había una cinta azul tendida entre las puertas del ala izquierda. Tenía un lazo gigante en él.

Tenía que tenerlo.

"¿Harás los honores, Preceptor?" Elara le tendió las tijeras.

Él mataría a esa mujer.

Él se acercó, le quitó las tijeras y cortó la cinta. La puerta se abrió bajo la presión de su mano revelando un pasillo delantero con un escritorio a un lado. A la izquierda y a la derecha, salían pasillos, sus paredes salpicadas de puertas. En el medio de cada pasillo, carteles señalaban las escaleras. En frente de él unas puertas dobles estaban abiertas, mostrando hileras e hileras de mesas. Ella les había hecho un comedor.

"Ya que estás aquí a largo plazo, " dijo Elara detrás de él, "Pensamos que el estilo dormitorio sería mejor que una habitación individual con catres. Hay veintiocho dormitorios en el segundo piso, cada uno con cuatro camas. Hay dos grandes baños comunales en cada extremo del segundo piso. En el primer piso, tienes diez habitaciones más con cuatro camas abajo y cuatro pares de suites individuales para oficiales. Cada par de suites comparte un baño. También hay dos grandes salas para que las uses como mejor te parezca.”

Encima de las puertas del comedor, colgaba un escudo de hierro forjado con la forma de la cabeza de un perro gruñendo.
Los Perros de Hierro entraron al cuartel.

Hugh se detuvo y miró el escudo. Elara se detuvo junto a él.

Él no dijo nada.

Ella se inclinó hacia adelante para ver su rostro. Una sonrisa petulante curvó sus labios. Le tocó algo dentro de él, algo nuevo con lo que no podía lidiar.

"¿En qué estás pensando?", preguntó ella.

"Me imagino cortando tu cabeza con estas tijeras".

Elara se rió y salió del cuartel.


******


HUGH levantó su cabeza del acuerdo de compra para la ceniza volcánica.

Una adolescente estaba en la puerta de su habitación. El la había visto antes. ¿Donde había sido? Los establos.

"Déjame adivinar. Bucky ha salido de nuevo ".

Ella asintió sin decir palabra.

"¿Lo encadenaste en el establo como te dije?"

Ella asintió de nuevo.

"¿Qué pasó?"

"La cadena estaba en el suelo".

Hugh suspiró. "Bein. Espérame abajo ".

Él dejó el papeleo. Se había pasado la mayor parte del día de ayer instalando a todos en el nuevo cuartel y luego volvió al foso, y cuando finalmente se fue a la cama, era pasada la medianoche.
Se había despertado temprano y había vuelto directamente al acuerdo de compra. Eran casi las nueve de la mañana ahora. Su estómago gruñó.
Después de atrapar a ese maldito caballo, tendría que conseguir algo para comer.

No importaba lo mucho que intentaron frenar a Bucky, el semental se escapaba durante la noche. Si estaba en el corral, saltaba la cerca. Si estaba encerrado en los establos, por la mañana el cubículo estaría abierto y Bucky se habría ido. Él siempre iba al mismo lugar.

Hugh bajó las escaleras.. La adolescente había ido a buscar un trozo de cuerda a los establos y le estaba esperando junto a la pared.

"Vámonos, " le dijo a ella.

Salieron de las puertas y giraron hacia la izquierda, por el camino hacia el bosque más cercano. El sol brillante resplandecía. El cielo era de un doloroso azul. Sería otro día de otoño soleado y caluroso. Tenía en cuenta los días ahora que sabía que eran contados.

La inmortalidad tenía sus ventajas, pero con Roland fuera, estaba fuera de su alcance.

Él cortó esos pensamientos antes de que lo condujeran al vacío.

El camino los llevó al borde del bosque y se zambulló bajo el dosel de los abetos. Lo siguieron unas docenas de metros hasta una cañada Aquí y allá, el sol lograba perforar a través de las hojas, moteando el suelo del bosque con luz dorada. El aire estaba limpio y olía como a vida.

Hugh silbó. El sonido agudo cortó el aire. La chica del establo saltó.

Esperaron.

Una raya de blanco cegador apareció entre los árboles y aceleró hacia ellos.

Caballo idiota.

El semental corría casi al galope. Cualquier caballo normal se habría roto sus piernas ya, pero por alguna extraña razón Bucky atravesó el bosque con la agilidad de un ciervo de 1/10 de tamaño. Él nunca tropezó, nunca pisó mal, nunca corrió hacia las ramas. Y galopaba por el bosque por la noche, cerca de la más absoluta oscuridad.

El semental corrió entre los árboles hacia ellos, se deslizó en un dramático freno en la cañada, y se levantó en sus patas traseras, pateando el aire.

"¿Te divertiste?" Preguntó Hugh.

Bucky trotó hacia él y lo golpeó con su gran cabeza. Hugh deslizó una zanahoria en la boca del semental, tomó la cuerda y la pasó por la cabeza de Bucky. "Vamonos."

Bucky lo siguió, dócil. La imagen de la obediencia

"Hay lobos huargos en el bosque, "dijo la chica del establo.

"A él no le importa".

"Podrías tener un caballo diferente, " ella dijo. "La Señora te daría el caballo que quieras ".

"¿Es eso cierto?"
La chica del establo asintió. "Sí. Cualquier caballo. Ella nos dijo que te diéramos lo que sea que necesites porque nos estás protegiendo ".

Archivó esa información para futuras referencias.

"Así que podrías cambiarlo por otro caballo".

"No. Él es mi caballo. Y punto."

Ella sorbió y le miró de reojo. "¿Es cierto que puedes montar de pie en la silla de montar? "

"No necesito una silla de montar".

Ella entrecerró los ojos con más fuerza. "Pruébalo."

Hugh saltó sobre la espalda de Bucky y lo puso al paso.La chica del establo le siguió. Levantó sus piernas y se puso de pie en el lomo de Bucky.

Ella sonrió. Cayó, giró su pierna, y montó Bucky de espaldas a la cabeza del semental, frente a ella.

"¿Cómo aprendiste a hacer eso?"

"Práctica. Mucha y mucha práctica. El hombre que me crió venía de las estepas. Un lugar con caballos difíciles. Él me enseñó
a montar cuando era pequeño. "
Voron le había enseñado muchas otras cosas, pero los caballos habían sido la primera lección.

"¿Puedes enseñarme?"

"Por supuesto."

Un grito penetrante rodó por el huerto desde la derecha. Hugh saltó de Bucky.

"¡Ayuda! ¡Él tiene perros! "Gritó un hombre. "¡Ayuda!"

Un aullido de lobo se elevó desde el bosque, flotando sobre los árboles.

Hugh arrojó la cuerda a la niña y la levantó hacia el lomo de Bucky.

"Ve al castillo," ordenó. "Dile a cualquier Perro que veas que vengan Sharif y Karen ".

La niña asintió.

"No la tires, " advirtió Hugh.

Bucky resopló y se dirigió hacia el castillo.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por karol25 el Sáb Jul 28, 2018 3:58 pm

Gracias chicas! Espero pronto el proximo capitulo!
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por yumiki el Dom Jul 29, 2018 3:25 am

Hola atodas , gracias por un nuevo libro Besos
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Sean SIMPATICOS soy nueva :)

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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Dom Jul 29, 2018 4:04 am

CAPÍTULO SEIS
(2/2)


EL CUERPO del perro estaba tendido bajo un arbusto. La sangre manchaba el pelaje marrón y blanco. Sharif se agachó al lado del perro, inclinándose cerca del suelo, mirando sin parpadear a los arbustos triturados y las hojas teñidas de rojo. Karen, la otra cambiaformas, cayó a cuatro patas en el otro lado y tomó una gran bocanada de aire.

Los cambiaformas tenían sus cosas, pero Hugh nunca estuvo de acuerdo con el desprecio de Roland por ellos. Entendía lo suficientemente bien la posición de Roland y la repitió con vehemencia cuando la ocasión lo requirió pero cuando llegaba el momento, los cambiaformas eran unos malditamente buenos soldados y eso es todo lo que le importaba.

Se preparó para el incómodo destello de culpabilidad que generalmente se encendía cuando pensaba que Roland estaba equivocado. No llegó. En cambio, el vacío raspó sus huesos con sus dientes. De acuerdo.

"Recibió algunos mordiscos" dijo Karen suavemente, su voz teñida de tristeza. "Buen chico."

Sharif descubrió sus dientes.

El lobo huargo era grande y viejo. Uno de los pastores había tomado una polaroid de él dos noches antes cuando la bestia merodeaba en la linde del bosque, estudiando a las vacas del prado. Por las huellas y las imágenes, el viejo macho medía más de noventa centímetros hasta el lomo y tenía que pesar cerca de noventa kilos, si no más.

Los lobos salvajes no seguían el estricto orden jerárquico alfa-beta que las gente les establecía. Esa estructura estaba principalmente presente en las grandes manadas de cambiaformas, porque la jerarquía era una invención de los primates. En cambio, los lobos salvajes vivían en grupos familiares, una pareja de progenitores y sus hijos, que seguían a sus padres hasta que crecían lo suficiente como para comenzar sus propias manadas. Pero esta bestia era una solitaria. Algo le pasó a su manada o lo expulsaron, y ahora era un lobo solitario sin nada que perder. Una noche atrás, él había intentado llevarse una vaca.

Los perros y las pistolas lo persiguieron. Entonces la magia se alzó.

El viejo lobo era un bastardo inteligente, lo suficientemente inteligente como para descubrir que cuando la magia terminaba, las armas no ladraban. Aún así, se quedó lejos del campo y fue por el objetivo más fácil en su lugar, una niña de diez años que recogía peras del suelo en el huerto mientras sus padres estaban subidos en escaleras recolectando la fruta.

El trabajo de un perro era ponerse entre la amenaza y el humano. Los dos perros hicieron su trabajo protegiendo a los recolectores.

Hugh y los cambiaformas habían encontrado al primer sabueso muerto en el borde del bosque. El segundo estaba aquí. Ahora les tocaba a los Perros humanos ajustar las cuentas.

“Latidos" susurró Sharif.

Hugh lo alcanzó con su magia. El perro era un desastre, mordido y desgarrado, pero un débil, apenas perceptible latido del corazón se estremecía en su pecho. Hugh se concentró. Esto sería complicado.

Él tejió uniendo los órganos, reparando el tejido, sellando los vasos sanguíneos, remendando como si fuera tela la carne, los músculos, la fascia y la piel. Los dos Perros a su lado esperaban en silencio.

Finalmente, terminó. El perro levantó la cabeza, sacudiéndola de la maleza y se arrastró hacia ellos. Sharif recogió los más de cincuenta quilos de peso del perro como si fuera un cachorro. El perro lamió su cara.

"Ha perdido sangre " dijo Hugh. "No caminará por un rato".

"Lo llevaré, dijo Sharif. Sus ojos brillaban, atrapando la luz.

"Estamos a solo una milla. Llévatelo y luego nos alcanzas” le dijo Hugh.

El hombre lobo giró suavemente y corrió hacia el bosque, silencioso como una sombra, con el enorme perro descansando en sus brazos.

Karen tomó la delantera y siguieron el rastro del olor hacia lo más profundo del bosque.

Si nunca veía otro arbusto de rododendro hasta su siguiente vida, sería demasiado pronto, decidió Hugh. El maldito arbusto estrangulaba los espacios entre los árboles y atravesarlo no era exactamente un juego de niños.

Se tuvieron que abrir paso todo el terreno. El rododendro sin fin finalmente se aligeró. Los viejos árboles se extendían por detrás de ellos, los enormes robles y abetos se alzaban como las gruesas columnas de algún templo antiguo, acolchadas de vegetación.

Una sombra revoloteó entre los árboles, arrastrando una mancha de sucia magia. Un no-muerto.

El día estaba mejorando. Hugh sonrió y desenvainó su espada.

El no-muerto se desvió a la derecha y se detuvo.

Otra mancha apareció a la izquierda. Dos. Si fuera un equip estándar de reconocimiento rápido de Nez, habría un tercero, cada uno pilotado por un navegador distinto.

Karen esperó junto a él, su anticipación era algo casi físico flotando frente a ella.

"Feliz cacería," dijo Hugh..

Ella se desabrochó el cinturón con la vaina del cuchillo, se desabrochó las botas, y le dio un fuerte tirón a su camisa. Se abrió. Ella la dejó caer en el suelo del bosque. La siguieron sus pantalones. Un breve destello de una humana desnuda, luego su cuerpo se rompió. Nuevos huesos surgieron de la carne, el músculo los recubrió en espiral envainando el nuevo esqueleto, la piel lo cubrió, y un pelo nuevo y denso brotó de los nuevos folículos pilosos. La mujer lobo abrió sus monstruosas mandíbulas, su cara ni humana ni lobuna, sacó el cuchillo de entre la ropa y corrió al bosque hacia la izquierda.

Hugh fue en la dirección opuesta, hacia la magia asquerosa que manchaba las hojas. La mancha permaneció inmóvil por un momento, luego se dirigió hacia el norte Corre, corre, pequeño vampiro.

Otro vampiro en el extremo derecho, acercándose rápidamente. Los no-muertos se movían en silencio. No respiraban, no hacían ninguno de los ruidos normales que una criatura viva hacía, pero no podían esconderse. La pátina asquerosa de los no-muertos se destacaba contra la la madera viva como una mancha oscura.

El chupasangre frontal jugaba a ser el cebo, mientras que el de la derecha se acercaría desde el flanco e intentaría asaltarlo. Ellos no se daban cuenta que podía sentirlos.

Esta no era la Legión Dorada. Los Maestros de los Muertos se hubieran dado a conocer sólo siendo dos contra uno. Estos eran probablemente oficiales, pilotando unos vampiros más jóvenes. Los muertos vivientes eran muy caros, y cuanto más viejos eran, más elevada era la etiqueta del precio.

¿No quieres correr riesgos con el presupuesto, tacaño? Esto te costará.

Hugh corrió por el bosque tan rápido como el terreno se lo permitía, saltando sobre las ramas caídas. Vamos a jugar.

El terreno se niveló. Hugh aceleró.

El chupasangres frente a él entraba y salía de la maleza, coqueteando.

Hugh se lanzó hacia adelante, fingiendo no sentir al no-muerto que ganaba terreno desde la derecha. Los árboles pasaban volando. El vampiro que lo flanqueaba casi estaba sobre él.

El primer chupasangre saltó sobre el tronco de un árbol caído.

Hugh desenvainó su espada con su mano izquierda, plantó su derecha en la corteza áspera y saltó por encima.

El no-muerto de la derecha saltó hacia él antes de aterrizar, como él sabía que haría. El vampiro llegó volando de entre los arbustos. Hugh sostuvo y apretó el guantelete reforzado de su mano derecha en la boca del chupasangre, tomando todo el peso del vampiro. Los colmillos se hundieron en cuero y se encontraron con el núcleo de duro acero.

El chupasangre quedó colgado por un precioso medio segundo mientras el sorprendido navegador procesaba el salto abortado. Medio segundo fue el tiempo suficiente. Hugh hundió su espada entre las costillas del muerto viviente, cortando a través del cartílago y el músculo hasta el corazón. El saco muscular sobredimensionado se encontró con la punta afilada de la espada y estalló, como solo lo hacían los corazones de los no-muertos, derramando la sangre dentro de la cavidad torácica del no-muerto.

Hugh liberó la espada, sacudió al vampiro de su mano como si fuera un gato salvaje, y se balanceó.La cuchilla cortó en un golpe amplio y poderoso. La cabeza del no-muerto rodó entre los arbustos.

Todo el asunto tomó menos de un par de respiraciones

Divertido.

Con un poco de suerte, el piloto que pilotaba el vampiro no había roto la conexión. Cuando un vampiro moría bajo el control de un navegador, el cerebro del piloto se empeñaba en creer que era el propio navegador quien había muerto. La mayoría se convertían en vegetales humanos. Algunos afortunados sobrevivían pero nunca eran los mismos.

Detrás de él, la magia de los no-muertos aumentó.

Hugh giró, listo para enfrentar el ataque.

El vampiro cargó, los ojos rojos ardiendo.
Un borrón blanco se interpuso entre él y el no-muerto y se convirtió en Elara, su mano estrangulaba la garganta del chupasangre.

¿Qué diablos era esto?

El no-muerto se estremeció en su agarre. Debería haberla partido en dos a estas alturas.

Elara lo miró a los ojos y abrió la boca. "Déjalo."

Los ojos del vampiro se iluminaron con luz rubí mientras el navegante se lanzaba. Elara apretó. Sintió un tenue destello de poder, un velo plateado chasqueando contra el pellejo del vampiro desde sus dedos. Magia antigua lamió los sentidos de Hugh, despertando un instinto largamente olvidado, enterrado bajo capas de civilización. El cabello de la parte posterior de su cuello se le erizó.

El chupasangre quedó inerte. Ella lo lanzó y se desplomó en el suelo. Ella recogió la falda de su vestido verde y pasó por encima de él.

Exactamente lo mismo que la primera vez con el tikbalang. Se le aceleró el pulso. No tenía idea de cómo lo había hecho y tenía que averiguarlo antes de que ella se lo hiciera a él.

Elara inclinó la cabeza. Ella trenzó su cabello y lo envolvió en un complicado nudo en la parte posterior de su cabeza. Algunos mechones rebeldes se escapaban aquí y allá, brillando cuanto atrapaban un rayo de sol que se filtraba a través de las hojas.

Hugh se enderezó, apoyando la hoja de su espada en su hombro. "Esposa."

"Marido."

Había pasado una semana desde su última pelea. Ella había estado convenientemente ocupada. Hugh tenía la sensación de que ella lo estaba evitando.

La pregunta divertida era, ¿lo hacía porque no quería pelear o lo hacía porque lo miró medio segundo demasiado largo cuando estuvo casi desnudo frente a ella esa vez en el dormitorio?

"Viniste a ayudarme. Qué encantador, " Hugh arrastró las palabras.

"Esa soy yo. Deliciosamente encantadora ".

Un aullido distante resonó en el bosque. Karen había atrapado a su presa.

"¿Necesitabas algo?", preguntó.

"Recibimos una llamada de Aberdine".

La magia era algo divertido. A veces mataba las líneas telefónicas, otras veces funcionaban. Importaba quién hacía la llamada.

"La anticipación me mata. ¿Qué dijo la llamada telefónica?

"Están viniendo alguaciles del condado. Te dije que esto sucedería, y ha pasado".

Por un segundo, Hugh lo vio todo rojo, luego se puso así mismo bajo control con un esfuerzo de voluntad. "¿Qué has hecho?"
"No he hecho nada,” dijo Elara, su voz amarga. "Ahora parecemos culpables. Esperarán que los recibamos juntos. Trata de mantener el ritmo."

Ella se desdibujó y desapareció. Giró y la vio, una pálida silueta a cincuenta metros de distancia. Una voz flotó a través de los árboles y le susurró al oído, fría y burlona: "Demasiado lento, Preceptor."

Envainó su espada y se fue tras ella. Ella estaba mintiendo descaradamente. Cuando la alcanzara, la estrangularía con sus manos desnudas.






ELARA esperó en la linde del bosque. El debería haber salido ya.

Hacia el norte, contra el telón de fondo de la alta colina y las severas líneas severas del castillo, las familias Waterson, García, y Lincoln estaban recogiendo peras del huerto. Las peras hacían un buen vino y por la forma en que los pájaros habían estado yendo a por ellas, tenían que estar en el punto máximo de maduración. Unos días más y obtendrían puré de pera en lugar de fruta.

"Si te corto la cabeza, ¿volverá a crecer?"

Elara se giró y casi choca con Hugh. Él se cernía sobre ella, sus ojos oscuros, su cara fría. Un hombre tan grande no debería moverse tan silenciosamente.

"No lo sé," dijo ella, manteniendo su voz fría. "Podriamos hacer un experimento Intenta cortarme la cabeza y yo intentaré cortar la tuya Veremos quién queda en pie ".

Una chispa brilló en las profundidades de sus iris azules. "Tentador."

"¿Verdad? Solo tienes que decirme qué cabeza quieres que corte: la más alta o con la que piensas habitualmente."

"Elige tú."

Elara entornó los ojos. "Quizás más tarde. Nos están observando ".

Echó un vistazo a las dos chicas que los saludaban desde el huerto. Elara les devolvió el saludo.

"¿Se supone que eso debe detenerme?"

Odiaba que tuviera que mirar hacia arriba para encontrarse con su mirada. "¿Me matarías frente a los niños?

"Al instante."

"Pero sanaste al perro".

"¿Cómo lo sabes?"

"Lo sé todo."

"Viste a Sharif salir corriendo del bosque".

Hugh se inclinó hacia ella un centímetro. Elara luchó contra el impulso de dar un paso atrás. El hombre podría proyectar amenaza como un toro furioso.

Ella se obligó a quedarse quieta y mirarlo. "La cuestión es que un hombre que salvaría a un perro, normalmente no haría algo para traumatizar a niños pequeños.”

"Una conexión completamente absurda".

"Salvar a un perro implica una cierta ética".

"No me importan los niños".

Elara se encogió de hombros. "En ese caso, deberíamos seguir con la matanza del uno al otro o comenzar a regresar. Los alguaciles llegarán pronto ".

Por un momento, Hugh pareció dudar, luego indicó el camino al castillo con un elegante barrido de su mano. Ella caminó por el sendero y él caminó junto a ella. Las chicas en el huerto saludaron de nuevo.

"Saluda, preceptor. Tu brazo no se romperá ".

Hugh se giró hacia el huerto con una gran sonrisa amistosa en su cara y sopló a las chicas un beso. Se disolvieron en risas y corrieron lejos. Él se volvió hacia ella y ella casi se estremeció ante su expresión.

"Teníamos un acuerdo. Lo rompiste."

El hombre se centraba en detalles cruciales como un tiburón detectaba la sangre en el agua. "No hablé con las autoridades. No ordené a nadie informar al condado. Has dejado perfectamente claro que vestimos la misma camisa de fuerza.”

"Se ha sabido porque tú querías que se supiese".

Elara suspiró. "¿Qué querías que hiciera? ¿Amordazar a todos los de nuestro alrededor?

"Esperaba que te mantuvieras fiel al espíritu de nuestro acuerdo. Sé que no lo has hecho.”

"Hagamos un repaso. Vine a ti, porque quería ir a las autoridades. Exigiste que no lo hiciera. Te dije que era estúpido. Te dije que las cosas siempre se acababan sabiendo. Te mantuviste en tus trece ".

"No te creo".

"Espera". Levantó su mano. "Déjame ver si me importa".

Hugh la fulminó con la mirada.

"No, " dijo ella. "Aparentemente, no. Qué bien que lo hayamos aclarado ".

Caminó por el sendero, subiendo la colina hacia el castillo. Él no tuvo problemas para mantener el paso.

"Por cierto, Vanessa se fue." Ella no podía evitar un rastro de tristeza en su voz. "Ella hizo sus maletas y se largó anoche."

"Y esto te pone triste ¿por qué?"

"Ella era una de las mías".

"¿Supongo que me estás culpando por eso?"

"No. Sus decisiones son suyas ".

Un Perro de Hierro salió de los árboles en un caballo ruano, sombrero de vaquero en la cabeza. Irina, Elara la reconoció. Uno de los de Félix exploradores. Eso significaba que los alguaciles no estaban muy lejos. Aquí viene el condado.

"Toma mi brazo,” dijo Hugh.

"Uf". Ella apoyó su mano en su antebrazo y disminuyó la velocidad. Caminaron hacia las puertas. "¿Por qué sanaste al perro?"

"Porque hizo su trabajo. La lealtad debe ser recompensada". Había fue un ligero filo en la voz de Hugh. "Y hay consideraciones prácticas".

"¿Como cuáles?"

"El otro perro murió en el bosque. Este perro no regresó. Persiguió al lobo solo, intentó matarlo e hizo un papel lo suficientemente decente en la lucha. Tendremos que hacerlo criar. Dará buenos perros de guerra".

"¿Perros de guerra? Para pelear contra gente? "

"Y no-muertos".

Sí, pero no se trataba de los cachorros de guerra. Se trataba de la lealtad.

Ella conocía la historia tan bien como todos los demás: Hugh d'Ambray sirvió como el señor de la guerra de Roland; entonces tuvieron una pelea, Roland exilió a Hugh y ahora su mascota nigromante cazaba a los Perros de Hierro.

Y eso es todo lo que se sabía. A pesar de todo lo que ella intentó, los detalles de lo que sucedió exactamente y el por qué, la eludían.

La forma en que dijo lealtad indicó que tenía que haber mucho más en todo el embrollo. Lo que fuera que hubiera pasado entre ellos dejó profundas cicatrices.Tendría que trabajar ese punto doloroso. Si ella cavaba lo suficientemente profundo, descubriría qué lo motivaba. Comprende a tu enemigo. Ahí está el secreto.

Aparecieron los alguaciles, un pequeño grupo de cuatro personas y un caballo de carga. Los primeros dos jinetes llevaban rifles y arcos. El tercero tenía un bastón sujeto a su caballo. Otro ayudante del sheriff apareció en la retaguardia.

"Tres oficiales y un mago forense", evaluó Hugh. "¿Feliz ahora?"

"Yo no los invité. Pero ahora están aquí. Ellos son la ley ".

"Ellos son la ley en su casa. Aquí, nosotros somos la ley ".

"¿Es eso así?"

"Los alguaciles, los agentes estatales y los policías son para personas normales. Pensaba que ya habrías aprendido eso.”

Arrojó esa 'normalidad' casualmente, pero Elara sabía que Hugh estaba esperando su reacción, buscando un punto débil en su armadura. Él no encontraría uno.

"Nadie quiere que seas la ley, Hugh. Y yo menos que nadie ".

"Actuaste a mis espaldas, esposa".

"Esa es la segunda vez que usas la palabra 'e' en el espacio de una hora sin que estemos en público. Has superado tu cuota, Preceptor."

"Recordaré esto. Tu cuenta es cada vez más larga. La próxima vez que necesites algo de mí, te lo recordaré ".

"Sigues siendo mi corazón".

"Eso espero. ¿Lista?"

Ella plasmó una sonrisa de bienvenida en su rostro. "No hay mejor momento que el ahora."

"Feliz pareja en tres ... dos ..." Hugh sonrió y saludó al grupo.

Ella también saludó, luchando contra la sensación de repentino miedo que trepaba por su columna vertebral.





UNA MIRADA al oficial Armstrong y estaba claro que estaba en alguna fuerza de aplicación de la ley, reflexionó Elara. Estaba en sus treinta, bajo pero robusto y fuerte, con el pelo corto y rubio, una mandíbula cuadrada afeitada y ojos afilados. Se conducía de una manera relajada, casi casual, pero no tenía dudas de que si surgía una amenaza actuaría rápido y probablemente sin pensar.

La otra oficial, unos quince años mayor, con el pelo gris y blanco, comenzaba a engrosarse alrededor de su cintura, pero le dirigía el el mismo tipo de mirada: tranquila pero alerta. El mago forense, un hombre negro de veintitantos años, parecía un poco aburrido. Veteranos.

El único atípico en el grupo era el tercer oficial, un hombre que apenas tenía veinte años y estaba claramente fuera de su terreno.

Y Hugh los trabajó como si fueran mantequilla.

"No, no hemos tenido noticias de ellos,"dijo, su rostro adecuadamente preocupado. "Ni siquiera era consciente de que había un acuerdo de este tipo, pero soy nuevo en el área. ¿Cielo?"

"A veces la gente viene al bosque para alejarse del mundo," dijo Elara. "¿Dijiste que era un pequeño asentamiento?"

"Eso es lo que dijo el comerciante, " confirmó el oficial Armstrong."No entró, pero pudo ver algunas casas desde la carretera. Las puertas estaban abiertas de par en par ".

Se volvió hacia Hugh, con preocupación en su rostro. "No podrían ser lobos huargos. Habría cuerpos ".

Hugh hizo una mueca. "No me gusta. Esos no son tus bosques habituales. Allí hay una fuerte magia".

Entonces él se había dado cuenta. No estaba segura de por qué eso la sorprendió. Alguien con el tipo de poder que tenía podía sentir el aire arcano dentro del bosque.

"¿Sabe qué, oficial? ", dijo Hugh. "Déjeme reforzarlos. No me gusta que cabalguen todo el camino a solas ".

Armstrong lo pensó durante tres segundos completos. "Si me lo ofreces, no lo rechazaré".

Bien hecho. "Yo iré también", dijo Elara. "Tenemos sanadores experimentados y un par de buenos videntes. Si encontramos supervivientes, podemos administrar primeros auxilios ".

Hugh la miró tan aturdido que ella casi le pellizca. "Excelente. Denos quince minutos, oficial. Llevamos poco equipaje ".





"¿ASÍ QUE ustedes son recién casados?", Preguntó la oficial Dillard.

"Sí" asintió Elara.

Llevaban cabalgando unas dos horas. El Viejo Mercado no estaba lejos, pero el terreno aminoraba el paso de los caballos. Hugh y Armstrong se habían adelantado unos metros y estaban hablando de algo. Ella se esforzó por escuchar, pero solo captó palabras al azar. Algo sobre las ventajas de las ballestas. El subcomisario, el más joven de los cuatro, los seguía y se aferraba a cada palabra. Detrás de ellos, veinte Perros de Hierro y ocho de su gente cabalgaban en columna de a dos.

Sam, con su nuevo uniforme de los Perros de Hierro, cabalgaba directamente detrás de ella. Seguía a Hugh como un cachorro perdido que finalmente había encontrado a alguien a quien amar y ella no tenía dudas de que todo lo que él decía estaba relacionado con su marido, palabra por palabra.

"Es un buen hombre que tienes ahí".

Elara casi se ahogó en su propio aliento. "Sí, lo es. Un buen hombre."

"Te mira como si caminaras en el aire". Sonrió la oficial Dillard. "A veces tienes suerte, y dura más allá del primer año".

"¿Estás casada?"

"Por segunda vez. Mi primer marido murió ".

"Siento escuchar eso."

"Él fue un buen hombre. Mi segundo marido es un buen hombre también. Pero no me mira así ".

Hugh se giró en su silla de montar. Bucky se dio la vuelta y se pavoneó hacia ella.

Hugh lo volvió a girar, acompasando su paso al de ella. "Oye."

“Oye tú”

“Te echaba de menos” dijo él.

Rápido… respóndele algo dulce … “Yo también te echaba de menos”

"¿Tal vez podría robarte de la oficial Dillard durante un ratito?"

"Oh, adelante, tortolitos". La oficial Dillard los despachó con la mano.

Elara taloneó a Raksha y la yegua negra se salió de la columna y se adelantó con la elegancia fácil que solo poseían los caballos árabes. Bucky pisoteó el suelo junto a ella, claramente tratando de parecer impresionante.

Hugh se acercó y le tendió la mano. Toda la columna estaba detrás de ellos, mirando. Ella apretó los dientes y puso su mano en la suya.

"Oh, mira, mi piel no está humeando", murmuró Hugh.

"Te estás excediendo con los demostraciones de afecto".

"Estamos recién casados. Si te arrojara sobre mi hombro y te arrastrara al bosque, eso sí sería exagerado ".

La imagen brilló ante ella. "Intentalo. Ni siquiera encontrarán tus huesos ".

"Oh, cariño, no creo que tengas problemas para encontrar mi hueso".

Trató de quitar su mano de la de él, pero la estaba sosteniendo fuertemente y no podía sacar los dedos sin hacer una escena. "Seguro. Creo que empaqué una lupa ".

Él levantó su mano y besó sus dedos.

"Pagarás por esto", dijo ella.

"Mmm, ¿vas a castigarme? Chica traviesa ".

Culo insoportable Elara dejó que un zarcillo de su magia se deslizara de sus dedos y lamiera su piel. Él no la soltó.

Alcanzaron a Armstrong y Chambers. Chambers los miraba con los ojos como platos.

"No se preocupe,oficial", Hugh le guiñó un ojo. "Estoy probando la paciencia de mi esposa con muestras públicas de afecto".

"Ignóralo", dijo ella, sonriendo. "No tiene límites".

"Solo soy humano", dijo Hugh.

Sí, lo eres.

Una forma oscura se precipitó por el bosque y Sharif emergió al camino, sus ojos brillaban con el revelador resplandor de los cambiaformas. El oficial Chambers agarró el vial de su cinturón.

"El camino está despejado", informó Sharif. "La empalizada vacía. Los olores son viejos ".

Chambers soltó el frasco y ella vislumbró la sustancia amarillo pálido en su interior. El color casi se había ido. Una oportunidad.

"Tu acónito se ha agriado, amigo mío", dijo Hugh, soltándole la mano.

Ah! Él también lo había visto.

Chambers se sobresaltó.

"Tiene razón", dijo, tendiéndole la mano. "Dame."

Chambers se deseganchó el frasco de la cintura y se lo entregó. Ella desenroscó la parte superior y lo olió. Apenas había ningún olor. "Sharif, ¿te importaría?"

El hombre lobo tomó el frasco y se lo llevó a la nariz. "Cosquillea".

"Gracias", dijo, tomando el frasco de vuelta.

"Un acónito potente debería haberle provocado un estornudo" dijo Hugh. "Un acónito fuerte tiene un color naranja intenso".

"Debe almacenarse en un recipiente oscuro en un lugar frío,” añadió Elara. "Hasta que se necesite usar".

"Tristemente, las cosas que nos proporcionan apenas son amarillas para empezar", dijo Armstrong.

"Somos el mayor productor de acónito de la región", dijo Elara.

"Podemos hacerles una oferta, ¿verdad, cielo? ", preguntó Hugh.

"Estoy segura de que podemos". Saldrían perjudicados. No importaba. Los contactos y la buena voluntad a nivel de condado valían más la pena que todos sus acónitos juntos. "¿Cuánto estáis pagando por gramo ahora? "

"Pagamos quinientas libras por doscientos cincuenta gramos", dijo Armstrong.

Ella agitó su mano. "Podemos mejorarlo. Le proporcionaremos acónito de calidad superior a seiscientas libras por quinientos gramos.”

Armstrong parpadeó. "No queremos aprovecharnos".

"Llámalo descuento para las fuerzas del orden", dijo Elara.

"Mira", dijo Hugh, con expresión sombría. "Un día podría pasar algo, y puede que yo no esté aquí cuando pase. Mi esposa podría estar en peligro. Mis futuros hijos. Mi gente. Cuando llegue ese día, contaré con que cabalgues aquí como lo estás haciendo ahora y defiendas la ley. No puedes hacer eso si estás muerto. Permítenos hacer esta pequeñez por vosotros. Es lo menos que podemos hacer para ayudar ".

Wow, él estaba bien. Si ella no lo conociera mejor se habría creído cada palabra. Qué hombre tan "bueno" tengo aquí. Elara casi puso los ojos en blanco.

"Tendré que consultarlo con la cadena de mando", dijo Armstrong.

"El acónito estará listo para cuando lo digáis", dijo Elara.

Hubo un giro en el camino. La empalizada vacía se alzaba delante.




HUGH miró al mago forense leer la impresión del escáner mágico. Los m-scanners detectaban la magia residual y la imprimían como colores: azul para los humanos, verde para los cambiaformas, púrpura para vampiros Eran, en el mejor de los casos, imprecisos y torpes; y en el peor, erróneos. Había visto impresiones que no tenían sentido, y por las débiles líneas en el papel, ésta tenía muy poco valor. Las las firmas mágicas eran demasiado viejas. Lo que sea que llevó a la gente había sido hacía mucho. También podría conseguir algunos druidas para cortar y abrir en canal a un pollo negro y estudiar su hígado.

Hablando de druidas. Se giró ligeramente para mirar a la gente practicante de la magia de Elara que esperaban pacientemente afuera de la empalizada. Llevaban el
atuendo típico neopagano; túnicas ligeras con capucha, lo suficientemente genéricas para hacer que fuera difícil determinarlos. Podrían ser brujas, druidas, o adoradores de algún dios griego.

Ocho personas. Realmente no eran los suficientes para un aquelarre.

Su mirada se deslizó hacia la arpía. Había algo de brujería en Elara. Cuando él la incitó a dejar salir su magia, se sintió extraña, un toque de bruja, un toque femenino, y un montón de algo opuesto, fuerte y frío. Daniels se había sentido así, un poco bruja, pero principalmente su magia se sentía como sangre hirviendo. Elara era hielo.

El vacío le bostezó. Pensar en Daniels siempre lo ponía al borde del abismo. Si se demoraba demasiado en su padre, el vacío se lo tragaría de nuevo.

El mago salió. Aquí viene, las firmas mágicas son demasiado viejas, también hay
mucha interferencia, bla, bla, bla.

"Las firmas mágicas son demasiado viejas y débiles para una lectura clara", le dijo el mago a Armstrong.

El oficial suspiró. "¿Hay algo que puedas decirme?"

"No fue un animal", dijo el mago. "Los animales hubieran dejado más evidencias. No fue un no-muerto y la escena no indica un ataque de lupo ".
Cuando los cambiaformas no lograban mantener a raya a sus bestias internas, se volvían lupos. Los lupos no estaban en su sano juicio. Cuando atacaban un asentamiento, destrozaban a los humanos, por lo general mientras los follaban, hervían vivos a los niños, y en general pasaban un buen rato complaciéndose en cada perversión en la que podían pensar hasta que alguien los sacaba de su miseria. La única cura para el lupismo era una bala en el cerebro o una hoja en el cuello.

Armstrong suspiró de nuevo. "¿Alguna idea en absoluto?"

"No."

"Algo entra en este lugar, toma a dieciséis personas y no deja ni rastro de sí mismo".

"En pocas palabras." El mago se encogió de hombros.

Armstrong lo miró durante un largo momento.

"¿Qué quieres, Will?" El mago extendió sus brazos. "La escena tiene tres semanas. No hago milagros "

"¿A lo mejor nosotros podríamos intentarlo?", preguntó Elara, su tono suave.

"¿Terminaste con la escena?", Preguntó Armstrong.

El mago asintió. "No pueden estropearla. En este punto no vamos a conseguir
nada más que ésto".

Armstrong miró a Elara. "Es todo tuyo."

"Gracias."

Ella caminó hacia las puertas. Cuando ella quería, se movía como si se deslizara. La mayoría de las veces ella pisoteaba como una cabra enojada.

Las ocho personas la siguieron y formaron un semicírculo aproximado.

"Venga", le dijo Hugh a Armstrong. "Vamos a querer un asiento de primera fila para esto".

Atravesaron las puertas. El mago los siguió.

La gente de Elara se cubrió la cara con las capuchas de sus túnicas, con lo que solo sus barbillas eran visibles. Un cántico bajo se levantó de ellos, insistente e impregnado de poder.Ella estaba de espaldas a ellos, aparentemente ajena a la magia reuniéndose detrás de ella. El cántico se aceleró. Derramaban una gran cantidad de magia, pero se sentía inerte.

Es hora de ver lo que realmente eres.

Hugh se cimentó a sí mismo,enfocándose a través del prisma de su propio poder. El mundo se precipitó sobre él, claro y cristalino, la magia de un lago hirviendo sumergiendo a los ocho cantantes.

Sentir la magia fue una de las primeras cosas que había aprendido de Roland.
Muéstrame lo que tienes, cariño.

Elara levantó los brazos a los costados y esperó, con los ojos cerrados. La magia fluyó hacia ella, como si una presa se abriera de repente. La empapó.

Ella no la tocó. Ella no la absorbió, no la usó, no la canalizó. Simplemente se asentó a su alrededor. Elara abrió los ojos. La magia azotaba dentro de ella, y a su visión mejorada que casi brillaba desde adentro.

Habían sido invitados a un espectáculo, se dio cuenta. Los cantantes estaban allí para que pareciera que canalizaba su poder. Ella no los necesitaba. Lo que fuera que estaba a punto de suceder lo haría ella sola.

Su encantadora esposa no quería que nadie supiera lo poderosa que ella era. Chica lista.

Elara se arrodilló, recogió un puñado de tierra y la dejó caer de sus dedos, cada partícula de tierra brillaba suavemente. El canto se elevó con una nueva intensidad, rápido y nítido.

Un rayo de magia estalló de Elara, sumergiendo la empalizada. Durante medio segundo, cada brizna de hierba quedó perfectamente recta e inmóvil. Ella había vertido una mierda de poder en ese pulso.

Una niebla plateada se elevaba del suelo en delgados zarcillos, espesándose en el centro del claro, fundiéndose junta en una forma humana, translúcida, hecha jirones, pero visible. Un hombre, de seis pies de altura, hombros anchos. Un bastardo grande. Largo cabello rubio trenzado apartándolo de su cara. Piel pálida. Un tatuaje de diseño geométrico marcaba su mejilla derecha, una espiral apretada con una cuchilla afilada en el extremo. Llevaba una armadura de escamas oscuras con una chispa de oro en un hombro. Hugh rebuscó en su catálogo mental de armaduras de escamas, todo desde la lorica squamata romana* hasta la gyorin kozane japonesa**.

Nunca había visto ninguna como ésta.

Las escamas de metal oscuro reposaban en el cuerpo del hombre, no eran uniformes, sino que variaban en tamaño, más pequeñas en la cintura donde el cuerpo tenía que doblarse, más anchas en el pecho. Esto no había sido hecho pensando en la facilidad de fabricación. Había sido creado a partir de la vida. Quienquiera que hubiera hecho esto había observado una serpiente en busca de inspiración.

Los ojos del hombre brillaban con fuego dorado. Él empujó su mano izquierda hacia adelante. La niebla se disparó en espiral en cinco puntos diferentes, fundiéndose en el contorno de unas criaturas, apenas visibles. Estaban de pie sobre dos piernas, encorvados hacia adelante, con grandes ojos de lechuza que no pestañeaban y una boca cortada en sus caras.

Sintió un pequeño remanente de humanidad enterrado en lo profundo de los cuerpos marrones, una insinuación apenas perceptible de algo familiar. Una vez habían sido humanos.

Las bestias se lanzaron hacia la casa más cercana. Una puerta fantasmal se abrió y la primera bestia sacó un cuerpo, una mujer, con la cabeza colgando de su cuello retorcido.

Otra bestia que llevaba un hombre lo siguió. El hombre era grande, al menos cien kilos. La criatura lo había colgado sobre su hombro como si fuera ingrávido.

Una escaramuza, luego una bestia emergió con una adolescente, su largo pelo barriendo el suelo. La sangre goteaba por su mano.El dueño de la uña rota.

Otra bestia lo siguió, uno con un niño de unos cinco años, otro un bebé. Ambos muertos.

Las bestias los pusieron en una fila y se lanzaron a la siguiente casa. El hombre lo miró, impasible.

"Hijoputa, " espetó Armstrong.

La ordenada línea de cadáveres creció. Dieciséis personas estaban en fila, sus cuerpos fantasmales brillando y desvaneciéndose en la niebla.

Hugh estudió los cadáveres. Rápido y eficiente. Solo tomaba un momento de romper un cuello humano. Lo había hecho lo suficiente para reconocer la habilidad practicada. Es por eso que nadie dió la alarma. Las bestias los mataron casi al instante.

El hombre se volvió hacia las puertas abiertas y salió, desapareciendo al borde del hechizo de Elara. Las bestias agarraron los cadáveres y se escabulleron detrás de él, moviéndose rápido de acá para allá hasta que todos se fueron.

"¿Puedes traerlo otra vez?", preguntó Hugh.

"Puedo mantenerlo quieto por un rato". Elara se concentró. Esta vez sintió que el poder se hundía en el suelo en un estallido controlado.

El hombre armado regresó, congelado a mitad de camino. Hugh lo rodeó. Las escamas de la armadura carecían de un pulido brillante, y el metal no era negro, sino azul y marrón con manchas de verde, como una concha de carey. Había arañazos en la armadura. Eso es lo que él había pensado.

El mago agarró un bloc de dibujo y dibujó frenéticamente. Hugh echó un vistazo para asegurarse de que su propia gente estaba dibujando. Ellos lo hacían.

"¿Quién es este hombre?" gruñó Dillard, su rostro contorsionado. "¿Le es familiar a alguien?

Armstrong gruñó. "La pregunta es, ¿es un pirado al azar,o es parte de algo más grande?

Hugh tendría que explicarlo. Ellos no lo habían visto por su cuenta. Hugh sacó su espada, dio un paso atrás, y se balanceó. La hoja se alineó perfectamente con un rasguño apenas perceptible a través las escamas.

Armstrong se agachó junto a él, por lo que su rostro estaba a centímetros de la espada e inclinó la cabeza. "Él recibió un corte".

"Y sobrevivió".

Malas noticias. El corte tenía el ángulo suficiente para no ser un golpe de refilón. No, alguien había rajado por el medio al imbécil y probablemente embotó su espada.

"¿Cómo sabes que sobrevivió?", preguntó Chambers. "Tal vez le quitó la armadura a un hombre muerto ".

"La armadura no está rota", dijo Sam en voz baja. "Y fue hecha a medida para él".

El niño estaba aprendiendo.

Hugh mantuvo su voz baja. "¿Ves el oro en el hombro?"

Armstrong estudió la estrella de oro grabada en la armadura, ocho rayos que emanaban del centro con una franja dorada brillante debajo.

"¿Una insignia?", supuso.

"No hay otra razón para ponérselo en la armadura".

Armstrong lo miró. "Crees que hay más de ellos."

"Es un soldado. Los soldados pertenecen a un ejército ". Hugh envainó su espada "La insignia es un rango, una identificación. Está bien afeitado, su cabello recogido y la armadura no lleva adornos. Esto es un uniforme. Ponlo en el bosque, y él será casi invisible. Es parte de una unidad. Si tenemos suerte, es solo una unidad y no un ejército."

Armstrong se levantó y observó el bosque que los rodeaba. "Hemos terminado aquí," dijo. "Volvamos antes de que algo más aparezca."

La niebla se disolvió. Elara estaba en el otro lado. Ella parecía... dolorida. No, no era dolor. Preocupación.

Esa misma sensación molesta que lo inundó cuando la había visto en su maldito vestido de novia se apoderó de él. Él quería arreglarlo, solo para que desapareciera.
Él se acercó a ella y dijo, apenas por encima de un susurro, "¿Lo reconoces? "

"No." Ella lo miró, y una pequeña chispa de esperanza iluminó sus ojos. "¿Tú sí?"

"No."
La chispa murió. Hugh sintió una súbita oleada de ira, como si hubiera fallado de alguna manera.

Si los atacaban en el camino de vuelta, ella saltaría a la pelea. Ella tenía demasiado poder quedarse quieta. Si la perdía, la camarilla que la adoraba se amotinaría. Le gustara o no, todo en Baile y en la ciudad giraba en torno a Elara.

"Quédate cerca de mí en el camino de regreso".

La sorpresa le dio una bofetada en la cara. Ella lo convirtió en fría arrogancia. "¿Preocupado por mi supervivencia?"

"No quiero perder la oportunidad de usarte como escudo humano”

"Qué dulce de tu parte."

"Quédate cerca de mí, Elara."

Él se alejó antes de que ella pudiera responderle algo ingenioso.
*La lorica squamata es un tipo de armadura de escamas utilizada durante la República Romana y en periodos posteriores, compuesta por pequeñas escamas de metal cosidas para formar la armadura. Era usada esencialmente por la caballería y los centuriones.

**La gyorin kozane es un tipo de armadura japonesa de escamas compuesta a partir de láminas simples de cuero hervido, cortadas en piezas con forma de escamas de pez y cosidas. Se fabricó a partir del período Fujiwara (siglo XI).
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Dom Jul 29, 2018 4:05 am

Capítulo 7

Elara se apoyó contra la mesa. Estaban arriba en la habitación designada como su "estudio", que nunca usaba. Prefería la pequeña habitación de su dormitorio. El estudio contenía una gran mesa de madera, flanqueada por cinco sillas a cada lado, que nadie estaba usando, excepto ella y Johanna, que estaban sentadas con las piernas cruzadas sobre la mesa, mezclando reactivos en pequeños vasos de vidrio.
Más allá de la mesa, un área abierta ofrecía cuatro lujosas sillas dispuestas alrededor de una pequeña mesa de café, con sillas más pequeñas esparcidas aquí y allá a lo largo de las paredes. Hugh había tomado una de las sillas suaves. Stoyan, Lamar y Felix eligieron asientos a lo largo de la pared. El loco, Bale, no fue invitado a la reunión porque estaba vigilando. Menos mal.
En su lado de la habitación, Savannah estaba sentada en una lujosa silla, mientras Dugas se apoyaba contra la pared.
Hugh estaba de mal humor. Habían tenido tres de estas reuniones semanales hasta el momento, con las cabezas más frías de ambos lados presentes, porque cuando intentaban resolver las cosas por sí mismos, sus discusiones terminaban en una andanada de insultos mutuos. Lo había visto irritado antes, incluso enfurecido, pero esto era nuevo. Su mirada estaba enfocada, sus ojos oscuros. Estaba sentado en un gran sofá reclinable, moviendo un cuchillo en su mano, punta, mango, punta, mango. Al principio, miró, esperando que él se cortara, pero después de los primeros diez minutos se dio por vencida. Algunas personas se paseaban, Hugh hacía malabares con un cuchillo afilado con su mano derecha. Aw, el hombre con el que se casó.
Argh.
Elara intentó hundir un poco de sarcasmo en ese “argh” interno, pero ni siquiera podía engañarse a sí misma. Hugh estaba preocupado. Nunca lo había visto preocupado antes. Hugh siempre tenía cosas en la mano y la mirada sombría en sus ojos la ponía nerviosa. Vestía jeans y una camiseta, pero parecía un rey cuyo reino estaba al borde de una invasión. Y ella era su reina.
Argh.
¿Qué estaba pasando en su cabeza? Tenía la sensación de que si le abría el cráneo y de alguna manera dejaba libres sus pensamientos, serían sus propios ecos. ¿Qué es esa criatura? ¿Por qué el guerrero mata? ¿Qué hizo con los cuerpos? ¿Cómo nos protegemos de él? Y el pensamiento más ruidoso de todos, sonando una y otra vez. ¿Qué me perdí? ¿Qué más puedo hacer? La estaba volviendo loca.
—Siguiente punto en la agenda —dijo Dugas—. Rufus…
Se apartó de la mesa.
—Deberíamos enviar personas a los asentamientos más cercanos.
Savannah extendió la mano, tocó el hombro de Johanna e hizo señas con la mano.
Hugh le dio una mirada oscura.
—¿Por qué?
—Para advertirles. Y para establecer guardas perimetrales.
—¿Qué te hace pensar que las guardas lo detendrían? —Preguntó Hugh.
Johanna bajó el vaso de precipitados.
—No lo harían. Él haría ruido rompiéndolas. Un sistema de alerta temprana. —Recogió el vaso de precipitados, lo levantó, sacudió el líquido verde oscuro y volvió a bajarlo—. Tenemos tierra de la empalizada donde estuvo parado. Podemos darles el hechizo. No sería costoso.
Hugh la miró por un largo momento.
—No mucho. —Johanna le dio un encogimiento de hombros en señal de disculpa.
—Necesito tu aprobación, Hugh — dijo Elara—. Es una medida de seguridad.
—Tu gente necesitará escoltas —dijo él.
—Sí.
—¿A cuántos asentamientos quieres advertir?
Echó un vistazo a Savannah.
—Siete —dijo ella.
—Está bien —dijo Hugh—. Los haremos uno a la vez.
—Eso llevará una semana.
—Felicitaciones, puedes contar.
Cruzó sus brazos.
—Hugh, esto es importante. Todos los días que nos demoramos, gente puede morir.
—Tendré que enviar al menos a veinte personas con cada grupo. Cualquiera menos está invitando a un asalto.
—¿Entonces, cuál es el problema? Siete a veinte son ciento cuarenta.
—Exactamente. Quieres que envíe casi la mitad de mi fuerza al bosque al mismo tiempo. Eso arriesga las vidas de mis soldados y nos deja vulnerables, y no lo haré. Uno a la vez.
Ella descubrió sus dientes.
Él se le adelantó.
—¿Qué te hace pensar que enviar un grupo de veinte soldados armados y algunas brujas predispondría a estos asentamientos a confiar en nosotros? Muchas de estas personas son paranoicos separatistas. Nos verán como una amenaza.
—Tenemos que intentarlo —dijo—. Mataron a los niños, Hugh.
—Bien —dijo, su cara todavía oscura—. Pero uno a la vez.
Eso era todo lo que obtendría. Podía discutir más, pero él estaba anteponiendo el bienestar de su gente. Elara no podía culparlo por ser cauteloso.
—Gracias —se obligó a decir.
De nada.
Silencio cayó. Se relajó un poco. El resto de los puntos en la agenda eran de rutina.
Dugas se aclaró la garganta.
—Como comencé a decir, Rufus Fortner vendrá aquí este viernes.
—El jefe de la Guardia Roja de Lexington —dijo Elara.
—Lo recuerdo —dijo Hugh—. Estuvo en nuestra boda.
—Está buscando un proveedor de RMD. El remedio —dijo Savannah.
El remedio era un ungüento anti-contaminación de uso múltiple de la misma manera que el Neosporin era un ungüento antibiótico de uso múltiple. Era particularmente útil en la esterilización de heridas infligidas por vampiros. El patógeno Vampirus Inmortuus era débil al comienzo de la infección y se podía matar con alcohol, si se trataba con él, pero el remedio era el agente esterilizante establecido y comprobado.
—¿Qué tan grande es la orden? —Preguntó Hugh.
—Tenemos pensado ganar más de cien mil en el primer año —dijo Dugas—. Probablemente dos, tres veces más, si les gusta el producto y realizan pedidos adicionales.
—¿Qué sabemos de este tipo? —Preguntó Hugh.
—Es un tipo de la vieja escuela —dijo Lamar—. Neo-Vikingo. El del tipo trabaja duro, juega duro, moza que me sirva cerveza, si respira puedo matarlo.
—Va a venir a pasar el rato contigo —le dijo Elara—. Estaba terriblemente impresionado con la pelea en la recepción y está deslumbrado, porque tienes una reputación. Quiere emborracharse con el Preceptor de los Perros de Hierro e intercambiar historias de guerra.
Hugh se encogió de hombros.
—Bien, actuaremos de manera exagerada para él. Necesitaremos una fiesta y un barril de cerveza.
Parpadeó.
—¿Un barril? En realidad no elaboramos cerveza en barriles. Lo hacemos en grandes tambores.
—Está bien, lo vaciaremos en un gran barril de madera. Lo vi en una película antigua —dijo Hugh—. Confía en mí, nunca falla.
Le hizo un gesto con la la mano.
—Sin embargo, quieres hacerlo. Necesitamos a este tipo. Hemos estado cortejándolo a él y al Gremio Mercenario en Lexington y Louisville durante más de un año y no nos dieron la hora hasta que apareciste. No es solo su orden.
Hugh asintió.
—Está a un paso de la puerta. Si podemos atraparlo, obtendremos el resto.
Sonrió. Esa era una de las cosas de las que nunca debería preocuparse. Hugh era un gran dolor, pero cuando veía una oportunidad, la agarraba.
Dugas revisó sus notas.
—Última cosa. La primera escolta de la Manada llega mañana para recoger a las dos familias de cambiaformas. No anticipamos ningún problema, pero por las dudas...
El cuchillo se detuvo en la mano de Hugh.
—¿Qué manada?
—La Manada —dijo—. La Manada de Atlanta. Las Personas Libres del Código.
Su gente se enderezó. La cara de Stoyan se volvió ilegible como una pared.
—Repítemelo otra vez —dijo Hugh, su voz engañosamente calmada.
¿Qué diablos le pasaba?
—Kentucky aprobó una ley que prohíbe la formación de manadas en sus municipios —dijo Elara—. Tenemos un acuerdo permanente con la Manada de Atlanta. Cualquier cambiaformas que quiera reubicarse en el territorio de la Manada puede venir aquí. Los alojamos y les damos de comer, hasta que la Manada envía una escolta para recogerlos. Nos reembolsan los gastos y pagan una buena tarifa además de eso.
—No —dijo.
—¿Por qué no? Es un arreglo mutuamente beneficioso. ¿Es porque son cambiaformas? Porque tienes cambiaformas en tus filas.
—No tengo ningún problema con los cambiaformas. Tengo un problema con esa Manada en particular. Conozco a Lennart. Sé cómo opera. No estamos haciendo esto.
—Curran Lennart ya no está a cargo de la Manada de Atlanta —dijo Savannah.
Hugh la miró y luego se volvió hacia Lamar.
—¿No pensaste en mencionarlo?
—No surgió —dijo Lamar en tono de disculpa—. Se retiró para formar una familia.
Hugh lo miró por un segundo más, luego se rió, un sonido amargo y frío.
—El idiota dejó todo por ella. No puedes hacer esa mierda. ¿Quién está a cargo ahora?
—James Shrapshire —dijo Lamar.
Elara tuvo que agarrarse a esta apertura.
—¿Ves? Ya no es la manada de Lennart.
—¿Lennart está muerto? —Preguntó Hugh.
—No —dijo Dugas.
—Entonces sigue siendo su Manada. —Hugh se inclinó hacia adelante—. Lennart es un Primero. Sus antepasados hicieron un trato por su poder con los dioses animales que vagaban por el planeta cuando los humanos corrían con pieles de animales y se escondían de los rayos en las cuevas. No importa quién está a cargo de la Manada. Cuando ruge, todos los cambiaformas lo seguirán y no haremos negocios con él. Este asunto está cerrado.
Eso era suficiente.
—No, no lo es. La Manada es uno de nuestros mayores clientes. Están produciendo en masa panacea, lo que...
—Sé lo que hace la maldita panacea —gruñó.
— …reduce notablemente las apariciones de lupulismo espontáneo en recién nacidos cambiaformas y adolescentes —continuó—. No se mantiene potente por mucho tiempo y necesitan grandes cantidades de hierbas, algunas de las cuales solo crecen en el bosque aquí. Pagan excelentes tarifas.
—No me importa.
—Debería importarte, porque el dinero de la Manada está alimentando y alojando a tus Perros.
—¿No me entiendes? No trabajaré con Lennart. Elara, ¿eres estúpida o tienes problemas de audición?
—¡Debo ser estúpida, porque me casé con un idiota que da pisotones y hace berrinches como un niño mimado! ¿Qué demonios te hizo este Curran? ¿Mató a tu amo, robó a tu chica, incendió tu castillo? ¿Qué?
Hugh se inclinó hacia atrás, sus ojos ardiendo. Oooh, tocó un nervio. Golpe directo.
Se volvió hacia Stoyan.
—Déjame adivinar, fue la chica.
—Y el castillo —dijo Félix en voz baja.
—¿Es por eso que quieres el foso, Hugh? ¿Así Curran no quemará este castillo? —Supo en el momento en que lo dijo que lo había empujado demasiado lejos.
Hugh se reclinó en la silla, con una mirada de sufrimiento en su rostro.
—¿Sabes cuál es tu problema? —Preguntó, su voz aburrida.
—Por favor, dime.
—Deberías tener sexo.
Elara lo miró fijamente.
—Te mantendrá dócil y razonable. Por el bien de todos nosotros, busca a alguien que te folle, para que puedas resolver cosas como una adulta, porque estoy harto y cansado de tu histeria.
Oh. Oh, guau.
Nadie se movió. Nadie siquiera respiró.
—Lindo. Este acuerdo es anterior a nuestro matrimonio —dijo Elara en el silencio repentino, pronunciando cada palabra con claridad—. De acuerdo con el contrato que firmaste, está exento de tu aporte. No necesito tu permiso. Este intercambio seguirá adelante. Y recordarás que eres un adulto casado responsable del bienestar de cuatro mil personas. Llegarás al fondo, encontrarás un par de pantalones de chico grande y te los pondrás. Si puedo pretender no encogerme cada vez que me tocas en público, puedes fingir que eres civilizado. Sepulta esa hacha, y si no puedes, escóndete en tu habitación mientras están aquí.
La furia en sus ojos era casi demasiado.
—Has firmado en la línea punteada —le dijo Elara—. ¿Eres un hombre de palabra o no lo eres, Preceptor?
Hugh se levantó de su silla, se volvió y se fue. Su gente salió detrás de él.
Se desplomó contra la mesa.
—Bueno, eso fue bien.
—Deberíamos envenenarlo —dijo Savannah.
—¿Por qué siempre quieres envenenar a la gente? —Le preguntó Dugas.
—No quiero envenenar a la gente. Quiero envenenar a d'Ambray.
—Él entrará en razón —dijo Elara—. Está bajo mucha presión, debido a esa empalizada. Está tratando de encontrar la forma de mantenernos a salvo de un enemigo que no entiende y lo está devorando.
Los tres la miraron.
—También me está devorando a mí —dijo—. Reforcemos nuestras guardas.
—Ya lo hicimos.
—Hagámoslo de nuevo.
Savannah asintió, y ella y Dugas se fueron.
Elara se volvió hacia Johanna.
—¿Algo de suerte?
—El guerrero es humano —indicó con lenguaje de señas la bruja de cabeza rubia.
—¿Estás segura?
—Noventa por ciento. Hice todo lo que pude, pero la impresión era muy débil. Pero lo humano es lo único que tiene sentido.
Sería mucho más fácil si el hombre armado fuera una criatura. Uno podría introducir una guarda para impedir a una criatura. Uno podría investigar y explotar sus debilidades. Pero un humano... Eso era mucho peor. El castillo y la ciudad estaban llenos de humanos mágicamente poderosos. Ella no podría proteger a todos dentro.
Elara suspiró. La ironía del hermoso insulto de Hugh era que él tenía razón. Ella necesitaba tener sexo. Podría haber usado la liberación y la comodidad.
—Dame un poco de tierra —indicó con lenguaje de señas.
Johanna puso un pequeño tubo de ensayo en su mano.
—Voy a jugar con esto. Tal vez pueda ver algo.
Cuando se trataba de investigar, Savannah estaba mejor educada que ella, y Johanna tenía más talento. Pero Elara tenía que intentarlo.
Elara tomó su tubo de ensayo y salió de la habitación.
Hugh era un imbécil obstinado. El problema con los imbéciles obstinados es que una vez que tomaban una decisión, seguían adelante, la lógica y el pensamiento racional estarían condenados. Ella no podía dejarlo como estaba. Tenía que hablar con él sobre ello. Si no lo hacía, podría atacar y asaltar a la delegación de la Manada mañana y arruinar un acuerdo cuidadosamente construido en el que pasó meses trabajando.
Elara conquistó el primer tramo de escaleras, cuando oyó pasos ligeros corriendo hacia abajo. Un momento después, Stoyan dio la vuelta al rellano.
La vio y se detuvo.
—Señora.
—¿Está arriba? —Preguntó.
—No.
—¿Donde está?
Stoyan abrió la boca.
—Stoyan —advirtió—. ¿Dónde está?
—Salió.
—¿En qué dirección?
—Necesita... espacio —dijo Stoyan.
Lo que necesitaba era un fuerte golpe en la cabeza y un trasplante de personalidad.
Johanna salió del pasillo y saludó con la mano.
—Hola.
La mirada de Stoyan la atrapó durante medio segundo demasiado largo. Bien.
Eso era interesante.
—Stoyan, ¿a dónde irá? Voy a averiguarlo de todos modos. Tu Preceptor no escapará, pero me ahorrarías un par de minutos.
—Va a ir a la herrería de Radion —dijo Stoyan.
—Gracias.
Se guardó el tubo en el bolsillo del vestido y bajó corriendo las escaleras.
* * * *
Elara salió por las puertas. La ciudad se encontraba detrás del castillo de Baile, abrazando la orilla del lago en una creciente media luna. La herrería de Radion estaba en el borde Este de la misma. Un camino se extendía ante ella. Hugh tenía dos opciones. Podría doblar a la derecha en la bifurcación del camino, rodear el castillo y tomar la calle Sage hacia el este, lo que dejaría atrás las tiendas y las casas. O podía mantenerse derecho y caminar a través de las Herbals, un tramo de bosques cuidadosamente manejado que abrazaba el lado Norte de la ciudad y se usaba para el cultivo de hierbas.
¿A dónde iría un hombre violento de mal humor? Era obvio.
Se difuminó, caminando rápido por el camino a través del bosque.
Uno, dos, tres, cuatro…
Hugh caminaba por el camino adoquinado. Estaba fuera del uniforme. Sus pantalones vaqueros eran desgastados y rayados, al igual que sus botas negras. Sus anchos hombros estiraban la tela de una camiseta blanca, que colgaba suelta alrededor de su cintura. Cedric, el gran perro que había sanado, corría a su lado, con la lengua colgando. Desde este ángulo, Hugh casi parecía un tipo normal que salía a pasear con su adorado perro.
Era tan extraño, pensó Elara. De todos los derechos, Hugh d'Ambray era un ser humano despreciable, pero por alguna razón a los perros inmediatamente le caía bien. Caballos también. Bucky estaba prácticamente abrumado de alegría todas las mañanas cuando Hugh iba a cepillarlo y limpiar sus cascos.
Ella suponía que a algunas mujeres también les gustaba.
Cedric la miró por encima del hombro. Se apresuró a alcanzarlos, sin hacer ningún esfuerzo por moverse en silencio. Cedric trotó hacia ella. Lo acarició.
—Estás loco si crees que será un buen perro de guerra. Sus cachorros serán como él, bobos.
Hugh la ignoró.
Elara caminó junto a él. Los árboles altos extiendían su dosel sobre ellos, lo suficientemente separados como para dejar pasar algunos rayos de sol aislados. La maleza en sus raíces había desaparecido. En cambio, parches de hierbas cuidadosamente plantados colorearon el suelo a ambos lados del camino. Las plantas eran nativas e introducidas: salvia, artemisa, plátano, ginseng, hidrastis, cohosh negro y más. Estar aquí calmaba los nervios, y ella a menudo caminaba por este camino. Más a menudo desde que llegó Hugh. Necesitaba mucho alivio en estos días.
—¿Cómo puedo deshacerme de ti? —Preguntó Hugh.
—Divórciate de mí.
—Tan pronto como pueda —juró.
Elara le permitió un minuto de silencio.
—Dime.
La miró sombrío.
—Cuéntame sobre Lennart y por qué lo odias.
Exasperación estiró su rostro. Levantó la mirada, como si buscara los cielos.
—Nuestro matrimonio es una farsa. Nuestra alianza no lo es —dijo—. Nos necesitamos el uno al otro. Cuando las personas te miran, ven a un asesino carnicero que traicionó a sus aliados. Cuando me miran, ven una abominación que dirige un culto y se alimenta del sacrificio humano. Pero ahora estamos casados y de repente nos ven como recién casados. Suponen que debe haber algo que veo en ti, una cualidad redentora que me hizo amarte y casarme contigo. Cuando me miran, ven a una esposa. Sin duda, no podría ser tan abominable.
—O no me hubiera casado contigo —terminó él.
—Sí. Las puertas que estaban cerradas anteriormente comienzan a abrirse. El tipo de la Guardia Roja viene después de ignorarnos durante meses. Los sheriffs del condado piensan que somos una pareja encantadora. Explica el problema con la Manada, así lo entenderé.
—No.
—No estoy pidiendo tus pensamientos y secretos. Solo hechos. Los aprenderé de todos modos. Normalmente me aprovecharía de la oportunidad de explorar tus debilidades, pero en este momento solo quiero que la cosa con la Manada funcione sin problemas. Trabajé muy duro para eso. Una guerra de licitación de tres meses, cuatro viajes a la Manada para cortejarlos, casi diez mil en hierbas extra plantadas.
—¿Fuiste a cortejar a la Manada?
Se rió.
—¿Porque soy muy dulce y encantadora?
Él le dio una mirada oscura.
—Tu gente está comiendo de tu mano.
—Son mi gente y los amo. Han demostrado su lealtad más allá de todo lo que tenía derecho a pedir. No hay límite para lo bajo que me hundiré para mantenerlos a salvo.
—Elección interesante de palabras.
Lo enfrentó.
—Preciso. Haré lo que sea por ellos.
—Bien. —Su sonrisa era como el destello de un cuchillo—. Lo usaré contra ti más tarde.
Puso los ojos en blanco.
—Estoy tan asustada. Tendré que ir a buscar a alguien para tener sexo de inmediato solo para mantener la compostura. Dime, ¿cómo comenzó todo esto?
Él no respondió. Se paseó junto a él.
—Roland descubrió que tenía una hija —dijo Hugh.
—Conozco la historia —dijo—. El mago inmortal se despertó después de hibernar a través de los siglos de tecnología justo antes del Cambio. Se propuso reconstruir su imperio a partir de las ruinas de nuestro mundo moderno. Reunió nigromantes y los convirtió en la Nación. Contrató un ejército y estableció un caudillo para que los guiara. Y renunció a tener hijos, sin estar seguro de por qué.
—Siempre se vuelven contra él —dijo Hugh.
¿Igual que tú? Tal vez se había vuelto contra Roland. Tal vez no. Había algo melancólico en la forma en que dijo el nombre de Roland.
—Se enamoró a pesar de sí mismo —continuó Elara—. Y él tuvo una hija, pero su esposa se escapó.
—Trató de matar al bebé en el útero —dijo Hugh.
Se detuvo y lo miró.
—¿Qué?
—No funcionó. Daniels es difícil de matar.
Elara se recuperó.
—Y luego su madre la tomó y escapó con el Señor de la Guerra de Roland.
—Él me crió —dijo Hugh.
—¿El Señor de la Guerra?
—Sí. Su nombre era Voron. Me entrenó desde que me encontraron en Francia. Entonces Kalina, la madre de Daniels, decidió que ella necesitaba su ayuda, y todo había terminado. Un día él simplemente se había ido. Ese era el poder de ella. Si quería, podría hacer que la amaras.
Entonces su padre sustituto lo había abandonado para estar con la esposa de su jefe y su hija. Eso tuvo que doler.
—No duró —dijo Hugh—. Roland los localizó finalmente y mató a Kalina. Voron escapó con la niña. Pensé que Voron volvería, después de que su magia se desvaneciera, pero nunca lo hizo.
—Después de que Voron se fue, ¿qué te pasó?
—Me convertí en el Señor de la Guerra. Más tarde, Roland descubrió que su hija sobrevivió.
—¿Cómo?
Hugh se encogió de hombros.
—Ella comenzó a usar su magia. Daniels no es del tipo sutil. Podría haberla llevado a él, pero él quería que ella viniera a él, voluntariamente, lo que era mucho más complicado. En ese punto, ella había decidido que Curran Lennart era su elegido. Mientras estuvieran juntos, dentro de la Fortaleza de la Manada, no habría hecho ningún progreso. Tenía que lograr que se atacaran el uno al otro.
Lo estaba describiendo con naturalidad, con una voz desapegada.
—¿Los atrajiste fuera de la Fortaleza? —Adivinó.
—Sí.
—¿Cómo?
—Panacea. Quería mucha distancia, así que fui a Europa, al Mar Negro. Tenía un castillo allí, una base tranquila para operaciones en Oriente Medio. Hay muchos potentes poderes antiguos en Arabia. Es mejor mantenerse fuera de su camino, en las afueras.
—¿Fueron Lennart y Daniels?
Hugh asintió.
—¿Cómo fue conocerla? —Preguntó Elara—. ¿Cómo era Daniels?
—Querías solo los hechos, ¿recuerdas?
—¿Le gustó tu propuesta?
—No. Bailamos un rato. Peleamos una vez.
—¿Es buena?
—Sí.
—¿Mejor que tú?
—Más rápida. Voron nos enseñó a los dos. Fue como luchar conmigo mismo. Es una asesina. Si le quitas la espada, levantará una piedra. Si le quitas la roca, te matará con sus manos. Ella se acerca y no lo suelta.
La admiración reprimida se deslizó en sus palabras. Elara sintió un pinchazo incómoda.
—Además de pelear con Voron, probablemente fue mi mejor pelea —dijo.
—¿Luchaste contra Voron?
—Lo maté.
Lo miró fijamente.
—¿Por qué?
—Roland lo quería muerto.
Entonces su segundo padre sustituto le ordenó matar a su primer padre sustituto. Y obedeció. O él era realmente un monstruo o...
—¿Te dolió cuando lo mataste?
—No estaba exactamente en su mejor momento. —Hugh sonrió, pero sus ojos no lo hicieron. Dolió, se dio cuenta. Le dolió, y aún lo atormentaba.
—Voron estaba ligado a Roland de la misma manera que yo estaba ligado —dijo.
—¿Cómo?
—Roland sacó la sangre de mi cuerpo, la mezcló con la suya y la volvió a colocar.
Lo miró fijamente.
—¿Cómo es eso posible?
—La magia de Roland es antigua. Él es capaz de maravillas. La sangre trae consigo ciertos poderes. Armas de sangre Guardas de sangre. Larga vida útil. La curación es solo mía. Nací con eso. Algunas cosas que aprendí como cualquier otro mago puede aprender. Pero los poderes de sangre provienen de Roland. Cuando Roland mató a su esposa, esperaba que Voron regresara. Todos lo hacíamos. Cuando no lo hizo, Roland lo purgó de la forma en que me purgó.
—¿Qué significa eso? —Preguntó.
—Cuando encontré a Voron, él era un anciano. Había envejecido. Ya no podía hacer una espada de sangre. No podía usar magia. Todavía tenía sus habilidades, pero su cuerpo lo traicionó. Había esperado mucho tiempo para encontrarlo. Había una conversación que quería tener. Pero él no quiso hablar conmigo, y lo maté rápidamente, porque dolía mirarlo.
¿Eso es lo que le pasaría a Hugh?
—No has envejecido.
Él le sonrió.
—Dale tiempo.
Caminaron un poco más.
—Sabía cómo terminaría ese maldito viaje al Mar Negro desde el principio —dijo Hugh—. Violencia, magia y fuego. Un viejo poder se involucró y rompió la montaña bajo el castillo para liberar la magia de un volcán inactivo. Derribó el castillo desde adentro hacia afuera. Piedra sólida corría como un río brillante. Hermoso, en cierto modo.
—¿Qué pasó?
—Sabía que tenía que matar a Lennart, o Daniels nunca lo dejaría. Nos peleamos. Le rompí las piernas. Él me rompió la espalda y me arrojó al fuego. Toda la cuestión fue estúpida.
Fuego volcánico impulsado por la magia que derretía piedra. Debería haber sido instantáneamente quemado.
—¿Cómo sobreviviste?
—Me teletransporté. Tenía un ancla de agua en un vial alrededor de mi cuello. No quedaba mucho de mí. Roland me puso dentro de un huevo fénix por tres meses. Me tomó otros dos para recuperar mi fuerza.
Pasó tres meses con un dolor insoportable. Lo había dicho tan casualmente, como si no importara.
—Si no fuera por Lennart, podría haberla convencido. Ella vaciló.
—No creo que lo haya hecho.
****

Hugh se volvió hacia ella. No quería hablar de eso en primer lugar, pero de alguna manera Elara lo estaba sacando de él y, una vez que comenzó, no pudo parar. El vacío lo estaba destrozando, y aun así él habló.
—Dijiste que era una asesina —dijo Elara—. Una huérfana. Su verdadero padre era un misterio. Su padre adoptivo la hizo esconderse.
—¿Tu punto? —Preguntó.
Elara inclinó su cabeza para mirarlo a la cara.
—Roland se hizo cargo de tus necesidades. Probablemente te enseñó, ¿verdad? ¿Te brindó dinero? Tú eras su mano derecha.
—Todo lo que obtuve lo gané —le dijo Hugh—. Trabajé y sangré por eso. Todo lo que él pidió, lo hice. No importa lo que cueste.
Daniels era el único gran fracaso de Hugh. Él nunca supo que solo se le permitía uno.
—Pero obtuviste lo que querías, ¿verdad?
—¿Tu punto?
—Era huérfana, vivía huyendo, probablemente hambrienta, pobre, siempre mirando por encima del hombro. Eras exactamente como ella, pero tenías todo, y ella no tenía nada. Hugh, eres un hombre astuto y experimentado. Ponte en sus zapatos. Ambos fueron entrenados por Voron. Ambos vivieron sus vidas a la sombra de Roland. Lo adorabas, y ella le temía. De todas las personas en este planeta, ustedes son quienes realmente saben lo que es ser hijo de Roland.
—Excepto que yo no era su hijo.
Daniels odiaba a su padre. Luchaba contra Roland en cada oportunidad, mientras que él había pasado décadas sirviéndole. Pero Daniels era sangre y eso le importaba más a Roland que cualquier cosa que Hugh hubiera hecho.
Como el hijo pródigo, cuando Daniels fue encontrada, ella eclipsó las décadas de su servicio sin intentar simplemente porque ella era la hija de Roland y él nunca sería su hijo.
—Trata de pensar como ella por un momento —dijo Elara—. Conocías a su padre de una manera que ella nunca lo hizo. Conociste a Voron y probablemente lo tuviste más tiempo que ella. Tienen mucho en común. Luego mataste a Voron, a quien ella debe haber amado; intentaste matar a Lennart, a quien ama; y luego trataste de obligarla a regresar con el padre que odiaba, a pesar de que tú, de todas las personas, sabía exactamente lo que la esperaba allí. La traición fue catastrófica.
Hugh sintió una vaga inquietud. El vacío giró a su alrededor, haciéndolo más difícil de pensar. Lo apartó y se concentró. Un recuerdo vino a él, él y Daniels peleando en el castillo en el Mar Negro. Ella había ganado esa pelea y lo atrapó con su espada. Tuvo que someterse. Él había dicho: “Tío”. Pero había un indicio de algo allí, cuando peleaban. La rabia salió de ella, poderosa y seductora. Esa furia hirviente al rojo vivo. Lo excitó. Quiso seguir luchando contra ella. Él no se habría detenido hasta que uno de ellos estuviera muerto, y ella lo sabía.
Su cara brilló ante él. Daniels se veía horrorizada.
Y luego ella casi huyó.
El recuerdo lo perturbó. Buscó a tientas la conexión con Roland, por la sensación de seguridad que clarificaba todas sus dudas, pero no estaba allí. Estaba por su cuenta.
Hugh apretó los dientes, repasando sus recuerdos, repasando las expresiones faciales de Daniels. Recordaba mejor al último, el momento en que la había matado de hambre, tratando de obligarla a someterse a su padre. Ella tenía esta expresión de resignación en su rostro como si se hubiera rendido a él que creyó que nunca vería.
Ella nunca lo vio como un hombre. Él nunca estuvo en la carrera; lo había sabido desde el principio. Él era una extensión de Roland o...
Lo golpeó como una tonelada de ladrillos. Daniels lo veía como un hermano. Probablemente ella ni siquiera se dio cuenta.
En algún nivel, siempre lo había entendido. No era la mujer que él había querido. Era lo que ella representaba. Él quería su aceptación. Quería que ella admitiera lo bueno que era. La habría seducido para conseguirlo y luego frotado en la cara de Roland. De una forma u otra, el bastardo lo reconocería entonces.
Validación. Tan sencillo.
En el Mar Negro, Lennart había jugado un ardid, pretendiendo estar interesado en otra mujer. Era una táctica estúpida, una que siempre resultaba contraproducente, y se necesitó mucho trabajo para cortar todas las posibles vías de escape hasta que Hugh obligó a Lennart a entrar en ese camino. Hugh había disfrutado bastante verlo jugar en ese momento. Parecía extraño, cuando Hugh pensaba en eso ahora, como si le hubiera pasado a otra persona. Había desesperado a Daniels. La había hecho vulnerable.
¿Cómo demonios calculó tan mal? Era dolorosamente obvio ahora.
—Debería haber jugado el ángulo de hermano. —No se dio cuenta de que había hablado en voz alta hasta que escuchó su propia voz.
—¿Volver a tu verdadera familia? —Preguntó Elara.
Asintió.
—Hubiera sido tan fácil también. “Mira todo lo que sacrificaste por Lennart, y aquí está él, olfateando a la primera chica atractiva cambiaformas que agitó sus pestañas hacia él. Nunca pertenecerás a ellos, pero perteneces a nosotros. Somos tu verdadera familia Él nunca te entenderá, pero nosotros lo haremos. Yo lo haré. Sé exactamente cómo es. Ven conmigo y tendrás un padre y un hermano que te amarán por encima de todos los demás.” ¡Maldición! Podría haberla tenido.
Ella no dijo nada.
—¿Por qué demonios no lo vi?
—Porque querías algo de ella, Hugh —dijo Elara, su voz suave—. Y te hizo ciego. ¿Qué querías?
—No importa ahora.
Quería aceptación. Si no de Roland, entonces de ella. Nunca lo tendría ahora, y cuando lo pensaba, la bola de mierda conflictiva que esos pensamientos arrastraban a su paso era demasiado complicada de manejar.
—¿Debería preocuparme por esta Daniels viniendo aquí para matarte? —Preguntó Elara—. Si yo fuera ella, te buscaría hasta los confines de la Tierra.
Hugh luchó por un momento con la paradoja de que alguien se preocupara por él.
—No. Sus manos están atadas. Ella afirmó que Atlanta era su dominio la noche en que Roland me exilió. Si ella se va, él atacará.
—Entonces ella sacrificó la venganza por su gente.
—Esa es la forma en que está conectada.
—¿Todavía la deseas?
Ella había hecho la pregunta tan casualmente, tan perfectamente plana. Hugh la miró. Miró hacia el camino que tenía delante, con la cara relajada, pero ya era demasiado tarde. Había captado esa pequeña nota de celos femeninos en su voz.
La diosa intocable del castillo. ¿Las maravillas nunca cesarían?
Elara se volvió hacia él.
—¿Hugh? Necesito saber si saldrás a buscarla si tienes la oportunidad.
Seguro, tu sí. No deberías haber mostrado tu mano, amor.
—No importa ahora. Está en el pasado.
—¿Lo está? ¿Roland está en el pasado?
El vacío abrió su boca y lo tragó entero. Por un momento ni siquiera pudo hablar, entonces lo que lo llevó a la batalla levantó su cabeza y se liberó.
Ella estaba esperando una respuesta.
Perceptiva e inteligente, su peligrosa arpía. Su encantadora esposa. Elara había pensado en eso, en él. Hubo una chispa allí. Todo lo que tenía que hacer era soplar y alimentarla, y la atraparía. Si sus peleas eran algo por lo que pasar, él iba a tener tiempos difíciles.
—Roland ya no importa —mintió.
—Si Roland y Daniels no importan, tampoco lo hace la Manada.
El bosque terminó. Bajaron por la calle hacia la herrería.
—Tanto esfuerzo para evitar que explote tu trato. Tengo que concedértelo, realmente lo intentaste. Buen espectáculo.
Ella le mostró los dientes.
—Si peleas mañana con la Manada, te mataré y te enterraré en esos lechos de hierba.
—Esa es mi dulce arpía. Vamos, déjame ver esas garras.
—Lo digo en serio, Hugh.
—¿Es Hugh ahora? ¿No es Preceptor?
Ella lo miró.
—Te llamaré Preceptor cuando hayas terminado con tus rabietas inmaduras.
Se rió.
Elara lo miró a los ojos, su mirada escrutadora.
—¿Qué es lo que defiendes, Hugh d'Ambray? —Preguntó.
Él alcanzó la respuesta. La eludió por el momento.
—Buenos tiempos y mujeres libertinas.
Elara puso los ojos en blanco y miró a la herrería.
—¿Qué estamos haciendo aquí de todos modos?
Buscó en su bolsillo y sacó el boceto del guerrero.
—Vamos a preguntarle a tu mejor herrero qué tan difícil es hacer esta cota de malla.
Él ya sabía la respuesta, pero quería la confirmación de todos modos.
Ella suspiró.
—Vamos, entonces, esposa. Pon una cara feliz.
—Argh. —Ella se acercó y deslizó sus dedos en la curva de su codo.
—Dios mío, contrólate a ti misma, mujer. Estamos en público Al menos espera hasta que estemos en la habitación.
—Tu cadáver hará crecer precioso al hidrastis.
Se rió de nuevo y la acompañó hasta la herrería.
* * * *
Hugh se detuvo frente a la ventana de su habitación, apoyado en el alféizar de la ventana. La noche respiraba en su rostro, fresca y relajante después del calor del día. A principios de octubre había sido sorprendentemente caliente. Solía dejar abierta la puerta de sus aposentos, y la brisa nocturna se arremolinaría a su alrededor, saldría por la puerta, hacia el pasillo y las profundidades del castillo.
Las cosas solían ser simples. Demasiado simples.
Era un hombre que mató a un padre, falló al otro y dejó un rastro de destrucción a su paso por cuatro continentes. Cuando miraba hacia atrás ahora, veía cuerpos. Nunca antes le había molestado. Había sentido vagos dolores de culpa, pero nunca esto.
No era natural. Esa era la única explicación. Si sentía toda esta mierda ahora, la habría sentido cuando lo estaba haciendo. Debería haberse molestado. Esa parte de él había sido suprimida y no era el que estaba haciendo esa supresión.
Una necesidad absurda de encontrar a Nez lo atrapó. ¿Él sintió esto? ¿Era su correa más larga? ¿Se le permitía la culpa?
—¿Qué es lo que defiendes, Hugh?
A la mierda si lo sabía.
Quería beber esta noche. Más que nada. Quería emborracharse y olvidarse de todo.
Escuchó pasos detrás de él.
—¿Llamaste? —Preguntó Lamar.
—Adelante.
El hombre alto y desgarbado se acercó y se apoyó en el escritorio.
—Dime lo que sucedió después de mi exilio.
—Pensé que no querías saber.
—Ahora sí.
Lamar sacó un trapo de su bolsillo, se quitó las gafas y limpió las lentes.
—La misma noche que Roland te desterró, se fue a Atlanta. Hubo un tratro. Lennart renunció a la Manada. A cambio, Roland aceptó una paz de cien años con Daniels.
—Él la separó de su base de poder.
—Sí. Una vez que estuve fuera de la imagen, comenzó la purga sistemática de los Perros de Hierro. Cualquier persona leal a ti se convirtió en un objetivo.
—¿Qué pasa con Atlanta?
—Roland comenzó a construir al borde de ella.
—Estaba acosándola —dijo Hugh—. No puede contenerse.
—Durante un tiempo jugó como el padre del año, pero Daniels nunca confió en él. Eventualmente secuestró a una de su gente, un polimorfo llamado Saiman. Ella vino a visitar a Roland en el fuerte que estaba construyendo y le exigió a Saiman de regreso. Él se negó. Se gritaron el uno al otro en el lenguaje del poder. Ella lo llamó usurpador. Stoyan estuvo allí en el cruce. No entendió la mayor parte, pero dijo que el día era brillante y soleado, y al final, el cielo se volvió negro y rayos cayeron al suelo. Cuando terminaron, ella consiguió a Stoyan y se largó de allí.
Parecía algo que Daniels haría. Sutil como un bulldozer fuera de control.
—Ella te defendió —dijo Lamar.
Hugh se volvió hacia él.
—Dijiste que querías saber. Stoyan memorizó esa parte. Pensó que querrías saberlo algún día. —Lamar buscó dentro de su bolsillo y sacó un trozo de papel.
—Léelo para mí.
—“Tú eras todo para él. Cometió todas esas atrocidades por ti y lo despojaste de tu amor, lo que más le importaba.” “Hugh sobrevivió a tu utilidad. Su vida había sido una serie de tareas sin complicaciones y finalmente se convirtió en su trabajo.”
Un simplón. Así es como me veía. Y ella entendía.
—“Él fue criado exactamente como querías que fuera.” “Era como una estrella caída. Lo fundí y lo forjé en una espada. No es realmente su culpa, pero el mundo se está volviendo más complicado, no menos. Algunas espadas están destinadas a ser forjadas una sola vez.”
El vacío volvió para dispararse a su alrededor.
Soy una espada Un arma. Bueno. Pero me has convertido en una espada realmente filosa y sé cómo cortarte.
Lamar dio un paso atrás y tragó saliva.
—¿Estás bien?
—¿Qué pasó después?
—Roland trajo un ejército. No su fuerza principal, las divisiones secundarias que había espaciado a través de la región. Daniels convirtió a la Sección de Atlanta de la Nación.
—Por supuesto que sí. ¿Ghastek es su Legatus?
—Sí. ¿Cómo…?
—Ghastek está aterrorizado de la muerte y Daniels puede otorgar la inmortalidad —dijo Hugh—. ¿Qué pasó con la batalla?
—Pelearon. Roland asaltó la Fortaleza. Fue el asalto más crudo conocido por la humanidad.
—No me digas que formó sus tropas y los llevó a su fuerte.
—Hizo exactamente eso.
Idiota.
La palabra le cortó los nervios como una espada al rojo vivo. Acababa de llamar a Roland idiota en su cabeza. El dolor hizo eco a través de él, pero el mundo siguió girando.
—Las fuerzas combinadas de Atlanta masacraron a su ejército —dijo Lamar—. Daniels y Lennart intentaron matarlo. Él huyó.
Su cerebro se abrió paso a través de las palabras tratando de darles sentido.
—¿Huyó?
—Lo hizo. —Lamar sonrió—. Se teletransportó.
Una oportunidad. Daniels tenía una oportunidad por el título.
Le dolía la mente, tambaleándose por el dolor al rojo vivo.
—Daniels está embarazada —dijo Lamar en voz baja.
—¿Es de Lennart? —Ya sabía la respuesta.
—Están casados, y ella no parece ser del tipo tramposa.
—El peor miedo de Roland —pensó Hugh en voz alta.
—¿Por qué? —Preguntó Lamar.
—La magia de Roland es como una ciencia. Es sistemática, es lógica y tiene leyes. Es compatible con todas las piedras angulares del método científico: la observación, la medición, la experimentación y la formación y prueba de la teoría. Él lo ve como una fuerza civilizadora. La magia de los Cambiaformas es antigua y salvaje. Se basa en el instinto. Es anterior al enfoque sistemático de Roland. Él la ridiculiza como primitiva, pero le teme y se siente atraído porque no la comprende. Está fascinado por las brujas. Su hija es medio bruja y ahora ha concebido un niño cambiaformas.
Entendimiento brilló en los ojos de Lamar.
—Teme que su nieto lo supere.
Hugh asintió.
—Hará cualquier cosa para poner sus manos en ese niño. Excepto que está pensando en una generación demasiado tarde. No es el bebé del que debe preocuparse. Es la madre.
—¿Qué significa para nosotros... — Lamar frunció el ceño.
—Mi esposa nos alía con la Manada. La Manada está aliada con Daniels. Eso nos mueve de la columna de Diversión Personal de Nez a la de Enemigo de Roland Debilitado. Tenemos dos opciones: podemos cortar toda asociación con la Manada o podemos declararnos abiertamente sus aliados.
Lamar se frotó la parte posterior de la cabeza.
—Elige tu tiempo de enemigo.
—Traicionar a la Manada nos compra tiempo. —Y hará que Elara sea casi inmanejable—. Oponernos a Roland ahora complica las cosas. Mañana llegan las personas de la Manada. Nez forzará el problema. Esa es la forma en que él piensa.
—¿Qué quieres que haga? —Preguntó Lamar.
—Tu cohorte va a vigilar mañana.
—Sí.
—Vamos a hacer una repetición de Fuerte Smith.
Lamar parpadeó.
—Bueno. ¿Cuántos quieres en el castillo?
—Dame veinticinco.
—Lo haré. — Lamar sonrió—. Bale tiene el turno de la noche. Lo matará.
—Él sobrevivirá. Eso es todo —dijo Hugh.
Lamar asintió, caminó hacia la puerta y se volvió.
—¿Preceptor?
—¿Sí?
—Si él te quiere de regreso, ¿qué vas a hacer?
Volver a la luz de la magia otra vez. Todo perdonado. Todas las dudas olvidadas. Disfrutar de la aprobación de Roland era como caminar hacia la luz del sol después de una interminable noche fría. Lo ansiaba como una droga.
—No sé —dijo.
Lamar asintió y salió.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Anya el Dom Jul 29, 2018 7:29 pm

Muchas gracias!!!! me encanta!!
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Shuemi14 el Miér Ago 01, 2018 2:47 pm

Gracias por su gran trabajo.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Jue Ago 02, 2018 9:38 am

CAPÍTULO OCHO
(1/2)


El sol de la mañana brillaba a través de los arcos abiertos del pasillo. El corto puente entre las dos torres estaba cubierto pero no había ventanas. En cambio, se habían tallado grandes arcos en sus paredes, abriéndolo al viento y al sol. Elara caminó a través de él. A ella le gustaba estar aquí, por encima del castillo, lejos del trabajo y las obligaciones.
Y cuando miraba hacia abajo a través de los arcos le daba un ligero escalofrío de alarma. Lo hizo ahora, deteniéndose, buscando algunos tortuosos segundos hacia el suelo de muy por debajo.

Tan largo camino hacia abajo.

Lenta, deliberadamente, Elara dio un paso atrás hacia la seguridad del corredor. El alivio familiar vino a ella. Ella sonrió. Necesitaba eso después de anoche. Seis horas de investigación y adivinación y ella no tenía nada que mostrar.

Había tenido todo el tiempo para cocinar su odio contra todas las cosas de Hugh d’Ambray.

El día anterior en la herrería, había sido insufrible. Aprendieron una cosa útil: Radion no pudo duplicar el patrón de la armadura de escamas y no sabía de nadie que pudiera.

Rook emergió de la otra torre, moviéndose rápidamente.

"¿Sí?"

Metió la mano en un bolsillo e hizo rodar una canica de vidrio.Con la magia arriba no tenía necesidad de papel.

La canica se detuvo junto a sus pies y Hugh salió de ella, blandiendo su espada.

Ella saltó por puro instinto, pero no lo suficientemente rápido. La espada pasó a través de ella, inofensiva, y siguió, porque era solo la memoria de Rook. Hugh se retorció como un tigre salvaje, y golpeó una y otra vez, rápido, fuerte, hundiendo tanta fuerza y velocidad en sus mandobles que habría cortado por la mitad a cualquiera que estuviera parado en su camino.

La potencia bruta, templada por la habilidad, era hipnotizante. Él no estaba usando su uniforme o armadura. El vestía una camiseta, pantalones oscuros y botas. No estaba luchando. Esta era una práctica, pero definitivamente no una rutinaria. Algún demonio interno poseía a Hugh y lo controlaba en un frenesí devastador.

Era extrañamente hermoso, en la forma en que los atletas profesionales a veces lo eran cuando empujaban sus cuerpos al límite. Aunque todavía quedaba un toque de delgadez causada por la inanición, era el pináculo de lo que un cuerpo humano podría hacer. La forma en que el sol atrapaba la hoja de su espada añadía un
toque casi místico, como si no fuera una práctica, sino un sacrificio de sudor y habilidad para algún cruel dios de la guerra.

Sol. ¿Práctica? ¿Al aire libre?

Tú ... bastardo. "¿Dónde está?"

Rook señaló hacia abajo. Ella se inclinó hacia fuera del arco más cercano.

Hugh giraba allí abajo, golpeando y cortando oponentes invisibles. A su lado, una veintena de los suyos estaban haciendo lo mismo, algunos emparejados en prácticas de lucha, algunos solos trabajando sus ejercicios. En el patio principal. Justo en frente de las puertas.

Rook levantó su mano. Ella miró en la dirección que apuntaban sus dedos. Seis jinetes venían por el camino. La delegación de la Manada. Ellos cabalgarían justo en medio de la fiesta de entrenamiento de Hugh.

Maldito hombre.

Elara dio media vuelta y corrió hacia la torre.

Ella logró salir de la torre al rellano justo cuando los delegados de la Manada cabalgaban hacia las puertas. Dugas ya estaba allí, mirando. Hugh no mostró signos de desaceleración. Tenía al menos dos docenas de soldados y también había traído a los caballos. Ellos esperaban a un lado, ya ensillados y atados a la barandilla en la pared, Bucky con su cabello plateado sobresalía como un pulgar dolorido.

"¿Qué está haciendo?", dijo ella.

"No estar en su habitación como tú le dijiste,” dijo Dugas. “Creo que no le gusta que lo castiguen ".

El primer jinete entró por las puertas. Era sorprendentemente joven, tal vez dieciocho como máximo, de pelo y ojos oscuros, y sorprendentemente hermoso. Él vio a Hugh. Un brillo rojo rodó sobre sus ojos.

Ella suspiró. No había forma de detenerlo.

Detrás de él, el segundo jinete vio a Hugh y se detuvo. El jinete líder dijo algo y comenzó a caminar hacia Hugh, despacio. Dugas se volvió hacia ella.

"Si corro allí ahora y me interpongo dramáticamente entre él y Hugh, destruirá la credibilidad de Hugh y me hará parecer una idiota ".

"Sí,” dijo Dugas.

Elara puso una sonrisa en su rostro. "Entonces caminaré lentamente.Con la esperanza de que no se maten entre sí." Cruzó dedos y bajó los escalones.

El chico llegó primero.

Hugh terminó su swing, limpió la espada con un trapo, la dejó en el estante de armas, y recogió un cubo.

"Qué alegría encontrarte aquí,” dijo el chico.

"Hola,” dijo Elara. "Supongo que eres Ascanio Ferara. Veo que conoces a mi esposo ".

"Sí, lo conozco. La última vez que nos vimos, él me torturó,” dijo Ascanio

¿Que él qué? ¿Podría esto empeorar?

"Sigues vivo,” dijo Hugh. "Claramente no puse mi corazón en ello” "Levantó el cubo y vertió agua sobre su cabeza.

"¿Te torturó?", preguntó ella.

"Estaba intentando que una amiga mía saliera de una jaula para poder llevarla con su padre,” dijo Ascanio. "Así que me curó, luego me rompió, luego me curó de nuevo. No lo recuerdo, pero escuche unas maravillosas historias sobre ello.Tu esposo es un hombre de muchos logros ".

Oh, no había ninguna duda de eso.

"Veamos, su gente asesinó a la alfa de mi clan, él rompió las piernas del Señor de las Bestias, secuestró a la compañera del Señor de las Bestias, la arrojó a un pozo lleno de agua dentro de la prisión de su padre y casi la mata de hambre. Y esto es solo lo más destacado." Se rió, un cacareo extraño y demente.

Un bouda, se dio cuenta Elara. Un hombre hiena. Estaban notoriamente locos y tenían mal genio. Y Hugh no había comentado el secuestro de Daniels. Se había guardado eso para sí mismo.

No podía creer que realmente le molestara.

Esto había ido lo suficientemente lejos, Elara se recordó a sí misma. El conocer los sentimientos de él era para entender a tu enemigo, no para alimentar inseguridades.

Hugh miró al cambiaformas, su rostro ligeramente aburrido. "¿Quieres hacer algo al respecto?”

"Mmmm, déjame pensar ..." Ascanio se inclinó hacia adelante, su ágil cara adoptando una expresión meditabunda. "Te ataco, me matas, comienzo una guerra, avergüenzo al Clan Bouda, y mi madre nunca dejará de escucharlo mientras viva. Sin mencionar que ella estaría triste. Tentador, pero no. Estoy aquí para recuperar a las dos familias y eso es exactamente lo que haré. La pregunta es, ¿vas a hacer tú algo al respecto? "

Ella contuvo el aliento.

"No,” dijo Hugh. "¿Están listos para irse, Elara?"

"Sí, lo están."

Hugh miró a Ascanio. “Los hemos tratado bien. Si vienen más, los trataremos de la misma manera. Los mantendremos seguros hasta que los recojas ".

El bouda miró a Hugh con los ojos entrecerrados. "¿Eso es todo?"

"Eso es todo." Hugh le dio la espalda a Ascanio.

Ella sintió ganas de sentarse. En cambio, sonrió a Ascanio. "¿Necesitas provisiones para el camino?”




HUGH ESTIRÓ sus hombros. El pequeño grupo de cambiaformas estaba a dos terceras partes de distancia de la línea de árboles. Se movían a paso de tortuga, las posesiones de las dos familias cargadas en dos grandes carros. Planeaban alcanzar la línea ley en Aberdine. En el punto ley, transferirían los muebles y la ropa a la plataforma de envío, embarcarían y dejarían que la magia los arrastrara hacia el este.

Una vez que se acercaran lo suficiente a Atlanta, probablemente cargarían las posesiones en camiones, pero los carros habían sido una elección prudente para el camino que serpenteaba a través del bosque. Cualquier camión que funcionara con agua encantada habría hecho suficiente ruido para despertar a los muertos, y Ferara claramente quería hacer esto silenciosamente. Tenían apenas doce millas de camino, y en esta ocasión ir lenta y silenciosamente sería la mejor opción.

Una mujer del pueblo había venido a buscar a Elara hacía quince minutos. Algo sobre un niño. Su malhumorada esposa finalmente decidió que él no iba a hacer nada y se fue.

Los carros se arrastraban más lentos que la melaza. Los cambiaformas estaban sentados ahí como patos de feria.

Perfecto.

Hugh se subió a la silla de Bucky y cabalgó hasta las puertas. Los veinticinco Perros a caballo formaron una columna detrás de él.

Dugas se acercó a él. "Un chico interesante".

"Él será el próximo bouda alpha".

Y todos estarían peor por eso. Él recordó los informes de Raphael y Andrea Medrano, que dirigían el clan ahora. A la edad de Ferara y en circunstancias similares, Raphael habría cargado contra Hugh en el momento en el que lo hubiera visto.

Los boudas perdían un montón de niños por el lupismo, especialmente varones. Echaban a perder a los chicos supervivientes más allá de lo razonable. Que Ferara tuviera la presencia de ánimo para dejar a un lado su orgullo e historia personal a fin de preservar la alianza era nada menos que un milagro. Astuto. Sería prudente matarlo ahora, antes de que madurara.

Dugas se acercó a él. "¿Qué crees que estás haciendo? ¿Atropellándolo ahora, después de que él crea que está a salvo?"

Hugh se volvió y sostuvo la mirada del anciano. "Retrocede."

Dugas parpadeó y retrocedió.

"Están a cincuenta metros de los árboles," avisó Liz desde el muro.

Lo suficientemente lejos.

Tiró de la magia hacia él y se inclinó hacia adelante en la silla de montar. "Cargad."

Bucky atravesó las puertas. Detrás de ellos, los Perros de Hierro salieron del Baile, rompiendo al galope.

Un cuerno bramaba desde los muros del castillo, una hostil declaración de guerra. Ascanio volteó su caballo. Hugh no pudo escuchar las palabras desde esa distancia, pero no era necesario ser un genio para leer la expresión del chico. Ascanio gritó.

O bien correrían hacia los árboles a pie, dispersándose, cada cambiaformas por su cuenta , o bien opondrían resistencia. De cualquier manera Hugh obtendría lo que quería, pero el enfrentamiento los haría más fáciles de contener

Bucky aceleró hasta un galope completo. Hugh había olvidado ésto, había olvidado el subidón de una carga total, pero ahora volvía a acordarse. Él solía vivir para esto.

Los cambiaformas arrojaron a los niños a los carromatos. Una táctica de Lennart. Permaneced juntos y vivid o morid juntos.

Hugh levantó su mano. Detrás de él, la columna de jinetes se desplegó en una línea.

Los cambiaformas se giraron como uno solo, piel y garras y bocas que gruñían llenas de colmillos.

El cuerno gritó desde los muros.

Hugh tiró de su magia. No había intentado hacer esto desde que había sido exiliado. Esta no era su magia innata; la había aprendido de Roland cuando era un niño. No tenía ni idea de si el poder todavía estaría allí.

Comenzó a susurrar el hechizo, allanando el camino para el lanzamiento.

Ascanio levantó dos cuchillos curvos de treinta centímetros de largo, su cara una mezcla de hiena y humano, los ojos brillando. Su gente se amontonó alrededor de los vagones, protegiendo a los cuatro niños de dentro.

Veinticinco metros hasta los carros.

Veinte.

Quince.

Desvió en ángulo a Bucky. Su fuerza se dividió por la mitad, fluyendo alrededor de los carros como un río. La cara de Ferara pasó rápidamente junto a él, la boca llena de colmillos colgando abierta por la sorpresa. Los árboles se alzaban por delante.

Ahora. Buscó las manchas de la asquerosa magia.

"¡Ranar kair!"

El poder se derramó de Hugh, canalizado a través de palabras de poder tan antiguas que habían dado forma a la naturaleza misma de la magia.

Ven ante mí.

La agonía lo atravesó, tan aguda que se sentía como la muerte, y por un
momento Hugh sintió una chispa de esperanza de que lo mataría. En su lugar, el mundo vaciló y luego volvió a encajar en su eje. El temblor de las palabras de poder rompió los árboles. El bosque se estremeció y escupió a ocho no-muertos.

Predecible, Nez. Tan predecible.

Los vampiros giraron, volviendo al bosque, alejándose de la carga de la caballería.

Cincuenta Perros de Hierro salieron de entre los árboles, moviéndose en línea y
atrapando a los vampiros entre las dos fuerzas.

El primer chupasangre se alzó frente a Hugh, todavía aturdido por el impacto de las palabras de poder. Hugh pasó blandiendo su espada. La cabeza del no-muerto rodó de sus hombros. Las dos las fuerzas se acercaron a los vampiros como tijeras uniéndose. Un cacareo espeluznante rodó por el campo de batalla: los cambiaformas se unían a la pelea.

Hugh movió a Bucky en un amplio círculo y saltó de su espalda. Luchar contra los muertos vivientes a caballo solo conseguiría que mataran al semental.

"¡A todos los equipos!", Una voz masculina surgió de entre las filas de los no-muertos. "Atrapad al enemigo. Perseguidlo a discreción. Repito, perseguidlo a discreción. Alfa Dos, Alfa Tres, a mí. Contened al Preceptor ".

Tres muertos vivientes se separaron y cargaron contra él.

Hugh los dejó venir, agarrando su espada con ambas manos frente a él, con el objetivo de empalar al chupasangre frontalmente. Los no-muertos le atacaron con los ojos ardiendo en rojo.

La verdadera lucha no estaba aquí. Era con el hombre que había detrás del vampiro, y a ese hombre le habían martilleado las tácticas de Nez hasta que se convirtieron en una segunda naturaleza.

Igual que a Hugh.

En el último momento, el vampiro giró hacia la izquierda, confiando en
su velocidad superior, contando que él se impulsaría hacia delante. Si Hugh se hubiera lanzado, la hoja de su espada habría fallado al chupasangre por dos centímetros, dejando su propio flanco izquierdo completamente expuesto. En cambio él dio un paso adelante con su pie derecho y giró a la izquierda, dando un paso atrás y blandiendo la hoja con todo su peso. Su espada atrapó
al vampiro justo por encima de la clavícula, cortando el cuello. Hugh
se volvió en el giro, levantando su espada, y la blandió hacia abajo, cortando la cabeza del segundo vampiro como un melón maduro.

El tercer no-muerto giró, alejándose de su espada, rebotó contra el suelo y saltó hacia él. Hugh lo esquivó. Las garras rozaron su hombro. Hugh tomó el golpe y golpeó la parte posterior de su espada en la base del cráneo del vampiro mientras pasaba por su lado.

El no-muerto se tambaleó hacia adelante. Hugh le dio una patada en la espalda, golpeando fuerte en la columna vertebral. El vampiro cayó al suelo despatarrado y Hugh condujo su espada hacia abajo a través de la espalda hacia el corazón.

Contén esto.

Todo duró menos de dos segundos.

Su corazón latía más rápido. El mundo se volvió cristalino. Esto - esto - era la vida.

Hugh liberó la espada con un fuerte tirón. Alrededor suyo la lucha hervía. Los Perros golpeaban a los vampiros. Dos boudas aferraban a un chupasangre por lados opuestos y lo rompieron como una muñeca de trapo rellena de sangre. Él sacudió la sangre de su espada y se zambulló en la masacre, buscando algo para matar.




HUGH EXAMINÓ el campo. Ningún no-muerto viviente se movía. Las manchas de su magia se habían desvanecido. Nueve heridos graves, dos piernas rotas, sin bajas en su bando. Su gente tuvo el elemento sorpresa y la magia de su lado. Todo, excepto la muerte, podía arreglarse.


Un bouda manchado de sangre se dirigió hacia él, medía más de dos metros de alto y era musculoso bajo la piel rala. Realmente se veían como la mierda en la forma de guerrero. Era una de las razones por las que Roland los detestaba, sospechaba Hugh. La fusión humana y animal no era agraciada. Este, al menos, era más homogéneo que la mayoría.

El bouda destrabó sus mandíbulas: "Caaabrrrrrronnn” gruñó Ascanio.

La mayoría de los cambiaformas no podían hablar en su forma de guerrero. Sus mandíbulas
no encajaban correctamente. Hugh tenía razón antes. Era mejor matar al niño ahora y evitar complicaciones

"¡Nos usaste como cebo!"

"Cierra la boca” le dijo Hugh. "Todavía respiráis”

"¿Cómo lo supiste?"

"Lo sabía porque he sido un señor de la guerra más tiempo de lo que tú has estado vivo.” Hugh señaló con la cabeza a un nuevo destacamento de Perros que cabalgan hacia ellos. "Esta es tu escolta a la línea ley".

"¡Podrías habérnoslo dicho!"

"No me habrías creído. Cuando llegues a casa dile a Shrapshire que no tengo ningún problema con él".

Ascanio se alzó sobre él.

"¿Vas a estar aquí todo el día con tu polla en la mano? Estás malgastando la luz ".

El chico se volvió, gruñendo órdenes en voz baja.

Observó cómo los carros de los cambiaformas pasaban junto a él, los cambiaformas en sus formas guerreras corriendo a sus lados y sus caballos atados en la parte posterior. Una niña pequeña, de no más de dos o tres años, lo miró desde el segundo vagón, con unos grandes ojos oscuros y redondos aterrorizados en su cara morena.

Ella llegaría a donde tenía que ir. Lo habían conseguido.

Por alguna extraña razón, ese pensamiento le proporcionó satisfacción a Hugh. Él se desconcertó por eso. No debería haberle importado. Ella era una niña cualquiera. No pertenecía a nadie de los suyos. No había ninguna conexión entre ellos y nunca la volvería a ver.

"Preceptor," dijo Lamar junto a él.

Hugh apoyó la espada en su hombro y se giró.

Una figura con un vestido verde estaba parada en el muro del castillo. No podía ver su cara, pero ella estaba de pie con los pies separados y los brazos cruzados.

Él gruñó bajo en su garganta.

"¿Necesitas respaldo?", preguntó Lamar en voz baja.

"No." Elara era su esposa. Trataría con ella él mismo. Por ahora, la dejaría esperando.

Hugh se tomó su tiempo supervisando la carga de los cuerpos de los no-muertos en el carro. En ese punto, un grupo del personal de Elara aparecieron con bolsas de sal y jarras de agua y gasolina, y se pusieron a purgar los restos de sangre no muerta. Cuando Hugh realmente no tuvo nada más que hacer, silbó llamando a Bucky y lo llevó de vuelta al castillo, con los Perros y el carro cargado de no-muertos detrás de él.

Llegó justo cuando Bale venía corriendo desde el interior del castillo, medio vestido, con el pelo alborotado.

"¡Vampiros!" Bale bramó y señaló detrás de ellos. "Luchasteis contra vampiros y no pude ir?

Los Perros se rieron disimuladamente. Hugh esbozó una sonrisa.

"Fue una batalla gloriosa," dijo Lamar. "Tú dormías mientras pasaba."

Bale lo miró, incrédulo. "¿Te llevaste a Lamar? ¿A Lamar en vez de a mí?"

"No te preocupes," dijo Lamar. "Te lo contaré todo".

Bale alzó sus brazos y aulló al cielo. "¡No hay justicia en el mundo! "

Los Perros se rieron. Hugh se rió entre dientes, desmontó y llevó a Bucky a los establos. Eso fue bueno. Todos necesitaban una victoria después de estar siendo evaluados durante los últimos ocho meses y esta la habían ganado ellos solos. Los cambiaformas habían ayudado pero la victoria pertenecía a los Perros.

Hugh estaba colocando a Bucky en su cuadra cuando escuchó unos ligeros pasos. Ella lo había perseguido.

"Una palabra en privado, Preceptor".

"Ahora mismo no” dijo él sin molestarse en mirarla a la cara.

"Sí, ahora. Has puesto en peligro a los niños. No me dijiste lo que ibas a hacer. Podría haber ayudado. Podríamos haberlos matado sin poner en peligro a los cambiaformas ".

Él se volvió hacia ella. La furia iluminaba sus ojos. Su boca era una plana y estrecha línea. Estaba apretando los dientes. No solo estaba enojada; estaba lívida.

"Primero, voy a cuidar de mi caballo. Luego me voy a cambiar y a lavar la sangre de mi cara. Si tengo ganas de hablar entonces, puedes venir y discutir lo que sea. O puedes hacer una escena histérica aquí en los establos donde todos pueden escucharnos. Tú eliges."

Se giró hacia Bucky. Cuando miró hacia atrás, Elara se había ido.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Jue Ago 02, 2018 9:38 am

CAPÍTULO OCHO
(2/2)

HUGH ABRIÓ SUS OJOS. Una habitación cuadrada se abría frente a él, las paredes de piedra iluminadas por el suave brillo de las lámparas eléctricas. Una piscina cuadrada ocupaba casi todo el piso, con una pasarela de un metro a lo largo de las paredes. Cinco escalones llevaban a la piscina. El agua reposaba plácida
reflejando la luz de las lámparas. El aroma calmante de la lavanda y el jazmín flotaba en el aire.

¿Cómo diablos llegó hasta aquí? Miró por encima de su hombro.

Otra habitación, envuelta en la penumbra. Lo último que él recordaba es haber ido arriba a su cuarto. Se había duchado, había tomado un filete que le habían enviado desde la cocina, se lo comió todo, lo regó con un poco de cerveza y se desmayó en su cama.

Una suave risa femenina flotó hacia él. Él se giró. Tres chicas chapoteaban en la piscina. Una, sentada a su derecha, pateaba sus pies suavemente en el agua, su largo cabello rubio derramándose sobre su suave piel brillante. Una morena esperaba en el frente, sus pechos llenos levantados ligeramente por el agua. A la izquierda, una pelirroja se sentaba medio sumergida en los escalones, su largo cabello arremolinándose en el agua.

Un sueño. Y uno bueno. Un bienvenido cambio a la mierda habitual que soñaba. Lo que fuera con lo que elaboraban la cerveza, él necesitaría más.

La morena alzó sus manos y se puso de pie, sus brazos se abrieron
de par en par, exponiendo sus pechos con bonitos pezones rosados. "¡Hugh!"

"Únete a nosotras,” rió la rubia.

Su ropa había desaparecido. Él ya estaba duro. Hugh entró en la piscina. El agua estaba caliente. El aroma de la lavanda se hizo más fuerte.

La pelirroja se envolvió a su alrededor, los ojos azules en su cara pecosa riéndose de él. La rubia se lanzó al agua y salió a la superficie junto a él. La morena masajeó sus hombros.

Tiró de la rubia más cerca, su piel resbaladiza contra la suya, su cuerpo flexible bajo sus dedos. Oh sí. Sí, serviría.

"¿Disfrutando?", dijo Elara.

Ella estaba en los escalones. Tenía el pelo suelto, una suave y sedoso cascada. Ella usaba un sencillo vestido blanco. Le dejaba los hombros al descubierto. Una raja subía por la falda, revelando una pierna con un tobillo delgado y un muslo redondeado.

Aún mejor. "Ven a la piscina,” dijo Hugh.

Ella sacudió su cabeza. "Codicioso, codicioso, codicioso".

Tenía que conseguir que entrara en el agua. "Ven aquí, Elara".

Ella lo ignoró. El vapor se elevó del agua. Había algo de brujería en ella, arcano y femenino. Él le arrancaría ese vestido.

"Cuéntame sobre el chico"

"¿Qué chico?"

"El chico cambiaformas al que torturaste." Elara caminó a lo largo de la piscina hacia la izquierda.

"Acércate y te lo contaré".

"Cuéntamelo y me lo pensaré".

Hugh se levantó y comenzó a caminar a través del agua hacia ella. Las tres mujeres se agarraron a él y él las arrastró hacia adelante. Elara se inclinó hacia adelante, sus ojos color avellana brillantes. "¿Vas a perseguirme?

"¿Quieres que lo haga?"

Ella hundió su pie en el agua. "Usaste a los niños como cebo hoy."

"No estaban en peligro".

"Cuéntame sobre Ascanio".

Hugh estaba caminando por el agua pero no avanzaba. “Bien. ¿Qué quieres saber?"

"¿Realmente torturaste a un niño?"

"Sí. Tenía dieciséis años en ese momento. Estaba persiguiendo a Kate a través de la ciudad y ella no quería ser atrapada ".

Él se acercó. Mientras él siguiera hablando, la distancia entre ellos se reduciría.

"Usé un wendigo para arrearla, porque sabía que era lo suficientemente inteligente como para mantenerse fuera de su camino. El niño estaba con ella e intentó luchar contra él. Lo destrozó ".

Si él pudiera agarrar su tobillo, la arrastraría a la piscina.

"¿Qué pasó después?"

"Kate corrió a la Orden de Ayuda Misericordiosa, y entonces los caballeros la metieron en una jaula para lupos. Los maté a todos ".

"¿Mataste a los caballeros de la Orden de la Ayuda Misericordiosa?"

"Sí". Elara estaba casi a su alcance. "Kate estaba enfadada. El último era amigo suyo. Ella me vio matarlo ".

"¿Por qué harías eso delante de ella?"

"No tenía opción. Fue una muerte difícil. Roland quería a su hija. Nada importaba excepto llevarla con él. No existía nada más".

Hugh luchó por explicar la presión implacable y irrevocabilidad en los ojos de Roland cuando le había dado la orden. Él se había inmerso en ella con una especie de determinación sombría que ahora parecía desesperada. No pudo encontrar las palabras.

"Tenía que sacarla de la jaula, ella estaba furiosa y habían dejado a Ascanio en la mesa. Su estómago estaba desgarrado. El wendigo había aplastado sus costillas y los huesos le sobresalían a través de la piel. El virus cambiaformas lo había mantenido vivo hasta ese momento, pero estaba muriéndose. Los caballeros no lo trataron porque era un bouda ".

Su tobillo estaba a su alcance. Dos pasos más y la tenía. Había cosas que necesitaba hacerle a ella.

"¿Entonces qué hiciste?"

"Le curé".

"¿Qué más?"

"El virus había fusionado algunos de los huesos rotos. Tuve que volver a romperlos para sanar la caja torácica. Les hice creer que estaba alternando entre matarlo y curarlo. Ella prometió salir de la jaula si lo sanaba, pero alguien interfirió ".

"¿Hubieras matado al chico para atraparla?"

"Sí."

"Pero él era un niño".

"Nada importaba excepto llevar a Kate a Sharrum".

"¿Qué significa esa palabra, Sharrum?"

"Rey. Dios. Todo. Todo lo que soy está formado por Sharrum. Él es sabiduría y propósito. Él es la vida ".

"No todo."

Hugh se lanzó hacia adelante pero su pie se deslizó fuera de su alcance. Ella desapareció. Hugh se giró y la vio en las escaleras.

"No más charla,” le dijo. "Ven aquí, Elara".

Ella rió suavemente.

"Dije que vinieras aquí." Hundió acero en su voz.

"No tienes poder sobre mí," le dijo ella. "No obedezco tus órdenes."

El agua hervía frente a él. Apareció una cabeza roma y blanca, sin ojos ni nariz, con una gran y monstruosa boca abierta tachonada con dientes afilados como navajas, y mordió su ingle, rasgando a través de su carne.

La agonía desgarró a Hugh. Se levantó de un tirón y vio oscuridad. Un sudor frío empapaba su rostro. Él estaba sentado en su cama. Su cuerpo se estremecía de dolor. Él tiró la sábana a un lado y se palpó a sí mismo Todo estaba todavía allí. Estaba intacto.

Una voz fantasmal le susurró a su oído. "La próxima vez que quiera hablar contigo, encuentra el tiempo ".

Maldita fuera esa perra.

Hugh saltó de su cama. Su puerta se abrió de golpe bajo la presión de su mano, revelando el pasillo iluminado con linternas. Él marchó y golpeó su puerta y ésta se abrió de golpe.

Caminó a zancadas a través de su dormitorio. La gran cama de madera con dosel estaba vacía, pero una puerta de piedra en la pared opuesta a la entrada brillaba con un resplandor amarillento.

Hugh la atravesó y se detuvo.

Una habitación cuadrada mostraba la piscina cuadrada de su sueño. Ella estaba en ella, su largo cabello blanco arremolinándose, el vapor y el agua escondiendo todo de ella, a excepción de su cara. Y estaba sonriendo.

"Aléjate de mis sueños".

"Ooohh. ¿No te gustaron las chicas? ¿Debería haberlas hecho con la cara de Vanessa? "El agua a su alrededor brillaba con una pálida luz como si algo mucho más grande y brillante se moviera por debajo.

"Lo digo en serio, Elara." Hugh no quería entrar en el agua, el dolor era todavía muy real. Cada instinto en él gritaba cuando captaba atisbos de la cosa brillante. Él haría casi cualquier cosa para evitar la piscina.

"¿Alguna vez has matado a un niño, Hugh?" Su voz estaba completamente seria.

Sintió una poderosa compulsión de responder. "No directamente."

Elara lo miró con expresión preocupada.

"Nunca he matado a un niño con mi espada. Pero dirigía un ejército. Luchamos. La gente moría. No puedes controlar la guerra, Elara. Nadie se va de ella con las manos limpias ".

Ella inclinó su cabeza, estudiándolo.

Las luces en la pared eran eléctricas. La iluminación de afuera en el pasillo venía de las linternas fey, pero aquí las lámparas eléctricas brillaban con luz dorada. Él todavía estaba soñando. Ella todavía estaba jodiendo su cabeza

"¿Quieres ver dentro de mi mente, Elara?" Se adentró en el agua. El pánico lo mordió, pero lo aplastó. La magia le bañó las piernas. "Adelante, mira".

Él lo recordó todo por ella. El destello del borde afilado al terminar una vida, una tras otra, la interminable cadena de muertes que causó, la sangre, el dolor, ver a los amigos caer, los gritos, el clamor del metal sobre el metal, el staccato de las pistolas, fallando, rompiendo, ardiendo, levantándose una y otra vez,. y matando. Todo aquello a lo que solía restarle importancia y que ahora atormentaba sus pesadillas, lo sacó todo. Él era el responsable de todo. Él recibió la orden de hacerlo, fue elogiado cuando tuvo éxito, pero no importaba, porque cada gota de sangre, cada último suspiro, todo fue su culpa.

La sangre se extendió de él por el agua, espesa y roja. Ella la evitó, pero manchó su piel y su cabello.

La piscina desapareció.

Hugh abrió sus ojos a la bienvenida oscuridad de su cuarto. Deseó no estar solo, pero lo estaba. Él yació en oscuridad, escuchando a su corazón latir demasiado rápido y esperando hasta que los recuerdos se desvanecieron lo suficiente para que el sueño llegara.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Jue Ago 02, 2018 9:39 am

Capítulo 9

Trad. Yanli


Elara se paseaba de un lado al otro. El aroma de pan fresco y carne asada llenaba el gran salón frente a ella. Largas mesas de madera cubiertas con manteles blancos se habían establecido para formar una herradura con aberturas entre ellas para que los huéspedes y el personal pudieran pasar. En el centro de la herradura, había un barril de madera enorme donde el personal de la fábrica de cerveza Honeymead vertía afanosamente la cerveza de grandes contenedores metálicos.

Rufus Fortner, el jefe de la Guardia Roja Lexington, estaba previsto en menos de una hora. El plan original era que él traería un par de sus “campesinos” con él. A partir de la última llamada telefónica, un par se disparó a quince, incluyendo a Rufus. No parecían muchos, pero había visto lo que Hugh podría hacer con veinte Perros de Hierro. La Guardia Roja era la mejor en seguridad privada. Cinco centinelas se sentía como invitados. Quince se sentía como un asalto. Podría ser simplemente que Fortner quería presumir al Señor de la Guerra de Roland. Podría ser otra cosa. De cualquier manera, cuando llegara aquí, tenían que ofrecerle el tipo de fiesta que recordaría.

Los Perros de Hugh colgaban armas y pancartas en las paredes. El lugar parecía una sala Vikinga o la cámara de un Rey medieval.

Se volvió hacia Hugh, que estaba de pie junto a ella.

—¿Eso es una buena idea?

Él la miró. Sus ojos eran muy azules y claros esta noche. No habían hablado durante los últimos tres días después del sueño. No era que ella hizo un esfuerzo consciente para evitarlo. Fue que había estado ocupada ofreciendo protección a los pueblos cercanos y procesando las raíces cosechadas del Sello de Salomón[1], mientras que él estaba supervisando la entrega de la ceniza volcánica para la mezcla del linde inferior de la fosa. Ambos habían tenido un éxito limitado. De los cinco asentamientos que alcanzaban hasta el momento, sólo uno de ellos tomó su oferta de las salvaguardas. Ellos habían dejado Aberdine para el final, ya que era el más cercano. La partida que habían enviado estaba prevista para volver en cualquier momento.

Por otro lado, la muestra de la mezcla de Hugh se reusaba a fijar, y nadie sabía por qué. Elara había estado revisando las solicitudes de presupuesto y lo había visto por la ventana en la zanja, batiendo la mezcla una y otra vez. Ella había desayunado, almorzado y después cenado, y él todavía estaba allí. Hugh finalmente había entrado, perseguido hasta el interior por la oscuridad. Se había pasado dieciséis horas en esa trinchera, acto seguido, salió con la patida de rescate a primera hora de la mañana. Los Perros de Hierro habían estado atacando las ruinas del bosque, arrastrando cada trozo de valor de rescate que pudieran encontrar para compensar los costos de la fosa y las nuevas máquinas de asedio que se ensamblaban en las torres.

Los dos tenían las manos llenas y no había razón para interactuar. Hasta ahora.

—Las armas y la cerveza —explicó—. ¿Es una buena idea tener tanto disponible para la gente de Rufus?

—Las armas están soldadas —dijo Hugh—. Si logran sacarlas de la pared, no va a hacer ningún bien. No estoy por la labor de armar idiotas borrachos.

Bueno, al menos él era sensato.

Cinco mujeres entraron en la sala y se alinearon frente a ellos, todas jóvenes y bonitas, con flores en el cabello, y usando vestidos cruzados de impresiones florales insinuando una división que revelaba suficiente pierna sin sugerir nada. Los tatuajes de Kelly y de Irene se mostraban, un cráneo con escritura arcana por encima del seno izquierdo de Kelly y un lobo desgarrando un corazón humano en el hombro derecho de Irene, pero no había nada que hacer con eso.

—¿Qué es esto? —preguntó Hugh.

—Criadas. Para tu cerveza.

Hugh entrecerró los ojos.

—¿Irene? ¿Serana?

Los Perros de Hierro se cuadraron.

—¡Preceptor!

—Me robaste a mis expertas en un mano-a-mano —dijo Hugh.

—Prestadas.

Miró a las otras mujeres.

—¿Que hace el resto de ustedes?

Kelly señaló a sí misma después a las otras dos mujeres, en turno.

—Bruja, bruja, pagana con un shichidan en judo. Eso es un…

—Séptimo dan en cinturón negro —dijo Hugh—. Está bien, servirá.

—Recuerden, necesitamos su dinero —dijo Elara—. No lastimen a nadie si pueden evitarlo.

Las criadas tomaron posiciones alrededor del barril.

—¿Dónde pusiste a Fortner? —preguntó Hugh.

—Tú y yo vamos a sentarnos en medio de la mesa principal, conmigo a tu izquierda. Él se sentará frente a nosotros con su gente. Me voy a quedar con Dugas y Johanna de mi lado. El resto depende de ti.

Él asintió.

—Pondré a los centuriones a mi derecha.

—¿Quieres a toda la gente de Fortner en nuestra mesa y así sería más fácil para los cazadores dispararles? Creo que no podamos incluirlos a todos ellos.

Lo consideró.

—No, vamos a repartirlos entre las tres mesas.

Elara inspeccionó la sala. Casi estaba terminado. El barril de cerveza estaba lleno, los lugares establecidos, la comida estaba casi cocida. Todo tenía que ir sin contratiempo. Si perdían a Rufus, perderían la oportunidad de contactos de negocios en Lexington. Necesitaban los contactos, el dinero y su influencia.

—Comida, decoración, cerveza —Ella se frotó la frente—. ¿Qué estoy olvidando?

—Muestras de plantas —dijo.

—Las tenemos listas en la sala Florida. No creo que vaya a estar buscándolas hasta mañana de todos modos. ¿Duplicaste las patrullas?

—Sí. Y puse cazadores adicionales en el balcón.

Miró hasta donde un estrecho balcón iba a lo largo de una pared de la habitación. Bonito. Fortner estaría sentado de espaldas a ellos. Si algo salía mal…

Si algo salía mal, estaban tan listos como lo iban a estar.

Una conmoción estalló a las puertas. Johanna entró, flanqueada por tres Perros de Hierro y Sam. Una línea de sangre se extendía desde el cuero cabelludo de Sam, corriendo por la sien a su cabello.

Hugh y Elara se movieron a la vez.

—¿Qué pasó? —preguntó Elara.

—Aberdine no quiere nuestra ayuda —informó Johanna.

—Nos recibieron en el camino —informó una mujer mayor de sus Perro de Hierro—. Hicieron una barricada.

—¿Policías? —preguntó Hugh.

—Civiles —dijo Sam—. Ellos dijeron que Aberdine es una buena ciudad cristiana y que no necesitaban ninguna ayuda de adoradores del diablo.

De toda las idioteces…

—¿Qué te pasó en la cabeza? —exigió Elara.

—Alguien tiró una piedra. —Sam se encogió de hombros.

—Nos retiramos —dijo la mujer de los Perros de Hierro—. Era eso o matar al grupo.

Hugh miró a Sam.

—Vivirás. La próxima vez que alguien tire una piedra, agáchate. —Él levantó las manos y gesticuló—. ¿Estás herida?

—No. Sam tomó mi roca. Se puso en frente de mí, y recibió el golpe —Johanna le hizo las señas.

La ira hirvió en Elara.

—¡Marcus!

Marcus se volvió hacia ella.

—¿Sí?

—Detén todos los envíos a Aberdine.

—Muy bien —dijo Marcus.

Se volvió a Sam.

—¿No te preocupes. Nadie le hace esto a nuestra gente. Vendrán arrastrándose de nuevo a nosotros en una semana.

—Dudo que se queden sin té para la tos en una semana —dijo Hugh.

—Tienen un montón de té —le dijo—. Pero nosotros suministramos todo su vino y la mayor parte de su cerveza. A partir de hoy, Aberdine es un pueblo seco. Estarán de vuelta con sus sombreros en la mano. Sólo espera y veras.

Nicole entró corriendo en la sala.

—¡Los clientes están llegando!

Hugh se volvió hacia ella y sonrió.

—Es hora del show.
•••

—¡Y entonces! —Stoyan agitó la copa, pretendiendo estar más borracho de lo que estaba—. Entonces, el Preceptor dice: “Al diablo con eso, lo quemaremos”.

La mesa estalló en risas estruendosas.

Hugh esbozó una sonrisa. Elara también sonrió, mirando a Rufus Fortner. Era un gran oso de hombre, un poco más del metro ochenta y tres y al menos ciento quince kilos. Tenía unos cincuenta años, pero el tiempo no lo suavizaba, sólo le puso algunas canas. Sus hombros apenas cabían por la puerta. Caucásico, con la piel bronceada por el sol y el clima, Rufus tenía una de esas caras masculinas que parecían excesivamente exageradas: cuadrado, de barbilla sobresaliente; enorme mandíbula; amplia nariz corta; cejas prominentes; ojos azules entrecerrados. Su bigote, que mantenía recortado, seguía siendo rojo, pero su cabello y la barba habían encanecido.

Estaba en su quinta cerveza y parecía estar disfrutando.

Rufus levantó la jarra.

—¡Cerveza!

Haciendo esa la sexta.

Irene sumergió un cántaro en el barril de cerveza, luego lentamente volvió a llenar la jarra.

—Gracias, dulzura.

Irene se apartó de su camino.

Elara echó un vistazo alrededor de la mesa. Los seis guardias que Fortner había sentado en su mesa eran un grupo mixto. Cinco hombres y una sola mujer. Estaban bebiendo y comiendo, relajados.

—Es un buen lugar el que conseguiste aquí —dijo Rufus.

Algo tiró de la conciencia de Elara.

—No me puedo quejar —​​dijo Hugh.

—Trabajamos en un castillo una vez. En Cincinnati —dijo uno de los guardias.

—Ah, sí, el Cus… Ces… ¿Cuál es que era el nombre de ese compañero? —Rufus arrugó la frente.

—Cousteau —suministró la única guardia mujer.

—Ese mismo.

Aquí estaba de nuevo, un tirón leve.

—Discúlpenme. —Elara se levantó de la mesa.

Hugh agarró su mano.

—¿A dónde vas, calabacita?

A lanzar un hechizo de muerte para quemar tus ojos en sus órbitas.

—A donde tú no puedes venir conmigo. —Ella le guiñó—. A la habitación por el pasillo con la palabra DAMAS en la puerta.

Él la soltó.

—No te tardes mucho.

—No lo haré.

Elara se alejó. Detrás de ella, Rufus dijo en lo que probablemente pensó que era su voz confidencial:

—Eres un hombre con suerte, Preceptor. Sin ofender.

—Ah, sí, lo soy —dijo Hugh—. Lo soy.

Estaba cien por ciento segura de que estaba observando su trasero mientras se alejaba. Elara puso un poco mas de balanceo. Cómete tu corazón.

En el pasillo, giró a la izquierda, entró por una puerta, y subió corriendo las escaleras de piedra hasta el balcón oculto. Savannah estaba de pie en las sombras, observando la habitación. Desde el piso en esta zona era prácticamente invisible.

—¿Qué pasa? —preguntó Savannah.

—No lo sé. Algo… necesito un minuto.

Abajo Hugh palmeó el hombro de Rufus y se rió.

—D'Ambray juega muy bien su papel, ¿verdad? —Observó Savannah.

—Sí. Es un camaleón. Será lo que sea que las circunstancias le obliguen a ser. —Era encontrar al verdadero hombre lo que era el problema.

—Los dos se han estado evitando el uno al otro.

Ocultarle cosas a Savannah era imposible.

—Caminé a través de sus sueños. Me atrapó.

—¡Elara!

—Sí, lo sé, lo sé.

Los sueños se tejen a partir de las emociones, de las necesidades más básicas, los más fuertes deseos, los miedos más agudos. La lógica y la razón no existían allí, excepto sombras retorcidas de sí mismos. Caminar a través de ellos era peligroso. Había entrado en el mundo interior de Hugh. Elara había pasado, y él lo sabía. Le haría pagar de una manera u otra.

—¿Por qué? —Savannah sacudió la cabeza—. ¿Gastar tu poder? ¿Dejándote ver?

—Tú no estabas en el muro cuando peleó con los vampiros. Yo sí. Él usó un hechizo, Savannah. No fue como su magia normal. Lo sacó y luego lo alteró, dándole forma en otra cosa. Dijo dos palabras. Estaba al otro lado del campo por los árboles y lo sentí todo el camino hasta el muro. No fue simplemente poderoso, fue preciso. Sacó a los no-muertos a la luz, pero ya había tenido a su gente en el bosque y no se vieron afectados.

—Palabras de poder —dijo Savannah—. Ellos llaman a Roland el Constructor de Torres. Tal vez hay una razón para ello.

—¿Crees que esto es el lenguaje de la Torre de Babilonia?

—Eso es lo que dicen los rumores. Se supone que deben comandar la magia misma.

—Lo hizo. Entré en sus sueños. No tuve elección. Quería saber de qué otra cosa era capaz.

Elara se quedó en silencio. Acto seguido Hugh se echó a reír, mostrando los dientes blancos.

—¿Qué has descubierto? —preguntó Savannah.

—Es un monstruo. Como yo.

—Hemos tenido esta conversación —dijo la bruja mayor en voz baja.

—Soy lo que soy. Tú, más que nadie, sabe eso. —Elara abrazó sus hombros—. Deberías haberlo escuchado hablar de Roland.

—¿Que dijo?

—Que era su rey, su dios, su vida. Piensa que todo lo que él es viene de Roland.

—Y puesto que no hay Roland ahora —dijo Savannah—, no hay Hugh.

—El exilio debería haberlo roto. No entiendo cómo sobrevivió, pero lo hizo. Es extremadamente peligroso, Savannah. Hay cosas que vi en su pasado…

—¿Cosas? —preguntó Savannah.

—Matar es una segunda naturaleza para él. Es como respirar. Una vez que Hugh decide que alguien tiene que morir, lo hace. Sin dudar.

—Hemos tratado con asesinos antes —dijo Savannah.

—No de esta manera. —Ella no estaba explicándolo bien, tres cuartas partes de su atención trataba de reducir la sensación que la trajo aquí—. Hugh tiene más magia de lo que deja ver y es muy hábil. Está entrenado más allá de lo que he visto.

Savannah levantó una ceja.

—Me echó de sus sueños.

Elara había visto algo en esos sueños. Un torbellino retorcido dentro de Hugh, hecho de culpa, vergüenza y dolor. Se había desgarrado para mostrarle a ella sus recuerdos.

Savannah se sorprendió.

—No deberíamos haber hecho esta alianza.

—No teníamos otra opción. Eso no importa ahora. La suerte está echada. Ahora sólo tenemos que asegurarnos de que se queda de nuestra parte. Nosotros…

Elara, la gloriosa, la que brilla, ten piedad de mí en mi hora de necesidad.

La afluencia de energía fluyó hacia Elara. Ella se sacudió como si se hubiera quemado.

—¿Qué pasa? —Savannah se metió en el campo de visión de Elara.

Estoy muriendo. Escucha mi súplica. Escucha mi oración.

—¿Elara?

Ella alzó rápidamente la mano, silenciando a Savannah.

Lo había prohibido, pero aquí estaba, una oración, extendiéndose hacia ella como a un salvavidas apenas existente.

Por favor sálvanos. Por favor. Haré lo que sea.

Se extendió hacia esa línea de vida. Llevándola hacia el bosque en la noche oscura, donde un hombre desesperado corría por su vida.

Te lo ruego, la brillante. Por favor ayúdame. Por favor, no dejes que nos atrapen.

Alex. Alex Tong. Estaba corriendo por el bosque, desde el norte. Ella lo vio, una forma suavemente resplandeciente, tan débil. Estaba sangrando. Él no tenía mucho tiempo.

Los mataron a todos. Todo el mundo está muerto.

Una visión la golpeó, caliente y rabiosa. Filas de cuerpos depositados en la calle, criaturas de pesadilla corriendo, y los soldados en armadura de escamas mirándolo todo. Un centenar de personas sacrificadas. El olor de la sangre y el miedo, terror ciego y puro que retorcía las entrañas. Se apartó de ella antes de que la arrastrara.

Por favor, ayúdame. Estoy asustado. Están llegando, y yo no quiero morir.

Alex Tong vivía en Redhill, uno de los asentamientos que rechazaron su oferta de salvaguardas. Su gente acababan de llegar de allí antes de ayer.

Elara volvió a la realidad, aferrándose al frágil hilo de la magia con su mente.

—Redhill fue atacado.

—¿Cuando? ¿Quién?

Ella sacudió la cabeza y corrió por las escaleras. Tenían muy poco tiempo. Si se iba en busca de Alex, ella lo alcanzaría, pero él no sobreviviría. Ella tenía que conseguir a Hugh y sacarlo de esa maldita cena sin levantar ninguna alarma. Ellos no sabían lo que estaba persiguiendo a Alex, a pesar de que podría hacer una conjetura bastante buena, y ser atacado ahora rompería sus relaciones con Rufus.

Elara respiró hondo y se obligó a caminar lentamente hacia el pasillo. La cena estaba decayendo. Se abrió paso hasta la mesa, se colocó detrás de Hugh, y se inclino por encima de él, asegurándose de aplastar sus pechos contra su hombro.

—Hola. —Hugh alzo la mirada y sonrió. Era el tipo de sonrisa que haría sonrojar a un escolta profesional.

Ella se acercó más y rozó su boca con un beso. Sus labios estaban calientes y secos. Su mano se enterró en su cabello. Ella se apartó un poco.

—¿Cree que puedo pedirte prestado durante unos minutos?

Él agarró un mechón de su cabello entre sus dedos.

—Creo que podemos resolver algo.

Ella le sonrió a Rufus y a los guardias.

—Disculpen, señores.

Hugh hizo un guiño a Rufus y se dejó llevar fuera de la sala de la mano. Detrás de ellos el líder de la Guardia Roja se rió entre dientes.

—Recién casados.

Elara lo atrajo hacia el pasillo. Tan pronto como estuvieron fuera de la vista, él la hizo girar.

—¿Quien murió?

—Moribundo. Redhill fue atacado.

Los ojos de Hugh se volvieron oscuros.

—¿Los idiotas del servicio postal?

—Sí. Los masacraron. Un hombre escapó. Un chico. Solía ​​ser un aprendiz de Radion, pero le gustaba una chica en Redhill y se fue con ella.

Los ojos de Hugh se volvieron más oscuros.

—¿Dónde está?

—Corriendo por el bosque hacia nosotros. Puedo encontrarlo, pero no lo puedo curar. Él apenas puede aguantar. Si esperamos más, él no aguantará.

Hugh ya se dirigía hacia la salida.
•••

Elara ancló su magia y se tiró hacia adelante, rastreando la línea débil de la oración de Alex. Él todavía estaba susurrándole en voz baja, rogando, desvaneciéndose. Los troncos de los árboles volaban hacia ella.

Detrás de ella Bucky cargaba a través del bosque por un estrecho sendero. El gigante caballo no debería haber sido capaz de correr en el bosque en la oscuridad, pero Bucky seguía adelante como si fuera un ciervo. Un resplandor débil cubrió sus flancos. Casi brillaba en color plateado.

Hizo una pausa, esperando que le dieran alcance. Gastando magia que pronto le costaría, pero por ahora sólo Alex importaba.

Hugh la alcanzó. Ella avanzó de nuevo, y otra vez, moviendo tronco por tronco.

La línea de la oración que la anclaba al hombre se desvaneció. Dio otro paso, rápido y desesperado, en la dirección que había venido. Arbustos, rododendros, troncos gruesos, suelo del bosque, todo inmerso en la sombra.

¿Dónde estaba? Él tenía que estar en algún lugar por aquí. Antes de que él se quedara en silencio, ella estaba casi encima de él.

—Alex —susurró, enviando su voz en un amplio pulso. Voló por el bosque—. Estoy aquí. Te he oído. Hablame…

Nada. Bucky salió de los arbustos al lado de ella y Hugh lo detuvo en seco. El gran caballo giró en un círculo mientras Hugh inspeccionaba el bosque.

— Hablame…



— … la brillante…

Él estaba justo delante de ella. Se lanzó a través del parche de rododendro, forzando su camino a través del matorral, y salió al otro lado. Robles se alzaban desde el suelo del bosque, demasiado gruesos para envolver sus brazos alrededor. La luna brillaba en las alturas y el aire entre los árboles brillaba ligeramente con una neblina azulada.

Alex yacía desplomado en las raíces del árbol más cercano. Él siempre fue delgado, con una complexión ligera, pero ahora parecía apenas un niño, catorce en lugar de sus dieciocho años. Él no se movía. Sus ojos estaban cerrados, su cabeza se inclinaba hacia un lado. Ella se dejó caer de rodillas. Sangre empapaba su ropa, la tela en una masa sólida de color rojo.

¿Dónde estaba la herida? Apenas podía verlo a él, por no hablar de la lesión.

Hugh se arrodilló junto a ella. Un resplandor azul lo cubrió. Había visto atisbos de él antes de la pelea, pero ahora era obvio, un denso y rico azul, casi turquesa, la magia dentro de ello viva y fuerte, como un río. Los ojos de Hugh brillaban con el mismo color azul eléctrico.

El resplandor se extendió desde la mano de Hugh, cubriendo el cuerpo de Alex.

Ella sintió el movimiento y alzó la vista. Las sombras se movían a través de la neblina azul entre los árboles. Sombras humanoides.

Habían masacraron Redhill. Habían matado a todos allí, hombres, mujeres, niños. Ahora venían tras de uno de los suyos.

No.

—¿Ya lo tienes? —preguntó Hugh.

—Sí —dijo con los dientes apretados—. Lo tengo.

Se levantó y se dirigió a través del bosque hacia las formas que avanzaban, sin hacer ningún esfuerzo por ocultarse. Criaturas se deslizaron a través del matorral en ambos lados de ella.

Un guerrero salió de la neblina como a veinte metros de distancia. Tan alto como Hugh, llevaba una armadura de escamas y un casco que dejaba al descubierto su rostro. Tatuajes marcaban su mejilla. Su largo cabello rojo caía en una cola de caballo a través de una abertura en el casco y descendía por su espalda.

Era una distracción. El cebo. Elara se le quedó mirando, esperando. Si él tenía un arco y disparaba, ella podría evitar las flechas. Sin embargo, una flecha de ballesta viajaba mucho más rápido y podría llegar a ser un problema.

Una criatura se lanzó desde la derecha, imposiblemente rápido. Cerró la mano en su garganta. Eso colgó en su mano, inerte. Lo que solía ser humano, pero ahora la corrupción lo impregnaba, retorciendo su misma esencia. No era el olor fétido de un vampiro, reanimado después de la muerte. Esta era una alteración viva y salía de esta bestia con una pizca de humanidad oculta en el interior. Elara bloqueó la chispa caliente de la magia dentro de su cuerpo y se la tragó. Tenía un sabor delicioso como lo hacía solamente un ser humano. El saco sin vida de huesos y músculos cayó al suelo.

Habían tres guerreros ahora. Misma armadura, mismos cascos, mismas espadas en las vainas en sus caderas. Los tres grandes, el más bajo sólo unos centímetros o menos más bajo que Hugh. La miraron, mudos. Sin arcos entonces. Mucho mejor.

Elara sonrió, mostrándoles los dientes.

Las criaturas estallaron de entre los arbustos todos a la vez, con las manos en garras, listas para destrozarla. El bosque cobró vida con las sombras. Ella dejó caer la máscara que llevaba y dejó que su magia saliera. Un roce de sus dedos, y una criatura colapsó. Una garra en su hombro, y su propietario chocó contra el suelo. Ella arrancó la magia de ellos y se alimentó.

El anillo de cuerpos a su alrededor creció y todavía seguían llegando.

La última bestia se derrumbó a sus pies.

Los tres guerreros todavía la miraban.

Al parecer, simplemente se iban a quedar parados allí. Sin preocupaciones. Ella iría hacia ellos. Elara recogió su vestido, cuidadosamente dio un paso sobre el cadáver de la criatura frente a ella y se dirigió a través de dos cuerpos hacia el trió.

La magia murió. En un momento estaba allí, y al siguiente se había desvanecido como la llama de una vela apagada por un soplo. Su poder se desvaneció, un carbón ardiendo débil profundamente en su interior en lugar de un fuego furioso.

Los tres hombres blindados avanzaron como uno, desenvainando sus espadas.

Ella retrocedió, rodeando los cuerpos.

El primer guerrero se abalanzó sobre ella, sus pálidos ojos fijos en ella con el audaz objetivo de un depredador.

Una mano se posó en su hombro y tiró de ella hacia atrás. Hugh se metió en el espacio que había ocupado hace más de medio segundo y condujo su espada en el hombre. La hoja se hundió en el guerrero con un chirrido de metal contra metal justo debajo del esternón.

El guerrero jadeó.

Hugh liberó su espada con un tirón brutal, torciendo la hoja cuando salió, y se quitó del camino cuando otro guerrero alto cerró la distancia desde la izquierda.

El herido cayó sobre una rodilla. La sangre se derramaba de su boca.

El guerrero alto cargó contra Hugh, simulando a la izquierda, pero Hugh esquivó, giró, apartó la espada del tercer guerrero a un lado de un golpe y retrocedió, frente a ella, alejándolos. Los dos guerreros le siguieron, el más alto a la derecha de Hugh y el más bajo a su izquierda.

Ella necesitaba un arma.

El guerrero lesionado frente a ella respiró entrecortado. Elara agarró la espada de su mano. Ella bien podría haber tratado de hacer palanca en la piedra sólida. Él la sujetó más apretada y golpeó hacia ella con su mano izquierda. Saltó fuera de su camino, casi tropezando en una roca. Perfecto. Elara se agachó y arrancó el trozo de piedra arenisca del suelo del bosque.

Detrás del guerrero herido, Hugh retrocedió otro paso. El guerrero de la derecha embistió con una velocidad desconcertante. Hugh bloqueó la espada y dio un puñetazo en la cara del hombre con su mano izquierda. El cartílago crujió justo mientras el otro empujó la espada en las costillas de Hugh. El Preceptor se retorció fuera del camino, pero no lo suficientemente rápido. La hoja cortó el cuero y salió con sangre.

Hugh no parecía sorprendido. Debe haber sabido que el hombre lo cortaría. Había calculado todo el asunto y decidió que recibir un corte valía la pena. Tenía que ayudarlo.

Elara apretó la roca y la estrelló contra la cara del guerrero lesionado. El gritó. Salpicando sangre. Le golpeó la cara de nuevo y una tercera vez, volviendo sus características en una masa ensangrentada. Su casco se desprendió. Él dejó caer la espada. Soltó de la roca y recogió la espada de la tierra. Estaba mojada con caliente sangre humana. Elara la levantó y la dejó caer sobre el guerrero desplomado. La hoja golpeó el collar de metal de su armadura y lacero su cuello. No por completo, pero él colapsó.

Elara agarró la espada y la liberó.

Hugh estaba a su derecha, los dos guerreros a su izquierda. El más cercano a ella sangraba por la nariz, sus los ojos hinchándose entrecerrándoselos. Hugh cargó hacia el guerrero con la nariz rota. Nariz Rota cargó hacia él en una rápida y salvaje cuchillada. Hugh se echó hacia atrás, y la espada de Nariz Rota rebanó el aire. Antes de que pudiera recuperarse, Hugh cortó el brazo extendido del guerrero. El hombre soltó un breve aullido gutural. Su espada cayó al suelo. Su brazo derecho colgaba inerte, inútil. El guerrero se agarró el brazo herido con la mano izquierda y se tambaleó hacia atrás. El otro guerrero lanzó una cuchillada hacia la espalda de Hugh. La hoja conectó. Hugh dio media vuelta, parando el siguiente golpe, y atacó, conduciendo al hombre más bajo hacia atrás.

Elara dio tres pasos hacia adelante y empujó la espada en la espalda acorazada de Nariz Rota.

No penetró.

El guerrero se dio la vuelta, balanceando su espada. Elara lo embistió, arrojando todo su peso contra él y su brazo sangrante. Él se tropezó y cayó al suelo. Empujó su espada hacia el pecho de él y arrojó todo su peso sobre ella.

La hoja se hundió unos centímetros, chirriando contra la armadura. El guerrero gritó y arañó la falda de su vestido con la mano que le quedaba. Elara se tensó, afianzando sus pies en el suelo. Deseó todavía tenía la roca, para poder clavar la espada en su cuerpo.

El hombre gritó, mirando directamente a ella. La sangre se derramaba de su boca en un chorro rojo espeso. El hedor metálico golpeó. Ella tuvo que terminarlo. Elara se tensó, llamando cada última reserva que tenía. Algo se quebró en el pecho del hombre y la hoja se deslizó. Él se sacudió una vez más y se quedó inmóvil.

Elara se enderezó. La sangre goteaba de sus manos.

Hugh y el otro hombre bailaba entre los árboles, sus espadas en una falta de definición. Acero resonó. Apenas podía ver las espadas. ¿Cómo diantres Hugh estaba incluso bloqueando eso?

Las armas se enfrentaron, los dos hombres lanzaban toda su fuerza y ​​velocidad en sus ataques. La magia estaba abajo, pero Hugh se movía con precisión insana: rápido, flexible, fuerte, anticipándose a los movimientos de su oponente.

El guerrero lo atacó en una cuchillada elaborada. Hugh bloqueó y cargó, dejando caer una lluvia de golpes sobre su oponente. El guerrero más bajo retrocedió. Su espada bailando, bloqueando, pero su mano temblaba cada vez que contrarrestó un golpe. Hugh lo golpeaba con ferocidad metódica. Había algo casi del tipo todo negocio al respecto. La matanza era un trabajo, algo que había que hacer, y Hugh era un experto en ello. Él conseguiría que se hiciera. El otro hombre no duraría mucho tiempo.

El guerrero debe haberse dado cuenta de eso. Lanzó un contraataque, llevando su espada en un amplio arco de la izquierda, tan rápidos. Hugh lo bloqueó antes de que la espada pudiera cortar su costado. El guerrero se invirtió en media vuelta y cortó hacia él desde la derecha. Hugh dio un paso, bloqueando el balanceo, su espada apuntando hacia abajo. El guerrero se lanzó sobre él, cerrando la distancia. Los dos hombres luchaban, bloqueados, cara a cara, la espada de Hugh en la parte superior de la del guerrero, ambos empujando, cuchillas inmóviles.

Hugh plantó sus pies y empujó.

El guerrero se tambaleó hacia atrás.

Hugh cortó el brazo de su oponente de izquierda a derecha. El guerrero se echó hacia atrás y se sujetó con la mano izquierda el hombro. La sangre fluyó entre sus dedos. Pasó la espada a su mano izquierda y dio un ligero balanceo, sus ojos fijos en Hugh.

Una forma peluda irrumpió de entre los arbustos. El guerrero trató de volverse hacia ella, pero fue demasiado tarde. Cincuenta y cinco kilos de perro lo golpearon en el pecho. Colmillos destellaron y mordieron. El guerrero se desplomó, Cedric encima de él, gruñendo y mordiendo.

—Maldita sea —juró Hugh.

La sangre empapaba la boca del perro. Mordió al hombre de nuevo, arrancando trozos de carne de la garganta destrozada.

—Basta —ordenó Hugh.

Cedric no le hizo caso, rasgando el cuerpo como si estuviera rabioso.

—¡Dije que basta! —Hugh agarró al perro por el cuello y lo arrastró hacia atrás. Cedric se tensó, gruñendo, la sangre goteándole de su mandíbula. Ella nunca había visto al perro tan molesto.

Cedric dejó de gruñir y aulló.

Hugh lo levantó de un jalón, lo miró directo a los ojos, y dijo con calma:

—Cállate.

El enorme perro luchó un momento más, y luego cerró el hocico y se echó hacia atrás.

Los tres cadáveres yacían en el suelo del bosque en sus armaduras idénticas.

—Tenías razón —dijo—. Hay un ejército por ahí.

Y acababan de matar a tres de sus soldados. Alguien vendría a buscar.

Se movieron al mismo tiempo. Hugh se agachó detrás del árbol donde habían dejado a Alex y lo recogió como si no pesara nada y silbó. Bucky se abrió paso entre el matorral.

Elara agarró la espada del hombre caído. Su cuello parecía una hamburguesa cruda. Ácido se disparó en su garganta. Lo empujó hacia abajo y se acercó al primer cadáver. Elara arrastró la espada en un corte penetrante. La cuchilla separando la delgada pieza de músculo y piel que unía la cabeza al cuerpo. Cayó con un golpe. La recogió, casco y todo. Si el ejército venia a recuperar los cuerpos, al menos tendrían algo. Podías hacer mucho con carne y un poco de magia.

Hugh lanzó Alex sobre la silla.

Un pensamiento perdido llegó a ella. Elara se congeló.

—¿Qué? —preguntó Hugh.

—Nos. Cuando él… —Me rezó, pensó—. Dijo sálvanos.

Hugh se volvió, estudiando los bosques. Los arbustos temblaron a la derecha. Él fue rápidamente hacia allí. Ella puso su mano sobre su antebrazo y dio un paso adelante.

—Está bien —dijo suavemente—. Te protegeremos. Te mantendremos a salvo. No querrás quedarte aquí solo en la oscuridad.

Los arbustos se quedaron inmóviles.

—Está bien —dijo ella—. Todo estará bien.

Algo se movió dentro de los arbustos.

Elara dio un paso adelante y suavemente apartó las ramas. Un niño. Siete u ocho años, cubierto de barro y sangre. Ella metió la mano y recogió al niño. Él o ella, era demasiado difícil de decir, colgó inerte en sus brazos. Sus ojos muy abiertos la miraban fijamente, sin parpadear. Como un conejo bebé jugando a hacerse el muerto.

Hugh tomó al niño de sus brazos. La chica; supuso que era una niña, se pegó a él por puro instinto. Él era enorme, aterrador y cubierto de sangre, y ella necesitaba un protector. Hugh la sostuvo durante un largo rato y la deslizó en la silla de Bucky.

—Sostente a Alex.

La niña simplemente se le quedó mirando.

—Abrazarlo —dijo Hugh, su voz calmada y tranquilizadora—. Así él no se caerá.

La chica se acercó y apretó la camisa de Alex.

Salieron de prisa del claro, Cedric en la delantera.

—¿Va a vivir? —preguntó ella en voz baja.

—Sí.

—¿Y tú?

—Sí.

—No te me mueras, Preceptor.

—Estoy conmovido por tu preocupación.

—No lo estoy —le dijo ella—. Me preocupa que tus Perros se amotinen si no llegas a casa.

—Entonces más te vale cuidar muy bien de mí. Vamos a correr ahora. ¿Lo tienes?

—Sí. Lo tengo.

—Bueno. Si te cansas, dímelo.

Se echaron a correr.
•••

Elara salió del bosque a la hierba del claro con un tambaleo. Baile se elevaba delante de ellos, iluminado por la luna, su torre principal alta y reconfortante. Se inclinó. Fuego inundó sus pulmones, picos de un rojo vivo de dolor le atravesó el costado derecho, y su estómago estaba tratando de vaciarse, convencida de que había sido envenenada. Una docena de pequeños cortes cubrían sus piernas. Si nunca veía el interior de los bosques de nuevo, sería demasiado pronto.

Una cálida mano descansó sobre su espalda.

—Ya casi estamos —dijo Hugh—. Un empujón más y estaremos allí. Puedes hacerlo.

Se enderezó y se mordió un gemido.

La niña todavía se aferra a Alex, con los nudillos blancos, incluso bajo la capa de la sangre y la suciedad. Si ella podía conservar la compostura, Elara tenía que hacer lo mismo.

Corrieron a través del campo de hierba hacia el camino y subiendo a la colina. Ella nunca se dio cuenta antes de lo lejos que estaban de los muros del castillo de los primeros troncos de los árboles.

Las puertas del castillo se abrieron delante de ellos y una docena de Perros de Hierro se esparcieron, Stoyan y Felix a la cabeza, seguidos por, Savannah, Dugas, Beth, y media docena de su gente. Alivio rodó a través de Elara en una carrera de enfriamiento. Lo habían logrado.

Savannah corrió y tomó a la niña de la silla.

—Micah, Rodney, agarra al niño del caballo. Beth, busca a Malcom. —La bruja se volvió hacia ella—. ¿Estás herida?

—No.

Los ojos de Savannah ardieron.

—Voy a tratar contigo más tarde. —Se dio la vuelta y corrió hacia la torre. Micah la siguió, llevando a Alex por encima del hombro.

—¿Qué pasó? —Stoyan preguntó en voz baja.

Hugh sacudió la alforja de la silla de Bucky y marchó a través del patio. Ella se esforzó por mantener el ritmo. Todo el mundo continuó, mirándolos, a la espera de respuestas.

—Redhill ha caído —dijo Hugh—. Podemos ser el siguiente.

Stoyan asintió, como si Hugh le hubiera dicho que estaban teniendo sándwiches de mortadela para el almuerzo.

—¿Cómo están nuestros clientes? —preguntó Elara.

—Durmiendo en el ala izquierda —dijo Dugas—. Pusimos varios guardias a su alrededor. No estarán haciendo nada sin que lo sepamos.

—Bien —dijo Hugh.

Llegaron a la perrera. Él abrió la puerta. Un largo pasillo se extendía ante ellos con casetas de perros a cada lado. Los perros se volvieron hacia él. Arrojó la bolsa en el suelo. La cabeza del guerrero rodó.

Los perros mostraron los dientes al unísono. Gruñidos feroces aumentaron. Los perros arremetieron en las casetas, mordiendo el aire.

—Dobla las patrullas —Hugh le ordenó a Stoyan—. Aquí y en la ciudad. Lleva a los perros.

Stoyan salió corriendo.

—Felix, toma una pequeña fuerza y ​consigue los cuerpos —dijo Hugh—. Lleva acónito y todo lo que tengas que se deshaga del olor. Mantente a salvo. Si encuentra una fuerza regresando, atraerlos de vuelta al castillo. Nos ocuparemos de ellos aquí. No vale la pena morir por cadáveres.

Felix asintió.

—Es justo al norte de Squirrel Hollow —le dijo Elara a Dugas—. Ve con ellos, por favor.

Él asintió, y con Felix se fueron. Hugh levantó la cabeza, la arrojó en la bolsa, y se la ofreció. Ella la empujó hacia Johanna. La bruja rubia asintió y salió corriendo.

Hugh se volvió.

—¿A dónde crees que vas? —le preguntó Elara—. Estas sangrando.

—Tengo cosas que hacer.

—No. No hay nada más que puedas hacer en este momento. Me pediste que corriera, y lo hice. Ahora vas a venir conmigo para curarte.

Por una vez Hugh no discutió.
•••

El agua corrió por el cuerpo de Elara, primero rojo, rosa pálido y luego, finalmente, limpia. Elara cerró la ducha, salió, y se envolvió en una toalla blanca. Se había restregado la sangre y el bosque de su piel. Sus piernas tenían cortes en una docena de lugares, nada más que rasguños, el dolor más molesto que agudo, y ahora ardía. Todo su cuerpo le dolía. Cada vez que cerraba los ojos en la ducha, veía a los tres hombres acechándola por el bosque. En sus recuerdos, los ojos les brillaban con la luz azul, sin parpadear.

Ellos la habrían matado esta noche. Elara no estaba segura de cómo lo sabía, pero lo sentía con certeza absoluta. Pensando en ello le ponía en puntas los vellos en la parte posterior de su cuello. Había entrenado tanto con armas de fuego como con armas blancas. No había traído ninguna.

Elara alcanzó la ropa interior que había sacado, se la puso, y se metió en un vestido azul oscuro. Se pasó un cepillo por el cabello en piloto automático.

Casi la habían matado.

Eso es lo frágil que era todo. En un momento rebosaba de energía. Al siguiente la tecnología chocó contra ella y todos sus poderes se habían ido. Ella se había vuelto demasiado complaciente. Hubo un momento en que nunca habría abandonado la seguridad de su gente sin un arma.

Era la llamada. Había confundido su pensamiento.

Abrió la puerta y entró en su dormitorio.

Hugh estaba sentado en una silla, desnudo hasta la cintura. Una herida de diez centímetros le recorría el costado, curvándose hacia su columna vertebral. Otro corte, alrededor de ocho centímetros de largo, le bajaba por la espalda, sobre el omoplato. Nadia y Beth ya habían lavado las heridas. Ahora Beth estaba sentada junto a él. Ella vio a Elara, recogió el soporte de la aguja, y arrancó la aguja quirúrgica del soporte de plástico.

Las manos de Beth se estrecharon. Ella era una persona amable. Corría hacia un monstruo y lo mataría con la espada, pero cuando se trataba de humanos, Beth apenas podía defenderse a sí misma y D'Ambray le daba miedo. Elara nunca había presenciado que fuera malo con Beth, pero había algo en él que perturbaba profundamente a la joven.

—Gracias, Beth. —Elara salió, se limpió las manos con una toalla, y le quito el soporte de la aguja—. Por favor, comprueba en la niña y a Alex por mí.

Beth se retiró al pasillo y salió disparada.

Los cortes de Hugh no estaban tan mal. Ella había tenido mucha práctica en suturar heridas. Esta vez no fue diferente.

Nadia se deslizó a través de la puerta, llevando una bandeja con un vaso de líquido verdoso en ella. Se lo ofreció el vaso a Hugh.

—Bebe —dijo Elara.

Hugh estudió el cristal.

—¿Qué hay ahí dentro?

—Antídoto para todo uso.

—No existe tal cosa.

—Has sido apuñalado, y no tenemos ni idea de lo que estaba en esa espada. Esto ayudará a combatir varios venenos comunes.

Entrecerró los ojos hacia el vaso.

—Soy consciente de que puedes curar todos tus males cuando la magia golpea, pero no sé cuándo será, así que bebe. Tengo que mantenerte vivo hasta que la ola de magia llegue.

Probó el líquido.

—Está horrible.

Su voz fue fría y distante.

—No seas bebé, Preceptor.

Hugh vació el vaso.

—¿Alguna noticia de Alex? —preguntó Elara.

—Él todavía está durmiendo. Malcom dice que está estable.

Nadia tomó el vaso vacío y salió de la habitación. Estaban solos.

—Brazos —dijo Elara. Ya habían tratado de ponerlo sobre la mesa y se negó. La mirada en sus ojos le dijo que no había vida inteligente allí.

Hugh levantó los brazos, encerrándolos en la parte posterior de la cabeza. Sus grandes bíceps se flexionaron. El tallado y definido músculo en su pecho se destacó bajo la piel bronceada. Sus ojos azul oscuros se volvieron cálidos y acogedores. Estaba pensando en el sexo y la miraba como si estuviera desnuda. Le estaba distrayendo como el demonio y él lo sabía, lo cual era exactamente el por qué lo estaba haciendo.

Elara se sentó en un taburete bajo, levantó suavemente el borde de la herida con pinzas esterilizadas, perforó el borde con la aguja, e hizo girar su mano para deslizar cuidadosamente la aguja a través de la piel y el músculo.

Él no se movió. Ni gruñó, ninguna indicación de que estaba pasando algo de dolor. Se concentró en hacer nudos pares.

—¿Te costó mucho apuñalar a ese tipo a través de la armadura? —preguntó Hugh.

Elara no respondió.

»Nos pasa a los mejores.

Ella casi terminaba.

»La próxima vez apunta a la parte trasera del cuello o la parte interna de los muslos.

—Me las arreglé.

—Sí —dijo, con una sonrisa esperando en los labios—. Sí, lo hiciste.

—¿Qué?

Hugh se limitó a mirarla.

»¿Que es tan gracioso?

—Tú y tu juerga asesina. ¿Sabe tu gente que estás sedienta de sangre?

Elara cortó el último trozo de hilo.

—¿No te parece que tenemos cosas más urgentes que discutir? Como ¿quiénes son ellos? ¿Qué quieren? ¿Por qué están matando a la gente?

—Esas son buenas preguntas. De hecho, iba a conseguir respuestas a estas preguntas, excepto que tú mataste a las personas que las tenían.

Elara detuvo.

—Yo estaba tratando de ayudarte a seguir con vida, asno ingrato.

—¿Me veía como si necesitaba ayuda?

Ella lo miró y se movió sobre su hombro.

»¿Qué creías que iban a hacer conmigo?

Imbécil.

—Recuérdame, ¿Quién de nosotros está herido?

—Está bien —dijo Hugh—. Te daré al tipo con la nariz rota, sus ojos estaban cerrados por la hinchazón, y su mano derecha colgaba de un hilo. Todavía tenía la mano izquierda. Podría haberme golpeado con el puño restante en el pecho mientras lo arrastraba. Pero ¿por qué el tipo con el hígado destrozado? Estaba de rodillas escupiendo su sangre.

Se hizo la luz en su cabeza.

»Yo les tendí una trampa a estos tipos, para que pudiéramos interrogarlos, y cada vez que yo respiraba, tú los matabas.

Ella los había matado. Eso fue tonto. Guao, eso fue tonto. No uno de sus momentos más brillantes.

Hugh arqueó una ceja.

»¿Qué le pasó a mi bruja de hielo calculadora? De hecho, ¿estabas tan preocupada por mí, que no podías pensar con claridad?

Él estaba burlándose abiertamente de ella.

Elara se levantó y se acercó más. Con él sentado y ella de pie, era un poco más alta.

—Sí. Estaba preocupada por ti. Maté a catorce criaturas. Tú solamente te encargaste de tres hombres, y tuve que terminar con dos de ellos por ti y el pobre Cedric tuvo que ayudarte con el tercero. Esa pelea no fue bien para ti, ¿verdad?

—¿De verdad? ¿Con esto es que me vas a salir?

—Si hubieras muerto mientras tú y yo estábamos solos en el bosque, tu gente asumiría que te maté. Ellos no saben que yo no necesito un trozo de metal crudo para quitarte la vida. Si yo te quisiera muerto, me comería tu alma. Sería un sabor amargo y putrefacto, pero el sacrificio debe ser hecho.

Hugh mostró los dientes en una sonrisa salvaje.

—¿Que tal ahora? Toma un pequeño bocado de mi alma, sólo por diversión.

Ella cerró los ojos por un segundo y bajó la mirada, hacia la fuente de toda la vida.

—Por favor, dame fuerza para no matar a este hombre. Por favor.

—¿Por qué no lo intentas? —ofreció Hugh. Un acogedor calor iluminó sus ojos—. Podría ser divertido.

Oh, sería divertido. Se veía tan bien a la luz, cada línea de su torso fuerte, todos los músculos definidos. A ella le gustaba todo, sus locos ojos azules, la barba en su mandíbula cuadrada, sus anchos hombros, su pecho, su estómago plano… Le gustaba su tamaño, la forma arrogante que se tumbaba en su silla, el poder en su cuerpo, pero incluso más, el poder en sus ojos. Todo en él decía que fuerza y ​​ella necesitaba fuerza esta noche. La ansiaba, lo ansiaba a él, ser envuelta en él.

Elara recordó la forma en que la miraba en el sueño, con una necesidad casi salvaje.

No. No éste hombre. Nadie excepto él. No sólo era demasiado peligroso, sino que apenas podía soportar estar en la habitación con él.

Y todavía se sentía estúpida. Eso estaba bien. En un minuto ambos se sentirían estúpidos.

—Bien —dijo Elara entre dientes, terminando la última puntada—. Los maté. ¿Pero qué hay de ti? ¿Te olvidaste cómo hablar?

Rápidos pasos se acercaron, y Felix apareció en la puerta. Cedric se escurrió detrás de él y se sentó en la puerta.

»En todo ese deslumbrante despliegue de habilidad con la espada, ¿no podías haber encontrado dos segundos para gruñir virilmente, “Los necesitamos vivos”? O ¿“no lo mates”? Se supone que debes dirigir a tus soldados. ¿No emites órdenes, o simplemente transmites telepáticamente tu estrategia de batalla?

Hugh la fulminó con la mirada.

»Vamos a preguntarle a Felix —dijo ella.

El gran hombre se sobresalto.

»Felix, ¿cómo sabes cuando Hugh quiere hacer algo?

—Me lo dice —dijo Felix.

—¡Ah! —Ella juntó las manos—. Él te lo dice. Imagínate eso. Así que eres capaz de comunicarte con palabras reales en lugar de gruñidos y rugidos. ¿Qué pasó? ¿Por qué no me dijiste que los querías con vida después de que maté al primero? Me llevó como tres minutos deslizar la espada en ese segundo hombre. Tuve que sentarme sobre él.

Hugh hizo un ruido profundo. Si los humanos pudieran gruñir, sonaría justo como eso.

Ella le dio una sonrisa dulce. Más dulce y podrías extenderla sobre una tostada.

»Usa tus palabras.

—No te lo dije porque no se me ocurrió que serías tan torpe.

—¿Así que esperabas que pensara con claridad después de haber matado a catorce monstruos misteriosos y tener a tres hombres corriendo hacia mí con espadas? ¿Siquiera se te ocurrió pensar que yo podría haber estado demasiado centrada en matarlos?

—Y —continuó Hugh—, porque todavía tenía al tercer hombre.

—Esa no fui yo. Fue tu perro. No soy responsable de las acciones de tu leal perro.

—Él no es mi perro.

Ella señaló a Cedric.

—Díselo a él.

Hugh volvió la cabeza. Cedric lo tomó como una señal de que estaba bien entrar en la habitación y metió la cabeza en el regazo de Hugh. Hugh parecía como si quisiera matar algo. O alguien. Preferiblemente a ella.

—¿Ves?, incluso Cedric decidió que necesitabas ayuda.

Hugh levantó la mano y le dio unas palmaditas al perro.

—¿Tu quieres algo? —le preguntó a Felix.

—Recuperamos los cuerpos —dijo Felix.

Hugh se levantó.

—Me encantaría quedarme y jugar al doctor, amor, pero el deber llama. —Se dirigió hacia la puerta.

¿Jugar al doctor?

—Burro.

—Arpía.

—Gracias por salvarme en el bosque —dijo a su espalda—. Y por curar a Alex.

—De nada. Nos vemos abajo en diez minutos.

Y salió.

Un momento más tarde Rook se metió en su habitación y le tendió su bloc de notas.

¿Hugh necesitaba ayuda?

—No —dijo Elara—. Fue aterrador.



Fin del capítulo 9.

[1] Planta originaria del norte de Eurasia, crece en bosques de toda Europa y de Asia (excepto en el Sur). Algunas variedades están ampliamente extendidas en Japón, China y Korea. Aparte de su uso para varias infusiones y cataplasmas medicinales, se dice que, colocada en los cuatro puntos cardinales, dentro de una casa, protege a ésta de los efectos del mal.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Jue Ago 02, 2018 9:39 am

Capítulo 10
(Parte 1)

La bestia se extendía aproximadamente un metro ochenta sobre la brillante superficie de metal de la mesa de autopsias. Fino cabello castaño, más parecido al pelaje de un caballo que al pelo de un perro, lo recubría. Se engrosaba en la parte posterior de sus brazos y en su entrepierna. Un músculo duro y fibroso envolvía su esqueleto. Probablemente fue increíblemente fuerte, decidió Hugh. Dedos alargados, tanto los dedos de los pies como de las manos, eran firmes y tenían puntas triangulares con forma de gancho. Sin cola. Grandes orejas con mechones de pelo en los extremos.
La cara era un desastre de pesadilla. Los ojos, lo suficientemente humanos en su forma, eran anormalmente grandes, casi como búhos, rodeados de profundas arrugas, como si apartaran la carne a su alrededor para hacer espacio. Un hocico corto reemplazaba la nariz. Su labio superior dividido como el de un gato o un perro. La boca cortaba a través de su cara, demasiado ancha para ser humana. Pinzas quirúrgicas hacían que los labios se abrieran por el lado derecho, mostrando largos colmillos cónicos.
Al lado de Hugh, Felix hizo una mueca. Hugh lo miró. Felix agitó su mano frente a su rostro. El hedor. Claro. El áspero aroma amargo tenía que ser un infierno en la nariz del cambiaformas. Bale, por otro lado, parecía completamente despreocupado. Había llevado a estos dos con él. Stoyan y Lamar vigilaban la pared.
Elara había traído a Savannah, Dugas y Johanna. Estaban del otro lado de la mesa. La bruja líder arrugó la cara con disgusto. Dugas parecía pensativo.
Estaban en un gran laboratorio en el sótano de la torre principal. Tres grupos de personas agrupadas alrededor de tres mesas. La primera mesa, donde se encontraba, apoyaba el cuerpo autopsiado de una bestia, la segunda ofrecía un guerrero abierto de corte similar, y la tercera, donde los herreros discutían discretamente entre sí, sostenía piezas de la armadura del guerrero.
Hugh tenía que reconocérselo a Elara. Su gente era eficiente y bien entrenada, y sus espacios de trabajo siempre estaban en buen orden, sin importar si se trataba de una tienda de cerámica o una sala de enfermería.
El médico forense, un hombre mayor de piel morena y ojos oscuros y afilados, cruzó las manos.
—Solía ser humano —dijo el forense.
Elara levantó las manos y lo indicó con señas para Johanna.
Hugh examinó los órganos internos. Corazón, hígado, pulmones. Todos los sospechosos habituales. Algunos de los órganos estaban deformados, pero aún parecían funcionales.
—Cómo explicar esto —comenzó el médico forense, claramente tratando de llegar a una versión tonta—. Umm. Bueno, para simplificar...
—La columna vertebral ortógrada —le dijo Hugh—. Ninguno de los otros vertebrados bípedos muestra la misma adaptación. Los pingüinos están erguidos, pero su biomecánica es completamente diferente. Los otros vertebrados verticales, avestruces, canguros, etc., no exhiben una columna vertebral ortógrada durante la locomoción. La curva S de la columna vertebral con lordosis lumbar es exclusiva de los humanos. Otros primates muestran una curva C.
Movió su mano para indicar la cadera.
—El examen de la cabeza del fémur probablemente indique un gran tamaño del fémur y un ángulo en valgo típico de los humanos. —Movió su mano más hacia el pie—. Evidencia de arcos longitudinales. Aunque hay oposición al hallux, la estructura del pie indica adaptación a la locomoción bípeda. No hay ninguna razón para que un animal simio depredador muestre estas características.
Silencio cayó.
—Es un sanador, Saladin —dijo Elara en voz baja, y luego lo indicó con señas de manos.
—Bueno, eso simplifica las cosas —dijo Saladin.
—¿Hallux qué? — Preguntó Bale.
—El dedo gordo del pie oponible —tradujo Saladin—. Como en un mono.
—Son buenos escaladores —dijo Dugas.
Felix se inclinó hacia adelante, examinando los pies.
—Y buenos corredores. Callosidades.
—Entonces son como las personas de las cavernas —dijo Bale.
Todos lo miraron.
—Peludo, fuerte, estúpido. Trogloditas. —Bale miró a su alrededor—. ¿Qué? Tenemos que llamarlos algo.
Él tenía razón.
Johanna deletreó con los dedos algo que no entendió. Hugh se volvió hacia Elara.
—¿Qué dijo?
Johanna estampó su pie y movió sus dedos lentamente.
—¿Mrogs? —Preguntó.
Elara hizo una mueca.
—Sí.
—¿Qué es un mrog? —Preguntó Stoyan.
—Un temible monstruo mágico que vive en la oscuridad —dijo Dugas—. Es una historia que les contamos a los niños que los alejen de la magia peligrosa que no entienden. La mayoría de los niños tienen un instinto cuando se trata de magia. Saben cuándo las cosas no se sienten bien. Los que no escuchan ese instinto saben que los mrogs esperan en la oscuridad a los que cruzan la línea.
—Se ajusta —dijo Hugh—. Es un Mrogs.
—¿Qué pasa con esos imbéciles armados? —Preguntó Bale.
—¿Amos de los Mrog? —Sugirió Dugas.
—Soldados Mrog —dijo Elara.
—Lo que sea que se le haya hecho a este... um... mrog fue hecho en la infancia —dijo Saladin—. No hay evidencia de no muerte o atrofia típica de los vampiros. Pero las anormalidades en los órganos son tan severas que un humano normal no sobreviviría a la transformación a menos que fuera un proceso gradual que tuvo lugar cuando la curación del cuerpo aún estaba en su punto más alto. A menos que estemos lidiando con algún tipo de virus regenerativo como Lyc-V.
El virus Lycos era responsable de la existencia de cambiaformas y venía con divertidos efectos secundarios. También dejaba evidencia irrefutable de su presencia en un cuerpo humano.
—¿Hay alguna evidencia de regeneración pasada? —Preguntó Elara—. ¿Bandas de tejido nuevo en los huesos? ¿Nuevos dientes?
—No en los tres que abrimos hasta ahora. Te lo haré saber si lo encontramos.
—¿Tienes protocolo para manejar vampiros? —Preguntó Hugh.
Saladin pareció ofendido.
—Sí.
—Mantén ese protocolo para ellos hasta que sepamos que no van a regenerarse ni a elevarse.
—No somos aficionados —dijo Saladin.
—Si pensara que lo fueras, pondría a mi gente aquí para hacer guardia.
Felix se acercó y miró la cara del mrog.
—¿Sí? —Preguntó Hugh.
—Ojos más grandes, nariz más larga, orejas más grandes —dijo Felix.
—Cada sentido presionado al máximo —murmuró Elara.
—Depredadores —dijo Savannah.
Depredadores domesticados, como los perros. Entrenados para hacer lo que sus amos les dijeran.
—¿Algo más? —Preguntó Hugh.
Saladin negó con la cabeza.
—Cuando la magia termine, tal vez podamos aprender más.
—Veamos al humano —dijo Elara.
Se movieron a la segunda mesa. Un hombre grande yacía en la superficie de acero, abierto, sus entrañas expuestas para que todos las vieran. Tatuajes geométricos cubrían su piel, pero solo en el lado izquierdo. Una mujer india de unos treinta y tantos años estaba de pie junto a él, sosteniéndolo arriba con sus manos enguantadas. La había visto antes, recordó Hugh. Su nombre era Preethika Manohari y dirigía la clínica pediátrica en el asentamiento.
—Es humano —dijo ella—. Su corazón es aproximadamente un 25% más grande que el promedio. Los pulmones son más grandes también. Nada fuera del ámbito de la norma humana, pero con esos corazones que pueden bombear volúmenes mucho más grandes de sangre y su VO2 máximo, la cantidad máxima de oxígeno que pueden ingerir los pulmones es mucho mayor. Los otros dos son iguales.
—¿Entonces son más fuertes? — Preguntó Bale.
—Tienen una gran resistencia —le dijo Preethika—. Algo de esto es genético, parte de eso es entrenamiento. Mira aquí. — Recogió la mano derecha del hombre y la levantó—. Callos de uso de espada. Cicatrices aquí y aquí. —Trazó las finas líneas de viejas cicatrices—. Todo hecho con un arma blanca. Excepto aquí, parece una quemadura de ácido. Las cicatrices son de diferentes tiempos.
—Un veterano —dijo Hugh.
Ella asintió.
—La misma historia con los otros dos. Estos hombres lucharon durante años. Pero hay algo que no veo.
—Heridas de bala —dijo Dugas.
—Sí. Los tres están en la treintena y son soldados profesionales. La mayoría de los hombres de esa edad que son soldados profesionales han recibido disparos. Es posible que estos tres hayan tenido suerte. Algunas otras cosas interesantes. —Preethika usó unas pinzas para levantar el labio superior del hombre—. No hay evidencia de trabajo dental en ninguno de ellos. Sus muelas de juicio todavía están allí. Sin cicatrices quirúrgicas Sin cicatrices de inoculación. Sin piercings. Luego están sus tatuajes. La mayoría de las personas con tatuajes tienden a elegir al menos uno o dos para referencia cultural. Un tatuaje debe significar algo para el propietario. No hay tatuajes modernos de referencia cultural en estos hombres.
Se hizo a un lado, y un hombre de unos cuarenta años se adelantó. Era blanco, con la cabeza llena de pelo rizado y rojizo, una barba escasa y ojos azul claro detrás de gafas con montura plateada. Se veía fuera de lugar aquí, como si un profesor de inglés hubiera entrado accidentalmente en la autopsia.
—Este es Leonard —dijo Elara—. Nuestro jefe druida erudito. Le pedí que mirara los tatuajes porque me parecen vagamente célticos.
Leonard asintió.
—La mayoría de estos me son desconocidos, pero aquí hay algo interesante.
Señaló un tatuaje en el muslo del hombre, donde una ornamentada media luna marcaba la piel, apunta hacia abajo. Una delgada línea en forma de V cruzaba la media luna, la punta de la V debajo de ella, como si alguien hubiera disparado una flecha justo debajo de la luna invertida, y la flecha se partió en dos.
Bueno, eso era interesante.
—V-rod y Crescent —dijo Leonard.
—Están muy lejos de casa —dijo Hugh.
—Parece ser así —dijo Leonard.
—¿Es celta? —Preguntó Elara.
—No. Es picto. —Leonard se subió las gafas a la nariz—. No sabemos demasiado sobre los pictos, y lo que sabemos depende de con quién hables. Algunas personas dicen que los pictos eran los habitantes originales de Escocia, anteriores a los celtas británicos y distintos de otros grupos como celtas escoceses y británicos y anglos germánicos. Otras personas dicen que, para empezar, eran etnolingüísticamente celtas. Hubo un estudio de ADN realizado antes del Cambio y, al parecer, eran similares a los vascos españoles. Nada de eso nos ayuda, y me doy cuenta de que estoy divagando. Dejaron piedras talladas y el V-rod y Crescent son un motivo recurrente. Pero nunca he visto uno tan elaborado. El detalle de este tatuaje es notable. Solo tuve unos minutos con él, así que tal vez pueda contarte más una vez que revise los tres cuerpos con una lupa. Así que dame tiempo y tendré más.
Todo eso era bueno, pero necesitaban descubrir cómo funcionaba el vínculo entre los mrogs y los humanos.
—Necesitamos saber cómo están controlando a los mrogs —dijo Elara—. Necesitamos preservar los cuerpos hasta la magia.
Esa es mi arpía
—Los pondremos en hielo —prometió Preethika.
—Una cosa más —dijo Leonard—. Todos estamos de acuerdo en esto: lo que se hizo a estas personas y criaturas es permanente y extraño. Tiene un sabor diferente.
—¿Qué estás tratando de decir? —Preguntó Elara.
—Estamos seguros de que solo pueden sobrevivir en nuestro mundo durante la magia. La tecnología los matará.
—Parecían haber sobrevivido a la tecnología muy bien —dijo Hugh.
—Probablemente tome algo de tiempo —dijo Preethika—. Una hora, tal vez dos. Sin embargo, finalmente morirán.
—¿Qué tan seguros están? —Preguntó Elara.
—Apostaría mi vida en eso —dijo Leonard.
Avanzaron hacia la tercera mesa, donde esperaban tres personas: Radion, un hombre negro bajo y musculoso que parecía casi tan ancho como alto; Edmund, un hombre blanco de unos cincuenta años que parecía que la vida lo pasó por encima y eso solo lo cabreaba; y Gwendolyn, una pelirroja alta con cabello como miel y la clase de ojos que advertían a los hombres que se mantuvieran alejados de su camino. Los tres mejores herreros del lugar. Un casco de malla, dos botas y dos guanteletes estaban frente a ellos.
—Hazlo tú —le dijo Radion a Gwendolyn.
Ella levantó la barbilla.
—No podemos replicarlos, no sabemos cómo los hicieron o de qué demonios están hecho.
Estupendo.
—¿Es acero?
—Posiblemente —dijo Radion.
—No hay evidencia de óxido y no se ha lubricado, por lo que puede ser de algún tipo de acero inoxidable —dijo Edmund—. No es magnético, pero eso no significa nada.
—El acero inoxidable viene en dos tipos, austenítico y ferrítico —dijo Gwendolyn—. Tiene que ver con la estructura atómica. Ambos forman un cubo a nivel molecular, pero el acero austenítico está centrado en la cara. Es un cubo con un átomo en cada esquina y en el centro de las caras de cada cubo. El acero ferrítico está centrado en el cuerpo, con un átomo en cada esquina y un átomo en el centro del cubo.
—El acero austenítico no responde a los imanes —explicó Radion.
—Lo pesamos —agregó Edmund—. Es demasiado ligero para ser acero inoxidable.
—Pero luego lo molimos —dijo Gwendolyn—. Y chispea como el acero.
—También lo limamos —dijo Radion—. Es casi tan duro como el acero, pero es flexible.
—Y dejamos caer un 45% de ácido fosfórico sobre él, y no burbujeó, por lo que definitivamente no es un acero con bajo contenido de cromo —concluyó Edmund.
Hugh luchó contra el impulso de poner su mano en su cara.
—Entonces, ¿puede o no ser acero?
—Sí —dijeron al unísono.
—¿Es de metal? ¿Me pueden decir eso?
—Sí —dijo Radion.
—Es una aleación de metal de algún tipo —dijo Gwendolyn.
Fantástico. Bueno, aclaramos eso.
—¿Cómo podemos saberlo con certeza? —Preguntó Elara.
—Tenemos que enviarlo a un laboratorio en Lexington —dijo Edmund—. Para fotometría de llama fotoeléctrica o espectroscopía de absorción atómica.
—Ambos —dijo Radion—. Deberíamos hacer ambas cosas.
—Estoy de acuerdo —dijo Gwendolyn.
Aquí viene. Tres, dos, uno…
—¿Cuánto costará? —Preguntó Elara.
Justo en el clavo.
Los tres herreros se encogieron de hombros.
—Averígüenlo —dijo ella—. Cuando lo hagan, llévenlo al Preceptor. Él aprobará o negará los gastos y se encargará de la seguridad de la transferencia a Lexington.
Guau. Eso era nuevo. Aparentemente, la clave de la cuenta bancaria de Elara era salvar a los niños de los monstruos en el bosque oscuro.
—Podríamos enviarlo con un ave —dijo Radion—. Necesitarían una muestra muy pequeña. Una paloma mensajera debería ser capaz de manejarlo.
—Podemos hacer eso —dijo Elara—. Habla con el Preceptor cuando tengas algo concreto. —Se volvió hacia él.
—Tienen esta noche con eso —les dijo—. Mañana, tan pronto como nuestros invitados se vayan, la armadura va a subir a los objetivos y vamos a cortarla y dispararle.
Los tres herreros tomaron un respiro colectivo. Gwendolyn palideció.
Radion lo miró horrorizado.
—No necesitamos saber cómo se hizo —dijo Hugh—. Necesitamos saber cómo romperlo.
—Pero es como pintar sobre la Mona Lisa —dijo Gwendolyn.
Cierto. Cabrear a los tres herreros al mismo tiempo no era una buena idea.
—Pueden quedarse con una —les dijo—. Cuando descubramos cómo romperla, les prometo toda la armadura que puedan soportar.
—¿Podemos tener la armadura destartalada después de que hayas terminado? —Preguntó Gwendolyn.
Hugh casi suspiró.
—Sí.
—Está bien —dijo Radion—. Podemos vivir con eso.

* * * *

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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Jue Ago 02, 2018 9:40 am

Capítulo 10
(Parte 2)

Elara cruzó el pasillo. El nerviosismo después de la batalla se había transformado en inquietud, luego en abierto terror. Agotamiento se instaló, como si un peso masivo descansara sobre sus hombros y se hiciera cada vez más pesado y pesado.
Rápidos pasos resonaron detrás de ella.
Justo lo que ella necesitaba. Elara suspiró antes de delatarla. No tenía la energía para el combate verbal en este momento.
Hugh la atrapó.
—¿Cuánto quieres gastar en las pruebas? —Preguntó, cayendo en el mismo paso que ella—. Dame un techo.
Ella casi se pellizca.
—¿Cuánto las necesitamos?
—No las necesitamos en absoluto —dijo—. No tenemos que saber de qué está hecha la armadura. Necesitamos saber cómo romperla y lo sabremos mañana. Básicamente, ¿cuánto dinero quieres gastar para mantener felices a los herreros?
Pensar era demasiado difícil, y tomar una decisión era aún más difícil.
—Mil. Mil quinientos como máximo.
Comenzaron a subir la escalera.
—Más de lo que les hubiera dado —dijo Hugh.
—¿Desde cuándo eres fiscalmente responsable?
—Gasto dinero para mantenernos con vida.
Casi gimió.
—Por favor, no comiences por el foso, Hugh, no puedo soportarlo ahora mismo.
—¿Mendigar? No como tú. ¿Qué te está molestando? —Preguntó.
Extrañaba su magia. Era su escudo y su arma; se sentía desnuda sin eso. La deseaba tanto, era casi un dolor físico. Esto estaba mal, Elara se recordó a sí misma. Intentó alejar esa necesidad de su mente, pero se negó a irse. Lo que estaba en juego era demasiado alto para ceder a los antojos mágicos. Si lo hiciera, la desharía al final.
—Catorce —dijo, agarrando una distracción.
—¿Sí?
—Había tres hombres y catorce mrogs. Si todos tuvieran la misma cantidad de criaturas, ¿dónde está el decimoquinto mrog?
—Quizás uno de ellos solo tenía cuatro.
—El hombre en el Viejo Mercado también tenía cinco —dijo.
La cara de Hugh no mostraba nada, pero sus ojos decían que no estaba feliz. Ella tampoco estaba feliz con ese pensamiento.
Llegaron al tercer piso y giró hacia el pasillo.
—¿A dónde vas?
—Para ver cómo está Deidre —le dijo—. La niña pequeña.
—¿Está sola?
—No. Lisa está con ella, y ella es buena con las armas. Savannah consiguió que Deidre hablara. Tiene una tía en Sanderville. La llamamos y la familia vendrá a buscarla en los próximos días.
—Enviaré una escolta —le dijo.
—Gracias.
—Es la una en punto de la mañana —dijo—. La niña probablemente esté dormida.
—Lo sé. Solo quiero asegurarme de que esté bien.
Él la siguió. Caminaron juntos por el oscuro pasillo.
Era reconfortante caminar así junto a él. Era como caminar al lado de un monstruo, pero si algo saltaba desde las sombras, lo mataría, tanto porque era su trabajo como porque lo disfrutaría. Él no llevaba una espada, pero no importaba. En el fondo, Hugh d'Ambray era un depredador. Ella lo entendía muy bien. Había dos monstruos en este pasillo, él era uno y ella la otra, ambos horribles a su manera. La visión de sangre que se extendía a través del agua clara vino a ella. Se estremeció.
—¿Frío? —Preguntó.
—No. Hugh, ¿crees que Redhill es como el Viejo Mercado?
—Sí.
—¿A dónde los llevan? —Lo miró—. Matan a estas personas, por lo que tienen libras y libras de peso muerto. Tienen que transportarlos, pero los cambiaformas perdieron su olor en la empalizada. Necesitarías vehículos o vagones para transportar a las personas. No solo dejaría un rastro de olor, sino que dejaría un rastro regular de una milla de ancho.
—Sí.
—No hay rastro. No hay nada. La gente y los guerreros desaparecieron en el aire.
—Sí.
—¿Estamos tratando con un ser anciano?
Su rostro era sombrío.
—Probablemente.
Casi se abrazó a sí misma. Ciertas criaturas necesitaban demasiada magia para sobrevivir al columpio de la magia y la tecnología. Djinn, bestias divinas, dioses... Solo se manifestaban durante una llamarada, un tsunami mágico que empapaba el mundo cada siete años. El resto del tiempo existían fuera de la realidad, en las brumas, en las cuevas secretas, en la oscuridad primordial. Una oscura oleada de recuerdos se elevó dentro de ella, y los aplastó antes de que tuvieran la oportunidad de arrastrarla hacia abajo.
Un ser anciano podría abrir un portal a su reino. Lo había visto de primera mano durante una llamarada. Un anciano que sea lo suficientemente valiente como para arriesgarse a aparecer durante una ola mágica sería infinitamente más peligroso. Nadie podía predecir los cambios tecnológicos, y si la ola mágica terminaba de repente, la criatura anciana probablemente moriría.
—Necesitamos descubrir la naturaleza del vínculo entre las bestias y los controladores —murmuró.
—Podría ser la navegación telepática —dijo Hugh—. Explicaría por qué los humanos se quedaron quietos.
Tomaba concentración navegar.
—¿Pero cinco? La mayoría de los Maestros de los Muertos puede contener qué, ¿ dos vampiros? ¿Tres?
—Depende del navegador. Daniels puede sostener un par de cientos.
Elara se detuvo y giró hacia él.
—¿Un par de cientos?
—No puede hacer mucho con ellos, pero puede contenerlos. Hay mucho poder allí, que ella no usa la mayor parte del tiempo. Como tú. ¿Por qué te abstienes, Elara?
Excelente momento para escapar. Señaló la puerta que tenía delante.
—Esta es mi parada.
—¿No estás de humor?
—Buenas noches, Preceptor.
Él asintió con la cabeza, se volvió sin decir una palabra y caminó por el pasillo. La había acompañado a la puerta. Eso era casi... dulce.
La única forma en que el Preceptor de los Perros de Hierro sería dulce sería si la llevara a una trampa. Elara se dio la vuelta, mirando las sombras, medio esperando que algo saltara sobre ella. Nada. La suave penumbra del pasillo estaba vacía. El hombre tenía su paranoia en su propio castillo. Este matrimonio era un regalo que seguía dando frutos y justo cuando ella pensaba que lo había descifrado, él cambiaba su ritmo.
Fuera de las paredes, un perro aulló, su aullido se convirtió en un gruñido furioso e histérico. Alarma se disparó a través de ella.
La puerta se abrió bajo la presión de las yemas de sus dedos.
La ventana estaba abierta de par en par, las cortinas blancas ondeando en la brisa de la noche. Deidre estaba sentada en la cama, todavía como una estatua, con los ojos muy abiertos y sin pestañear. El cuerpo de Lisa desplomado en el piso junto a la ventana, su escopeta en la alfombra, al lado de la cama. Una criatura en cuclillas sobre Lisa, sus garras enganchadas en su carne, mordiéndole el cuello. Casi había masticado a través y la cabeza de Lisa colgaba, sus ojos marrones oscuros y vidriosos.
La criatura alzó la vista, ojos grandes de lechuza vacíos, planos, como los ojos de un pez. Sangre manchaba sus colmillos de pesadilla.
Tenía que salvar a la niña.
La única arma en la habitación era la escopeta de Lisa. Conociendo a Lisa, estaría cargada. La otra puerta en la habitación conducía al baño; sería demasiado endeble para sostenerse contra la bestia y una vez que entraran, quedarían atrapadas. La única salida era a través de la entrada donde estaba Elara. Si la niña corría hacia ella, la bestia la atraparía antes de que pudiera.
—Deidre —dijo Elara, su voz tranquila—. Arrástrese hacia mí. Hazlo muy lentamente.
La niña tragó saliva. Lentamente, muy lentamente, ella se movió sobre sus manos y rodillas. Elara dio un lento paso hacia la cama y el arma.
La bestia la observó, la sangre de Lisa goteando de su boca.
Se lamió los colmillos, pasando la lengua por los jirones de carne humana atrapadas entre sus dientes. Fuera, los perros gruñían en un frenesí.
Deidre se arrastró hacia ella. Una pulgada. Otra pulgada.
Otra.
Elara dio otro paso.
Tres metros entre ellas.
Dos y medio. Deidre estaba casi en el borde de la cama.
Dos.
La criatura se inclinó hacia adelante, bajando a Lisa al piso, su mirada fija en ellas. Elara levantó su mano, con la palma hacia Deidre.
Se congelaron.
El monstruo las miró.
Elara tomó breves respiraciones superficiales.
Pasó un momento, largo y lento como fría melaza.
Otro…
La criatura inclinó la cabeza y mordió el cuello de Lisa.
—Deidre, cuando diga corre, quiero que saltes de la cama, salgas corriendo y grites tan fuerte como puedas. Grita y sigue corriendo. No te detengas ¿Lo entiendes?
La niña asintió.
Elara cambió su peso sobre los dedos de sus pies.
La bestia arrancó otro trozo de carne de la garganta de Lisa, exponiendo más de las vértebras rotas. Ella lo haría pagar. Sí, lo haría.
Deidre estaba sentada al borde de la cama.
Ahora.
—¡Corre!
Deidre saltó de la cama y corrió hacia la puerta. Elara se lanzó hacia adelante y agarró la escopeta.
Un penetrante y desesperado grito atravesó el castillo.
—¡Hugh! Hugh!
La bestia saltó hacia ella. No había tiempo para apuntar, así que le clavó la culata del arma en la cara. La criatura se tambaleó. Apretó la escopeta y apretó el gatillo. La escopeta sonó. Los perdigones impactaron en la cara de la bestia y la derribaron.
Elara corrió hacia el pasillo, cerró la puerta de golpe y se arrojó contra ella, de vuelta a la madera. Tenía que ganar tiempo.
La bestia dejó escapar un chillido detrás de ella. Azotó sus sentidos, empujándola a un frenesí.
—¡Hugh! —El grito empapado de terror sonó más lejos.
Corre, Deidre. Corre.
La bestia se estrelló contra la puerta desde el otro lado. El impacto la sacudió como el golpe de un martillo gigante. Los pies de Elara se deslizaron. Clavó los talones.
La puerta se estremeció de nuevo, casi tirándola. Se rompería en su tercer intento.
Saltó a un lado y empuñó la escopeta.
La puerta se abrió de golpe, la criatura cayó dando tumbos hasta la otra pared del pasillo. Elara alzó la escopeta y disparó.
¡Boom!
La explosión rompió a la bestia. Salpicaduras de sangre aterrizaron en su rostro. El monstruo se puso de pie, su cara era un desastre de tejidos sanguinolentos, su ojo izquierdo goteaba sobre su mejilla.
Pump. ¡Boom!
La criatura se echó hacia atrás, luego se abalanzó sobre ella.
Pump. Nada.
Elara volteó la escopeta, blandiéndola como un palo.
Hugh dobló la esquina, corriendo a toda velocidad y se estrelló contra la bestia, haciendo que perdiera el equilibrio. Cuando el monstruo volvió a subir, Hugh lo agarró, girándolo para mirarla, empujándolo, su cara salvaje, y atrapó su garganta en la curva de su codo. Su antebrazo presionó contra el cuello de la bestia. Pateó, sacudiéndose y agitándose, las garras rasgando el aire a solo treinta centímetros de su rostro mientras luchaba por liberarse, y por un segundo, no sabía si Hugh podría sostenerlo.
Hugh atrapó la cabeza de la criatura con su mano izquierda. Los poderosos músculos de sus brazos se flexionaron, aplastando. Huesos crujieron. La cabeza de la bestia se detuvo. Se puso floja.
Alivio la inundó. Bajó la escopeta.
Hugh soltó a la bestia como un pedazo de basura y se volvió hacia ella.
—¿Daño?
—No.
—¿Otros?
Hizo que su boca se moviera.
—Solo vi uno.
Deidre corrió hacia ellos y se envolvió alrededor de ella, temblando incontrolablemente.
—Está bien —arrulló Elara—. Está bien. Es seguro ahora. Todo estará bien.
—¿Qué pasa si vuelve? —Susurró la niña.
—Si vuelve, Hugh lo matará. Eso es lo que hace. Nos protege. Estará bien.
Hugh la miró extrañado, pero estaba demasiado cansada para preocuparse. El agotamiento la asaltó como una manta mojada, sofocando sus pensamientos. El peligro había pasado. Los centinelas de Hugh habían fallado, y él se lo tomaría personalmente, lo que significaba que ni siquiera una mosca llegaría al castillo por el resto de la noche. Y, conociendo a Hugh, probablemente por el resto de las noches.
Lisa estaba muerta. Encantadora, amable Lisa.
Estaba tan cansada.
Perros de Hierro, sabuesos y un par de su gente subieron corriendo las escaleras, golpeando el pasillo. Los perros desgarraron el cadáver.
Hugh le sonrió, mostrando incluso dientes blancos.
—Tenías razón. Había quince.
Ella no tenía ninguna respuesta ingeniosa. Pasó su brazo alrededor de Deidre y caminó hacia la escalera, dirigiéndose a su habitación.
* * * *
La puerta del dormitorio de Elara estaba abierta de par en par. Serana estaba de pie a un lado, haciendo guardia. Se cuadró al pasar.
Hugh acechó a través de la puerta. Elara yacía en la cama, completamente vestida, con los ojos cerrados. Su respiración era pareja.
Dormida.
Un rifle de asalto yacía sobre la mesa de noche, a su alcance. Se había lavado la sangre de la cara, pero pequeñas gotas rojas salpicaban su vestido. La niña se acurrucaba junto a ella, dormida.
Se acercó y se sentó en el borde de la cama. Ella no se movió. La adrenalina aún corría a través de él. Vino a decirle que la bestia había cruzado la pared y había escalado la torre. La reja de la ventana estaba suelta y la arrancó. Su gente verificó las manos de la criatura y no encontraron ninguna señal de lesión.
La plata en el metal de la rejilla habría quemado a la mayoría de los seres mágicos, pero no a esa.
La criatura fue rápida y astuta. Debió haber visto las patrullas y esperó el mejor momento. Había menos de treinta segundos entre los cambios de guardia. Estimó el asalto a la perfección y para cuando los perros recogieron el olor, ya estaba corriendo por la torre.
La criatura podría haberlos atrapado en el bosque. Era lo suficientemente rápida. Pero debe haber sopesado las probabilidades y se dio cuenta de que estaba superada. Eso probablemente significaba que no estaba controlada telepáticamente por su amo. Un vínculo telepático requería una mente en blanco, y en el momento en que el guerrero que la controlaba moría, la bestia se habría ido al bosque, a la libertad. Es por eso que los chupadores de sangre sueltos sacrificaban todo a la vista. Sin navegantes para dirigirlos, actuaban por puro instinto.
Esta criatura los siguió, esperó el momento adecuado y luego entró con la esperanza de matar a Deidre. Aun así, no era demasiado brillante, de lo contrario, la presencia de Lisa no la habría distraído. Probablemente mató a Lisa para llegar a la niña, pero una vez que comenzó a masticarla, no quiso detenerse. Había visto un comportamiento similar en perros salvajes.
Vino a decirle a Elara que esto nunca volvería a suceder. Ella no esperaba por sus garantías. Confiaba lo suficiente en él como para quedarse dormida.
Si vuelve, Hugh lo matará. Eso es lo que hace. Él nos protege.
El mundo se había ladeado, hasta que llegó al castillo. Todas las piedras angulares de su vida habían caído: Roland se había ido, su posición como Señor de la Guerra había sido eliminada, su inmortalidad había terminado. Pero ahora tenía un lugar, aquí en el castillo, y un propósito.
Si vuelve, Hugh lo matará. Eso es lo que hace. Él nos protege. Estará bien.
Cuando oyó gritar a la niña, se había imaginado lo peor. Si alguien le hubiera preguntado esta mañana qué era lo peor que podría pasar, habría tenido que pensarlo. Ahora lo sabía. Lo peor sería Elara muriendo.
Las peleas, los compromisos, las maniobras, molestarla hasta que su cara se pusiera morada y se olvidara de controlar su magia, por lo que escapaba de sus ojos, todo eso ocupaba gran parte de su tiempo. Era divertido. Si ella ya no estuviera allí, él no sabría qué hacer consigo mismo. ¿Se iría? ¿Se quedaría?
Esta nueva vida, era solo suya. Hugh no se lo debía a nadie. La estaba construyendo él mismo, ladrillo por ladrillo, una pala de cemento a la vez, de la misma manera que había construido ese maldito foso. Estaba construyendo su propio castillo, y para bien o para mal, la arpía se abrió camino en su mundo y se convirtió en su torre.
Cuando pensó que ella podría estar muerta, el miedo lo había rasgado. Por un momento sintió el penetrante dolor helado de lo que debió haber sido el pánico.
Pero ella había sobrevivido.
Hugh se acercó con cuidado y apoyó la mano en su pecho, justo debajo de sus pechos, para asegurarse de que no se lo estaba imaginando. Ella se sentía cálida. Su pecho subía y bajaba con la respiración.
Ella había sobrevivido.
Todo estaba bien. Mañana volvería a la normalidad. La crisis había pasado.
Levantó la mano y salió por la puerta.
* * * *
Los ojos de Elara de abrieron. Vio la amplia espalda de Hugh desaparecer por la puerta.
Él había extendido la mano y la había tocado. Fue un toque tan ligero, vacilante, casi tierno, como si se estuviera asegurando a sí mismo que estaba bien.
A Hugh d'Ambray le importaba si ella vivía o moría.
Se había delatado a sí mismo. Era un error fatal. Había tanto que podía hacer con eso. Ahora solo tenía que decidir cómo usarlo.
¿Qué quería de Hugh d'Ambray? Ahora había una pregunta.
Si quería a Hugh (y no estaba lista para decir que lo hacía) pero si decidía que lo deseaba, tendría que abordarlo con mucho cuidado. Para mañana el hombre que la tocó suavemente desaparecería y el viejo Hugh d'Ambray tomaría su lugar. Ese hombre no respondería a propuestas de paz. Si acudía a él en busca de alivio o consuelo u ofreciéndole a él ambas, él lo consideraría una debilidad o trataría de usarlo en su beneficio. Nada de lo que sucedía entre ellos dos era tierno o amoroso. Tendría que acorralarlo en una esquina o dejar que creyera que la acorraló en una. Y si alguna vez lo dejaba entrar en su cama, ella lucharía allí también.
¿Valía la pena? Todavía no estaba segura.
Elara cerró los ojos y se durmió.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Jue Ago 02, 2018 9:41 am

CAPÍTULO 11


ELARA caminó por la terraza acristalada. En algún momento había sido una muralla, una de las muchas que se extendían desde la torre principal. Al principio, cuando se hicieron cargo del castillo, las almenas de aquí estaban muy dañadas, así que en lugar de repararlas ella eligió alargar el tejado e instalar paneles de cristal del suelo al techo. Y como en todos los espacios disponibles en el castillo, pronto el solario se dotó con plantas, algunas ya crecidas en grandes contenedores en el suelo, otras colgando en tiestos suspendidos.

Las altas plantas de hibisco ofrecían flores de rojo brillante y de color crema al lado de los delicados capullos naranjas de un arce florido. La blanca rosa de jazmín sobre las hojas púrpuras del oxalis expedía un dulce perfume en el ambiente. Los tiestos provenían de la tienda del pueblo y los niños los habían pintado en matices de vivos colores. Incluso había suficiente sol para algunas hierbas, aunque sabían que las hierbas crecían mejor en el exterior.

Johanna había agregado largas constelaciones de vidrios de colores colgando de cables. Cuando el sol incidía justo en ellos, toda la habitación resplandecía con turquesa, índigo, melocotón y rojo. Dugas había entregado una enorme mesa de madera, suficiente para sentar a dieciséis personas, y con eso la terraza acristalada estaba completa.

Hoy la mesa contenía una variedad de sus ofertas herbales. Ella supuso que para algunos, ver frascos, botellas y bultos secos habría parecido ominoso. La mayoría de sus brebajes no sería tocado a menos que la salud de alguien estuviera en duda. Pero para ella, traía una profunda y tranquila sensación de alegría. Ella había necesitado consuelo después de la noche anterior, así que vino aquí.

Un susurro de movimiento la hizo girarse. Rufus Fortner llamó en el marco de la puerta. Detrás de él, Rook esperaba impasible junto a Johanna.

"Buenos días", dijo Elara.

"Buenos días", respondió Rufus. "¿Puedo pasar?"

“Por supuesto”

El hombretón entró al solárium. Detrás de él Rook se deslizó y se estacionó junto a la pared, una sombra silenciosa.

Johanna la miró, una pregunta en sus ojos. Elara apenas sacudió la cabeza. Ella podría manejar el Comandante de la Guardia Roja por su cuenta. Rook era más que suficiente como refuerzo. La bruja rubia se retiró al pasillo.

"Bonita selección", dijo Rufus, mirando la colección de frascos y botellas sobre la mesa.

"Esto es como una farmacia".

"No como. Somos una farmacia, una de las mejores del área ".

"Farmacia herbal. Remedios naturales ".

"¿Sabes cómo funcionan lo que llaman remedios naturales, Comandante?" Los labios de Elara se curvaron en una suave sonrisa. "Lo llaman medicina. Durante dos mil quinientos años la gente extrajo salicina de las hojas de los sauces blancos y la usó para calmar los dolores de cabeza y las inflamaciones. Un químico francés, Henri Leroux, extrajo salicina en forma cristalina en 1829. Un italiano, Piria, produjo ácido salicílico de ella. Luego, en 1853, otro francés sintetizó ácido acetilsalicílico. Finalmente, en 1899, Bayer lo comprimió en pastillas y las puso en los estantes de las tiendas. Las llamaron aspirina."

"¿Y éste qué tal?", dijo Rufus. Él recogió un tarro de acónito y lo miró. "Buen color en el acónito". Dejó el frasco y recogió una pequeña botella verde. "¿Éste qué es?"

"Un antibiótico de uso múltiple", dijo. "Excelente contra las infecciones del tracto urinario".

Rufus meneó la cabeza de un lado a otro, asintió, dejó la botella y señaló una jarra roja en forma de corazón llena de pastillas del tamaño de un garbanzo. "¿Poción de amor?"

"Apenas. El símbolo del corazón proviene de la semilla de lo que fue una vez una planta extinta, silphium, usada por los romanos y griegos como una cura para muchos males. También como anticonceptivo para mujeres, al igual que contenido de este frasco. "

Ella se acercó y eligió un frasco alto con un líquido verde pálido y un cuentagotas en el extremo. "Pero ofrecemos una poción de amor, por así decirlo. Ya no hacen Viagra. Esto es lo segundo mejor".

Rufus arqueó las cejas.

"Tres gotas en un vaso de agua media hora antes de la cita. No mezclar con alcohol. Sabe horroroso, y las gotas son difíciles de sacar, pero eso es a propósito ".

"¿Por qué?"

"Porque no ha habido un hombre vivo que no se aplicara la filosofía de que seis gotas seguramente deben ser mejores que tres. Tres hacen el trabajo. Seis te dejarán en una situación incómoda y posiblemente justifiquen un viaje al hospital."

Rufus reflexionó por encima de la botella.

"Hubo alboroto la pasada noche."

Ella encontró su mirada.

"Vivimos en medio de una bosque mágico, Comandante. De vez en cuando, algo escala la pared en lo profundo de la noche y trata de comerse a los niños. Los Perros de Hierro se encargaron de ello. Y luego Hugh insistió en que los perros patrullaran. Lamento que los ladridos fueran una distracción".

Rufus asintió con la cabeza, pensativo, y dejó la jarra sobre la mesa.

"¿Te preocupa algo, comandante?", preguntó Elara.

El hombretón se inclinó hacia atrás. Durante la cena de anoche, que se sentía como un mes atrás, él había interpretado al bravucón tan bien. Solo un buen chico, no muy brillante, fácil de calmar con buena comida y cerveza. Hoy sus ojos eran astutos. Rufus Fortner era mucho más astuto de lo que quería que la gente creyera.

"Le entiendo", dijo. "Este es un gran lugar. Defensible, bien provisto y aislado. Ninguna fuerza policial que se interponga en el camino. Sin problemas políticos. Nadie le dice qué hacer. Sus hombres son alimentados y alojados. Tiene todo lo que un hombre podría desear: un castillo, del que es amo y señor, un ejército y una bella esposa. ¿Pero qué obtienes tú de eso?

Allí estaba. Esposa cariñosa, se recordó a sí misma. No quiero matar a Hugh todos los días. El es mi favorito. Lo adoro, y él hace que mis dedos de los pies se curven.

"Él es mi esposo", dijo ella.

Rufus hizo una mueca. "Debes de saber que el hombre es un carnicero. La gente me llama un hombre rudo. Tengo una mala reputación y me la he ganado. He hecho cosas que mantiene a la buena gente despierta por la noche. Hugh d'Ambray me asusta. Él es el monstruo al que tipos rudos como yo tememos. Tengo sangre en mis manos. A Hugh le llega hasta el cuello".

El recuerdo de la espesa sangre que se extendía por la superficie del agua vino a ella y vio a Hugh otra vez, de pie con los pies en su charco, un torbellino ardiente y retorcido de dolor crudo y culpa ardiendo detrás de él.

"Él ya no es eso", dijo Elara.

"Un tigre no cambia sus rayas", dijo Rufus.

"Lo has entendido mal. No quiero que cambie sus rayas. Lo dijiste tú mismo, él es el monstruo que los tipos duros temen.” Ella le sonrió, afilada, inmovilizándolo con su mirada. "Se interpone entre las criaturas malvadas y los niños pequeños. Él nos protege. Él es mi monstruo, Comandante. Si algún tipo rudo viene aquí y trata de tomar lo que es nuestro, él se lo recordará ".

Rufus la estudió. "Veo que estáis bien emparejados".

"Lo estamos."

"¿Qué pasará cuando tome su ejército y salga a conquistar?"

Elara casi se rió. Si solo hubiera visto a las tropas de Hugh hacía un mes, cuando habían recibido su primera ración de pan fresco en semanas. Los Perros de Hierro habían sido perros callejeros durante un largo tiempo. Sabían de dónde venía su comida. No tenían prisa por irse ni tampoco su Preceptor.

"Este castillo es mi hogar, Comandante. No voy a ninguna parte. No puedo dejar a mi gente y Hugh no me dejará ".

"¿Estás segura de eso?"

Elara le hizo un gesto. "Ven."

Rufus caminó hacia donde ella estaba parada en la ventana. Señaló el foso vacío muy abajo, más allá del muro cortina.

"¿Ves a ese hombre probando el bloque de cemento de allí? Ése es él."

"¿Cómo puedes saberlo desde esta distancia?"

"Lo conozco. Sé la forma en la que se comporta. El ingeniero vino y se lo llevó al amanecer." Rook se lo había informado diligentemente. "Finalmente consiguieron fijar su cemento romano. ¿Esto se ve para ti como un hombre listo para irse a conquistar o parece un hombre obsesionado con fortificar el castillo para su gente? "

Rufus no respondió. Debajo, Hugh se enderezó y habló con su ingeniero. Junto a él, una figura mucho más pequeña se arrastró sobre el concreto, se enderezó y saltó arriba y abajo. Cedric saltó junto a ella y se dejó caer de costado.

"¿Quién es ésa?" Preguntó Rufus.

"Deidre. Él la rescató, y ahora ella lo sigue."

Ella había corrido a buscarlo a la primera oportunidad que tuvo.

Hugh levantó a Deidre, la llevó hasta la pared del foso y la levantó por encima de su cabeza. Una mujer con el uniforme de los Perros de Hierro se inclinó desde arriba, agarró las manos de la niña y la sacó del foso. Hugh la siguió. Se dirigió a las puertas del castillo, y Deidre lo siguió, Cedric los siguió.

"Tienes razón", dijo Elara, "está hasta el cuello de muertes. Ha tenido toda la conquista que un hombre podría desear y más. Todo lo que quiere ahora es quedarse aquí, vivir en paz y lavar algo de esa sangre ".

"Espero que tengas razón. Por nuestro bien ".

"Yo también", le dijo y lo decía en serio. "Entonces, ¿hará algún pedido, comandante?"

Extendió los brazos y el 'oh, cielos qué buen muchacho' regresó. "Me has convencido. ¿Vamos a regatear? "

Elara miró por última vez a Hugh, como una mujer que lo amara haría, y se volvió hacia la mesa. "Me encanta regatear".


**************

CONSEGUIR que los Guardias Rojos dejaran el castillo resultó ser una aventura más larga de lo que Hugh esperaba.

A primera hora, había enviado a Stoyan con treinta de la Guardia Roja a Redhill. Hicieron el viaje de tres horas y regresaron. El informe fue breve. Lo mismo que la empalizada en el bosque, excepto que esta vez se llevaron a setenta personas. Él mismo había llamado a la oficina del sheriff. Will Armstrong no sonó emocionado. Una empalizada con algunas familias era una cosa. Un pequeño asentamiento como Redhill era algo completamente diferente.

Habían pasado el resto de la llamada telefónica bailando alrededor del hecho de que Armstrong no tenía el personal para manejar esto y ambos lo sabían. Prometió enviar a un hombre a investigar y entrevistar a Alex Tong. Hugh le dio las gracias. Dijeron algunas frases educadas y colgaron. Estaban por su cuenta.

Necesitaban terminar el foso. Hugh se moría de impaciencia por volver allí, pero tenía que almorzar e intercambiar bromas. Era casi mediodía y sin embargo los Guardias Rojos estaban remoloneando. Finalmente, Rufus subió a su caballo de tiro belga de metro ochenta y se preparó para largarse.

"Fue encantador conocerlos, amigos." Rufus les brindó una gran sonrisa.

"El placer es todo nuestro, Comandante", le dijo Elara y sonrió como si Rufus y ella fueran amigos íntimos.

Hugh consideró brevemente desmontar a Rufus de su caballo y tirarlo al suelo sobre su trasero. Fue un impulso extraño. Él reflexionó de dónde venía.

"Visítanos en cualquier momento", dijo y extendió su mano.

Rufus lo agarró. "Vinimos por la cerveza, nos quedamos por la compañía. Me encantaría hacerlo de nuevo ".

Se estrecharon las manos.

“Vosotros dos hacéis una pareja encantadora," les dijo Rufus. "¡Divertíos sin mí, recién casados! "

"Oh, lo haremos,” le prometió Hugh.

"Bueno, nos vamos". Rufus giró su caballo hacia las puertas. La Guardia Roja salió. Hugh cogió el brazo de Elara y paseó con ella hasta las puertas. La Guardia Roja cabalgó por el camino. Una Guardia se volvió hacia ellos y les miró por encima de su hombro. Elara sonrió y saludó. Hugh deslizó su brazo alrededor de ella y la apretó contra él. Su sonrisa se agudizó.

En el momento en que la mujer se volvió, Elara intentó pisar fuerte su pie. Él estaba preparado y ella falló. Su sandalia golpeó la piedra, pero ella estaba fuera de sus manos.

"Si vas a hacer eso, amor, deberías usar tacones".

Ella le lanzó una mirada de puro veneno. "Come mierda y muere".

Oh Dios. Se inclinó hacia ella y murmuró: "Cuidado. Tu nuevo mejor amigo aún no está lejos del alcance del oído ".

"Él no me oirá". Ella le dirigió una mirada asesina, luego sus ojos se iluminaron. "Me gusta bastante. Esta mañana vino a mí muy preocupado."

"¿Por qué?" Más importante aún, ¿por qué nadie se lo había dicho?

"Quería advertirme que eras un carnicero".

"Oh, eso."

"Le aseguré que era consciente de eso".

"Apuesto a que lo hiciste."

"Ya sabes," Elara murmuró pensativamente. "Él es bastante apuesto. Del tipo veterano curtido y canoso ".

"¿Rufus el Canoso? Lamento decepcionarte, pero está felizmente casado ".

"¿De verdad?"

"Desde hace unos treinta años, hasta ahora. A Marissa le gusta cortar a la gente con su hacha, así que me lo pensaría dos veces si fuera tú ".

"Te lo estás inventando", dijo ella.

"Adelante. Inténtalo. Simplemente no vengas a mí cuando aparezca aquí buscando hacerte una cabeza más baja ".

Ella entornó los ojos. "No vendría a ti ni aunque fueras el último hombre en la Tierra".

Él le sonrió, se inclinó más cerca y murmuró: "Lo hiciste ayer".

Elara realmente gruñó. Un gruñido real, en voz baja, pero aun así un gruñido. Él casi se rió.

"Veo que tu cemento finalmente ha cuajado", dijo.

"Mhm".

"En ese caso, deberías considerar ser muy amable conmigo durante los próximos días".

"¿Por qué?"

"Necesitarás gasolina para tu mezcladora de cemento y estás por encima de tu límite. De nuevo."

Condenada mujer.

"¿Me estás diciendo que aún con toda esa cerveza y todas tus pestañas revoloteando, no le has estafado ninguna moneda a ese anciano?"

"¡No estafo! Hago negocios vendiendo un producto de calidad ".

Johanna salió de la torre y caminó en su dirección.

"¿Cuánto?", preguntó.

"Vamos a ganar alrededor de ochenta y siete de los grandes netos con el pedido de la Guardia Roja", dijo Elara. "Otros veinte en los próximos meses si vuelve por más. Y lo hará. Ah, y quinientos dólares de él personalmente "

"¿Quinientos dólares? ¿Qué demonios compró?

Sus ojos se estrecharon en rendijas. "No te gustaría saberlo"

"Así que hicimos sesenta y siete mil quinientos", dijo. "No está mal."

"¿Cómo has calculado eso?"

"Compré dos ametralladoras Gatling calibre 50. Diez de los grandes cada una.”

Ella lo miró, aturdida.

Él se preparó. "Necesitamos las armas, Elara".

"¿Y tú simplemente lo has decidido sin mí?"

Su voz era tan afilada que él quería comprobar que no le había cortado.

"Una GAU de calibre 50 no suena como un petardo. Suena como un martillo neumático, porque dispara hasta 2.000 balas por minuto. Se recarga con una correa en la caja de munición y convertirá a un vampiro en una hamburguesa en menos de dos segundos ".

"Maldita sea, Hugh".

"Ambos somos más fuertes durante la magia. Las ametralladoras Gatling garantizarán que Nez no ataque durante la tecnología ".

Johanna los alcanzó y saludó. Elara se volvió hacia ella. "¿Sí?"

"El chico está despierto", signó Johanna.

El miedo parpadeó en la cara de Elara. Se desdibujó y luego estaba en la puerta de la torre, finos tentáculos de magia blanca serpenteando a través del espacio que acababa de ocupar.

Había algo que el chico sabía que ella no quería que Hugh supiera. Hugh echó a correr. Diez segundos hasta la puerta, otros veinte para subir las escaleras. Irrumpió en el pasillo y corrió a la habitación

La puerta estaba abierta de par en par. Escuchó la voz de Elara, suave pero insistente: "... nunca más. Entiendo por qué lo hiciste No estoy enfadada contigo. Pero debes prometerme que nunca más volverás a hacerlo ".

"Lo prometo", respondió una joven voz masculina.

Se lo había perdido. Maldición.

Hugh entró por la puerta. El niño yacía en la cama, todavía pálido por la pérdida de sangre. Dejó que su magia se deslizara sobre el cuerpo del chico. Los signos vitales se veían bien, pensó, para lo complicado que había sido el remiendo. Elara se sentó en el borde de su cama. Ella miró cómo se aproximaba Hugh.

"¿Estás mirando a mi esposa?", preguntó Hugh.

El niño se puso un poco más pálido. "No señor."

"¡Hugh!" Elara se volvió hacia el chico. "Está bromeando".

"Háblame del pueblo, Alex", dijo Hugh.

Escuchó unos pasos silenciosos en el pasillo. Deidre. Los pasos se detuvieron.

Alex se lamió los labios. "A Deidre le gusta el bosque. Ella se marcha a veces y no regresa durante un tiempo. Escuchamos aullar a los lobos huargos, así que cuando comenzó a oscurecer y ella no había vuelto, Phillip, su padre, me pidió que fuera a buscarla. Yo soy mejor en el bosque que él. Yo no me pierdo ".

"¿Suele quedarse hasta más allá del atardecer?", preguntó Elara.

"No. Ella siempre regresa antes de la cena, pero esta vez no lo hizo, así que todos estaban preocupados. Me tomó un tiempo, pero la encontré. Estábamos volviendo, pero ... "

Él calló.

"Tómate tu tiempo", le dijo Elara.

"Deidre no quería volver. Ella seguía deteniéndose. Yo solo tenía la sensación de que algo no estaba bien. Cada paso que daba hacia la aldea era como si una gran mano que no podía ver me estuviera empujando hacia atrás. Así que le dije a Deidre que esperara y trepé a un árbol para intentar ver algo. " Tragó saliva. "Había soldados y monstruos en el pueblo. Matándolos a todos. Los sacaban de las casas y los mataban allí mismo en la calle y los amontonaban como leña. Como si tan siquiera fueran personas. Mataron a niños. Niños pequeños. Tomaron al bebé de Maureen y le cortaron la garganta".

Se detuvo y los miró. Eso confirmaba lo que ya sabían.

"¿Qué pasó después?", preguntó Elara.

Su voz tembló ligeramente: "Le dije a Deidre que trepara al árbol y que se quedara allí, y luego di un rodeo hacia el norte, porque el viento soplaba del sur. Tenía mi arco conmigo ".

"¿Cuál era el plan?", preguntó Hugh.

"Quería sacar a Courtney", dijo. "Es mi novia. Estaba trepando por la pared cuando un monstruo me vio. Le disparé y murió ".

"¿En dónde le disparaste?", Preguntó Hugh.

"A través del ojo", dijo Alex.

"Es un muy buen tirador", le dijo Elara en voz baja.

"Fue un tiro afortunado. Tan pronto como cayó, uno de los soldados hizo sonar un cuerno. No podían vernos, pero de alguna manera sabían que estaba muerto. Entonces corrí. No intenté volver y buscar a Courtney. Solo corrí. Deidre estaba esperándome, y luego corrimos juntos. Nos dispararon a través del bosque. Me dieron dos veces, y luego no lo recuerdo tan bien. Solo seguí corriendo ".

Su voz se desvaneció.

"Has salvado a Deidre", dijo Elara. "Sobreviviste."

Alex la miró. "Corrí", dijo. "Dejé a Courtney morir".

"No", dijo Elara. "Hiciste todo lo que pudiste".

"Corrí como un cobarde".

Tenía que arreglar esto o perderían un par de manos firmes con un arco. El niño no necesitaba perdón. Él necesitaba dirección y propósito.

"Tienes dos días", dijo Hugh.

La mirada del niño se volvió hacia él.

"En dos días te necesito en pie y moviéndote. Una vez en pie, ve al cuartel y encuentra a Yvonne Faure. Ella evaluará tus habilidades de arquería. Si lo haces lo suficientemente bien, te darán un arco y te asignarán a los auxiliares. Por cada bastardo que derribes, otra Courtney vivirá ".

Dio media vuelta y se fue. Elara lo siguió.

Deidre se sentó en el suelo de piedra en el pasillo, de espaldas a la pared, sus brazos cruzados alrededor de sus rodillas.

Ella lo miró: "Quiero un arco ".

Elara se agachó junto a ella. "¿Qué hay de tu tía y tío?"

Deidre negó con la cabeza. "No quiero ir con ellos. Quiero quedarme aquí”.

"Pero ellos son tu familia".

"No los conozco. Quiero quedarme aquí. Aquí se está a salvo. ¿Puedes hacer que me dejen quedarme?

"Se lo preguntaremos." Elara suspiró. "Pero ellos no están aquí ahora, así que nos preocuparemos de ello más tarde”

"¿Todavía puedo tener un arco?"

"¿Por qué quieres uno?", Preguntó Elara.

"Así puedo matar a los monstruos si vienen aquí".

"Se puede arreglar lo del arco," dijo Hugh.

"¿Alguna vez has disparado un arco?", preguntó Elara.

"No."

"No te preocupes. Hugh te enseñará. Pero si decides que el arco no es para ti, ven a verme. Puedo enseñarte algunas cosas también."

"Ve abajo y espérame,"Hugh dijo. "Vamos a ver lo del arco”.

La niña se puso en pie y corrió por el pasillo. Él la vio irse. Había algo inquietantemente familiar en la mirada de sus ojos, como un pequeño animal salvaje acorralado en una esquina. René solía verse así.

"No tenemos ninguna autoridad legal, "Elara dijo. "No podemos retenerla".

"Podemos negociar," dijo Hugh.

Ella lo miró. "¿De verdad te importa, Preceptor?"

"No sé el significado de esa palabra, " dijo él.


****************

HUGH se apoyó contra las escaleras que iban del patio superior a la torre del homenaje y observó a Stoyan apuñalar la armadura puesta en un maniquí de madera. O mejor dicho, observó a Stoyan intentarlo. El centurión lanzó otra hermosa estocada. La hoja rebotó en la coraza. Los dos Perros de Hierro que eran el segundo de Stoyan y su tercero le observaban.

Lamar se apoyó al lado de Hugh.

"¿Has llegado a algún lado con los Restos?" le preguntó Hugh en voz baja.

"No. Nadie habla". Lamar encogió sus anchos hombros. “Todo es genial, todos son amables y cordiales. En el momento en que tratamos de hacer alguna pregunta importante, se callan. "Se movió sobre sus pies. "¿Alguna vez tienes la sensación de que hemos tropezado con un culto? Porque yo la tengo."

"Mientras nos mantengan alimentados y vestidos, puedo lidiar con un culto."

Stoyan apuñaló la armadura, poniendo todo su peso en ella. La punta de la espada penetró. Se inclinó hacia delante, examinó el corte y escupió.

"¿Qué pasa con Elara?", Preguntó Hugh. "¿Algo sobre ella?"

"No."

"Hay miles de personas en esa aldea. ¿Me estás diciendo que nadie tiene nada que contar sobre ella?

Lamar negó con la cabeza.


Stoyan atacó el lateral de la armadura, apuntando a la axila.


"Mira el lado bueno, " dijo Lamar. "Tampoco están teniendo mucha suerte descubriendo lo que hay en nuestros barriles".

"¿Han preguntado?"

"Lo hicieron."

Hugh sonrió. Chica lista.

Stoyan retrocedió, apoyando su espada en su hombro, y examinó críticamente la armadura.

Bale dobló la esquina.

"Aquí llegan los problemas,” murmuró.

El berserker se acercó al estante de las armas y sacó una maza.

"¿Quizá si vamos desde abajo?", sugirió una de las personas de Stoyan. "¿Un golpe ascendente?"

"Posiblemente,” dijo Stoyan.

Bale cargó. Los perros de hierro saltaron fuera del camino. El berserker pelirrojo golpeó el peto con la maza, abollándola.

"¡Maldición!" ladró Stoyan.

Bale machacó la armadura con su maza, abollándola con cada golpe. Clang. Clang. Clang.

Stoyan arrojó su espada al suelo. "Bien. Entonces solo jodidamente la aplastamos. Lo aplastamos todo ".

"¿Cuántas mazas tenemos?", preguntó Hugh.

"No tantas,” dijo Lamar.

"Consigue más.”

"Lo haré".


*************************


EL VIEJO CAMIÓN cruzó las puertas del castillo flanqueado por dos Perros de Hierro a caballo, la escolta que Hugh había enviado como protección. El motor de agua escupió ruidosamente y chirrió. El conductor salió sin apagarlo. Una mala señal.

"Ve a por Hugh," le dijo a Beth. "Dile que la familia de Deidre está aquí."

Elara puso una sonrisa en su rostro y caminó hacia el vehículo. El conductor, un hombre de tamaño promedio con pelo rubio oscuro y piel rojiza por el clima esperó al pasajero. Una mujer salió del vehículo, pelo oscuro, blanca, delgada. Los dos caminaron hacia ella, lejos del ruido del camión.

Ambos estaban más cerca de los cuarenta que de los treinta. El hombre vestía jeans, una camisa de mezclilla con las mangas enrolladas hasta el codo, y una gorra de béisbol blanca y negra. La mujer llevaba una camiseta azul sobre un par de jeans lavados.

"Hola,” dijo Elara.

"Hemos venido a por Deidre," dijo el hombre.

De acuerdo. Sin formalidades, entonces.

"¿Y tú eres?", preguntó Elara.

"Soy el hermano de su madre,” dijo el hombre.

"Mi nombre es Elara,” dijo ella y tendió su mano.

Ninguno de los dos se la estrechó.

"Voy a necesitar alguna prueba de identidad antes de darte a la niña”, dijo ella.

El hombre parecía que estaba a punto de decir algo desagradable, pero la mujer se acercó y puso su mano en su brazo. Cerró la boca, sacó una billetera y le tendió su licencia de conducir. Wayne Braiden Harmon. El nombre coincidía con lo que Deidre le había dicho. La mujer sacó su propia licencia. Jane Melissa Harmon.

"Sentimos profundamente vuestra pérdida," dijo Elara.

"Gracias," dijo Jane.

"No estoy segura de cuánto os han contado”, dijo Elara. “Red Hill fue atacada por unos monstruos. Asesinaron a todos los que estaban dentro. Deidre estaba fuera de los muros y ella y un joven escaparon. Un monstruo los persiguió a través del bosque en el medio de la noche. El joven casi muere.”


Jane se mordió el labio.


"La niña está profundamente traumatizada. Esperábamos que permitieráis que se quedara con nosotros durante un par de días, solo para estabilizarla. Estaremos encantados de alojaros esta noche."

"Es muy amable por tu parte, "Jane dijo. "Pero nos gustaría llevar a Deidre a casa ".

"Ella se quedará con nosotros," dijo Wayne.

Esto no estaba yendo bien. "Por favor reconsideradlo,” dijo Elara. "Acaba de perder a su padre y a su madre ".

Hugh rodeó la torre, guiando a Bucky. Deidre montaba en la enorme espalda del semental. Ella vio a su tía y tío se quedó quieta como un bebé conejo sorprendido al descubierto.

El corazón de Elara se revolvió en su pecho.

Hugh se acercó a ellos, alcanzó a Deidre, la desmontó suavemente del caballo y la puso de pie.

"Hola cariño," Elara le dirigió una sonrisa. Ayúdame, Hugh. "Estos son Wayne y Jane Harmon. Este es mi esposo, Hugh. Él es quien salvó a vuestra sobrina ".

"Hola". Hugh le ofreció su encantadora sonrisa y le tendió su mano. Wayne Harmon se encontró con la mirada de Hugh y la sostuvo por un largo momento. Hugh no mostró signos de moverse. Finalmente la fuerza bruta de su presencia ganó y Wayne le estrechó la mano.

La esperanza revoloteó en ella.

"Vuestra sobrina es muy valiente," dijo Hugh.

La valiente sobrina parecía estar a punto de echarse a correr en cualquier momento.

"Justo les estaba explicando que Deidre no está en forma para viajar,” dijo Elara.

Wayne la ignoró y se agachó. "Hola, Deidre. ¿Te acuerdas de mí? Soy el tío Wayne ".

Deidre no se movió.

"Está bien," le dijo Jane. "Todo va a estar bien. Te vienes a casa con nosotros”.

Deidre negó con la cabeza. "No. Quiero quedarme aquí."

"No puedes quedarte aquí, " dijo Wayne. "Tienes que venir con nosotros. ¿Recuerdas a Michelle, tu prima? Ella te está esperando. Tenemos un gran perro amarillo llamado Tyler. Te gustará. El es grande y esponjoso. Vamos, cariño ".

Deidre se quedó completamente quieta.

"¿Por qué no almorzamos?", dijo Hugh. "Nos conoceréis y hablaremos de esto ".

Wayne se enderezó y se irguió en toda su altura. "Te conocemos. Sabemos quién eres. Sabemos lo que has hecho ".

Dio un paso hacia Hugh. D'Ambray se alzaba sobre él y Wayne tuvo que alzar la mirada.

"Eres un asesino y un canalla. Tu esposa es una bruja. Esta niña viene de una buena familia cristiana. Si su padre supiera dónde está ahora, lucharía contra cada uno de vosotros para sacarla de aquí."

Oh no.

"Así que no, no vamos a compartir el pan con vosotros. No hay ninguna persona piadosa en cincuenta quilómetros a la redonda que dejara a su carne y su sangre en algún lugar cerca de vosotros. Sabemos que queréis que se quede aquí. Bien, pues no la vais a tener. ¿En qué la convertiríais si la dejara aquí?

La cara de Hugh se apagó. La encantadora fachada se desvaneció y solo quedó el Preceptor de los Perros de Hierro.

"¿Qué pasará cuando las bestias vengan a por ella?", preguntó, su voz de hielo puro.

"Lucharemos contra ellas,” dijo Jane. "Y si muere, morirá como una cristiana."

Wayne se acercó y agarró a Deidre.

La niña gritó como si la hubieran cortado. "¡No!"

Hugh se interpuso entre ellos. Wayne apretó los dientes.

No sería una pelea justa. Hugh lo mataría al primer golpe y luego Deidre vería morir al resto de su familia. Una sacudida eléctrica de alarma atravesó a Elara. ¿Agarro primero a la niña, detengo a Hugh, detengo a Wayne?

Hugh miró a Deidre. "Sé que quieres quedarte aquí, “ dijo él. "Pero tienes una familia. Tu tío te ama. Si tratara de mantenerte aquí, tu tío lucharía por ti. Él no tiene ninguna posibilidad contra mi. Él lo sabe, pero lo haría de todos modos. Eres así de importante para él. No quiero matar a tu tío. Él no ha hecho nada malo. Tienes que irte con él ".

Elara se movió, dejando que su magia se derramara fuera de ella. Wayne la vio y tropezó, las manos levantadas. Envolvió a Deidre y cepilló suavemente sus lágrimas con los dedos.

"Y si alguna vez te maltrata," dijo Elara. "Si él o tu tía alguna vez te golpean o lastiman, todo lo que tienes que hacer es llamarme. Lo oiré y vendré.”

Besó la frente de Deidre. Su magia tocó la piel de la niña, dejando una bendición oculta. Elara dio tres pasos y colocó a Deidre en brazos de Jane.

"Tómala ahora y vete. Rápidamente, antes de que mi esposo y yo cambiemos de opinión”.

Los Harmons corrieron hacia la camioneta, llevando a Deidre. Ella les observó dar la vuelta y salir, consciente de Hugh de pie a su lado como una tormenta a punto de desatarse.

El camión salió por las puertas.

Hugh se dio la vuelta y se fue sin decir una palabra.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por karol25 el Sáb Ago 04, 2018 9:04 pm

Gracias chicas! Cada vez mejor se pone esto. Ansiosa por seguir leyendo. Espero que pronto suban mas capítulos.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Ebekah el Dom Ago 05, 2018 8:48 am

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Última edición por Ebekah el Dom Ago 05, 2018 4:35 pm, editado 1 vez
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Dom Ago 05, 2018 11:20 am

CAPÍTULO DOCE
(1/2)


Elara se inclinó hacia delante, meciéndose sobre sus manos y rodillas, y olfateó el suelo bajo la zona del estramonio marchito. Olía a húmedo, verde y vivo. Ella se sentó de nuevo y reflexionó sobre las plantas espinosas.

Ayer mismo la parcela tenía buena salud, los tallos firmes y derechos, extendiendo las hojas dentadas y acunando flores blancas y moradas en forma de trompeta. Hoy los tallos estaban arrugados y encogidos, rizados hacia abajo. Era como si hubieran succionado toda el agua de la planta, y se estuviera muriendo al final de una larga sequía. Pero el suelo estaba húmedo.

Junto a ella, James Cornwell se retorció las manos. Era un hombre blanco en sus cuarenta de estatura promedio, pero sus brazos y piernas de alguna manera parecían demasiado largos, sus hombros demasiado estrechos y su cuerpo demasiado larguirucho. Usaba un sombrero de paja y a menudo bromeaba con que desde atrás la gente lo confundía con un espantapájaros. Él era el guardián de los venenos. Si era venenoso y lo cultivaban, James estaba al cargo de ello.

Normalmente era optimista, pero ahora mismo la agitación se había apoderado de él.

"Nunca había visto nada como esto, "dijo James.

"¿Has desenterrado alguno?", preguntó ella.

Él se volvió, sacó una planta de su carretilla con su mano enguantada y la sostuvo frente a ella. La raíz, normalmente gruesa y fibrosa, se había encogido, tan desecada que parecía la cola de una rata.


"¿Qué podría causar esto?", preguntó James.

"No lo sé,” dijo ella.

"Hemos perdido toda la cosecha".

Él tenía razón. El estramonio, Datura stramonium, no era una de sus plantas más valiosas. Era un poderoso alucinógeno que pertenecía a la familia de las solanáceas y compartía ascendencia con los tomates, las patatas y los chiles, pero también con la belladona y la mandrágora. Antiguamente se usaba como remedio contra la locura y las convulsiones, pero la toxicidad de la planta resultó ser demasiado alta y fue abandonada tan pronto como se encontraron alternativas más seguras.

Ahora era cosechado principalmente para inducir visiones. Vendían una pequeña cantidad de ella cada año a tiendas especializadas y se aseguraban de mandarla con brillantes etiquetas de advertencia. No era una ganancia significativa, pero el repentino marchitamiento era preocupante.

Elara miró hacia la izquierda, donde una parcela de belladona florecía con flores amarillas. La Hyoscyamus niger, también venenosa y alucinógena, aportaba una gran cantidad de dinero, principalmente de neopaganos germánicos y nórdicos. La planta era sagrada para Balder, hijo de Odin y Frigg. Balder era famoso principalmente por el mito de su resurrección explicada en la Edda prosaica*, pero el texto medieval pasó por alto un detalle importante: Balder no era un mártir. Él era un Señor de la Guerra, experto en todas las armas conocidas por los pueblos antiguos. Los neopaganos le rezaban ante todos los obstáculos importantes y el beleño era un componente crucial en esas oraciones.

El beleño era demasiado tóxico para ser cultivado y cosechado por aficionados. Venía con una gran etiqueta de precio. Si lo que mató al estramonio se extendía al beleño, les supondría un golpe muy costoso.


"¿Qué quieres hacer?", preguntó ella.


"La quiero protegida".


"¿La belladona?"


El asintió. "Voy a cubrirla de plástico también, pero me sentiría mejor con una guarda”


"De acuerdo," dijo ella. "Se lo diré a Savannah".


James se retorció sus manos un poco más.

"¿Te gustaría que lo hiciera yo?", adivinó ella. "¿Ahora?"

"¿Sí?", preguntó él.

"De acuerdo."

"¡Gracias!" Metió la mano en la carretilla y retiró un manojo de palitos de olmo.

El rápido golpeteo de un caballo al galope se oyó a través del árboles. Elara frunció el ceño. Un jinete dobló la curva, emergiendo de entre los árboles. Sam, con su uniforme negro de los Perros de Hierro. Redujo la velocidad del caballo, deteniendo a la yegua frente a ellos.

"Problemas."

Ella se puso en pie.

"¿Qué?"

"Ha venido gente de la Manada. El chico que estuvo aquí antes y otros dos, un hombre y una mujer. Dijeron que eran los alfas del Clan Bouda ".

Justo lo que necesitaban. "¿Dónde está el Preceptor?"

"En el foso, al otro lado. Todavía no se lo hemos dicho ".

El Clan Bouda, el Clan Bouda ... ¿Qué fue lo que había dicho el chico?

Su gente mató a la alfa de mi clan.

Oh no. "Mantén al Preceptor alejado del patio. Haz lo que sea que tengas que hacer. ¡No te quedes ahí, ve! ¡Vamos!"

Sam hizo girar al caballo y regresó por donde había venido.

Ella se enfocó en los árboles en la distancia.

"Pero el beleño,” gimió James.

"Volveré."

Elara dio un paso. Los árboles se precipitaron hacia ella. Dio otro paso, apresurándose hacia el castillo, quemando magia demasiado rápido.

Habían pasado tres días desde que se llevaron a Deidre del castillo y Hugh se había encerrado en sí mismo. No quería pelear con ella. Cuando hablaba era conciso y enérgico. Pasaba todo su tiempo terminando el foso.

Ella se había colado en sus sueños la noche anterior y encontró fuego y muerte, ruinas llenas de cadáveres, y a él, un monstruo aterrador que vagaba a través de ellas hasta un coro de gritos y asesinatos, el ardiente torbellino detrás de él tan grande que ocupaba la mitad del cielo. Ella no podía decir si era una pesadilla o un recuerdo distorsionado.

En ese momento, antes de darse la vuelta y dejar que la familia de Deidre condujera afuera, ella había visto sus ojos. Hugh no se había percatado de su legado. Él sabía lo que era, se consideraba a sí mismo un asesino, dejó que lo atormentara, pero dentro de las murallas del castillo había estado resguardado de su impacto total. Los Perros de Hierro lo admiraban; su gente buscaba en él protección. Lo supiera o no, Hugh se había apoyado en esa red humana para seguir. Él se veía a sí mismo como alguien fuerte, violento y despiadado, pero también como alguien que protegía y lideraba. Era temido pero respetado e incluso envidiado.

Nunca se había detenido a pensar en cómo la gente del exterior lo veía. No había respeto en lo que Wayne Harmon había dicho. Solo desprecio y repulsión.

Hugh era un hombre al que no se le podía confiar niños. Un canalla. Un carnicero sin una sola cualidad redentora en él. Y ella era una bruja, la consorte de Satanás, una criatura malvada, una embustera y corruptora, que solo servía para ser apedreada hasta la muerte. No le dolía. Elara estaba acostumbrado a eso. Ella había crecido con eso.

Había conocido la bondad y el desprecio absoluto. Una iglesia bautista los habían acogido a ella y a su gente una vez, sabiendo lo que eran, porque tenían hambre y no tenían dónde ir. En la siguiente ciudad, a solo quince kilómetros de camino, cristianos se habían apostado con escopetas cargadas a lo largo de la carretera para asegurarse de que continuaban su camino.

Algunas personas en el mundo solo veían en blanco y negro. Estaban dominados por el miedo. Habían aprendido cómo sobrevivir en su pequeño rincón del mundo y veían cualquier cambio como una amenaza a su supervivencia. Pero todavía les gustaba pensar en sí mismos como en buena
gente. La buena gente no odiaba sin una razón, así que se aferraban a cualquier pretexto, no importaba cuán pequeño fuera, que les diera permiso para odiar. Una línea en un libro sagrado. El color de piel de una persona. Su tipo de magia. No tenían el hábito de echar un segundo vistazo o dar oportunidades. Su miedo era demasiado grande y su necesidad de defenderse demasiado terrible. Al final siempre perdían. La vida era cambio. Les llegaría, tan inevitable como el amanecer, a pesar de todos sus golpes.

Ella había tenido años para armarse contra eso. Hugh no. Él había estado en la cima. En el equipo ganador. No habían permitido duda alguna.

Y ahora los alfas del Clan Bouda estaban aquí. Ella no tenía idea de cómo él reaccionaría a eso.

Elara llegó al muro y se obligó a detenerse y recuperar el aliento. Los cambiaformas habían desmontado en el patio. Un hombre alto y de pelo oscuro vestido de negro, sus movimientos fluidos y rápidos. Se veía como si apenas se mantuviera controlado. Y una mujer, que era su polo opuesto: baja, rubia y calmada. Ella le estaba diciendo algo, y sus movimientos parecían calmantes. Ascanio Ferara merodeaba por detrás de ellos, con una sufrida mirada en su hermoso rostro.

Elara se dio cuenta de que su vestido azul estaba manchado de polvo. Había tierra debajo de sus uñas. No había tiempo. Ella bajó las escaleras. Al pie de ellas, Dugas esperaba.

"Ese hombre está a punto de hacer algo violento, “ murmuró él.

"Lo sé."
Ella pasó junto a él y puso una sonrisa en su rostro. "Hola."

Ascanio y la mujer se volvieron hacia ella. El hombre todavía estaba escaneando el patio. La mujer rubia le puso la mano en el brazo y tiró suavemente de él, hasta que se volvió para mirar a Elara.

"Hola,” dijo la rubia. “Sentimos mucho irrumpir en tu casa sin anunciarnos. Soy Andrea Medrano. Este es mi esposo Raphael. Y ya conociste a Ascanio, por supuesto.

"Lo hice,” dijo Elara. "Debéis estar cansados. ¿Os gustaría comer algo?

Los ojos de Ascanio se iluminaron.

Si pudiera sacarlos del patio e instalarlos a salvo en el interior antes de que apareciera Hugh, a lo mejor esquivarían esta bala después de todo.

"Nos encantaría comer algo,” dijo Andrea. "¿Verdad, cariño?
Hugh d'Ambray entró por la puerta, con Stoyan a su derecha detrás de él.

Rafael lo vio. Sus miradas se encontraron.

Raphael se quitó la chaqueta de cuero con un solo tirón de su mano.

"¡Raphael!", dijo Andrea. "Me prometiste que no lo harías. ¡Raphael!”

Raphael sacó dos dagas de las vainas de su cinturón y comenzó a caminar hacia Hugh.

"Te lo dije,” dijo Ascanio. "Te dije que pasaría esto".

Hugh sacó un cuchillo de la funda en su cintura y se movió hacia adelante.

Los dos hombres se encontraron. Rafael golpeó, tan rápido que fue un borrón. De alguna manera Hugh lo esquivó.

"Ve por él, cariño", gritó Andrea.

¿Qué? Elara la miró.

"Lo siento mucho,” dijo Andrea. "Los Perros de Hierro mataron a mi suegra."

"Mis condolencias,” dijo Elarao. "¿Qué pasará cuando mi marido te convierta en viuda?

"Raphael no perderá".

Hugh giró apartándose y pateó a Raphael en el estómago.

El cambiaformas rodó, se puso en pie, sus ojos cada vez más rojo sangre, y cargó contra Hugh.

No pierdas, ella deseó silenciosamente. No pierdas, Hugh.

Los dos hombres chocaron y se separaron. El antebrazo izquierdo de Hugh sangraba. Un resplandor azul cerró la herida. Se tejió junto.

Un corte serpenteó por la cara de Raphael. Se limpió y arrojó la sangre lejos. Su piel se selló a sí misma. El Lyc-V, el virus responsable de la existencia de los cambiaformas, los obsequiaba con una regeneración incomparable.

Chocaron de nuevo, cortando, trinchando, apuñalando, tan rápido que ella apenas podía adivinar los ataques. Raphael era un torbellino, pero Hugh era más fuerte. Atravesaron el patio. Si no fuera por los cuchillos, casi podrían estar bailando.

Hugh retrocedió tambaleándose. El frío la atravesó. Él debía haber recibió un golpe, pero ella no pudo verlo. Raphael se zambulló en la abertura, cortando. La punta de su daga rozó la garganta de Hugh, dibujando una línea roja aguda.

Elara jadeó.

Hugh agarró la muñeca de Raphael con su mano izquierda y la retorció. El hueso se rompió con un crujido. El cambiaformas gruñó y soltó la daga. Andrea chasqueó los dientes.

Hugh pateó la daga fuera del camino. Arremetieron el uno contra el otro.

Los segundos se estiraron en minutos, lentos y viscosos, como miel goteando. Hugh estaba recubierto de un resplandor azul ahora. Raphael estaba sangrando. El Lyc-V no podía sanarlo lo suficientemente rápido. Las las piedras bajo sus pies estaban manchadas de rojo.

Algo andaba mal. Ella había visto a Hugh pelear antes. Éste no era él. Él era preciso y premeditado. Esto era un frenesí, casi como si ... como si estuviera dejando que Raphael volcara su ira sobre él.

Si el usara magia, esta pelea terminaría.

Hugh se estaba castigando a sí mismo.

Raphael aplastó su puño contra Hugh. Hugh encajó el golpe, sujetó el brazo de Raphael y apuñaló a Raphael en los riñones. El cambiaformas se liberó. El resplandor azul saltó de Hugh a la herida de Raphael y se demoró allí.

Ella lo miró durante un largo momento, con incredulidad. Cerró los puños. Era suficiente. Elara comenzó a avanzar.

"¿Qué estás haciendo?", preguntó Andrea.

"Voy a detenerlo".

"Oh, no sé,” dijo Andrea dijo. "No parecen necesitar ninguna ayuda."

Elara dejó que su magia se derramara fuera de ella. Salió tan fría como la base de un iceberg en el profundo y oscuro océano. La cambiaformas inspiró profundamente.

"Hugh lo está curando".

Andrea entrecerró los ojos a los luchadores. "No..."

El resplandor azul se adhirió al otro lado de Raphael.

El shock abofeteó la cara de Andrea. "Sí. Lo hace. ¿Por qué?"

"Porque se está castigando a sí mismo. El hombre que tu esposo vino a matar ya no existe. El hombre de ahora va a dejarse herir porque cree que tiene que ser castigado Esto ha ido demasiado lejos. Nadie va a morir hoy. No voy a permitirlo.”

"Rafael," llamó Andrea. "Detente. ¡Suficiente!"

Raphael clavó su cuchillo en el costado de Hugh en una despiadada puñalada ascendente. Hugh le dio un puñetazo en la cara. Rafael se tambaleó hacia atrás, su labios dibujando una mueca. Hugh se había puesto pálido. El miedo la pellizcó. Lo había dejado continuar demasiado tiempo.

Raphael lanzó una patada. Estaba de espaldas a ella. Ella rozó su hombro con las yemas de sus dedos, robando solo una pequeña gota de su vida.

El cambiaformas se detuvo. Su daga negra cayó. Dió un vacilante paso atrás y cayó de rodillas.

Ella se arrojó frente a Hugh y deslizó sus brazos alrededor de su cuello, su magia bañando a ambos. "Se acabó."

Él dio un paso adelante, cargando todo el peso muerto de ella sobre su cuello.

"Se acabó,” murmuró ella, envolviendo su voz alrededor de ambos. “Ya no más. Te necesito. Todos te necesitamos. Por favor, Hugh. Déjalo estar."

Él se detuvo y la miró. La conciencia volvió a sus ojos. Elara exhaló.

Detrás de ellos, Andrea se arrodilló junto a Raphael y puso sus brazos alrededor de él.

"Tan cansado," susurró Raphael y cayó al suelo.

"Peleaste bien," le dijo ella. "Lo mataste por lo menos cuatro veces. Tía B estaría orgullosa".

Hugh estaba mirándola. Él bajó la cabeza. Ella no se dio cuenta de lo que estaba haciendo hasta que sus labios encontraron los de ella. Era un hambriento y desesperado beso. Ella probó el dolor de él en su propia lengua y dio un paso atrás. Toda la parte delantera de su vestido estaba empapada en sangre. Hugh tropezó y cayó hacia adelante como un tronco. Ella apenas le atrapó y sus rodillas temblaron bajo el impacto de su peso muerto.

"¿Podemos almorzar ahora?" preguntó Ascanio.

*Las Edda son colecciones de historias relacionadas con la mitología nórdica. Son partes fragmentarias de una antigua tradición escáldica de narración oral (actualmente perdida) que fue recopilada y escrita por eruditos que preservaron una parte de estas historias. Las compilaciones son dos: la Edda prosaica (conocida también como Edda menor o Edda de Snorri) y la Edda poética (también llamada Edda Mayor o Edda de Saemund).
(Gracias otra vez Wikipedia!)
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Dom Ago 05, 2018 11:20 am

CAPÍTULO DOCE
(2/2)

HUGH ABRIÓ SUS OJOS. El techo sobre él estaba envuelto en penumbra. Él estaba en su habitación.

Le dolía todo.

Parpadeó hacia el techo, tratando de encontrar algún equilibrio del dolor en las diversas áreas de su cuerpo, un punto mágico donde le doliera un poco menos. Falló.

¿Que hora era? Tenía que ser tarde. Lo último que recordaba era que estaba luchando contra Medrano. Él realmente no tenía un plan para esa pelea. No estaba seguro de cómo habría terminado. Él no había querido matar a Medrano frente a la esposa del hombre. Había tenido la vaga idea de dejar que el cambiaformas se agotara, pero luego se convirtió en otra cosa. Había estado bastante seguro de que uno de ellos no sobreviviría a esa pelea.

Recordó a Elara y el toque refrescante de su magia. Como caminar en una nube de niebla en un caluroso día de verano. Luego no recordaba nada.

¿Mató a Medrano?

No, ella debía haberlo detenido.

Le llegó un olor. Olió naranja, mantequilla y algo más, algún tipo de masa.

De repente estaba hambriento.

Sentarse le supuso un esfuerzo. Alguien lo había desnudado hasta su ropa interior. Él no olía la sangre, así que le habían lavado.

Se tambaleó hacia la puerta. Al otro lado del pasillo, la puerta de Elara estaba abierta. Una suave luz brillaba dentro. El aroma llegaba desde allí. Tropezó, buscando algo para ponerse, y se puso un par de pantalones negros y una camiseta blanca. Se las arregló para ponerse ambos sin hacer ruido y se dirigió pasillo abajo.

El aroma se hizo más fuerte. El castillo dormía en silencio a su alrededor. Afuera de las ventanas del pasillo, la noche se extendía por el cielo, resplandeciendo con estrellas.

Hugh llegó a la puerta. La habitación enfrente de la suite de Elara estaba vacía. Caminó siguiendo el olor, giró y la vió. Ella estaba de pie en un pequeño rincón de su habitación. Una gran horno de piedra ocupaba gran parte de la pared del fondo. Frente a él había una isla con fogones y un fregadero.

Entre la estufa y el isla estaba de pie Elara, de espaldas a él. Su vestido azul ajustado a su cuerpo, drapeado en su trasero. Su cabello estaba trenzado y recogido y él podía ver su esbelto cuello.

Mmmm.

Se apoyó en la puerta.

Elara agarró algo de los fogones y se volvió hacia él. Estaba sosteniendo una bandeja de metal, sus manos metidas en guantes de horno. Llevaba puesto un delantal. Un pequeño delantal de volantes, blanco con flores de cerezo rosas y lazos negros anchos, ceñido a ella y atado con un lazo en un lado.

Él se rió.

"¿Qué es tan gracioso?"

Esto no podía ser real. Era otro sueño.

"Me pregunto qué parte de mi demente cerebro quería ver a la Arpía de Hielo en delantal. Hornando galletas.”

“Esto no son galletas.”

Echó un vistazo a la sartén. Estaba llena de crepes dobladas en cuartos y empapadas en mantequilla derretida. El calor había dorado los bordes de las crepes. Debía haberlas rociado con azúcar porque una fina capa de caramelo salpicaba los bordes. La última vez que había comido una crepe Suzette fue en Francia, hacía años. No pudo recordar por qué estaba allí o qué estaba haciendo, pero recordó el postre y las llamas rojas brillantes lamiendo las crepes cuando se las flambearon en la mesa.

Elara se quitó los guantes de horno. "¿Eso es lo que soy, una Arpía de Hielo?

"Sí".

Y él estaba en llamas. Ni siquiera podía pensar con claridad.

"No vas a conseguir ninguna de mis crepes con esa actitud".

Él se movió hacia ella, acechándola. Ella cruzó sus brazos sobre el pecho pero no se movió. Él caminó por detrás de ella, lentamente, consciente de cada centímetro de espacio entre ellos. Olía a jazmín y manzanas verdes. Demasiado sutil para un perfume. Un toque de champú o una crema, tal vez. Se preguntó si la podría probar cuando le lamiera la piel.

"Ten cuidado, Preceptor".

Él se inclinó, cogió el extremo del lazo de su delantal y tiró de él.
"Déjalo," le dijo ella.

Oh, él disfrutaría esto.

"Es mi sueño, " le dijo a ella.

"No me importa".

Por supuesto que no le importaba. Él se rió, su voz baja, y tiró del lazo de nuevo.

"¿Quieres parar?"

"Te dije que te mantuvieras fuera de mis sueños". Se inclinó más cerca, inhalando el aroma de su piel y susurrando en su oído.

"Te estás pasando".

Sus ojos se agrandaron. Los miró y captó el momento exacto en que un toque de llama blanca estalló en sus profundidades. En el campo de batalla de la mente de Elara, se desplegaron estandartes de guerra y los soldados cargaron. Había aprendido a esperar esta mirada cuando discutían. Era entonces cuando se ponía realmente interesante.

"Quizás deberías preguntarte por qué me dejas entrar y salir de tus sueños, Preceptor. ¿Qué es lo que quieres?"

Estaba tan duro que le dolía.

"Tal vez tengo hambre".

Él extendió la mano por encima del hombro y robó una crepe de la fuente. Trató de darle una palmada en la mano, pero él era demasiado rápido.

"Todavía no están hechas".

"Se ven hechas para mí." Él sostuvo la crepe, fuera de su alcance."¿La quieres de vuelta?"

"Sí."

Él se inclinó más cerca. "¿Qué me vas a dejar que te haga para recuperarla?

"Devuélveme la crepe, Hugh".

Él la sostuvo frente a ella. Ella se la arrebató de su mano y le dio la espalda para dejarla caer en la sartén. Él bloqueó sus manos en la isla, enjaulándola entre sus brazos. Ella se quedó completamente quieta. Él sintió la tensión de ella vibrando en la curvatura de su columna vertebral y sus hombros y eso lo excitó aún más.

Se inclinó hacia adelante y la besó en el lado derecho, justo debajo de su oreja. Ella jadeó. Su piel se sentía caliente y suave debajo de sus labios, como cálida seda. Tocó el punto sensible con su lengua, pincelando calor sobre el nervio, y ella se inclinó ligeramente hacia atrás, buscándolo a pesar de ella misma.

Él quería aplastarla contra él, arrancarle la ropa, y perderse en su suave cuerpo. Era una necesidad salvaje e incontrolable, simple y violenta por su intensidad. Quería sujetarla en la cama y pasar la lengua sobre los pezones de sus pechos y luego deslizarse hacia abajo, por su estómago, y más abajo. Él quería escucharla gemir, verla sin aliento, observarla abrir sus piernas para él, y hacerla correrse como nunca se había corrido antes. Quería empujarse dentro de ella y escucharla gritar su nombre, porque le encantaba.

Quería que a ella le encantara porque era él quien se lo hacía.

"Para, Hugh," susurró ella.

Él cogió un mechón de su pelo blanco entre sus dedos y lo besó.

"¿Por qué?"

"¿Qué pasa si esto no es un sueño? ¿Qué pasa si estás despierto?

"¿Y estás cocinando crepes Suzette en medio de la noche con un bonito delantal? "

"¿Qué pasa si es así? Si nos levantamos por la mañana en la misma cama, ¿entonces qué?"

"No lo sé. Dímelo tú."

Él besó su cuello otra vez, en el otro lado. Ella tomó una respiración profunda y tragó saliva.

"Por fin hemos aprendimos a trabajar juntos. Si no paras ... "

Él mordió su cuello, pellizcando la piel entre sus dientes. Se le rompió la voz. Ella se estremeció, y eso casi lo empujó por el borde.

"... si no paras, iremos a la guerra por la mañana, porque éste no eres tú. Tu cuerpo estaba esforzándose tanto para reparar todo el daño que brillaste durante horas. Estás agotado y fuera de tus cabales. Te arrepentirás de este momento de debilidad. Y harás que lo pague yo.”

Sus labios viajaron hasta la curva de su cuello. Su aliento salía en jadeos entrecortados. Ella le deseaba. Todo su cuerpo estaba duro, cada músculo, cada nervio gritando por ella.

"No puedo afrontar el precio. Para, Hugh. Detente."

Las palabras finalmente penetraron. Él podría forzarla. Era un sueño y él podía hacer lo que quisiera, pero no sería suficiente. Quería más, algo que su subconsciente rechazaba permitirle tener incluso en sus sueños. Esta era otra pesadilla. Simplemente no se había dado cuenta hasta ahora.

Él apoyó la frente contra la parte posterior de su cabeza. "Elara ..."

"Por favor," susurró ella. "Por favor no digas nada de lo que puedas arrepentirte por la mañana".

Su voz era un gruñido bajo. "A veces cuando estoy despierto en en medio de la noche, pienso en tí".

"No ..."

"A veces no queda nada y todo lo que me mantiene firme aquí es el saber que buscarás pelea conmigo por la mañana ".

"Hugh ..."

"¿Qué es lo que más deseas? Cuéntame qué es y destrozaré el mundo para traértelo ".

Ella se volvió en sus brazos lentamente y levantó sus manos. Sus dedos acariciaron su cabello, apartándolo de su cara. Él lo saboreó.

Ella se puso de puntillas y rozó sus labios con los de ella. "Pregúntamelo de nuevo por la mañana ".

"Ahora."

"Ahora tienes que irte ahora, Hugh".

La cuerda floja se rompió debajo de él y él cayó. "No."

"Sí. Hablaremos de esto nuevamente por la mañana. Por favor vete a tu cuarto."

Ella lo empujó. Él podría haberse quedado donde estaba. Ella no tenía la fuerza para moverlo. Pero en cambio, le se movió por ella. Caminó hacia la puerta y salió. Ella cerró la puerta y la escuchó dejarse caer contra ella en el otro lado.

No quedaba más que volver a su habitación. Esa era la única forma de salir de este retorcido sueño.

El vacío se abrió ante él. Él contempló su ardiente profundidad, maldijo y se fue a la cama.



*****


HUGH ABRIÓ SUS OJOS. La luz de la mañana inundaba su habitación. Las ventanas estaban abiertas y una ligera brisa flotaba a través de su dormitorio, trayendo consigo un indicio del primer frío de otoño.

Su estómago gruñó. Se sentó y vio a Lamar en una butaca reclinable, sus gafas apoyadas en su nariz.

"Bueno, hola Rayito de Sol” le saludó Lamar.

Hugh lo miró.

"Te extrañamos," dijo Lamar.

"¿Cuánto tiempo he estado fuera?"

"Tres días."

Eso explicaba el hambre y los jodidos sueños . "¿Los cambiaformas? "

"Aún aquí. Medrano quiere hablar contigo. Tu esposa ha estado sosteniendo el fuerte. Creo que está a punto de servirles el desayuno ".

Hugh se levantó. Le dolían las extremidades y sentía su interior tierno y en carne viva. Demasiada curación demasiado rápido.

Había un libro sobre la mesa junto a la silla. Hugh lo recogió. "¿Harry Potter?"

"Bale te lo leyó en voz alta. Es su favorito ".

Se habían sentado junto a él durante tres días, asegurándose de que no muriera. Él habría hecho lo mismo por ellos, pero nunca esperó que ellos lo hicieran por él.

Hugh se puso un par de pantalones. "¿Cómo está el foso?"

"Lo hemos terminado".

Quedaban dos semanas de trabajo cuando se vino abajo.

"¿Cómo?"

"Elara movilizó a su gente. Salieron en masa para poner el hormigón."

La arpía lo había ayudado. Huh.

"¿Y quieres las mejores noticias? Ellos tienen una familia de canteros que lo curan rápidamente. Hacen una cosa suya y en lugar de veintiocho días, tenemos el hormigón curado tan pronto como caminan sobre él.” Lamar sonrió. "Aún les queda una sección, porque la magia está baja, pero una vez que se termine, estaremos listos para inundarlo ".

"¿Lamar?"

"Sí."

"Golpéame."

Lamar desdobló su fuerte cuerpo de la silla y hundió un puñetazo en su estómago. El dolor latió a través de Hugh, un bienvenido golpe a su organismo.

"¿De qué iba eso?", preguntó Lamar.

"Asegurándome de estar despierto".

"Lo estás," dijo Lamar. "Pero no lo hagas de nuevo. Dejaste que Medrano te destripara como a un pez. Vi cómo lo hacías. Se lo prometiste a Stoyan, a Bale y a Félix. Me lo prometiste. Puedes mentir a esos hijos de puta, pero yo voy a hacerte cumplir tu palabra. Te necesitamos. Aún no estamos a salvo ".

"Lárgate de mi habitación," gruñó Hugh.

Lamar sonrió y se dirigió hacia la puerta.

Un pensamiento inconexo lo golpeó. "¿Cuánto tiempo dijiste que la magia estaba abajo? "Hugh llamó.

"No lo hice. Cayó la noche después de que te estabilizaras, aproximadamente diez horas después de tu pelea con Medrano ".

Lamar siguió caminando.

Si la magia había estado baja la mayor parte de los tres días, Elara no podría haber caminado por sus sueños. ¿Se lo imaginó todo? Se sintió nítido y real, de la misma forma que se sintió la primera vez que se había metido en su cabeza.

Él nunca la había visto en la cocina. Él había estado en su dormitorio cuando ella lo había cosido, pero él no había podido ver ese lado de la habitación desde donde se había sentado.

Diez minutos más tarde, vestido y duchado, cruzó el pasillo y llamó a la puerta de Elara. Sin respuesta. Él probó la manija de puerta. Giró en su mano. Hugh entró. La habitación estaba vacía. Él cruzó el camino a lo largo de la familiar ruta hacia la pared más alejada y giró a la izquierda. Un rincón de la cocina lo recibió. La misma isla, los mismos fogones, el mismo refrigerador. Abrió la puerta del refrigerador, sabiendo lo que encontraría adentro.

Una fuente descansaba en el estante del medio, conteniendo una pila de crepes.

Hugh la miró.

Fue real. Se había levantado en mitad de la noche, caminado hasta aquí, y le había dicho toda esa estúpida mierda. Ella le había advertido, pero él lo vertió todo, como un idiota, dándole toda la munición que ella podría nunca necesitar.

Él se quedó allí, como un perro muerto de hambre, lloriqueando para que lo dejaran entrar. Prácticamente había tenido que sacarlo de su habitación.

Patético.

Ocurrió.

Ahora todo cambiaría. Ellos tenían un tira y afloja y él lo había jodido. Si él caminaba allí y veía piedad en su cara, eso lo mataría.

Durante un largo momento se quedó allí, entumecido, hasta que finalmente una emoción fría se apoderó de él. Lo desconcertó y la reconoció. Sentía una cólera fría y cristalina. Dejó que se arrastrara sobre él, congelando cada inconveniente emoción que tenía.

Él era el Preceptor de los Perros de Hierro. Su esposa estaba sirviendo el desayuno a un hombre que intentó matarlo. Un hombre que todavía era una amenaza.

Era su trabajo neutralizar las amenazas.

Él asistiría.




******


ÉL LO SABÍA.

Elara sujetó su tenedor más fuerte. En un momento la puerta de entrada al solario estaba vacía, al siguiente Hugh se cernía en ella, y al instante se dio cuenta de que él sabía que la conversación en su cocina había sucedido. Sus ojos azules estaban helados. Cedric se sentaba a sus pies, meneando su cola.

Él caminó hacia ella.

Ella no tenía idea de lo que haría. En la mesa, Andrea y Rafael se quedaron quietos.

Hugh se inclinó sobre ella. Sus labios rozaron su mejilla. Era casi tan seco y sin emociones como frotar una tiza sobre su piel.

Ella conjuró una sonrisa. "Finalmente te has levantado".

"Me conoces, necesito mi descanso de belleza".

Su voz era cálida, el indicio de una sonrisa tirando de sus labios era el correcto, pero sus ojos estaban endurecidos.

Ella tomó su mano y la sostuvo en la de ella. "Estaba preocupada."

Él liberó su mano. Lo hizo sin problemas, y un observador no habría sido capaz de decirlo, pero ella lo sintió. Él no quería que ella lo tocara.

"Lo siento. No te volveré a preocupar. " Había hundido una horrible inexorabilidad en esas palabras.

Hugh tomó una silla al lado de ella y se sentó. El gran perro se despatarró a sus pies.

Raphael y Andrea miraban a Hugh como si él y Cedric se hubieran vuelto rabiosos. Ella había alcanzado un equilibrio cómodo con los cambiaformas en los últimos tres días. Con el tiempo, ella se los ganaría, pero nada de eso importaba. Todo dependía de qué lo próximo que saldría de la boca de Hugh.

El silencio colgaba sobre la mesa, ominoso y pesado.

Hugh frunció el ceño.

Ella se tensó. Los cambiaformas se inclinaron ligeramente hacia adelante.

"¿Dónde está el tocino?"

Ella exhaló, se levantó, levantó la tapa de un plato y colocó un enorme plato de tocino y salchichas delante de él.


Hugh llenó su plato, tomó un sorbo de café, y se detuvo por un momento, saboreándolo. "Me hace sentir casi humano".

"¿Vamos a hablar de eso?", preguntó Raphael.

Hugh dejó la taza y se enfrentó a él. "Lamento que mis soldados mataran a tu madre ".

Ahí está. Elara contuvo la respiración.

"Yo respetaba a tu madre," dijo Hugh. "Ella era una líder y lideraba con el ejemplo. Ella murió porque quería compraros tiempo. No me desagradaba, y no quería específicamente que muriera. Daniels era el objetivo. Pero tu madre y yo estábamos en bandos contrarios y todo lo que debilitara a la Manada se consideraba positivo para la causa de Roland. Ella era peligrosa, poderosa y popular y ejerció una gran influencia sobre Lennart y Daniels y la Manada en general. Su muerte dejó una gran brecha en la cúpula del poder. Así que estaría mintiendo si dijera que matarla no fue una victoria en ese momento. Sin embargo, ya no apoyo las causas de Roland. Lamento profundamente su muerte y el dolor que causé a tí y a tu familia."

Andrea exhaló en silencio.

"Entiendo por qué me atacaste," dijo Hugh, cortando una tortita con su tenedor. "Lo comprendo. Fue justo. Y ya está hecho. Cada uno de nosotros tenemos esposa y personas de las que somos responsables y nuestros intereses de negocio se entrecruzan. Podemos continuar trabajando juntos, podemos buscar otros socios comerciales alternativos o podemos matarnos el uno al otro.
Averigua qué quieres hacer ".

Raphael se inclinó hacia atrás, su rostro sereno. "Según mis cuentas, te maté cuatro veces durante esa pelea. ¿Cómo es que estás todavía vivo?

"Soy difícil de matar," dijo Hugh.

"¿Dónde te encuentras en el asunto Roland?", Preguntó Andrea.

"Él nos quiere muertos," dijo Hugh. "En este momento no somos su principal objetivo prioritario, por lo que es probable que le haya dicho a Nez que se encargue de nosotros a su discreción ".

"¿Qué pasa si Roland ataca a Atlanta?", Preguntó Andrea. "¿A quién ayudarás, d'Ambray? Elara nos dijo que no eras la misma persona. ¿Son solo palabras vacías o no? ¿Cuál es tu posición?"

Lo empujaban demasiado lejos y demasiado rápido. Ella tenía que intervenir. "La principal prioridad de mi marido es la supervivencia de nuestra gente ".

Hugh masticó su tocino y tomó otro sorbo de café.

"Ahora mismo, Daniels es la mejor oportunidad de detener a Roland. Si él toma Atlanta, rodará sobre nosotros. Podemos aguantar por un tiempo, pero no mucho. Así que si se forma una coalición en Atlanta, la ayudaremos ".


Ella casi se cae de la silla.

Raphael se inclinó hacia adelante. "¿Tenemos tu palabra?"

"Sí. La pregunta más relevante para vosotros es ¿dónde estará el apoyo de la Manada?” Hugh masticó un poco más. "Shrapshire, tu nuevo Señor de las Bestias, es un perfeccionista paranoico impulsado por el miedo a no cumplir con sus responsabilidades. Él es un solitario por naturaleza y
no puede creer que haya encontrado a una mujer que lo ame. Dali Harimau es su único pilar de apoyo ".

"Él tiene una familia," dijo Andrea.

"Sí, los cuales son todos ellos los típicos were-jaguares: solitarios. Se reúnen para los encuentros familiares, pero aparte de eso, llevan vidas separadas. Shrapshire se preocupa por dos cosas: su compañera y hacer el mejor trabajo que pueda en cualquier posición que asuma dentro de la Manada. Su padre falló al no poder matar a un niño que se fue a lupo. Era su responsabilidad como médico de la Manada. Fue juzgado y encarcelado por este incumplimiento del deber. Shrapshire nunca ha podido superar eso.”

Estaba proporcionando todo esto con precisión clínica, mientras comía.

No persistía ningún rastro del Hugh de la noche anterior, se dio cuenta Elara. Solo quedaba el Preceptor de los Perros de Hierro. Eso hacía que quisiera agarrarlo y sacudirlo hasta romper el hielo.

"En este momento Shrapshire está en una posición de máxima responsabilidad como Señor de las Bestias. Si lo noqueas con la catástrofe adecuada, como herir a Dalí o matar a algunos de los niños de la Manada, él responderá con una fuerza abrumadora y cuando el asalto falle, se volverá progresivamente más irracional en sus represalias ".

Los dos cambiaformas lo miraban como si le hubiera brotado una segunda cabeza.

“Cuando trabajaba para Roland, me encargó que ideara un plan integral para desmantelar la Manada. Él ya no me tiene, pero si él actúa a partir de mi libro de jugadas, probablemente tendrá como objetivo a Dali. Es más fácil y más limpio que los otros objetivos. Una vez Shrapshire esté convencido de que ni siquiera puede mantener a su compañera a salvo, quedará fuera de control y no se sabe dónde aterrizará. Él abandonó a Lennart y Daniels antes. Si lo golpeas de la manera correcta, puede atraer a todos a la Fortaleza y prohibir a todos marcharse. Andrea, Daniels es tu mejor amiga. Así que, ¿qué haréis cuando ella esté afuera, Roland venga y Shrapshire os mantenga encerrados en vuestro fuerte?

Los dos cambiaformas lo miraron boquiabiertos. Elara sintió una pequeña punzada de satisfacción.

"Este es el lado de él que generalmente no le muestra a nadie,” dijo ella. "Parece que tu mejor apuesta es mantener a la familia del Señor de las Bestias a salvo.”

"Te daré una respuesta". Andrea descubrió sus dientes. "Si Shrapshire intenta mantener al Clan Bouda de esa pelea, nos escindiremos de la Manada. Y el Clan Pesado y el Clan Lobo también lo harán. Permanecemos con nuestros amigos."

Cedric levantó la cabeza y le ladró. Hugh le tendió un pedazo de tocino y el gran perro lo engulló.

Ella tendría que hablar con él sobre alimentar al perro en la mesa.

"Tienes razón, " dijo Raphael. "Tenemos intereses de negocios que se cruzan. No tenemos que ser amigos, pero cooperar es mutuamente beneficioso. Extraño a mi madre todos los días. Nada me gustaría más que acabar contigo, pero en este momento eso no beneficiaría a nadie y menos aún a nuestro clan. Si mi madre estuviera viva, me diría lo mismo. No tenemos el hábito de desperdiciar recursos. Eres útil, d'Ambray. Vamos a usarte. Nos debes al menos eso."

"Lo suficientemente justo. ¿Qué necesitas de nosotros? " preguntó Hugh.

"Lo mismo que estáis haciendo ahora," dijo Raphael. "Necesitamos un puerto seguro para los cambiaformas en Kentucky. A cambio, presionaremos agresivamente a que la Manada compre vuestras hierbas por encima de las de la competencia.”

"Me parece bien," dijo Hugh.

"Gracias por el delicioso desayuno." Andrea se puso de pie. "Y vuestra hospitalidad. Nos pondremos ya en camino".

"Siempre sois bienvenidos,” dijo Elara.

Raphael se levantó y los dos cambiaformas se fueron. Durante un par de minutos, se sentaron en silencio.

"¿Dónde está Ascanio?", preguntó Hugh.

"Explorando el castillo".

"¿Lo dejaste corretear por ahí sin supervisión?"

"Sam está con él," respondió ella.

Hugh suspiró. "A estas alturas, probablemente sepa el diseño completo de nuestras defensas. No importa. Yo me encargaré."

Se levantó y recogió su plato.

"No te molestes," ella le dijo. "Yo lo limpiaré".

Hugh dejó su plato en el suelo. Cedric casi pierde la cabeza por la alegría. Hugh puso el plato sobre la mesa después de que Cedric terminara e inclinó su cabeza para atrapar su mirada.

Su voz era tranquila: "La próxima vez que interfieras en una de mis peleas, te entregaré los documentos del divorcio. ¿Está claro?"

De acuerdo. El imbécil estaba de vuelta.

"La próxima vez que tenga una oportunidad de salvarte la vida, me lo pensaré ".

Él se marchó, con su sabueso pisándole los talones.

Ella quería recoger su plato y romperlo contra el suelo. Pero él la oiría y ella se negaba a darle la satisfacción.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Dom Ago 05, 2018 11:22 am

Capítulo 13 Parte 1

Hugh se inclinó sobre el parapeto de la fortaleza. Debajo, el hormigón estirado del foso implantado, esperando el agua. Seis plataformas de bombeo esperaban, listas para arrojar agua del lago en el foso a través de grandes tuberías. La magia se había derramado hacía unos treinta minutos, retrasándolos, y ahora tres equipos cantaban, pasando de bomba a bomba, persuadiendo a los motores de agua a la vida.
Todos los Perros de Hierro que no estaban de servicio se alineaban a lo largo de la orilla del foso. La mayor parte del pueblo estaba allí también, mezclándose. Los niños corrían ida y vuelta, riendo. Un vendedor de pierogis apareció y estaba haciendo negocios enérgicos, llevando bandejas de pierogi a través de la multitud.
Como un maldito festival.
Elara estaba allí también. Si se concentraba, podía identificarla en la multitud. Eligió mirar el hormigón y a las bombas en su lugar.
Stoyan se apoyó en el parapeto a su lado.
—¿Quieres ir ahí abajo?
—No.
El equipo en la bomba más lejana a la izquierda agitó un trapo.
—Aprieta el gatillo —dijo Hugh.
Stoyan se llevó un cuerno a la boca y lanzó una fuerte nota enojada.
Una chispa de magia atravesó las bombas, bailando en la maquinaria como un rayo amarillo. Las bombas rugieron.
No pasó nada.
La multitud meditaba, el ruido de las voces aumentó.
Pasó un minuto. Otro…
Otro…
El agua brotó de la tubería más a la derecha. La multitud aplaudió. Las otras tuberías agregaron su propia transmisión una por una y una corriente espumosa se vertió en el foso.
Al fin.
Miró a lo largo del flujo del agua y vio a Elara vestida de blanco. Su cara estaba inclinada hacia arriba. Lo estaba mirando directamente.
Hugh se empujó desde el parapeto y se volvió hacia Stoyan.
—Haz que comprueben el nivel del agua cada treinta minutos una vez que se llene. Necesitamos veinticuatro horas de nivel de agua estable.
—Los ingenieros están en ello —dijo Stoyan—. ¿Qué quieres hacer sobre el dinero?
—¿Cuánto presupuesto tenemos?
—Trece mil.
—¿Queda algo por rescatar?
—Los exploradores encontraron ruinas en el sur, a unos treinta minutos en el bosque. Parece que fue una operación de destilería seria en algún punto. Tanques de almacenamiento de acero inoxidable, percoladores de cobre, bobinas de calentamiento. Tenemos bastante que podemos sacar de allí…
Un grito agudo resonó abajo. Hugh giró hacia el parapeto. En la hierba junto al foso una mujer y dos hombres convulsionaban en la hierba. La gente de Elara formó un anillo alrededor de ellos. Él maldijo y se fue corriendo.
Tardó tres minutos en llegar al foso. Hugh se metió en el anillo. Elara se arrodilló junto al mayor de los hombres, sosteniendo su cabeza en su regazo, mientras que otros dos acunaban al hombre más joven y a la mujer.
—Déjalo venir —entonó Elara—. Casi allí. Casi.
Había un ritmo en las convulsiones. Él estudió los cuerpos, el tiempo. Los temblores pulsaban en un patrón distinto, cada vez más cerca de sincronizarse.
—Aquí está —murmuró Elara.
Las tres personas se pusieron en pie al unísono, como vampiros saliendo de ataúdes en una película vieja. Miraron hacia el espacio, expresiones idénticas en blanco en sus caras, y hablaron en un coro.
—Esta noche Aberdine caerá.
Bueno, fan-maldito-tástico.
Él dejó el círculo. Stoyan lo siguió.
—Dobla las patrullas —le dijo Hugh—. Mantén las bombas en marcha. Quiero ver a todos en mi habitación en quince minutos.
* * *
Elara subió las escaleras. Hugh echó un vistazo a los videntes y huyó a sus habitaciones. Eso estaba bien. No había escapatoria. Ella lo rastrearía.
Llegó al pasillo. Su puerta estaba abierta. Su espalda estaba hacia ella. Estaba mirando algo en su escritorio. Él usaba su uniforme de Perro de Hierro, y desde ese ángulo, recortada contra la luz de la ventana, parecía oscuridad pura, recortada en la forma de un hombre.
La memoria conjuraba sus manos sobre sus hombros y el toque fantasmal de sus labios sobre su piel. Ella empujó esos pensamientos a un lado. Ahora no.
Entró a su habitación. Él ni siquiera se giró. Tenía que haberla escuchado.
—Hugh.
—Ocupado —dijo.
Ugh.
—Un momento de tu tiempo.
Él se volvió hacia ella y se apoyó en el escritorio, sus brazos cruzados.
—Cualquier cosa para mi esposa.
Ella casi respondió, pero mordió las palabras antes de que tuvieran la oportunidad de escaparse. Tenía que hacerlo entender.
—Aberdine caerá esta noche. Los Helton nunca se equivocan cuando los tres están sincronizados.
Él no dijo nada.
—Tiene que ser una referencia a los guerreros y los mrogs. Atacarán a Aberdine esta noche.
—Muy posiblemente.
—Tenemos que ayudarlos.
La dio una larga mirada.
—Déjame entenderlo. ¿Quieres que tome a mis soldados y montemos hasta allí para defender a las personas que nos arrojaron piedras porque tres idiotas espeluznantes echaban espuma por la boca, se desmayaron y tuvieron una visión?
Ugh. ¡Ugh!
—No son idiotas. Son gente muy agradable. No pueden evitarlo.
—Estoy seguro de que son encantadores cuando no anuncian la condena inminente.
—¿Cómo es que Raphael hizo más agujeros en ti que en el queso suizo, pero tu idiotez sobrevivió?
—Raphael no tiene un cuchillo lo suficientemente grande como para matar mi idiotez.
—Hay niños en Aberdine. Los niños no nos tiraron piedras. Casi dos mil quinientas personas viven en ese asentamiento y están a punto de ser asesinados. ¿Cómo no puedes hacer nada?
—Muy fácilmente —dijo él.
Ella lo miró fijamente.
—Si realmente están tratando de tomar Aberdine, entrarán con grandes números —dijo Hugh con calma metódica—. Quieres que deje una posición fortificada y cabalgue contra lo que probablemente será una fuerza mucho más grande. Habrá bajas. Tendré que ver a mi gente morir.
—Nuestra gente, Hugh. Ellos son nuestra gente, y yo enviaré gente del pueblo también. Tendrás apoyo. Y si ellos mueren, será sobre mi cabeza.
Su mirada hizo que quisiera alejarse de él.
—No.
—No podemos simplemente no hacer nada.
—Sí, podemos. Cada Perro que muere en ese campo es un soldado menos para proteger este castillo.
—Bebés, Hugh. Asesinarán a bebés.
—Hay bebés aquí. ¿De verdad quieres huérfanos por el bien de Aberdine?
Esta era una conversación sin sentido.
—Iré yo misma.
—¿Y hacer qué? ¿Tirarles hierbas hasta que las alergias los derroten?
Ella quería golpearlo en la cara.
—Quiero que seas el héroe, Hugh. Quiero que reúnas a nuestra gente, y que vengas conmigo a Aberdine para salvar a personas inocentes. ¿Qué tengo que hacer para que pase eso?
Se empujó desde el escritorio y dio los seis pasos que los separaban. La amenaza rodaba sobre él en oleadas, tan gruesas, que casi la estaban ahogando.
—¿Estamos negociando ahora?
Un escalofrío eléctrico de alarma corrió por su espina dorsal. Elara levantó la cabeza.
—Si eso es lo que se necesita.
Él extendió la mano y tomó un mechón de su cabello.
—¿Qué me darás si salvo a Aberdine?
—¿Qué quieres, Hugh?
—Lo que quiero no me lo darás.
—Pruébame.
Él se inclinó hacia ella, sus labios a pocos centímetros de los suyos. Ella se sentía demasiado caliente, como si su ropa de alguna manera se hubiera vuelto demasiado apretada sobre ella. Sus instintos gemían alarmados.
—Quiero… —Su voz era íntima, cada palabra precisa—… quedarme aquí y proteger mis bombas.
Ella parpadeó hacia él.
—Quiero que el agua corra y el castillo esté en pie cuando vuelva. ¿Nos entendemos?
Oh, tu épico, épico culo.
—Sí —dijo ella.
—Bien.
Oyó pasos en el pasillo y se volvió. Stoyan, Lamar, Bale y Félix se acercaban.
—Corre ahora —dijo Hugh.
Ella lo ignoró.
—¿Por qué están todos aquí?
Nadie dijo una palabra.
—Respondedla —dijo Hugh.
—Estamos aquí para planificar la batalla de Aberdine —dijo Stoyan claramente deseando estar en cualquier lugar menos allí.
—Tenemos que defenderlo —dijo Lamar—. Si perdemos Aberdine, perderemos el acceso a la línea ley. Nos aislarán del resto del estado.
Ella lo mataría.
—Lástima que te tomara tanto tiempo —dijo Hugh—. Te perdiste una rendición estimulante, completa con apelaciones emocionales a mi mejor naturaleza. Aparentemente, mi esposa quiere que salve a Aberdine por los bebés.
Ella lo imaginó explotando en una niebla sangrienta. No. Demasiado rápido.
Stoyan miró sus pies. Lamar miró el techo. Bale estudió sus uñas. Félix se volvió y miró el pasillo detrás de ellos. Nadie la estaba mirando.
—Explicarlo no le hace justicia. —Hugh la invitó con un movimiento de su mano—. Cariño, ¿te importaría hacerlo otra vez para los chicos?
Ella giró sobre sus pies y salió.
Detrás de ella, Lamar murmuró:
—Un día esa mujer te hundiría en el foso y no la culparía.
—¿Cariño? —llamó Hugh.
Ella siguió caminando.
—¿Elara?
Ella se detuvo y se volvió para mirarlo.
—¿Algún plan para ayudarme con algo de esto? ¿O es la hora de hacer pucheros? Puedes alejarte para golpear tus puños bellamente en tu almohada o puedes decirnos más sobre Aberdine.
El bastardo se libró de incitarla.
—Pregunta amablemente —dijo.
—Por favor únete a nosotros, mi señora. —Hizo una reverencia con exquisita gracia, barriendo su brazo hacia un lado con una floritura, como si fuera un pequeño caballero medieval inclinado ante una reina.
Bastardo.
Lanzó su magia a la habitación y dio un paso. Los centuriones se echaron hacia atrás. En un momento ella estaba en el pasillo, al siguiente estaba de pie al lado de Hugh, y su magia blanca se derritió en el aire.
Él la miró, sus ojos azules divertidos.
—Dugas —llamó ella, enviando su voz a través del castillo—. Te necesito.
Bale se estremeció, con los ojos muy abiertos, como un gato asustado. Félix se persignó.
Caminó hacia la silla de Hugh y se sentó en ella. Sus labios se curvaron.
Elara puso los ojos en blanco.
Esperaron.
—¿Cuántas personas me dejarás? —preguntó ella.
—Lamar y todo su centuria.
—Eso significa que solo llevarás doscientas cuarenta personas. Aberdine tiene casi dos mil quinientas personas. Dijiste que los manipuladores de mrog vendrían en grandes cantidades. ¿Será suficiente?
—Tendrá que serlo —dijo Hugh.
—¿Cuántas personas podemos presionar en Aberdine? —preguntó Stoyan.
Elara frunció el ceño.
—No muchos. Estas mismas personas nos arrojaron piedras cuando tratamos de protegerlos. Tomará mucho para hacerlos confiar en ti. A menos que hagas algo lo suficientemente impresionante como para cortar más allá del hecho de que nos tienen miedo, no obtendrás mucha ayuda.
—Supongamos que hago algo impresionante —dijo Hugh.
—Hay dos mil doscientas tres personas en Aberdine —le dijo ella—. Cuarenta y siete por ciento de hombres, cincuenta y tres por ciento de mujeres. Aproximadamente la mitad tiene entre 20 y 70 años. Están acostumbrados a luchar contra el bosque todos los días, por lo que están armados, y no tendrán problemas para defenderse, pero no son asesinos profesionales.
—Está bien —dijo Bale—. Estamos.
Dugas entró a la habitación, asintió con la cabeza y se detuvo a un lado.
—Cortemos eso por la mitad —dijo Lamar—. Contabilizando a los enfermos, padres que tienen que quedarse con niños y cobardes. Eso nos da unas cuatrocientas o quinientas personas.
—Te daré la mitad de mis arqueros —dijo Elara—. Cuarenta personas, todos muy buenos.
—Gracias —dijo Hugh.
Dio un paso hacia el escritorio. Los centuriones y Dugas se agruparon alrededor de él. Ella se levantó y se acercó. Stoyan y Lamar hicieron un espacio para ella. Un mapa de Aberdine estaba sobre el escritorio.
Era un acuerdo típico Post-Cambio. Una vez que una pequeña ciudad se extendía a la sombra de Coller's Knob, Aberdine compactó bajo la embestida de las olas mágicas. Coller Road corría a través de la ciudad, serpenteando a diez millas al suroeste para tocar el castillo de Baile y se extendía otras tres millas al noreste para atrapar la línea ley. En algún lugar alrededor de las primeras casas dentro de los límites de la ciudad de Aberdine, Coller Road se convertía en Main Street. El bosque no tomaba prisioneros, especialmente durante las olas mágicas, por lo que se mantenían a salvo, los aldeanos amurallados en Main Street y los pocos bloques circundantes, protegiendo los edificios municipales, el mercado, tienda de comestibles, la estación de servicio y algunos otros lugares esenciales con un muro de hormigón cubierto con alambre de púas. Dos puertas perforaban la pared, donde cruzaba Main Street. Cada puerta tenía una torre de guardia. Todo eso estaba minuciosamente marcado en el mapa de Hugh.
La mayoría de las casas se abrazaban a la pared, con propietarios de viviendas más valiente o más estúpidos que se aventuraban más adentro de la tierra despejada, sus granjas envueltas en campos custodiados por cercas de ciervos y con cables de púas. Unas cien yardas más o menos de tierra despejada rodeaban las granjas. El resto era bosque denso. El bosque intentaba recuperar la tierra y los residentes de Aberdine pasaban una gran cantidad de tiempo deteniéndolo. Elara conocía la lucha muy bien. Ellos tenían que hacer lo mismo para mantener limpia la tierra alrededor de Baile.
En tiempos de crisis, las campanas sonaban, y los residentes corrían a la seguridad de la pared.
—Tendrás que evacuarlos —dijo Dugas—. La línea ley parece un punto natural, pero mover mil quinientas personas será una pesadilla.
—Puedo llevar a los evacuados —dijo ella.
Hugh la miró.
—Tenemos experiencia en el cuidado de los refugiados —le dijo—. Podemos protegerlos durante un día o dos.
—¿Y si los idiotas mrog incendian la ciudad? —preguntó Bale.
Ella lo miró.
—Asegúrate de que no lo hagan.
—Dividimos a los evacuados —dijo Hugh—. Cualquiera que pueda caminar, montar, o conducir diez millas vendrá aquí. Todos los demás irán a la línea ley. Stoyan, prepara dos escuadrones para escoltarlos.
El centurión de cabello oscuro asintió.
Lamar se inclinó sobre el mapa.
—Para un asentamiento de este tamaño, podemos esperar varios cientos de tropas enemigas como mínimo. Ellos confía en la sorpresa, la armadura y sus mrogs. Sabemos que vienen, entonces el elemento sorpresa está de nuestro lado, pero se necesita a tres de nosotros para matar a uno de ellos debido a esa maldita armadura.
—Los arrastraremos dentro de las paredes —dijo Hugh—. Negará la ventaja del número.
—Si hubiera alguna forma de confundir a los mrogs —pensó Lamar en voz alta.
—Corrígeme si me equivoco, ¿pero la teoría dice que siguen las indicaciones visuales de sus amos?
Hugh asintió.
—¿Ayudaría la niebla? —preguntó Dugas.
—¿Qué tipo de niebla? —preguntó Stoyan.
—Niebla mágica. —Dugas movió sus dedos hacia él.
—¿Puedes controlarlo? —preguntó Stoyan—. ¿Permanecerá dentro de la pared?
—Sí —dijo Dugas.
—La niebla está bien. —Hugh enseñó los dientes. Una peligrosa y aguda expresión torció sus rasgos, y Elara luchó un escalofrío. No importaba qué tipo de vida vivió Hugh D'Ambray, una parte de él siempre buscaría la forma más eficiente de matar.
Iba a ir a Aberdine, se recordó a sí misma. Eso era todo lo que importaba.
* * *
Elara se abrazó. Desde la ventana en la habitación de Hugh, podía ver la mayor parte de la muralla exterior. Perros de hierro y sus caballos reunidos, llenando todo el patio. Una masa de hombres y mujeres de negro sobre caballos oscuros. El día estaba nublado, el cielo ahogado con nubes grises hinchadas, y la luz gris solo hacía que todo pareciera más sombrío.
Los centuriones se habían ido. Hugh se sentó en su silla, poniéndose un nuevo par de botas. Estaba vestido de negro de pies a cabeza. Ella debería haber ido, pero se había quedado, y no tenía ni idea de por qué.
Se volvió hacia el escritorio donde el peto de Hugh, negro sólido y reforzado con placas de metal esperaba, y lo tocó. Se sentía duro como la madera o el plástico, no del todo como esperaba que se sentiría el cuero.
—Cuir bouilli, reforzado con placas de acero —dijo Hugh.
—¿Parará una espada?
—Depende de quién la esté sosteniendo.
Se levantó, recogió la armadura y se la ajustó, empujando su brazo izquierdo a través de la abertura entre el pecho y la pieza trasera.
—Ya que estás aquí…
Ella le hizo una mueca y abrochó los cinturones de cuero de su lado derecho, tirando de la armadura.
—¿Bien?
—Más apretado.
—¿Ahora?
—Perfecto.
Se abrochó una funda en la cadera y metió su espada en la vaina. Hugh agarró un trozo de tela negra de la silla y la sacudió con un tirón rápido de su mano. Una capa afilada con pieles. Lo había usado cuando llegó por primera vez al castillo.
Lo envolvió alrededor de sus hombros. Ella alejó la corbata de cuero de él, alcanzó el otro lado de la capa y lo presionó sobre los dos pernos metálicos. Hugh recogió un casco desde el escritorio. Era un casco de estilo romano con mejillas y una cresta de cabello negro. Un perro estilizado le gruñía desde la gran pieza del casco que se colocaría justo encima de la frente de Hugh. Se puso el casco en la cabeza. No escondía gran parte de su rostro, pero de alguna manera lo alteraba. Dos ojos azules la miraron con una intensidad enfocada.
Ella dio un paso atrás. Hugh era un hombre grande, pero la capa, el casco, la armadura, lo hacía parecer gigante.
—Te ves como un villano en una película de fantasía Pre-Cambio —le dijo—. Algún temible señor a punto de conquistar.
—Dread Lord —dijo—. Me gusta eso.
Por supuesto.
—¿No se pondrá la capa en el camino?
—La capa y el casco son para Aberdine. No tenemos tiempo para jugar a la política. Una vez que tenga la ciudad, me los quitaré cuando comience la batalla.
Algo le molestaba desde la reunión de estrategia.
—Lo que me contaste sobre el punto ley tenía sentido al principio. Pero los soldados de los mrog no tienen ciudades, Hugh. Ellos los borran y los hacen desaparecer. La masacre de Aberdine no afectaría a nuestro acceso al punto ley. ¿Por qué vas realmente allí?
—Irrumpieron en mi castillo. Atacaron a mi esposa. Atacaron a un niño en nuestro hogar. El punto de tener un castillo no es esconderse dentro de sus paredes; es ser digno de él. Es ser capaz de controlar todo a su alrededor. Se están poniendo más audaces. Están tomando asentamientos más grandes. Tienen mi atención ahora. Desearían no haberlo hecho.
En su cabeza, ella lo vio dejar que el cuchillo de Raphael lo golpeara una y otra vez. Estaba cabalgando a la batalla. Cualquier cosa podría pasar en una batalla. Todo lo que tendría que hacer era no esforzarse tanto. No entrar en el camino de una espada. Dejarse disparar.
Ella lo quería de vuelta.
—¿Preceptor?
—¿Sí?
Su voz era constante. Las palabras salieron de su lengua.
—Te gusta hacer tratos. Aquí está uno para ti. Vuelve a mí vivo, y me quedaré a pasar la noche. La noche entera.
Afuera los cuernos gritaron y ella casi saltó. Había algo oscuro y primitivo en el sonido. Un constante latido rosa, golpeando como el corazón de un gigante. Los tambores de guerra se hicieron más y más fuertes. Oyó relinchos de caballos, el ruido del metal, las voces de los luchadores, todo se mezclaba con los tambores en un terrorífico himno de marcha. Alguien aullaba como un lobo, en sintonía con los cuernos.
Ella se giró hacia Hugh. De alguna manera se había vuelto más oscuro, más sombrío, más aterrador, como si emanara alguna magia imperceptible. La oscuridad se enroscaba a su alrededor, como una mascota voluntaria con dientes salvajes.
—Hecho —dijo el Preceptor de los Perros de Hierro.
* * *
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Ebekah el Dom Ago 05, 2018 5:03 pm

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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por karol25 el Mar Ago 07, 2018 12:13 am

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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por carmen2460carmen el Mar Ago 07, 2018 3:56 am

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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Miér Ago 08, 2018 3:17 pm

Capítulo 13 Parte 2

Hugh se acercó a la línea de defensa de Aberdine. Hombres, mujeres, algunos casi niños, otros hasta la jubilación. Cuatrocientas siete personas, que se ofrecieron para defender su hogar. Detrás de él una línea de los Perros de Hierro esperaba y detrás de ellos Dugas y sus druidas cantaban en voz baja, elaborando hierbas y polvos en sus calderos. El aire olía a viejas formas y magia medio olvidada.
Él había enviado a Félix primero, manteniendo al resto de los Perros escondidos en la línea de árboles. Los exploradores escalaron la pared sin nadie más sabio, tomaron la manguera, y tocaron la campana. Los residentes de Aberdine vivían en un bosque lleno de magia. La campana significaba correr a la seguridad de las paredes, que era exactamente lo que habían hecho. Luego, una vez que dejaron todo y se reunieron en Main Street, Hugh había empujado a los Perros de Hierro a un galope.
El guardia en la puerta oeste estaba demasiado concentrado en la campana. No los vio hasta que fue demasiado tarde, lo que no fue un buen augurio para las posibilidades de Aberdine en una pelea real. Gritaron dentro de la pared a un galope cercano. Bucky criado en la plaza del mercado, antes un viejo Dollar General, pateó el suelo y gritó. Hugh soltó una palabra poderosa y todo el pueblo se calló mientras él sacaba la cabeza de un mrog de su bolsa y les decía lo que se acercaba. Estaba allí para defender su ciudad. Tenían dos opciones: salir o luchar. La elección era de ellos.
Tardó menos de dos horas en reunir a los problemáticos retrógrados en sus casas, pero ahora finalmente todos estaban en camino: dos caravanas largas, una de carros tirados por caballos y encantados vehículos acuáticos que se dirigían al punto ley y la otra, en su mayoría gente a pie y a caballo, al Castillo de Baile. Estaban armados.
Ahora se enfrentaba a una milicia harapienta. Un tercio era demasiado viejo, un tercio demasiado joven y verde, y el tercio restante parecía listo para fastidiarla. Tenía que hacerlos contar, porque las defensas de Aberdine eran una mierda. De los dos tiradores de ballestas subidos en las paredes, la primera se había oxidado y la segunda se vino abajo cuando intentaron dispararla. No había tiempo para establecer defensas. Cuerpos cálidos era todo lo que tenía.
—Un ejército viene —dijo—. Están armados, organizados, y entrenados. Tienen monstruos que les sirven como perros. No quieren su dinero, sus vacas o sus casas. No quieren lo que es suyo. Os quieren a vosotros. Sus huesos. Su carne. Su comida. Y seguirán regresando hasta que lo obtengan.
Lo escucharon, mirándolo con ojos atormentados.
—Esta no es una pelea por su ciudad. Esta es una lucha por la supervivencia. Algunos de vosotros han peleado antes. Algunos han matado criaturas. Algunos han matado gente. Esto no será nada que hayáis visto antes. Esto será una matanza. Sera difícil, feo, y largo.
Justo enfrente de Hugh, un niño de la edad de Sam lamió sus labios nerviosamente.
—Tienes miedo —dijo Hugh—. El miedo es bueno. Úsalo. Existen pocas cosas tan peligrosas como un cobarde vicioso en su tierra natal. Mata y no muestres misericordia a tu enemigo. Si uno de esos bastardos tiene un impulso de sobra, matará a tu amigo a tu lado y correrá a través de su último aliento. Mátalo antes de que él te mate. Esta es vuestra ciudad. Haced que paguen por cada pie de terreno en ella.
La línea de hombros aumentó ligeramente, ya que algunos de ellos enderezaron sus espaldas.
—Seréis divididos en equipos. Cada uno de vuestros equipos obtendrá un Perro de Hierro. Estos hombres y mujeres son asesinos entrenados. Han luchado batallas como esta antes y han sobrevivido. Obedeced a vuestro Perro de Hierro. Permaneced juntos. No huyáis. Luchad sucio, haced lo que os digan, y también podréis sobrevivir a esto.
Levantó la mano y chasqueó los dedos. El primer Perro de Hierro, Allyson Chambers, se separó de la línea. Sólida, amplia, con piel pálida y cabello rubio retirado de su cara.
—¡Tú, tú, tú, tú y tú! —ladró—. Conmigo.
Los primeros seis combatientes se separaron y la siguieron por la calle en una carrera.
Arend Garcia entró en su lugar y señaló a doce hombres de apariencia ruda como defensores en la línea. 
—Todos hasta este hombre, conmigo.
Hugh se dio la vuelta y caminó hacia Dugas. El druida levantó la vista del caldero. El sudor cubría su cara. Se había quitado el parche del ojo, y su ojo malo se situaba como un trozo de piedra lunar en su rostro moreno.
—¿Cuánto tiempo? —preguntó Hugh.
—Estamos listos ahora —dijo el hombre mayor.
—Bien. ¿Cuánto tiempo llevará saturar el pueblo?
—Treinta segundos.
—¿Y permanecerá dentro de la pared?
—Lo hará —prometió Dugas—. Tendrás unos veinte minutos que servirán de cobertura.
Veinte minutos tendrían que servir. 
—Prepárate para inundarnos.
Dugas asintió.
Hugh pasó junto a él y llegó a la escalera del costado de la estación de bomberos, se quitó el casco y trepó por la escalera de metal hasta el techo, donde Stoyan estaba agachado junto a un pequeño campanario al lado de Nick Bishop. Bishop, un atlético hombre negro de unos cuarenta años, ajustó sus lentes. Él era el jefe de policía de la ciudad, Sargento de la Guardia Nacional y Oficial de Respuesta de Vida Silvestre, todos los cuales le ponían a cargo de las mismas seis personas. Él estaba callado y retenido como si supiera lo que estaba haciendo, que era más de lo que Hugh había esperado.
Desde allí, Hugh podía ver la puerta oeste y los campos. Apostaría por la puerta oeste. Su gemela oriental se enfrentaba a la montaña y estaba mejor defendida y fortificada. Era el enfoque que habría elegido si viniera por Aberdine.
En el campo, un grupo de berserkers de Bale, vestidos con ropa de civil, entusiastamente hurgaban en el suelo con herramientas agrícolas.
—¿Cómo está la campana? —preguntó Hugh.
Stoyan le sonrió. La campana que colgaba del techo en la falsa torre parecía tan decorativa como la torre misma. 
—Funciona —dijo Stoyan—. La hice sonar.
Bale hundió su azada en la tierra. Debía haberse atascado, porque se retorció. La azada se soltó, se levantó y arrojó un pedazo de tierra al aire. Bale se agachó.
—¿Tu hombre incluso ha sostenido una azada antes? —preguntó Bishop.
Stoyan hizo una mueca. 
—No ese tipo.
Un brillo misterioso apareció en medio del campo, apenas notable, un brillo más que luz. Aquí vamos.
—Dugas —llamó Hugh—. Ahora.
El druida alzó la cabeza hacia el cielo. Su ojo bueno retrocedió en su cabeza, haciendo juego con el lechoso muerto. La niebla desde el caldero salía en géiseres en espiral, expandiéndose, inundando las calles, y doblando las esquinas para colisionar.
El resplandor se rompió en una línea de brillante luz dorada.
Bale y sus berserkers retrocedieron, hacia las puertas.
La luz llameó, formando una puerta arqueada, como si un pequeño segundo sol saliera de la tierra.
El interior de la pared era leche, la espesa niebla ocultaba los contornos de los edificios a siete pies de altura. Al otro lado de ellos, en el techo del Dollar General, los arqueros tomaron posiciones detrás de una barricada de madera clavada desde cajas de embalaje y madera contrachapada. Por la puerta oeste, el techo de un banco de Wells Fargo había ganado tres pies de altura de una pared improvisada construida con trozos de hormigón y rocas. Una cabeza oscura apareció sobre el muro durante un momento y se agachó de nuevo.
El resplandor se rompió claramente. Hugh vio el sol a través del agujero en la estructura de la existencia, y luego los mrogs inundaron el portal en una horda harapienta.
Detrás de ellos, una hilera de guerreros salió al unísono, veinte hombres en una línea. El hombro del primer hombre en la línea brilló con oro.
—Uno —contó Stoyan.
Una segunda línea siguió a la primera. Otro líder con un hombro dorado. Oficiales.
—Dos.
Con tantos, debería haber un comandante.
—Tres. Cuatro.
Los berserkers dieron media vuelta y corrieron hacia la puerta. Los mrogs dieron persecución, corriendo por el campo en dos piernas.
Bale vaciló.
—¿Qué está haciendo? —murmuró Bishop.
—Tratando de ver mejor de dónde vienen —le dijo Hugh.
Detrás de la cuarta línea, un hombre cabalgaba sobre un caballo blanco, su armadura pesada y ornamentada, los hombros relucientes de oro.
Ahí estás, imbécil.
El resplandor desapareció.
Bale dio media vuelta y corrió como una bala apuntando hacia la puerta. Los mrogs estaban a apenas a cien yardas por detrás.
Setenta y seis guerreros, cuatro oficiales, un comandante y al menos trescientos mrogs. Las filas acorazadas esperaban, inmóviles, en una formación precisa. Cada uno armado con una espada y protección. Un escudo rectangular largo.
Cincuenta yardas entre los mrogs y Bale.
Treinta.
Veinte.
Bale atravesó la puerta y giró a su derecha, desapareciendo en la niebla.
Los mrogs entraron por la calle principal. La niebla se agitó cuando las bestias buscaron.
—No hay suficientes personas —dijo Bishop.
—Ocho berserkers es suficiente —dijo Stoyan—. Bale sabe qué está haciendo.
El metal resonó, y la puerta pesada cayó en su lugar. La pared encima de Wells Fargo tembló como un diente podrido a punto de salir y colapsó. Cantos rodados y trozos de hormigón viejo, algunos con barras de refuerzo aun sobresaliendo, cayeron en la calle hacia la niebla cambiante y la multitud de mrogs de abajo. Aullidos y chillidos cortaron el silencio.
Los senderos en la niebla se separaron, corriendo por las rocas que caían. La masa principal corrió más adentro de la ciudad, a lo largo de la calle principal. Las flechas silbaban en el aire mientras los arqueros en los tejados disparaban a ciegas a la niebla. La masa de mrogs se rompió y se dividió cuando las bestias individuales tomaron las calles laterales tratando de escapar del bombardeo.
Los mrogs restantes volvieron a la puerta oeste. No habían llegado muy lejos antes de que un brillante resplandor rojo estallara a través de la niebla, bloqueando su fuga. La niebla se dividió, voló en un círculo, revelando a Bale y a la masa de gruñones mrogs delante de él. Los berserker estaban de pie con los pies plantados, una maza en una mano, un aura roja envolviéndolos. Estaban de pie de espaldas a la puerta, y la calle estrecha aquí, canalizando a los mrogs hacia él, cuatro o cinco al mismo tiempo.
El aura roja que cubría a Bale se encendió más. Los músculos se levantaron sobre su estructura, monstruoso, hinchándose, creciendo más grande. Sus brazos se espesaron, sus músculos se desarrollaron, convirtiéndolo en un humano monstruoso descomunal.
Las bestias vacilaron. Estaban más cerca de los animales que de los humanos, y sus instintos les dijeron que aquí había una fuerza primordial que no quería ser fastidiada. Conocían bien a una bestia cuando la veían.
—¿Qué demonios es eso? —susurró Bishop.
—Combate de batalla —le dijo Hugh.
Los ojos del berserker se hincharon, su rostro se contorsionó por la ira en una máscara grotesca. Bale rugió.
El primer mrog se lanzó contra el berserker. Bale lo golpeó en la cabeza con un balanceo. Sangre y cerebro salpicaron. El segundo mrog cargó. El primer golpe le rompió el hombro; el segundo aplastó su cráneo como una cáscara de huevo. Sangre salpicada.
Bale bramó algo que no pertenecía a ningún idioma humano usado.
Los mrogs cargaron. La peluda masa oscura se estrelló contra Bale y rompió su maza como una marea de tormenta sobre un rompe olas. El berserker aulló, gruñendo como un animal rabioso, y los golpeó con su maza, rompiendo huesos, aplastando cráneos, aplastando carne. Los cuerpos volaron y se estrellaron contra los edificios.
La niebla inundó, pero el resplandor rojo de Bale luchó a través de él como un faro de furia. La calle frente a él se agitaba con cuerpos. Gritos y alaridos se levantaron en un estruendo. A lo largo de la periferia, destellos de armas cortaban en la niebla —los berserkers de Bale tallaban en los bordes de la horda mientras se enfocaban en Bale.
En el este, dos mrogs saltaron de la niebla y subieron la pared de Dollar General. Los arqueros los salpicaron con flechas, pero los mrogs siguieron subiendo. Llegaron al techo. Cuatro Perros de Hierro dieron un paso adelante y clavaron sus espadas en los mrogs. Dos cuerpos peludos cayeron a la calle. Tres más saltaron de la niebla, subiendo, luego otros dos. Bishop levantó su ballesta, apuntó y disparó. Un rayo mágico gimió, cortando a través del aire, y mordió en la parte posterior del centro del mrog. El perno brilló verde y explotó, tomando otros tres mrogs con él. La construcción tembló pero permaneció en pie.
Stoyan se deslizó del techo y bajó por la escalera. La niebla se lo tragó, y desapareció.
Las peleas estallaron aquí y allá cuando los equipos individuales vieron su oportunidad y apuñalaron a los mrogs que pasaban en la niebla. Un grito humano cortó la niebla desde la izquierda, luego otro, seguidos por aullidos espeluznantes y gritos de dolor. Otro harapiento grito, desde el norte esta vez, seguido por más gritos.
Las cuatro líneas de luchadores permanecieron donde estaban.
—¿A qué están esperando? —preguntó Bishop.
—Están acostumbrados a confiar en los mrogs para que hagan la mayor parte de la pelea —dijo Hugh—. Los cortamos de sus sabuesos, por lo que están esperando que nos desangren. Una vez que estamos lo suficientemente heridos, avanzarán para matar.
La matanza rugió. Bishop siguió disparando, eligiendo sus objetivos con cuidado, a veces con golpes mágicos, a veces simple. Hugh ahora olía a sangre, saliendo de las calles. Azotándole, empujándolo a luchar, a actuar, a hacer algo. En cambio esperó.
* * *
Elara abrazó sus hombros. Ella estaba en el balcón en sus cuartos. Frente a ella, la tierra se extendía, el bosque rodaba en la distancia, los aislados montículos silueteaban contra el cielo nocturno. Por ahora el enemigo habría atacado a Aberdine.
Ahora Hugh estaría peleando.
La preocupación la mordió. Una parte de ella lo odiaba por eso. Lo quería de vuelta, vivo, de una sola pieza.
Cuando había pensado en su futuro esposo, lo cual no hizo a menudo, siempre había incumplido esa vaga idea de un buen hombre. Él sería amable y tranquilo, y la trataría con respeto, y su relación sería pacífica y sin ningún borde afilado. En cambio, consiguió a ese idiota, quien la hacía ver rojo al menos una vez al día. Hugh D'Ambray estaba tan lejos de ser agradable como podrías comprender y seguir siendo humano.
Y si pudiera, la brotarían alas y volaría malditamente a Aberdine para asegurarse de que no moría una muerte estúpida.
Ugh. UGH.
El familiar sonido de pies ligeros la hizo girar. Johanna entró a la habitación.
—¿Qué es?
—Hay un problema con las bombas.
—No puede haber un problema con las bombas. —Elara marchó fuera del cuarto.
* * *
Una ráfaga de viento tiró del cabello de Hugh. El viento estaba aumentando. La niebla debajo se atenuó. Podía ver débiles contornos en las calles y a Dugas y a sus druidas a continuación. Dugas había cambiado su bastón por una lanza. Sus aprendices, dos hombres y dos mujeres, tenían cuchillas, flanqueándolo y al caldero.
En el campo, las tropas de mrog se separaron. Dos líneas de frente desplegadas con el comandante a la cabeza, avanzando hacia el este en una marcha rápida. Las dos líneas restantes giraron hacia la puerta oeste, volviendo a formar mientras se movían.
Una jovencita de piel morena salió corriendo de la niebla, los ojos abiertos. Tres mrogs la seguían.
Stoyan salió de la niebla y cortó a los mrogs. Las bestias chillaron, arañándolo con sus garras. El centurión los destrozó con metódica precisión, hundiendo su espada en la carne. La sangre se derramó.
Hugh ignoró los gruñidos, concentrándose en la tropa en movimiento. La fuerza oriental volvió a formar en un rectángulo, ocho soldados de ancho, cinco filas de profundidad.
Stoyan subió la escalera y aterrizó junto a él, salpicado de sangre.
La formación occidental se balanceó hacia el norte, acercándose al otro portón. La formación oriental avanzó. Él no esperaba la separación. No importaba. Podría ajustarse.
Los arqueros dispararon desde los tejados a la formación oriental. Como uno, los soldados levantaron sus escudos hacia arriba y hacia el frente, cubriéndose como una tortuga. Un galápago.
Las flechas rebotaron en los escudos. En el Wells Fargo, en la azotea, Renata Rover ladró una breve orden. 
—Dejad de disparar. Guardar las flechas.
—Una pared de escudo —dijo Stoyan en voz baja—. Tenías razón. ¿Este u oeste?
—Este —le dijo Hugh.
Stoyan asintió, se deslizó por la escalera y desapareció en la estación de bomberos.
—Planean golpearnos desde ambas puertas —dijo Bishop—. Como pinzas.
—Sí, lo hacen.
La pared del escudo se arrastró hacia adelante.
En el oeste, el segundo galápago se acercaba a la puerta.
La puerta occidental estalló en llamas. La madera se elevó al instante, como si fuera papel de seda tirado en una hoguera. El metal que sostenía juntas las tablas gruesas se derritió. Su magia golpeó de lleno.
Bishop juró.
La puerta oriental se elevó en un destello de fuego carmesí.
Así que ese era el final del juego. Quemarlos desde ambos extremos, empujando a los defensores hacia el centro de la ciudad, donde serían aplastados entre dos paredes de acero. Un defecto en ese plan. Los mrogs todavía pensaban que se enfrentaban a granjeros.
Los restos de la puerta occidental colapsaron en la calle, rompiéndose. El galápago avanzó, a través del fuego, las botas molían las brasas en el pavimento. La pared del escudo se arrastró hacia adelante y se detuvo. Alguien ladró una orden gutural y la formación rectangular e dividió, revelando al comandante y a dos oficiales que lo flanqueaban. Él se alzaba sobre ellos por al menos medio pie.
Gran bastardo.
Los oficiales aspiraron una bocanada de aire y escupieron torrentes de fuego en Dollar General y el banco al otro lado de la calle.
Escupían fuego del grado del napalm. Perfecto. Simplemente perfecto.
* * *
—Allí está —dijo Oscar.
Elara dio un paso adelante. Una forma demacrada se agachaba sobre la estación de bombeo en el borde del lago. Un vampiro. No sintió a otros en el área.
No habían avisado a la estación de bombeo. Deberían haberlo hecho. Fue establecido a toda prisa, y ahora pagaban el precio por ello. Los muertos vivientes podían haber matado a Oscar. Se suponía que el mecánico más viejo vigilaría la estación de bombeo. Esa era una muerte que podía haber evitado. Mataría a los muertos vivientes y corregiría la supervisión antes de que Hugh regresara.
El muerto viviente la miraba con brillantes ojos rojos. En el crepúsculo, su forma grotesca parecía aún más espeluznante. Estaba sentado en la parte superior de la estación de bombeo, emanando magia que se sentía como una fétida mancha, como si alguien hubiera tomado un trozo de carne grasienta podrida y lo hubiera frotado por todo el techo de la estación.
—Tienes algo de nervio —dijo ella.
El no-muerto se enderezó. Su boca se abrió y una clara voz masculina apareció. 
—Señorita Harper. He venido a discutir negocios.
—Tú y yo no tenemos nada que discutir. Y es Señora. Sra. D'Ambray.
—Pero creo que sí. Mi nombre es Landon Nez. Tengo una propuesta para ti.
Oscar levantó su ballesta. 
—¿Te gustaría que le disparase?
Incluso los mejores navegadores solo tenían un alcance de varias millas. Eso significaba que Nez estaba cerca. Nez venía ‘en persona’. No había una buena razón para que estuviera allí a menos que estuviera planeando alguna cosa. Tenía que descubrir qué era.
—Oscar —dijo ella—. Danos algo de privacidad.
Oscar retrocedió unos cincuenta metros. Eso era tan lejos como estaría dispuesto a ir.
—Ambos sabemos que este matrimonio es una farsa —dijo Nez—. Comprendo por qué estuviste de acuerdo con ello. En el momento debió haber parecido el movimiento estratégico correcto. Pero ahora has tenido la oportunidad de vivir con D'Ambray bajo el mismo techo. El hombre es violento e inestable.
Nez hizo una pausa. Ella no dijo nada. Si te mantienes callado, la otra persona usualmente habla para llenar el silencio.
—Lo conozco mucho más tiempo que tú. D'Ambray tiene un solo propósito y un único propósito: destruir. Cuando Roland quería tomar el control de una ubicación, usaba a Hugh como excavadora para nivelar la estructura de poder existente. En el momento que D'Ambray terminaba, Roland entraba, y la gente lo aclamaba como un salvador.
—¿Sabe tu empleador cómo hablas de él a los extraños?
—Te estoy dando la cortesía del franco intercambio, señorita Harper. D'Ambray no puede construir; solo puede destrozar. Lo ha estado haciendo más tiempo de lo que has estado viva.
Hugh había construido a los Perros de Hierro. Lo había visto trabajar con ellos todos los días. Pero apresurarse a la defensa de Hugh no estaba en sus mejores intereses. No si quería mantener a Nez hablando.
—El hombre no está exento de astucia —continuó Nez—. Puede ser astuto y difícil de matar, pero al final, siempre vuelve a su verdadera naturaleza. ¿Sabes lo que estaba haciendo antes de llegar a ti con su propuesta de matrimonio? Estaba bebiendo hasta la muerte. Rebotaba de un infierno a otro, ganando solo lo suficiente para emborracharse. Personalmente lo he visto tambalearse de un bar con olor a orina y vómito y quedarse dormido en una zanja. Sin nada que demoler, dedicó su talento a su propia destrucción.
Y sin embargo, le temes lo suficiente como para vigilarle personalmente.
—D'Ambray es un animal. Si le permites anidar debajo de tu techo, eventualmente destruirá todo lo que has construido.
—¿Hay alguna oferta sobre la mesa o solo estamos hablando de los puntos finos de mi marido?
El vampiro cambió. 
—Abandona a D'Ambray a su destino y dejará a Baile en paz.
Ella rio. 
—¿Así? ¿Has estado tratando de ahuyentarnos de esta tierra durante meses y ahora de repente cambias de opinión?
—Hugh D'Ambray es un objetivo de mayor prioridad. Estoy dispuesto a dejar tu castillo si eso significa que tengo a D'Ambray.
—¿Por qué quieres mi castillo?
—Eso no es importante. Te estoy ofreciendo una forma de mantener a tu gente a salvo de mí a un precio que no solo puede pagar sino que sería bienvenido. Sugiero que lo tomes.
—Y yo confiaría en ti… ¿por qué?
—A diferencia de D'Ambray, soy un hombre de palabra. Por supuesto, estoy dispuesto a formalizar este acuerdo mediante un contrato. Un tratado de paz de algún tipo, si quieres.
—¿Y cómo sé que este tratado de paz es vinculante? Nada te impide atacarnos en el momento en que lo encuentres conveniente.
—Punto justo. Además del acuerdo formal, estoy ofreciendo un incentivo adicional. La ciudad de Aberdine se ha extendido demasiado. Pidieron prestado, bastante, para construir su muro y clínica y han puesto sus tierras municipales como garantía. He comprado su deuda. En términos simples, soy dueño de Aberdine. Estoy dispuesto a vendértelo por una suma nominal. Digamos, un dólar.
¿Qué más compró? 
—¿Qué se supone que debo hacer con Aberdine?
—Oh, vamos, señorita Harper. No hay necesidad de objetar. La ciudad ha sido problemática para ti y ellos controlan el único acceso a la línea ley pasable por camión. Todos sus envíos pasan por ellos. Puedes mantener la amenaza de la bancarrota sobre sus cabezas y hacer que el consejo municipal sea tu esclavo dispuesto. Puedes convertir a la ciudad en una vaca de efectivo y recoger los pagos del préstamo, los cuales vienen con gran interés. Puedes trasladar a tu gente a Aberdine y expandirla. Puedes obligarlos a trasladarse y convertir la calle principal en un estacionamiento. Depende enteramente de ti. Sea cual sea lo que elijas, por supuesto, Aberdine ya no será un problema.
Ella no haría nada de eso. 
—Es una oferta tentadora.
—Lo es.
—Sin embargo, me casé con D'Ambray. Me estás pidiendo que rompa mi palabra.
El vampiro sonrió. La vista fue suficiente para dar pesadillas a la mayoría de personas.
—Difícilmente sería la primera vez para ti.
Bastardo. 
—Aun así, hay contratos. Qué pasa si digo, ¿no?
—Asaltaré Baile directamente y mataré a todos los seres vivos que encuentre en sus paredes.
Lo dijo de manera tan casual, como si ya hubiera sucedido.
—En ese caso, ¿por qué negociar conmigo?
Nez suspiró. 
—Los vampiros son caros, señorita Harper. No te equivoques, tomaré Baile. El agua y las paredes no son una barrera para los no muertos. Sin embargo, las personas serían una significativa pérdida financiera, y nada dentro de tu castillo es lo suficientemente valioso para compensarlo.
Si ella no tenía nada valioso, ¿por qué seguía tratando de obligarla a salir antes de que apareciera Hugh?
—Supongamos que digo que sí. ¿Cómo imaginas que esto ocurrirá exactamente? Puedo divorciarme de D'Ambray, pero está la pequeña cuestión de los trescientos asesinos entrenados a los que no les gustará que los echen a la calle.
—Trescientos asesinos entrenados que dependen de ti para sus raciones, agua y refugio.
Él quería que envenenara a los Perros de Hierro. Elara sonrió. 
—Necesito pensar en tu propuesta ¿Tienes algo por escrito?
Un gran sobre tocó el suelo junto a ella. Ella lo recogió. ¿Cuánto tiempo podría pedir? Cuanto más tiempo pudiera comprar, mejor preparados estarían, pero pedir demasiado mostraría su mano. Simplemente empujaría la línea de tiempo hacia delante.
—Necesitaré al menos dos semanas —le dijo—. Mi consejo legal necesita revisar los documentos y tendremos que hacer algunas consultas en Aberdine. Hasta entonces, no quiero verte en ningún lugar cerca de Baile. No interfieras con el funcionamiento de las bombas. Mi esposo es difícil cuando está agitado.
—Dentro de dos semanas —dijo Nez—. Misma hora, mismo lugar. Eres una mujer inteligente, señorita Harper. Toma la decisión correcta para tu gente.
El no-muerto saltó y se fue a la noche. Ella caminó de regreso a Oscar. El mecánico la miró.
—¿Alguna vez te has dado cuenta, Oscar, que cuando la gente dice 'Eres una mujer inteligente', lo que realmente quiere decir es 'Pero yo soy más inteligente?'
Oscar le sonrió.
—¿No había Perros de Hierro protegiendo la estación?
—Había. Dos de ellos mortales. Están durmiendo debajo de ese roble.
Elara suspiró. 
—Oscar…
—Ya sabes cómo me gusta la tranquilidad. Por la noche, ese es el momento.
—Se suponía que debían estar aquí para tu protección.
—Lo sé. Parecían cansados de todos modos.
—Será mejor que los despiertes. Y no los embrujes para dormir otra vez.
Oscar suspiró. 
—¿Qué hago si esa comadreja de mierda no muerta vuelve?
—Dispárale y deja que los ‘letales’ hagan el resto. Estas bombas deben seguir trabajando, ¿me entiendes, Oscar? Mantén el flujo de agua.
—Sí, mi señora.
Elara pensó en preocuparse por la parte de ‘mi señora’, pero tenía peces más grandes para freír. Era solo su imaginación, pero el sobre en sus manos era demasiado pesado y no podía esperar para dejarlo.
* * *
La pared de hormigón de Dollar General comenzó a ceder. Los arqueros en el techo retrocedieron, tratando de escapar del calor.
La puerta oriental se derrumbó.
—¿Qué hacemos? —Bishop lo miraba con los ojos desorbitados—. Nos van a quemar vivos.
El muro del escudo oriental se arrastró por Main Street. Los arqueros desde los tejados disparaban algunas flechas, pero los misiles simplemente rebotaban en los escudos. Como se esperaba. Atacarlos de frente tampoco serviría de nada.
El galápago se mantuvo en movimiento, imparable detrás de su pared de acero. En el oeste, los dos tenientes escupían más fuego, manchando los edificios inferiores.
—¿Qué hacemos? —repitió Bishop.
—Toca la campana —le dijo Hugh.
Bishop lo miró.
—Tenemos un incendio —le dijo Hugh—. Toca la campana de incendios.
El jefe de policía maldijo, se volvió hacia la torre del techo y tocó la campana. Tocó, una nota sorprendentemente alta. Las puertas del parque de bomberos se abrió de golpe. El gruñido de un motor encantado golpeó como un trueno. Un camión de bomberos salió de la estación de bomberos con Stoyan al volante, giró a la izquierda, y se precipitó por la calle, cogiendo velocidad. La pared este del escudo no tenía lugar a donde ir. El camión embistió contra ellos a cincuenta millas por hora, dispersando hombres armados como bolos. Stoyan atravesó el centro de la formación, invertida y doblada hacia atrás, derribándolos.
Bienvenidos al siglo XXI.
Los Perros de Hierro fluyeron desde las calles laterales hacia la rota formación. La lucha estalló, ya que saltaron al enemigo tres, cuatro a uno.
La pared del escudo occidental comenzó a avanzar.
Perfecto. Eso era lo que había estado esperando. Tenía que verificarlos ahora. Tenía que ser rápido y brutal. Toma la cabeza, y el cuerpo debería correr.
Hugh se deslizó por la escalera y salió a la calle. La guerra elevó los tambores, seguidos por cuernos aulladores. Detrás de él la calle se volvió negra cuando los Perros de Hierro salieron de las calles y casas.
Las dos líneas de frente de los soldados mrog cayeron de rodillas, revelando al comandante y dos oficiales.
El comandante lo vio acercarse desde detrás de dos líneas de sus tropas, su cara impasible. Armadura más gruesa, larga pesada espada, cuchilla de veintisiete pulgadas, doble filo. Simple pero eficaz.
Cortar esa armadura sería una perra. Necesitaría un borde. Un borde de sangre. Lástima que ya no pudiera hacer uno. Las espadas de sangre y las barreras de sangre estaban detrás de él. Hugh desenvainó su espada y la balanceó, calentando su muñeca.
Los dos oficiales se volvieron hacia él, sus rostros carentes de emoción. Sus bocas abiertas. Dos corrientes de fuego le dispararon.
Su cuerpo reaccionó antes que su mente. Hugh cortó la parte posterior de su brazo izquierdo y arrojó la sangre en un arco frente a él, enviando su magia a través de él.
¿Qué diablos estoy haciendo?
La sangre chispeó. La guarda de sangre se encendió frente a él en una pantalla arqueada, una pared de color rojo translúcido. El fuego se estrelló contra ella y rebotó, disparando en un ángulo hacia un lado. Los torrentes murieron.
¿Cómo diablos…?
Hugh buscó a tientas la conexión con Roland, pero no estaba.
No tenía tiempo para pensarlo. Tiró de la magia hacia él, construyendo su reserva y manteniéndose en movimiento. La oscuridad se acurrucó en él, palpitando desde el suelo con cada paso que daba. Las arcanas corrientes construidas dentro de él, familiares, fuertes, obedientes.
Sin un borde de sangre, estaría fastidiado.
La guarda de sangre funcionó. ¿Por qué no la espada de sangre?
El par de imbéciles de hombros dorados aspiraron aire. Ronda dos. El fuego se desgarró hacia él. Él vomitó otra guarda de sangre, dejó que el infierno muriera tratando de romperlo, y siguió moviéndose.
La magia vibró dentro de él como una manguera de fuego bajo la completa presión de una boca de riego. Chispas azules atravesaron la oscuridad elevándose de él, iluminándolo desde adentro.
Estaba a solo diez metros de la línea del frente.
El comandante abrió la boca. Sus ojos chispearon con brillante ámbar ardiente. Un torrente de fuego salió de su boca, al rojo vivo, y se encontró con la pared de la guarda de sangre de Hugh. El hechizo tomó la peor parte del impacto. El fuego rugió, golpeando en la pared de rojo translúcido. Pequeñas grietas se formaron en la guarda.
Si se rompió, nunca lo supo.
El torrente de fuego se enfureció.
Ahora o nunca. Hugh dibujó la longitud completa de su espada sobre el corte, empapando la parte plana de su espada en su sangre. Alcanzó el poder en su sangre. Durante un aterrador medio segundo, no había nada allí, y luego lo encontró, una brillante chispa de magia caliente. Lo alimentó y estalló en un infierno. La magia se precipitó por la espada de Hugh, como fuego a lo largo de un cable de detonación. Un borde rojo brillante superpuesto en la espada.
El fuego murió.
Hugh despidió a la guarda con un gesto de su mano.
—¿Eso es todo? Mi turno. —Su magia lo saturó hasta el borde, amenazando con hervir. Todo lo que tenía que hacer era apuntarlo—. Karsaran.
La oscuridad salió disparada de él, explotando, veteada de relámpagos azules. Se aferró a las dos líneas del frente, sacudiendo a los hombres armados de pie en el aire. Colgaban un metro por encima del pavimento. Se movió a través de la brecha que hizo, ya que sus esqueletos se partieron, se contorsionaron, el staccato de sus huesos rotos crujiendo como vidrios rotos debajo de sus pies.
Un oficial giró en su camino. Hugh esquivó, dejando que el impulso del hombre lo transportara, y cortara a través del cuello del oficial. La espada de sangre cortaba metal sólido como si fuera mantequilla. La cabeza del oficial rodó por sus hombros.
Ja. Aún funcionaba.
El segundo oficial cargó contra Hugh. Hugh se preparó y encontró la carga, empujando su hombro contra el hombre. El oficial rebotó, se hizo a un lado.
Hugh mantuvo el impulso y se balanceó. El comandante Parried, dejó que la cuchilla se deslizara fuera de su espada, y regresó con un golpe devastador desde la izquierda y hacia abajo.
Rápido idiota. Aunque no lo suficientemente rápido. Esa armadura tenía un precio.
Hugh retrocedió, dejando que la punta de la espada silbara, y cortara en el codo del hombre. La espada recubierta de magia encontró metal y lo mordió. La sangre mojó la cuchilla. Un brazo menos.
El hombre más grande revirtió el golpe, como si la herida nunca hubiera sucedido, recortando desde la derecha. Hugh esquivó, se levantó en la apertura, y enterró su espada en la axila de su oponente. La cuchilla chirrió cuando cortó metal y golpeó en casa.
El comandante se tambaleó hacia atrás, la sangre se derramó sobre su armadura.
El segundo oficial chocó contra Hugh desde la izquierda, cerrando su espada contra la de Hugh. Hugh sacó su cuchillo y le apuñaló en el ojo izquierdo. El hombre cayó como cortado. Detrás de él, el comandante abrió la boca. Mierda.
Hugh se dejó caer, recogiendo el escudo del oficial caído, y lo levantó. El fuego lo cubrió. El escudo se puso demasiado caliente. El dolor recorrió su brazo. Su mano izquierda estaba ampollada. Hundió con su magia la mano, tratando de mantener la carne en el hueso, curando tan rápido como el escudo lo cocinaba. La agonía lo desgarró. Estrellas oscuras vacilaron en su visión. Apenas podía sentir la mano, bañada en brillo azul.
El fuego terminó. Hugh se puso de pie y arrojó el escudo al enemigo. El hombre grande lo apartó a un lado y avanzó hacia adelante, con los ojos saltones.
Muere, persistente idiota.
El comandante se balanceó, los golpes eran rápidos y desesperados.
Cortar, esquivar.
Cortar, esquivar.
Cortar.
Hugh apartó la espada y empujó. Fue una precisa puñalada a la velocidad del rayo. La espada atrapó al comandante en la garganta, atravesándola justo por encima de la manzana de Adán. La boca del hombre estaba boquiabierta. Luchó con la espada, como un pescado empalado. Su espada se arrastró hacia arriba.
Idiota.
—Arhari arsssan tuar.
La magia rasgó a Hugh. El dolor le mordió el intestino con colmillos fundidos, haciéndole saber que había gastado demasiado. El cuerpo del comandante se dividió, sus costillas empujando hacia arriba y afuera, a través de la armadura, como huesudas cuchillas. La sangre roció la cara de Hugh. El comandante gorgoteó, todavía vivo. ¿Cómo diablos…?
Hugh invirtió su agarre, gruñó y condujo la espada con todo su peso detrás de él a la cintura del hombre. Metal y carne hicieron su camino y la mitad superior del cuerpo del hombre se deslizó hacia un lado, colgando por una tira estrecha de músculo y cartílago. Hugh pateó, derribando el cuerpo, levantó su espada como el hacha de un verdugo, y cortó la cabeza del comandante.
Las tres piezas que solían ser un cuerpo humano yacían inmóviles.
Hugh se pasó la mano por la cara, tratando de limpiar la sangre de su nariz y boca, escupió y se giró. Una docena de guerreros mrog lo miraba fijamente. Como uno, levantaron sus armas.
Él balanceó su espada de sangre y desnudó sus dientes. 
—Siguiente.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Jue Ago 09, 2018 9:07 am

Capítulo 14
(Parte 1)

El bosque se veía diferente por la noche, los troncos oscuros y las ramas trenzadas se amontonaban en la carretera. Era bien pasada la medianoche y el bosque estaba completamente oscuro. Las cosas cambiaban en sus profundidades, gritando con voces espeluznantes. Ojos brillantes siguieron la larga columna que se extendía detrás de Hugh, llenando el bosque de ruidos militares humanos: caballos resoplando, engranajes sonando y conversaciones apagadas provenientes de la parte posterior.
Después de que terminó con el líder, esperaba que los guerreros huyeran. No lo hicieron. Simplemente se quedaron de pie. Cuando te acercabas con un arma, luchaban hasta el final. Gritaban cuando los cortaban, pero no hablaban. No tenían miedo. No hablaron incluso cuando fueron dominados, y cuando los Perros de Hierro lograron contener uno lo suficiente como para atarlo, estalló en llamas desde el interior, quemando a las cuatro personas que lo sostenían. Le costó gran parte de su poder curar las quemaduras.
Tuvieron que matar hasta el último luchador mrog, y Hugh había recorrido esa línea, asegurándose de que las muertes ocurrieran. No estaban peleando. Fue una carnicería lenta y metódica. Algunos de su gente no pudieron hacerlo. Matarían a algo que estuviese luchando si las probabilidades fueran parejas, pero golpear a otra persona en la cabeza con una maza hasta que estuvieras seguro de que su cráneo era papilla mientras cuatro de cinco de tus amigos les saltaban, estaba más allá de ellos.
Se lo evitó a su gente tanto como pudo.
Tomó para siempre. Y cuando terminaron, trabajó con los heridos, mientras que el resto de sus tropas lucharon contra los incendios. Cuando apagaron las llamas, ya era pasada la medianoche. Nadie quería dormir en Aberdine esta noche. Tomó otra media hora organizar a los supervivientes en una columna, cargar a los heridos en carros y trasladarse a Baile. Estaba arrastrando a casi mil personas adicionales con él. Elara simplemente amaría eso.
Quería ir a casa y lavar la sangre. Se aferraba a él, filtrándose en sus poros y cubriéndole la lengua, y tenía que luchar contra el impulso de escupir cada pocos segundos para limpiarla. Había pasado por duras batallas antes, pero nunca se sintió tan rudo. El vacío era tan fuerte esta noche que Hugh casi podía verlo sobre él.
El bosque se abrió, los árboles retrocedieron, y Bucky lo llevó al claro. Una luna llena brillaba en el cielo, derramando luz plateada en las laderas cubiertas de hierba. A la izquierda, Baile se levantaba. Había esperado que estuviera silencioso y oscuro. Fuegos brillantes encendidos en las torres laterales. Alguien había puesto linternas fey a lo largo del camino que conducía a las puertas, y su pálido resplandor azulado luchaba contra la noche. El lugar estaba iluminado como un árbol de Navidad.
Una figura solitaria estaba parada en las almenas, su vestido brillante blanco contra la oscuridad. Ella lo había esperado.
Se apartó bruscamente de ese pensamiento antes de leer demasiado.
Un cuerno sonó en el castillo, triunfante. Las puertas se abrieron. Bucky levantó la cabeza y se pavoneó.
—¿Qué estás haciendo, tonto? — gruñó Hugh.
El semental se dobló hacia abajo. Se pavonearon hacia la puerta. Una gran cisterna estaba junto a la puerta, con una ducha amañada. El aire olía a pan recién hecho y carne asada.
—Oh, Dios mío —gimió Stoyan detrás de él.
Atravesaron la puerta. Largas mesas esperaban en el patio, con una línea de buffet contra la pared exterior, esperando a los cocineros.
—Voy a llorar —anunció Bale desde algún lugar de la fila—. ¿Alguien tiene un pañuelo?
Gente corrió a tomar sus caballos. Hugh giró en la silla de montar.
Elara todavía estaba en las almenas. Se miraron durante un largo momento. Entonces June vino a tomar las riendas de Bucky y Hugh desmontó.

* * * *
Hugh salió de la ducha, se secó con una toalla, se puso un par de pantalones y se dejó caer en la silla junto a su escritorio. Se había quedado en el patio el tiempo suficiente para asegurarse de que todos estuvieran tranquilos, pero rápidamente se hizo evidente que no lo necesitaban, así que subió las escaleras hasta su dormitorio, se quitó la armadura, la limpió y luego entró en la ducha.
Se había quedado allí durante un buen cuarto de hora, dejando que el agua caliente le corriera por la cara. Por desgracia, no podía quedarse en la ducha para siempre. Mañana tendría que revisar sus pérdidas. Tres de sus Perros de Hierro habían muerto. Veintiuno de los aldeanos. Veinticuatro era mejor que dos mil, pero las matemáticas no hacían más liviano el peso de los muertos.
Le dolía todo el cuerpo, pero su cerebro estaba despierto.
Había hecho una guarda de sangre y usó un arma de sangre. ¿Cómo? La purga no había fallado. No podía sentir a Roland. No debería haber sido capaz de hacerlo, pero lo hizo. Y podría hacerlo de nuevo. Miró el corte en su brazo. Podía sentir la magia tarareando en su sangre. Ese era un gran misterio.
Necesitaba dormir, pero sabía que en el momento en que cerrara los ojos, vería fuego, sangre y muerte. Si conseguía conciliar el sueño, soñaría esta noche. Era inevitable. Reviviría la batalla. Pasaría por su cabeza hasta la mañana. El vacío lo mordía, dando largos mordiscos con sus afilados dientes, y el vacío nunca se saciaba.
Recuerdos hechos jirones resbalaban por su mente, gemidos de muerte, rocío de sangre, el chirrido de una espada que se abría camino a través del metal en la carne debajo... En este momento Roland estaría buscando a través de la distancia para tranquilidad y absolución. La voz de la razón, la voz paternal de Dios, que le diría que había hecho lo necesario y lo que había hecho, era correcto y haría las cosas mejor.
Había perdido la tranquilizadora certeza de la conexión de Roland, pero lo había cambiado por una claridad sombría. Había hecho lo que era necesario. Fue sangriento y lo desgarró, pero lo había hecho, no porque Roland lo considerara correcto, sino porque el mismo Hugh había decidido que era lo correcto.
La lucha aún hervía a fuego lento bajo su piel, una mezcla caliente de salpicadura de adrenalina, sed de sangre y pura resistencia.
Hugh levantó la vista y la vio a través de la puerta abierta de su habitación. Vestía de blanco y estaba caminando hacia él.
Elara se detuvo en la entrada. Sostenía un grueso sobre en sus manos.
—¿Qué es eso? —Preguntó.
—Eso es para más tarde.
Entró en su habitación, cerró la puerta, deslizó el pestillo y los encerró. Arqueó las cejas hacia ella.
—Teníamos un trato —dijo ella.
—Ah. —El corderito que viene al matadero.
Hace un año, se habría quedado abajo. Se lavaría la sangre, comería, bebería, y cuando una mujer venía en su dirección, la follaba hasta que no podía pensar con claridad. Pero ya no era simple. No quería ser su Aberdine.
—Vete.
Puso el sobre en la silla junto a la puerta.
—¿No me oíste?
—Escuché —dijo ella.
—Tal vez no fui claro. No quiero tu noble sacrificio.
Ella levantó sus manos hacia su cabello. Su trenza cayó de su cabeza.
—Oh, por favor. Te di tres preciosas mujeres desnudas y prácticamente te dislocaste las rodillas y me perseguiste alrededor de la piscina.
Se pasó las manos por la trenza y se deshizo, su largo cabello blanco se derramó sobre sus hombros, suave y sedoso. Enmarcó su rostro, trayendo algo nuevo para él, una promesa íntima tácita. Casi nunca la veía con el pelo suelto. Quería pensar que era solo para él.
Elara sacudió la cabeza. La miró, porque era un idiota furibundo, y notó todo: la curva de su cuello mientras se inclinaba hacia delante para quitarse las sandalias, la forma en que su cabello caía, la forma en que el vestido abrazaba la curva de su trasero...
Él no quería el pago. No quería el sexo obligatorio. Quería que ella lo quisiera. Que gritara para él. No obtendría lo que quería, y en este momento, quería que se fuera.
—Última oportunidad, Elara. Vete.
Sus ojos claros se reían de él. 
—Me quedaré.
Se miraron el uno al otro a través de la habitación.
—¿Y bien? —Preguntó ella—. ¿O debería conseguir un delantal?
Los restos de la pelea lo llevaron adelante. La haría salir corriendo de esta habitación gritando y luego descansaría.
* * * *
Había algo irritantemente erótico en la forma en que se él estaba sentado.
Estaba tumbado en una silla, enorme y dorada, con su musculoso cuerpo sobre ella. Su camisa no estaba en ninguna parte. Un músculo fuerte y poderoso cubrió sus hombros. Su pecho tallado estaba bien afeitado, su cuerpo se reducía a una cintura estrecha y un estómago plano y duro. Su cabello oscuro, todavía mojado por la ducha, caía sobre su rostro. Sus ojos azules eran fríos y oscuros.
—Bien —dijo Hugh—. Las reglas son simples: mientras estás aquí, haces lo que digo. Cada vez que sea demasiado para ti, di “detente” y todo se detendrá, y podrás salir por la puerta.
—Bien por mí.
Inclinó la cabeza y la miró. Casi podía sentir su mirada deslizándose sobre su rostro, hacia abajo, deteniéndose sobre sus pechos, y bajando, hasta sus caderas. La miró como si la estuviera comprando y estaba tratando de decidir si ella valía su dinero.
Oh, es así ahora, ¿no?
Elara levantó los brazos a los lados y giró, rodando las caderas mientras lo hacía. Ahí tienes, consigue la imagen completa.
Completó su giro y le guiñó un ojo. Él no se movió.
—Quítate la ropa.
Se quitó las correas de su vestido de los hombros y lo dejó caer de su pecho. Llevaba un sujetador blanco de encaje debajo. Lo había escogido especialmente para hoy. Acunaba sus pechos, levantándolos, el contorno de los pezones más oscuros apenas visibles a través del encaje. No era el tipo de sujetador que una mujer usaría por comodidad, y había estado atrapada en él durante varias horas, esperando que él regresara.
Él la miraba fijamente. Todavía no se había movido.
La delgada tela del vestido se enganchó en sus caderas y Elara la empujó hacia abajo, revelando un par de bragas de encaje, tan pequeñas que apenas estaban allí. El vestido cayó y se acumuló alrededor de sus pies. Salió y lo pateó a un lado.
Parecía casi aburrido. Imbécil arrogante
Sus manos volvieron, y se desabrochó el sujetador. Las correas pálidas se soltaron, se lo quitó del brazo izquierdo, se lo quitó de los pechos y lo extendió hacia un lado con la mano derecha.
Abrió sus dedos. El sujetador revoloteó hacia el piso.
Elara deslizó las manos por sus caderas, enganchando las bragas con sus pulgares, tirándolas hacia abajo, y pateó la pequeña pieza de tela a un lado.
Algo brilló en sus ojos, un peligroso fuego azul.
Él la quería desnuda. Bien. Estaría desnuda para él.
* * * *
Su estómago inclinado, suavemente redondeado, hasta la V entre sus piernas, espolvoreada con rizos blancos. Sus pechos eran llenos y pesados, y quería aplastarla contra él y pasar sus dedos sobre sus pezones. En su mente, se lanzó de la silla, la agarró y la arrastró hasta la cama.
Su erección dolía.
La Arpía de Hielo estaba desnuda frente a él. La Reina del Castillo.
Era un concurso ahora. No creía que tuviera más energía en él para otra pelea esta noche, pero ella lo incitaba, y él no perdería.
Ella le sonrió burlonamente.
Hugh abrió su boca. 
—Arrástrate hacia mí.
Esperó a que ella agarrara su ropa, se escapara y cerrara la puerta.
Una lenta sonrisa de bruja inclinó sus labios. Rió suavemente. Sus rodillas se doblaron, y se puso en cuclillas, su pelo cepillando el piso.
Una alarma instintiva pinchó su columna vertebral con garras heladas. Lo que sea que lo miraba desde el piso no era humano. Parecía una mujer humana, tenía forma de una, pero era otra cosa. Algo antiguo y frío, algo de hielo y colmillos afilados, tejido de magia sobrenatural. Lo miraba a través de los ojos de Elara y rió.
Se desdibujó y luego estaba allí, frente a él, agachándose, sus manos con largos y elegantes dedos descansando sobre sus rodillas. Su cabello flotaba a su alrededor, levantado por un viento fantasma. Una alarma enderezó su columna. Ella inclinó su rostro hacia él. Su voz lo acarició, llena de magia. 
—Hugh...
La miró. Todos los instintos le habían gritado una advertencia. Tenía que decidir ahora si todavía la quería si ella fuera eso. Él ni siquiera sabía qué era eso.
—Hugh... —Levantó la cabeza hacia él. Su susurro fue un aliento suave en su oído—. ¿Adivina lo que quiero más que cualquier otra cosa en el mundo en este momento?
Magia, sin magia, humana, no humana, ¿quién era él para juzgar? Aprovecharía la oportunidad aquí y ahora.
Se movió. La arrastró hacia arriba, deslizando su brazo bajo sus muslos, y la levantó, para sentarla sobre sus hombros, con las piernas sobre su espalda. Elara jadeó, sus piernas lo apretaron, sus manos en su pelo. La empujó más cerca y tomó un largo y húmedo sabor. El botón de su clítoris se deslizó bajo su lengua. Finalmente.
Ella se sacudió como si estuviera conmocionada como un cable vivo.
La llevó a la cama y la dejó allí, en su espalda. Aterrizó sobre las mantas, sus ojos salvajes, sus piernas separadas ligeramente, los pezones oscuros de sus pechos perfectos erectos. Oh sí. Tenía todo lo que alguna vez necesitó aquí.
Hugh se quitó los pantalones. Sus ojos se abrieron de par en par.
Había seducido a mujeres antes. Tenía paciencia y delicadeza, pero no podía encontrar ninguna ahora. No había nada lento y delicado en ellos. La había deseado por mucho tiempo. La haría suplicar por él esta noche.
Se movió sobre ella. Ella le chasqueó los dientes.
—¿Eso significa parar? —Preguntó.
—No. Si quiero que te detengas, te lo diré.
—Funciona para mí.
Se inclinó hacia adelante. Ella le dio una patada en el pecho. La agarró del tobillo y tiró de ella hacia él, deslizando su pierna derecha entre la de ella. Trató de abofetearlo. Él apartó sus brazos a un lado, fijando sus muñecas a la manta. Ella lo miró, furiosa, levantando su pecho. Nunca se vio más sexy. Cerró los ojos por un momento para evitar venirse en ese momento.
Ella gruñó e intentó alejarlo.
Ella quería pelear.
El ardor de la batalla que se estaba cocinando a fuego lento bajo su piel se hizo cargo y lo empujó a toda marcha. Se sentía caliente y concentrado, como lo hacía antes de matar. La inmovilizó. Ella chasqueó sus pequeños dientes blancos hacia él otra vez, y él la empujó de espaldas y besó su cuello, pellizcando la piel con sus dientes, pintando calor y lujuria por la delgada columna de su garganta.
Ella gimió, fuerte y suave debajo de él. Escuchó deseo en el gemido. Ella lo quería.
Le permitió tener su brazo derecho, y ella lo golpeó con su puño. La tomó de la muñeca y la besó, en el lugar correcto, prendiéndole fuego a los nervios. Elara luchó debajo de él, tratando de evitarlo. La emoción tomó los últimos jirones de moderación que tenía. Forzó sus brazos juntos sobre su cabeza, los agarró con su mano izquierda, y dejó que su derecho vagara sobre sus pechos. Los duros callos en su pulgar se engancharon en su pezón izquierdo. Ella jadeó. Tiró y chupó el pequeño brote oscuro.
Elara gimió.
Olió el aroma a jazmín y manzana verde en su piel y eso lo volvió loco. Pasó su lengua por su pezón, liquidándola. Su espalda se arqueó. Sus muslos fríos le apretaron la pierna y ella trató de mecerse contra él, buscando su pene.

* * * *
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Jue Ago 09, 2018 9:08 am

Capítulo 14
(Parte 2)


Él era increíblemente fuerte. La sensación de su enorme cuerpo presionado contra el suyo, todo poder enroscado encerrado en músculo caliente era casi demasiado. Lo deseaba desesperadamente, quería sus labios sobre ella, su enorme pene dentro de ella. La necesidad de tenerlo dentro de ella, una sensación caliente y dolorosa en algún lugar al borde del dolor y el placer.
Él chupó sus pechos, los apretó con sus dedos, cada caricia en el lugar correcto, cada toque con la presión correcta, como si conociera su cuerpo mejor que ella. Olió el leve toque de salvia y cítricos del jabón y el embriagador aroma de su sudor.
Se estaba moviendo más abajo, su lengua pintaba calor por su cuerpo.
No, aún no. Él no había trabajado lo suficiente todavía.
Su mano se deslizó de su muñeca derecha. Ella hundió sus dedos en su cabello y tiró. Levantó su cara y cerró sus labios sobre los de ella. Su lengua se metió en su boca, un indicio de lo que estaba por venir. Lo lamió y cuando se separaron, ella miró a los ojos azules de Hugh.
—¡Bastardo!
—Arpía.
Le dio una bofetada.
Él saltó sobre ella y la tiró sobre su estómago. Su mano izquierda la agarró del pelo y la levantó, hasta que ella se sentó sobre sus rodillas, su columna presionada contra su pecho. Su mano atrapó su culo desde abajo. Lo apretó y la puso de rodillas. Sintió la cabeza contundente de su pene presionar contra ella.
—¿Es esto lo que quieres?
Luchó, atrapada por su pelo, tratando de liberarse. Su mano se deslizó sobre su estómago. Tiró de ella más cerca y sumergió sus dedos en ella. Estaba tan mojada y tan lista que estuvo a punto de llegar.
Él se rió en su oído. Echó la cabeza hacia atrás, tratando de golpear su rostro con la parte de atrás de su cabeza, pero falló. Él la agarró por las caderas y la tiró de ellas hacia él. Su duro eje se deslizó dentro de ella, grueso y caliente. Elara gritó.
—¿Es por eso que viniste aquí? — Empujó dentro de ella otra vez. La sacudida provocó escalofríos eléctricos en ella.
—Más duro, Hugh —suspiró—. Más fuerte.
Empujó dentro de ella, una y otra vez, cada deslizamiento de su pene la enviaba cada vez más cerca del precipicio. Soltó su cabello. Su mano atrapó su pecho, su pulgar acariciando su pezón a un ritmo rápido. La presión se acumulaba en ella.
Su pulgar se deslizó sobre su clítoris. Contuvo el aliento ante el repentino estallido de placer.
Empujó profundamente. Ella movió el ángulo de sus caderas y sintió que se frotaba contra su interior.
Él gruñó, un fuerte sonido masculino lleno de lujuria. La volvía loca. Ella estaba gimiendo ahora también.
Siguió empujando, sus dedos inteligentes provocando.
No podía recuperar el aliento, atrapada entre su mano y su duro pene dentro de ella. Estaba cerca, tan cerca...
—Hugh —gritó—. No te detengas. No...
El clímax rompió sobre ella en un torrente de calor y éxtasis. Se desplomó hacia adelante, sintiendo que su cuerpo lo apretaba a un ritmo constante, y la atrapó antes de golpear las sábanas y darle la vuelta sobre su espalda. Flotaba en una niebla de placer.
Él la agarró por las caderas y tiró de ella, reposicionándola en la cama. Todavía estaba flotando cuando él abrió sus piernas y se arrodilló sobre su muslo izquierdo. Él empujó sus caderas hacia la derecha, por lo que su pierna derecha se envolvió alrededor de su cintura y la empujó hacia un lado. El inesperado placer la atravesó, desgarrando la feliz niebla. Por instinto, trató de masturbarse. Él la empujó hacia abajo y siguió empujando, encontrando un ritmo suave.
No podía moverse. No podía mover sus caderas. Estaba completamente a su merced. Se conducía dentro de ella como si fuera lo único que importaba.
La estaba mirando, sus ojos eran de un azul oscuro y vivo. Su cara vuelta áspera y ligeramente depredadora, perdido por la lujuria. Mostró sus dientes y se dio cuenta de que el bastardo estaba sonriendo.
Excitación y lujuria la ahogaban. En algún lugar profundo, su mente racional reconoció que verlo mirarla la hacía desearlo más. Advirtió que estaba entregando parte de su poder. Gruñó e intentó apartarse, pero él la sostuvo y fue más rápido. Su grueso eje romo la llenaba con cada movimiento de sus caderas. El placer era exquisito.
Un segundo clímax comenzó a crecer dentro de ella.
Él se inclinó sobre ella, ojos azules en llamas. 
—¿Quieres que te deje ir?
Se mordió el labio inferior, tratando de evitar gemir. Sabía exactamente qué era esto… que él demostrara que podía hacerla venirse sin ayuda de ella.
—Todo lo que tienes que hacer es decir detente, Elara. Dime que pare.
Querida diosa, ella no quería que se detuviera. 
—Que te jodan —respiró.
—La elección de la dama.
La arrastró hacia arriba y de repente estaba sentada sobre él mientras él caía sobre las sábanas, enorme y musculoso como un sueño caliente.
—Fóllame, cariño —desafió.
Y ella lo hizo. Lo montó, moviendo sus caderas, tomando su pene dentro de ella y dejándolo salir mientras él besaba su cuello y chupaba sus pezones, sus manos calientes cerradas sobre su trasero, sus dedos la apretaban y la atraían hacia él.
El segundo orgasmo la cubrió, y se desplomó sobre él, sin aliento, su cabello cayendo sobre sus rostros como una cortina que los ocultaba del resto del mundo. El placer la drenó completamente, gimoteó.
Sus labios encontraron los de ella. La besó y fue casi tierno. Su cabeza giraba. Tenía que reafirmarse, o le devolvería el beso, y él sabría que ella se rindió.
Arqueó la espalda y se giró hacia él, enfrentando sus piernas.
—Entretenido —gruñó él. Su pulgar encontró el sensible haz de nervios entre sus mejillas, justo encima de su ano. Ella se meció sobre él, deslizando su pene dentro de ella, y deslizó su mano sobre su base.
Él juró.
Lo montó de nuevo, sus dedos lo apretujaron y lo bombearon, ordeñando su eje mientras se empujaba sobre él. Su cuerpo se tensó debajo de ella, los poderosos músculos se estrecharon por la tensión. Lo trabajó más rápido, arqueando su espalda, empujando contra su mano, deslizándolo dentro y fuera. Su magia se deslizó fuera de ella, envolviéndola en rizos de vapor blanco. Estaba perdiendo el control.
Su eje se engrosó en su mano.
Él juró de nuevo.
—Dime que pare —le dijo ella.
Empujó dentro de ella, arqueando sus caderas. Adquirieron un ritmo frenético. El placer se intensificó y se rompió en ella. Gritó, su poder hirviendo a su alrededor. Él se sacudió debajo de ella, cada músculo tenso por la tensión. Sintió que la magia lo atravesaba, tan poderosa y brillante que la sorprendió. Su eje se flexionó en su mano. Sintió la cálida corriente de su liberación dentro de ella y la soltó, deleitándose de su placer. Se quedaron así durante un largo momento, sin aliento y empapados en sudor. Alargó la mano hacia ella, la atrajo hacia sí y la envolvió con sus brazos, colocándola contra su costado.
Sexo con Hugh d'Ambray. Nunca debería haberlo hecho, porque ahora quería más. Él era la última persona que debería haber dado tanto poder sobre ella. Y la estaba abrazando ahora. Estar enjaulada en sus brazos, tendida junto a él, se sentía demasiado bien.
Elara suspiró, todavía sin aliento. 
—¿Listo, Preceptor?
—No sé —dijo, su voz casual—. Todavía tenemos un par de horas hasta el amanecer. Veamos qué pasa.

* * * *
Elara se estiró y se deslizó fuera de la cama. La mano de Hugh salió y se enganchó en su muñeca.
—Manos fuera —le dijo.
Se inclinó para mirar por la ventana, donde la luz gris del amanecer iluminaba el cielo. 
—El sol todavía no ha salido.
—Eso es bueno, porque aún no me voy.
Él la dejó ir y ella se levantó. Su peso golpeó sus pies y ella se balanceó.
—¿Necesitas muletas? —Preguntó.
Le mostró el dedo medio sin volverse e hizo el viaje de diez pasos para agarrar el sobre. Su cuerpo se sentía líquido, sus músculos cansados y dóciles. Estaba dolorida. Había pasado cuatro horas en su habitación y nada de eso fue durmiendo, a excepción de los pocos tramos que hacía cuando dormitaba. No pretendía quedarse dormida, pero había algo irresistiblemente reconfortante en él tendido junto a ella. No estaba segura de si era su tamaño, el calor de su cuerpo, o simplemente sabía que si algo intentaba ingresar a la habitación con la intención de dañarlos, lo mataría, probablemente con sus propias manos. Quizás las tres cosas.
—¿Quieres que me ocupe de eso por ti? —Preguntó él.
Lo miró. Una leve aura azul lo cubría.
—No —dijo.
Él sonrió. Era una sonrisa de satisfacción propia de un hombre satisfecho de sí mismo. Puso los ojos en blanco y se derrumbó sobre las sábanas junto a él, con el sobre en sus manos.
—Cuéntame sobre Aberdine —dijo.
—Era sangre y fuego —dijo—. Mantente fuera de mis sueños por un tiempo, Elara.
—¿Fuego?
—Es un ejército, como pensábamos. Los oficiales están marcados con oro. Escupían fuego. Altas temperaturas. Uno de ellos atrapó a Richard Sams con eso. Murió casi al instante.
Lo escuchó en su voz. Trató de salvar a Richard y falló.
—No corren —dijo. —No mendigan por sus vidas. Luchan hasta que mueren y cuando tratas de contenerlos, arden desde adentro hacia afuera.
Tomó aliento. Ese tipo de magia estaba más allá de lo que la mayoría de los usuarios de magia humana podían hacer. 
—Entonces, ¿un ser anciano?
—Sí. Hay un beneficio en matar a sus oficiales. En circunstancias normales, un oficial muere y el siguiente en línea toma su lugar. Con ellos, nadie salió. Una vez que los separas del liderazgo, caen fuera de la formación y se quedan allí hasta que alguien con un arma se acerca. Luego luchan hasta la muerte como individuos. Una vez que maté al tipo principal, incluso los oficiales restantes dejaron de responder. Esa es la única forma de fracturarlos y romperlos.
—Esto no tiene sentido. ¿Cómo puede un ejército funcionar de esta manera?
Hugh hizo una mueca. 
—Tiene sentido de una manera retorcida si crees que algo está controlando al oficial superior.
—¿Como una posesión?
—Posiblemente. Incluso un ser antiguo no puede controlar tantos luchadores a la vez. Si controla a los comandantes, y el resto obedecen órdenes ciegamente, dirige a todo el ejército.
Un ser antiguo. Suspiró. 
—¿Sobrevivió Aberdine?
—La mayor parte. El Dollar General es una cáscara y un par de otros edificios no están mucho mejor. Pero apagamos los incendios. La batalla nos costó tres Perros de Hierro. Aberdine perdió veintiuna personas.
Lo dijo con naturalidad, su voz plana. Lo carcomía, se dio cuenta. Cada vez que perdía a alguien, lo devoraba por dentro.
—¿Crees que volverán a intentarlo? —Preguntó.
—Lo harán, pero no atacarán Aberdine nuevamente. No sabemos si hubo alguna comunicación entre las fuerzas invasoras y las reservas de donde vinieron, pero sería poco probable que no existiera. Tenemos que asumir que saben que los estábamos esperando en Aberdine. Pintamos un objetivo en nuestros pechos con ese movimiento. El próximo ataque, si llega, será dirigido a nosotros.
Lo había pensado tanto. Elara sostuvo el sobre hacia él.
Hugh agarró una almohada y la colocó detrás de su cabeza para levantarse. Le gustó la forma en que los bíceps rodaron en sus brazos. Detenlo, detenlo, detenlo... La charla de ánimo no estaba funcionando del todo. Había abierto una lata de gasolina y prendido fuego.
Hugh abrió la solapa y sacó el papeleo. Ella lo había revisado con Savannah. Exponía exactamente lo que Nez había prometido.
Su expresión se volvió dura.
—Nez vino a verme —le dijo—. A través de un vampiro.
—¿Cuándo? —Preguntó Hugh.
—Mientras estabas en Aberdine.
—¿Y estás absolutamente segura de que fue Nez?
—Sí. Lo he visto antes cuando trató de negociar la compra del castillo. Él siempre habla como si estuviera dos pasos por encima de ti en la escala de inteligencia.
—Es un imbécil engreído.
—Sí, eso también.
—¿Pensando en aceptar su oferta?
Arqueó sus cejas hacia él. 
—¿Por qué, crees que debería?
Hugh tocó el archivo. 
—Hace algunos años, Landon Nez y yo estábamos despejando el camino para Roland en Nebraska. Había una pequeña ciudad remota en el extremo norte del estado llamada Hayville, protegida por un chamán Winnebago. Roland quería la tierra en la que se asentaba la ciudad. La familia del chamán vivió allí durante generaciones y una vez que el Cambio llegó y sus poderes volvieron, comenzaron a tender protecciones alrededor de Hayville para proteger su hogar. Durante la magia, el lugar era una fortaleza. La ciudad estaba bien armada, por lo que el asalto directo durante la tecnología era una mala idea. Un día Nez apareció y puso bajo sitio a la ciudad. Cortó los dos caminos que conducían a él y corta la energía y las líneas telefónicas. El estado tenía las manos llenas con el culto del Curva en ese momento, por lo que nadie se dio cuenta por un tiempo.
El indicio de alguna emoción parpadeó sobre su rostro. No podía ubicarla. ¿Dolor? ¿Lamento? Fuera lo que fuera, no era agradable.
—Nez no quería ensuciarse la nariz con las defensas de treinta años, por lo que se sentó en Hayville durante una semana e hizo un trato. Si le entregaban al chamán, firmaría un tratado con la ciudad jurando dejarlos en paz. Le trajeron al chamán ataviado como un cerdo. Nez consiguió al chamán y se fue.
—¿Y? —Preguntó Elara.
—Y a la mañana siguiente entré a la ciudad y la quemé hasta las cenizas.
Ella lo miró fijamente.
—Hubo una investigación —dijo—. El gobierno federal vino. Testigos fueron interrogados. Se escribieron informes sobre personas misteriosas en negro quemando el lugar. Nadie mencionó a Nez, porque le vendieron su chamán, y nadie me mencionó, porque sabían que una vez que las autoridades se fueran, yo estaría de vuelta. La ciudad era una ruina carbonizada y la primavera siguiente Roland compró la tierra por nada.
—¿Qué le pasó al chamán? —Preguntó.
—Nez lo torturó y lo asesinó —dijo Hugh—. Nez es parte Navajo. Su familia nunca vivió con la Nación Navajo, pero fue allí cuando tenía quince años. Él les dijo que quería aprender sobre su herencia. Le enseñaron por un tiempo hasta que se dieron cuenta de que era un navegador. Consideran que la no-muerte es antinatural.
Lo era.
—Hay prohibiciones contra el mal —continuó Hugh—. Los navajos creen que los humanos están destinados a estar en armonía y pilotear no-muertos interrumpe esa armonía, provocando hóchxǫ, caos y enfermedad. A Nez se le dio la opción de abandonar la nigromancia y continuar aprendiendo o partir antes de que su enfermedad se propagara. Se fue. Desde ese momento, va tras cada chamán, sanador y curandero que se cruza en su camino. Él los persigue y los mata. No importa de qué Tribu.
—¿Por qué? ¿Está tratando de castigar a las Naciones?
—Sí y no. Sobre todo, se está demostrando a sí mismo que es superior. —Hugh hizo una mueca—. Hacer tratos y acuerdos con Nez es una pérdida de tiempo. Bien podría escribir un contrato con un tenedor en el agua en ese foso que hay afuera. Su palabra no significa nada. Sus promesas no significan nada. Si la boca del hombre se mueve, está mintiendo.
Ella se estiró junto a él. 
—¿Te preocupa que te vendaré, Preceptor?
Una chispa hambrienta iluminó sus ojos.
—¿Nos compraste algo de tiempo? —Preguntó Hugh.
—Dos semanas. —Miró su cara—. Dime que tienes algún tipo de plan, Hugh.
—Tendremos que desplegar los barriles —dijo—. Me hubiera gustado otra semana para asegurarme de que el foso contenga agua. Si no es así, estamos jodidos.
—¿Qué hay en los barriles? —Preguntó.
—Si juegas bien tus cartas, te lo mostraré.
Su voz tenía una gota de suficiencia. Él pensaba que la tenía. Tenía que irse ahora, se dio cuenta. Si se demoraba más, no se levantaría de la cama. Simplemente se acostaría allí, disfrutando del calor de su cuerpo, acogedor y seguro.
Levántate. Levántate, levántate, levántate...
—Salió el sol. —Se levantó de la cama y recogió la ropa del suelo—. He mantenido mi parte del trato, Preceptor.
—Pagado en su totalidad —dijo él.
Ella se estiró, dándole una última buena mirada, bostezó y salió por la puerta desnuda.
* * * *
La puerta se cerró.
Golpeó a Hugh como un golpe en el estómago: ella se había ido. Durante las pocas y felices horas que estuvo con él, se olvidó de la muerte, la sangre y el vacío. Había vertido su ira y dolor miserable en ella, y ella lo había drenado tan completamente, lo único que quedaba era una calma saciada. Felicidad, se dio cuenta. Por primera vez en años se sintió feliz.
Ella estaba a solo unos metros de distancia, caminando hacia su habitación. Las sábanas donde ella había estado acostada, acurrucada contra él, todavía mantenían el calor de su cuerpo. La extrañó en el momento en que la puerta se cerró detrás de ella. Su mente conjuraba su rostro, su aroma, la forma en que su piel se deslizaba contra la suya. El dolor se elevó en él. La quería de vuelta.
L recuperaría. Pero primero, tenía que asegurarse de que sobrevivieran.
Nez estaba llegando. Él apareció “en persona” para negociar con ella, lo que significaba que su tiempo era corto y cuando Nez viniera por ellos, los golpearía con toda la fuerza de la Legión Dorada. Ellos no estaban listos. Apenas tenían dos semanas.
Su mente recorrió todo lo que todavía faltaba por hacer para prepararlos para el asalto. Dormir no estaba en las cartas. Dormiría cuando estuviera muerto.
Hugh se levantó de la cama, tomó una jarra de té frío de la nevera y vació la mitad. Se sacudió a sí mismo, enviando la magia a través de su cuerpo, reparando pequeños dolores, cerrando cortes de batalla, realineándose, sanando, regresando a la forma de lucha.
Tenía que asegurarse de que Baile se mantuviera firme. Tenía que asegurarse de que cuando llegara Nez, su Legión Dorada se rompiera en el viejo castillo como una ola en un muelle.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por karol25 el Vie Ago 10, 2018 11:45 pm

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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

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