Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

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Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Lun Jul 02, 2018 10:38 am



Iron and Magic (The Iron Covenant #1) by Ilona Andrews

Ningún día es normal en un mundo donde la Tecnología y la Magia compiten por la supremacía... Pero no importa qué fuerza esté ganando, en el Apocalipsis, una espada siempre funcionará.
Hugh d'Ambray, Preceptor de los Perros de Hierro, Señor de la Guerra del Constructor de Torres, sirvió a un solo hombre. Ahora su maestro inmortal, casi omnipotente lo ha echado a un lado. Hugh es una sombra del guerrero que era, pero cuando se entera de que los Perros de Hierro, soldados que lo seguirían a cualquier parte, están siendo perseguidos y asesinados, debe tomar una decisión: desvanecerse o ser el líder que nació ser. Hugh sabe que debe hacerse con un lugar nuevo para él y su gente, pero no tiene dinero, ni refugio, ni comida, y los nigromantes están llegando. Rápido.
Elara Harper es una criatura que no debería existir. Sus enemigos la llaman Abominación; su gente la llama Blanca Dama. Con su protección, está atrapada entre los pesos pesados ​​mágicos a punto de chocar y sumir al estado de Kentucky en una guerra que los humanos no tienen poder para detener. Desesperada por proteger a su gente y su estilo de vida sencillo, aceptaría la ayuda del mismo diablo, y Hugh d'Ambray podría calificar para ese trabajo.
Hugh necesita una base, Elara necesita soldados. Ambos son infames por traicionar a sus aliados, entonces, ¿cómo pueden crear una alianza creíble para enfrentar el desafío de sus enemigos?
Como dice el profeta: "Es mejor casarse que quemarse".
Hugh y Elara pueden hacer ambas cosas.
Spin-off de la Saga Kate Daniels
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Lun Jul 02, 2018 10:38 am

Prólogo

—¡Despierta!
Sintió que la patada llegaba a través de su sueño y se acurrucó en una bola. No dolía tanto esta vez. Émile no lo estaba intentando realmente.
—Tienes un cliente.
Él giró, parpadeando. Debería haberse escondido más profundamente en el tambor que era su nido. El tambor estaba de lado y era lo suficientemente largo como para que Émile no pudiera aterrizar una buena patada. Pero era tan lindo y soleado, y se había quedado dormido sobre los trapos enfrente de este.
Miró a Émile y al hombre que estaba a su lado. El hombre tenía los ojos oscuros. Había aprendido a mirar a los ojos. Las caras mentían, las bocas mentían, pero los ojos siempre le decían si el hombre golpearía y cuán duro lo haría. Este hombre era grande. Manos grandes. Hombros potentes. A su lado Émile se veía flaco y débil, y él también lo sabía, porque se olvidó de burlarse. Todas las personas de la calle llamaban a Émile Comadreja, debido a la burla, pero solo cuando no podía oírlo. Émile era mezquino. Recorrería la calle y cuando alguien intentara alzarse hacia él, volaría en cólera y los golpearía con una piedra o una barra de metal hasta que dejaran de moverse.
Émile señaló su dedo en la dirección del hombre.
—Arréglale.
El hombre extendió su brazo izquierdo y retiró la manga de su chaqueta de cuero. Un corte serpenteaba desde su muñeca hasta el final del codo. Poco profundo, solo a través de la capa superior de piel. Fácil de arreglar. Miró a Émile. Por lo general Émile le hacía decir palabras sin sentido y lo alargaría, para que se viera misterioso, pero el hombre lo estaba mirando, y lo estaba inquietando.
Extendió la mano y tocó el brazo del hombre, dejando que la magia fluyera. El corte se selló a sí mismo.
El hombre se apretó el antebrazo, mirando el lugar donde la herida solía estar.
—¿Ves? Te lo dije. —Émile enseñó los dientes.
—¿Cuánto? —preguntó el hombre. Su voz tenía un acento.
—¿Cuánto qué?
—¿Cuánto por el chico?
Su corazón se hundió. Se deslizó profundamente dentro del tambor, donde había mantenido un cuchillo escondido debajo de sus harapos. Sabía lo que le pasaba a los chicos que eran vendidos. Sabía lo que los hombres les hacían. Rene fue vendido. Había sido su único amigo. Era rápido y cuando robaba de los puestos del mercado, nadie podía atraparlo. Había sanado una quemadura en la espalda de Rene, y desde entonces Rene compartió. Se habrían escondido en su tambor y comido el pan o raviolis polacos que Rene había cortado y habrían pretendido que estaban en otro lugar.
Hacía dos semanas, un hombre se llevó a Rene. Émile lo había vendido. Tres días más tarde, después del anochecer, vio al mismo hombre guiando a Rene por una cadena como un perro cuando entraron a una casa. Rene llevaba un vestido rosa y tenía un ojo morado.
Émile había prometido no venderlo. Ese era el trato. Él sanaba a los clientes y Émile le daba comida y lo protegía.
—No está a la venta —dijo Émile.
El hombre metió la mano en su chaqueta de cuero. Sacó un sobre. Un montón de dinero golpeó la tierra frente a Émile. Un montón grueso. Más dinero de lo que jamás había visto. Los ojos de Émile se agrandaron.
Otro montón.
Estaba atrapado en el tambor. No había ningún lugar para correr.
Otro.
Émile se pasó la lengua por los labios.
—¡Lo prometiste! —gritó.
—Cállate. —Émile entrecerró los ojos al hombre—. Es un chico mágico.
Otro montón.
—Llévatelo —dijo Émile.
El hombre se acercó a él. Él se encogió, su mano se aferraba al cuchillo escondido debajo de su sucia manta. No caminaría con una cadena.
El hombre dio un paso hacia él, de espaldas a Émile.
—Suelta el cuchillo —dijo el hombre.
Detrás de él, la cara de Émile se puso fea. Él arremetió, una daga señaló a la espalda del hombre. El hombre se volvió rápido. Su mano agarró la muñeca de Émile. Émile gritó y dejó caer la daga. El hombre lo detuvo.
—¡Tómalo! —gruñó Émile—. ¡Llévatelo!
—Demasiado tarde.
El hombre cerró la mano izquierda sobre la garganta de Émile y la apretó. Émile arañó el brazo del hombre con su mano libre, agitándose, intentando alejarse. El hombre continuó apretando.
La magia le dijo que el pequeño hueso en la garganta de Émile se rompió. Eso le molestó, como un picor molesto. Tendría que reparar el hueso para hacerlo desaparecer, pero el hombre siguió apretando, más duro y más fuerte.
Los ojos de Émile se revolvieron en su cráneo. El zumbido molesto de la magia desapareció. No puedes arreglar a los muertos.
El hombre le soltó y Émile se desplomó.
Se concentró en una pelota, tratando de hacerse a sí mismo más pequeño.
El hombre se agachó junto al tambor.
—No te lastimaré.
Cortó con su cuchillo. El hombre atrapó su mano, y luego salió a la luz del sol y se puso de pie.
El hombre miró su cuchillo.
—Una cuchilla afilada. —Lo extendió hacia él—. Aquí. Sostén el cuchillo. Te hará sentir mejor.
Arrebató el cuchillo de la mano al hombre, pero él ya sabía la verdad. El cuchillo no ayudaría. El hombre podría matarlo en cualquier momento. Tendría que esperar y correr.
El hombre recogió los montones de dinero, tomó su mano, y juntos salieron del callejón al mercado. El hombre se detuvo en un puesto, compró unos raviolis polacos calientes y se los entregó.
—Come.
Comida gratis. Lo agarró y lo mordió, el dulce relleno de manzana lo suficientemente caliente como para quemar su boca. Tragó su mordisco medio masticado y tomó otro. Siempre podría intentar escapar más tarde. Eventualmente el hombre miraría hacia otro lado y luego correría. Hasta entonces, si el hombre le compraba comida, la tomaría. Solo un idiota renunciaría a la comida gratis. Se lo comió, y se lo comió rápido antes de que alguien le golpeara y se lo quitara de las manos.
Caminaron por el mercado pasando las ruinas de los altos edificios asesinados por magia. La magia venía en oleadas. En un momento estaba aquí, y luego no. A veces iba a Sainte-Chapelle el día del servicio para mendigar junto a la puerta. Todos los que salían de la iglesia decían que el mundo estaba por terminar y que solo Dios los salvaría. Él siempre pensó que si Dios llegaba, vendría durante la magia.
Siguieron caminando, todo el camino hasta el parque, hasta un hombre sentado en un banco leyendo un libro.
—Lo encontré —dijo el hombre de ojos oscuros.
El hombre en el banco levantó la cabeza y lo miró.
Se olvidó de la comida. Los raviolis polacos medio comidos cayeron de sus dedos.
El hombre era dorado y ardía con magia, tanta magia, que casi brillaba. Esa magia, se extendió y lo tocó, muy cálido y acogedor, muy amable. Lo envolvió, y se congeló, temeroso de moverse porque podría desaparecer.
—¿Dónde están tus padres? —preguntó el hombre.
De alguna manera, él respondió.
—Muertos.
El hombre se inclinó hacia él.
—¿No tienes familia?
Sacudió la cabeza.
—¿Cuántos años tienes?
—No lo sé.
—Difícil de decir a causa del hambre, —dijo el hombre de ojos oscuros—. Tal vez seis o siete.
—Eres muy especial —dijo el hombre—. Mira a todas esas personas allí afuera.
No quería apartar la mirada del hombre, pero no quería decepcionarlo aún más, así que volvió la cabeza y miró a las personas en el mercado.
—De todas las personas que hay, brillas más brillante. Ellos son incendiarios, pero tú eres una estrella. Tienes un don.
Levantó su mano y estudió sus dedos, intentando ver la luz de la que el hombre estaba hablando, pero no veía nada.
—Si vienes conmigo, te prometo que ayudaré a tu luz a crecer. Vivirás en una bonita casa. Comerás mucha comida. Entrenarás duro y crecerás para ser fuerte y poderoso. Nadie podrá ponerse en tu camino. ¿Eso te gustaría?
Él ni siquiera tuvo que pensarlo.
—Sí.
—¿Cuál es tu nombre? —preguntó el hombre.
—No tengo.
—Bueno, eso no es bueno —dijo el hombre—. Necesitas un nombre. Un nombre fuerte, del tipo que la gente conocerá y respetará. ¿Sabes dónde estamos?
Él negó con la cabeza otra vez.
—Estamos en Francia. ¿Sabes quién es ese hombre? —Señaló a una estatua de un hombre a caballo. El hombre tenía una espada y llevaba una corona.
—No.
—Ese es Hugh Capet. Fue el fundador de la dinastía Capet. El reino de Francia comenzó con su reinado. Los descendientes de su línea de sangre se sentaron en el trono de Francia durante casi novecientos años. Él fue un gran hombre y tú también lo serás, Hugh. ¿Te gustaría ser un gran hombre?
—Sí.
El hombre sonrió.
—Bueno. Todas las cosas existen en equilibrio, Hugh. Tecnología y magia. Este mundo nació para tener ambos. La civilización que tus padres construyeron fortalecida y alimentada de Tecnología hasta que el desequilibrio se hizo demasiado grande, y ahora la magia ha vuelto a igualar la balanza. Inunda al mundo en grandes olas, aplastando las maravillas tecnológicas y desovando maravillosas criaturas. Se inicia en una nueva era de los dolores de parto del apocalipsis. Nuestra era, Hugh, la mía y la tuya. En esta era, me llamarás Roland.
—Sí —estuvo de acuerdo Hugh. Él sabía la verdad ahora. Dios le había encontrado. Dios lo había salvado.
—El mundo está en caos ahora —dijo Roland—. Pero traeré el orden a él. Un día gobernaré este mundo, y tú serás mi Señor de la Guerra, liderando ejércitos en mi nombre para restaurar la paz y la prosperidad. Hoy es un día especial porque nos hemos conocido. ¿Hay algo que pueda hacer por ti en este día tan especial? ¿Algo después de todo? Pídeme cualquier favor.
Hugh tragó saliva.
—Mi amigo. Su nombre es Rene. Él tiene el pelo oscuro y ojos marrones. Fue vendido a un hombre.
—¿Te gustaría que lo encontrara?
Hugh asintió.
Roland miró por encima de su cabeza al hombre de los ojos oscuros.
—Encuentra a este Rene y tráelo a mí.
El hombre de ojos oscuros inclinó la cabeza.
—Sí, Sharrum.
Él se marchó.
Roland le sonrió a Hugh.
—Ven, siéntate a mi lado.
Hugh estaba sentado a los pies del hombre. La magia lo envolvió y supo que a partir de ese momento, todo iría bien. Nada lo lastimaría nunca más.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Lun Jul 02, 2018 10:39 am

CAPITULO 1
Dios estaba muerto.
No, eso no era todo. Hugh estaba muerto.
No, no era eso tampoco.
Voces tiraron de él, negándose a dejar que se hundiera de nuevo en la adormecedora oscuridad.
-¿Hugh?
Él estaba tendido sobre algo duro y mojado. El hedor del vómito, amargo y saturado de alcohol, le golpeó la nariz.
Estaba borracho. Sí, eso era todo. Estaba borracho y algo más sobrio por el momento, lo que significaba que tenía que encontrar algo para beber o desmayarse de nuevo en el vacío donde Dios solía tragarlo todo.
Líquido frío lo empapó.
-Levántate. La voz masculina era familiar, pero para identificar al locutor, él tendría que buscar profundamente en su memoria. El pensamiento trajo al vacío más cerca.
-Esto no tiene sentido. Otra voz que conocía y decidió no recordar. –Míralo.
-Levántate, insistió la primera voz, con calma, deliberada. -Nez está ganando.
Nos está matando uno por uno.
Algo se agitó en él. Algo parecido a la lealtad y la obligación y el odio. Trató de hundirse más profundamente en el estupor. Dios ya no lo quería, pero la oscuridad estaba feliz de llevarlo.
-No le importa, dijo la segunda voz. -¿No te das cuenta? Está perdido. También podría estar muerto y pudriéndose por todo el bien que nos haría.
-Oh, ustedes de poca fe, dijo una tercera voz más profunda.
-¡lárgate de este piso!
El dolor agudo le perforó el cráneo. Alguien lo había pateado. Él brevemente consideró hacer algo al respecto, pero alojarse en el suelo parecía la mejor opción.
-Pégale de nuevo, y te partiré en dos. Cuarta voz. Fría. Él también la conocía. Una que raramente hablaba.
-Piensa. La tercera voz. Tranquila, razonable, goteando con desprecio. Ahora mismo, está borracho. Eventualmente estará sobrio. Lo Borracho lo podemos arreglar. Pero si le pateas la cabeza, le harás daño en el cerebro. ¿De qué servirá entonces? Ya tenemos un cerebro dañado imbécil. No necesitamos otro.
Uno... dos... tres... El recuento surgió de las profundidades confusas de su mente. Solía contar así para ver cuánto tiempo tardaría el insulto en cavar a través de la cáscara dura que era el cerebro de Bale.
Cuatro...
-¡Te mataré, Lamar! Bale gruñó.
-Cállate, dijo la primera voz.
Sí. Todos ellos necesitaban callarse y dejarlo solo. Estaba razonablemente seguro de que no se había terminado la jarra de whisky. Tenía que estar en algún lugar a su alcance.
-Levántate, preceptor, insistió la primera voz.
Stoyan, su memoria suministró. Imaginó. Stoyan siempre fue un hijo de perra persistente.
-Te necesitamos, dijo Stoyan, su voz tranquila y cercana. -Los perros te necesitan. Landon Nez nos está matando. Estamos siendo purgados.
Eventualmente se irían.
-No le importa un carajo, dijo Bale.
-Pásame la bolsa, dijo Stoyan.
Alguien se arrodilló junto a él.
-No va a importar, gruñó Bale. -Está jodido. Está tirado aquí en su propia orina y vómito. Oíste a ese gilipollas en la puerta. Ha estado en esta pocilga durante semanas.
Hugh oyó una cremallera que se abría. Algo fue puesto delante de él. Olía al hedor de la sangre podrida y a descomposición.
Bale siguió adelante. -Aunque esté sobrio, volverá a meterse en la botella y se encontrará con la mierda de frente.
Hugh abrió los ojos. Una cabeza cortada se quedó mirando hacia él, el iris marrón embotado por un brillo lechoso.
Rene.
-Ni siquiera puede mantenerse en pie. ¿Qué vamos a hacer, atarlo a un palo y apuntalarlo?
El mundo se volvió rojo.
-Al diablo con esto. Bale se echó hacia atrás, preparándose para una patada.
La rabia le hizo subir antes de que el pie de Bale se uniera con la cabeza cortada. Cerró su mano alrededor de la garganta de Bale, lo tiró de sus pies, y lo golpeó hacia abajo en la mesa más cercana. La espalda de Bale golpeó la madera con un ruido sordo.
-Aleluya, dijo Lamar.
Bale agarró su brazo, los músculos de sus gruesos bíceps abultados. Hugh apretó.
Félix se asomaba a su derecha, alcanzándolo. Hugh golpeó un puñetazo cruzado en la nariz del gran hombre con su mano izquierda. El Cartílago crujió. Félix tropezó de nuevo.
La cara de Bale se volvió púrpura, con los ojos brillantes. Sus pies resonaron en el aire.
Stoyan apretó sus brazos en el bíceps derecho de Hugh y se volvió blando, añadiendo su peso muerto al brazo. Félix se lanzó por la izquierda y apretó el brazo izquierdo de Hugh, tratando de forzar una barra.
El mundo seguía siendo rojo, y él seguía apretando.
El agua lo empapó en una cascada fría, lavando la neblina roja. Se sacudió, gruñendo, y vio a Lamar sosteniendo un balde.
-Bienvenido de nuevo, dijo Lamar. -Deja ir al hombre, preceptor.
Si lo Matas, no habrá nadie que lidere tu vanguardia.

El vacío carcomió en él, el gran agujero crudo donde la presencia de Roland solía estar. Hugh apretó fuertemente los dientes y se obligó a concentrarse en la cabeza sobre la mesa delante de él.
-¿Cuándo?, preguntó.
-Hace seis días, dijo Stoyan.
-¿Qué hizo?
-Nada, dijo Stoyan. -Él no hizo nada.
-Rene estaba fuera, dijo Lamar. -Él y Camilla salieron después de que te forzaron a salir. Se volvió civil. René tomó un trabajo de enseñanza en Chattanooga, francés en la escuela secundaria.
-Él no era una amenaza para nadie, dijo Stoyan. -Lo mataron de todos modos. Vine a convencerlo para que se reuniera contigo y encontré su cuerpo. Lo dejaron en el suelo de su cocina.
Su cabeza palpitante le hizo difícil pensar. -¿Camilla?
Stoyan negó con la cabeza
La esposa de Rene no lo había logrado. El dolor apuñaló a Hugh, alimentando su rabia. Rene no había sido un gran soldado. Su corazón nunca estuvo en esto, pero lo había intentado. Siempre hablaba de algo mejor. De vivir la vida después de haber terminado.
-Él y Camilla no son los únicos, dijo Stoyan.
-¿Caroline?
-Muerta, dijo Bale.
-Purdue, Rockfort, Ivanova, todos muertos, agregó Stoyan. -Somos todos.
Hugh examinó a los cuatro hombres. Stoyan, de pelo oscuro, ojos grises, en sus treinta y tantos años, parecía demacrado, como una espada desgastada. Félix, una montaña gigante de un dominicano, se echó hacia atrás, tratando de detener la hemorragia nasal. El puente de su nariz inclinada a la derecha. Rota. Bale se puso de mal humor en la esquina. Sobre cinco-ocho, cinco-nueve, con el pelo rojo oscuro, Bale era casi tan amplio como él era alto, todo su bulto formado por hueso y las planchas de músculo grueso, pesado. Lamar encaramado en el borde de la mesa en el extremo derecho. Alto, negro, con un cuerpo que parecía retorcido junto a cables de acero, Lamar se acercaba a los cincuenta y la edad sólo le hacía más difícil de matar. Su pelo había sido cortado. Una barba limpia trazaba su mandíbula. Había sido un oficial de inteligencia una vez y nunca perdió el rumbo. Un par de gafas delgadas, con bordes de alambre montaba su nariz.
El segundo al mando, el asesino silencioso, el Berserker y el estratega. Todo lo que quedaba de su liderazgo de cohorte.
-Así es como están las cosas ahora, dijo Stoyan.
-Nez está yendo contra la lista de los perros de hierro y tachando los nombres, dijo Lamar. -Nadie está a salvo. Todos estamos con alquitrán con el mismo pincel.
Los perros de hierro. Sus perros de hierro, el ejército privado de élite que construyó para Roland. El nombre le hizo una mueca de fondo. El vacío se abría más ancho, raspando sus huesos.
Él dirigía a los perros de hierro, y Landon Nez dirigía la Legión dorada, los nigromantes que poseían vampiros inmemoriales, que los pilotaban como coches de control remoto. Los perros de hierro y la Legión de oro, las manos derechas e izquierda de Roland. Él había odiado a Nez, y Nez lo odiaba, y era la forma en que a Roland le gustaba.
Hugh habría encontrado la forma de matar a Nez eventualmente, pero se le acababa el tiempo. Roland le había purgado.
La memoria lo golpeó, caliente y furiosa. Roland de pie delante de él, carente de toda vida y calor. En ese momento Hugh se habría asentado por la rabia, furia, tristeza, cualquier cosa. Pero no había nada. Roland se puso delante de él, frío.
Las palabras lo escaldaron. -Me has fallado, Hugh. No tengo ningún
uso más para ti.
Recordó cada sonido. Recordó haber tomado un respiro y luego el salvavidas de la magia que lo anclaba al hombre que lo había sacado de las calles desapareció. El vacío se había abierto, y todo se convirtió en dolor. Le mordió ahora, sus colmillos destrozando su alma.
Su propósito, su maestro, su padre sustituto, todo lo que era correcto y verdadero en este jodido mundo se había ido. La vida no tenía sentido. Y ni siquiera entendía completamente por qué.
Los cuatro hombres lo miraban.
-¿Qué tan malo es? Hugh preguntó.
-Somos alrededor de 300 hombres ahora, con nosotros, dijo Stoyan.
Hace unos meses, Hugh había dejado cinco cohortes de los perros de hierro, 480 soldados cada uno. Los había forjado en una élite, disciplinada y entrenada con fuerza, la clase de soldados que cualquier jefe de estado se cortaría el brazo por tener.
-Hay más por ahí, dijo Stoyan. -Algunos están escondidos, algunos vagan sin rumbo. Nez tiene patrullas de sanguijuelas. Nos están cazando.
¿Qué diablos había sucedido desde que fue desterrado? -¿Por qué?
-¡Por tu culpa! Bale gruñó desde la esquina.
Hugh miró a Lamar.
-Roland descubrió un hecho desagradable, dijo Lamar. -No lo seguimos. Te seguimos. Tú eres nuestro preceptor. Somos considerados como poco confiables.
Idiotas. Los miró fijamente. -Tú hiciste un juramento.
-Los juramentos van en ambos sentidos. Enséñale tus brazos, dijo Lamar.
Stoyan se arrancó las mangas. Cicatrices dentadas marcaban sus antebrazos.
-Es la misma vieja historia, dijo Lamar. -Roland quería una tierra que estaba ocupada. Ofreció el dinero a la ciudad, pero se negaron a vender.
-Me dijo que arrasara la ciudad, dijo Stoyan. -Y que colgara a los civiles en los árboles para enviar un mensaje. Le dije que era un soldado, no un carnicero. Él crucificó a la división y me colgó en las cruces con ellos. 32 personas. Los vi morir durante tres días. Yo habría muerto allí.
-Qué te salvó? Hugh preguntó.
-Daniels me salvó. Ella me sacó de la Cruz y me dejó ir.
El nombre cortó como un cuchillo. Debe de haber aparecido en su cara porque Stoyan dio un paso atrás.
Kate Daniels, la hija largamente perdida y recién encontrada de Roland.
La razón de su destierro.
Hugh empujó el nombre fuera de su mente y se concentró en el problema en cuestión. Roland habría sabido que Stoyan rechazaría la orden de masacrar civiles. Eso no era lo que hacían las cohortes regulares. El brazo oscuro de los perros de hierro, que habría borrado el pueblo de la faz del planeta sin duda, ya no existía. Roland era dolorosamente consciente de eso.
La orden había sido una prueba de lealtad, y Stoyan había fracasado. Roland no sólo requería lealtad; exigía devoción incuestionable. Cuando falló en recibirla, debió haber decidido destruir a toda la fuerza.
Un desperdicio, Hugh se dio cuenta. Hugh se había hundido años en la construcción de los perros de hierro, y Roland los arrojó lejos como basura.
Muy parecido a como Roland lo había tirado. No, no tirado. Yo era su mano derecha. Me ha cortado. ¿Qué clase de hombre corta su propia mano antes de entrar en una pelea?.
Este nuevo pensamiento herético se asentó en su cerebro, ardiendo y negando a desvanecerse.
Buscó la atadura de la magia para desterrar la incertidumbre y sólo encontró el vacío. Eso hundió los colmillos en su alma. El lazo invisible que lo había conectado a él y a Roland incluso cuando las ondas mágicas menguaban y la tecnología sostenía la ventaja. Siempre estuvo ahí. Los había vinculado desde el momento en que Roland había compartido su sangre con él. Ahora se había ido.
El vacío raspó el interior de su cráneo, los nuevos pensamientos afilados chamuscaron la mente de Hugh, y él no tenía manera de estabilizarse. Un impulso para gritar y aplastar algo se apoderó de él.
Necesitaba licor y mucho.
Los cuatro hombres lo miraron. Había conocido a cada uno por años. Los seleccionó a mano, los entrenó, peleó con ellos, y ahora querían algo de él. No lo iban a dejar solo.
-A menos que hagamos algo, ninguno de nosotros estará vivo en esta fecha el año que viene", dijo Félix.
-¿Qué es lo que quieres hacer? Hugh ya lo sabía, pero preguntó de todos modos.
-Queremos que nos guíes, dijo Stoyan. -Los perros te conocen.
Confían en ti. Si saben que estás vivo, te encontrarán. Podemos tirar de los rezagados y mantenernos contra Nez.
-No sabes lo que estás pidiendo. Para mantenerse despierto y anclado a la realidad, con el vacío masticando en él. Se volvería loco.
-No estoy preguntando. Stoyan se paró frente a él. -Confié en ti. Te seguí. Roland no. Roland no me hizo promesas. Tú lo hiciste. Me vendiste esta idea de pertenecer a
algo mejor. Los perros de hierro son más que un trabajo. Una hermandad, dijo.
-Una familia, donde cada uno de nosotros representa algo más grande, dijo
Lamar.
-Si caes, el resto te protegerá, dijo Bale.
-Bueno, por Dios, nos estamos cayendo, dijo Stoyan.
Mierda.
La cabeza de Rene miraba a Hugh desde la mesa. Él había salvado a Rene en aquel entonces, hace muchos años, en París. Lo había salvado una y otra vez, en la batalla. En el mar de mierda y sangre que Hugh hizo, eso fue lo único bueno que había hecho. Nez había matado a Rene por una sola razón, para apuñalarlo. No importa lo que hiciera de ahora en adelante, Hugh siempre tendría la muerte de Rene. Él lo llevaría.
Ahora estaba muerto. Por mi culpa. Porque yo no estaba allí. Porque él estaba aquí en su lugar, revolcándose en la auto-compasión y tratando de ahogar la mordaza de color rojo-caliente que le sujetaba el cráneo.
Hugh estudió la cabeza, aprendiendo de memoria cada detalle, y lanzó la imagen en el vacío. Los viejos tiempos se habían ido. Llenaría el agujero sin fondo de rabia o lo volvería loco. De cualquier manera no hacía ninguna diferencia.
-¿Sabes por qué todavía estás vivo?" Lamar preguntó. -Todos los días, cada semana, hay menos de nosotros, pero todavía estás respirando. Si te encontramos, Nez también puede. Apuesto a que sabe exactamente dónde estás.
-Estoy vivo porque él quiere que yo sea el último, dijo Hugh. -Él quiere que yo lo sepa.
Nez quería que él observara como sus nigromantes destrozaban todo lo que Hugh había construido, y cuando no quedara nada, él vendría a llamar para exprimir el último trozo de sangre de la piedra. Nez lo quería despierto y sobrio. No era divertido perseguir a un perro que no corría. Bien. Estaría despierto.
Lamar sonrió.
-¿Qué tenemos? Hugh preguntó.
-302 hombres, incluyéndonos a nosotros, dijo Stoyan.
-¿Armas?
-Lo que cada uno de nosotros lleva, dijo Bale.
-¿Suministros?
-Ninguno, dijo Lamar. -Estamos a punto de morir de hambre.
-¿Base?
Félix negó con la cabeza.
La mente de Hugh balanceó las posibilidades. El fondo de la roca no era el peor lugar para empezar, y los perros que habían logrado sobrevivir eran probablemente los más inteligentes o los más fuertes. Tenía 300 asesinos entrenados. Un hombre podía estar peor.
-Tenemos los barriles, dijo Stoyan.
-¿Cuántos?
-Todos ellos.
La vida lo pateó, y luego le mandó un beso. -Bien.
Hugh se dirigió a la puerta y la lanzó abierta. Aire fresco lo saludó. Un pequeño y feo pueblo se asentó frente a él, poco más que una calle con unos pocos edificios y un camino rural, que conducía a la distancia y desaparecía entre algunos campos. Una puesta de sol salpicada sobre el horizonte, muriendo lentamente, y las tres farolas se habían encendido ya, derramando la luz eléctrica acuosa en el tramo de la carretera delante de él. Recordó el calor opresivo, pero el aire estaba frío ahora.
-¿Otoño o primavera?, preguntó.
-Septiembre, le dijo Lamar.
-¿Cual es este pueblo?
-Connerville, Tennessee, dijo Stoyan.
Lo último que recordaba era Beaufort, Carolina del sur.
-¿Dónde está Nez?
-En Charlotte, le dijo Lamar. -Él ha establecido una base permanente allí.
Lo suficiente para mantenerse fuera de Atlanta y las tierras circundantes. Estas ahora pertenecían a Daniels. Pero no tan lejos para que Nez no pudiera llevar a la Legión si Roland se disgustaba con su preciosa hija.
Estabilizar a 300 perros de hierro, armarlos, y encontrar una base para mantenerlos vivos. Simple de visualizar, complicado de ejecutar.
Más que nada, tenía que convencer a Nez de que atacarlos ahora no estaba en su mejor interés. Si mantenía a los perros vivos durante el invierno, en la primavera tendría suficientes personas entrenadas.
La botella de whisky le llamó. Él no se tenía que dar la vuelta para saber exactamente dónde estaba, tentarlo a hacer lo que los miembros amputados hicieron-marchitarse y pudrirse. Y mientras él se podría, su gente moriría uno por uno.
No. No, le debía una deuda a Nez. Era Hugh d'Ambray, preceptor de los perros de hierro. Los perros pagaban sus deudas.
La magia rodó por la tierra. Hugh no podía verlo, pero sintió una emoción estimulante que lo atravesó, lavando el dolor de cabeza que golpeaba la base de su cráneo. Las lámparas eléctricas guiñaron, y los tubos de cristal torcidos de las linternas de Fey estallaron en vida con una misteriosa luz índigo
Levantó su mano y dejó fluir su magia. Un resplandor azul pálido bañaba sus dedos. Félix gruñó cuando su nariz fue tejida junta de nuevo.
Hugh cogió la cabeza de Rene. Lo enterrarían esta noche.
-Búscame algo de ropa. Y llama a Nez. Dile que quiero hablar.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por abril_ar80 el Lun Jul 02, 2018 10:44 am

Muhas gracias Eli.. 
Se ve interesante..
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Sean SIMPATICOS soy nueva :)

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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por celiabatar el Lun Jul 02, 2018 2:08 pm

parece que abra encuentro entre hug y kate Twisted Evil Twisted Evil Twisted Evil Twisted Evil Twisted Evil Twisted Evil
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Ebekah el Lun Jul 02, 2018 4:19 pm

oooooh SI!!!! cheers cheers
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Anya el Lun Jul 02, 2018 6:45 pm

Parece muy bueno, mil gracias!!
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por karol25 el Lun Jul 02, 2018 8:06 pm

Que bueno! Gracias.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por sgs81 el Lun Jul 02, 2018 10:08 pm

Les dije cuanto las adoro? Son unas genias totales todas las que participan en los proyectos 
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Mar Jul 03, 2018 8:47 am

CAPITULO 2

Los establos Back Fire tenían una extensión de más de 80.000m2y estaban a unas dos horas a caballo al este de Charlotte. Consistían en una gran y sólida casa rodeada césped, situada sobre una ladera, con establos a un lado y una pista de equitación cubierta al otro. La tecnología estaba activa, por lo que en el interior de la casa brillaba una cálida luz eléctrica. Una magnífica extensión de verde hierba se extendía, hasta el borde del bosque, sombreada aquí y allá por grupos de pinos, cuyas agujas alfombraban el suelo como una manta marrón. Rosas rojas y rosas florecían junto a la puerta, y había un gallo encaramado sobre la cerca. Cuando Hugh se acercó, ladeó la cabeza y dirigió a sus hombres una mirada maliciosa.
Había traído a Stoyan, Lamar y Bale con él. Necesitaba a Lamar para enfrentarse a la fuerza de Nez, y el hacha de Bale ayudaría a despedazarlo, si las cosas se iban fuera de control. Había enviado a Félix a recoger lo que quedaba de los Perros de Hierro, lo correcto hubiese sido haber enviado a Stoyan también con él, pero eso hubiera significado escuchar a Bale y Lamar discutir todo el camino sin que nadie, excepto él les cerrase la boca. Y ya tenía suficiente encima.
Hugh detuvo a su caballo ante la puerta. La yegua que Stoyan había sustraído de sabe Dios dónde y prestado, no pasaría el corte de aprobación, especialmente no con Nez. Tenían que parecer fuertes. Necesitaba un caballo, un semental de guerra. El problema era que no tenía dinero.
Hasta hace unos meses, para él el dinero había sido un concepto abstracto. Entendía los precios, regateaba de vez en cuando, pero nunca se preocupó de dónde venía. Era algo que intercambiaba por bienes y servicios, y cuando necesitaba más, simplemente lo pedía, y en unos pocos días, estaba allí, en la cuenta correspondiente o en su mano. Ahora todas sus cuentas habían sido bloqueadas.No tenía un centavo a su nombre. Debió ganar dinero de alguna manera para mantenerse ebrio, y recordaba vagamente luchar, pero la mayoría de los meses transcurridos entre su destierro y la cabeza de René, se habían desvanecido en la oscuridad del sopor alcohólico. La puerta de la granja se abrió. Matthew Ryan se apresuró a salir, corpulento, calvo, con una gran sonrisa en su ancho rostro, como si nada hubiera cambiado. Su pasado le apuñaló. Antes era alguién, ahora no era nada.
—Entra, entra. —Ryan abrió la puerta—. Maria acaba de poner la mesa. ¡Adelante!
Cabalgaron hasta la casa, desmontaron y entraron.
La cena transcurrió como un borrón donde diferentes recuerdos se mezclaban con otros. Había venido a este rancho tres veces antes. Cada vez que había sido invitado a cenar, se marchó con un caballo. Se sentó allí, viendo a su gente atacar el puré de patatas como lobos hambrientos; tratando de recuperar el control, mientras este se deslizaba entre sus dedos.
Después de la cena, Ryan y él se sentaron en el porche trasero de la casa, con un par de cervezas, mirando a los frisones correr por el pasto. Los frisones eran su tipo de raza: de color azabache, construidos como caballos de tiro ligero, pero rápidos, ágiles y briosos. Había conseguido sus últimos tres sementales en estos establos. También había pagado una prima por ellos. Eran su marca: caballos negros, despiadados con hermosas y largas crines.
En un extremo a la derecha, un semental ejecutaba un círculo perezoso alrededor de su pasto, una crin negra que fluía, de pelaje brillante como la seda pulida, un paso alto ... Fuego negro en movimiento. Sí, ese podría hacer.
—Necesito un caballo, —dijo Hugh.
Ryan asintió.
Aquí llegaba la parte que detestaba.
—No puedo pagarte ahora. —Las palabras se sentían amargas en su boca—. Pero sabes que soy bueno en lo mio.
—Nos llegaron noticias. Mal asunto, —dijo Ryan—. Trabajar para ese hombre durante años y esa falta de consideración. Es una pena, eso es lo que es. Una maldita vergüenza. Te dejo tirado.
Hugh bebió su cerveza, no mendigaría, y Ryan sabía que no debía presionarlo.
El silencio se extendió.
—No tengo sementales en este momento, nada más que crías. El mercado ha sido lento.
Mierda. Ryan criaba caballos de guerra, grandes y malos. En el mundo posterior al cambio, donde la tecnología y la magia cambiaron, un buen caballo valía más que un automóvil. Siempre funcionan. La gente que acudía a Ryan por un caballo no quería un castrado y la demanda siempre fue alta.
Ryan lo miró y se encogió antes de que pudiera contenerse. Una pequeña gota de sudor se formó en su sien.
Está bien. Recuerda con quién estás hablando.
—Quiero mostrarte algo.—Ryan se giró y gritó a la casa—. Charlie, saca a Bucky. Y dile a Sam que venga aquí.
Hugh tomó otro sorbo de su cerveza.
El hijo mayor de Ryan, era fornido, con sus mismas facciones toscas, trotó hacia el establo situado a la izquierda.
Un muchacho salió al porche. Delgado, rubio. Joven de dieciocho años más o menos Había algo de Ryan en él, en el ancho de sus hombros, pero no mucho más. Debía haber de haber salido parecido a la familia de su madre.
Las puertas del granero se abrieron, y un semental salió al pequeño prado.
—¿Qué demonios es esto? —Hugh dejó su cerveza.
— Eso es Bucky. Bucéfalo.
Bucky se volvió, el sol de la tarde se reflejaba en su piel. Era gris tirando a blanco puro, prácticamente brillaba como un maldito unicornio.
—Eso no es un frisón, —dijo Hugh.
—Es un caballo normando español, —dijo Ryan—. Un cruce entre percheron y andaluz. Lo encontré en una subasta. Es grande como a ti te gusta, tiene una alzada de casi 4 metros . Hugh se volvió y lo miró. Ryan se retorció en su asiento.
—¿Estás tratando de colarme un caballo manso? —Peguntó Hugh, en tono casual y tranquilo.
—Es de sangre caliente. —Ryan levantó sus manos. —Mira el paso. Mira las líneas. Esas líneas andaluzas están ahí. El cuello es largo y las piernas... .
Oh, vio al Andaluz eso estaba bien, pero también vio al Percheron en el tamaño y en su gran torax. Los percherones corrían demasiado despacio; todo ese voluminoso músculo de contracción lenta disminuía su tiempo de reacción. Eran difíciles de enojar, lentos para cargar y pesados. Todo lo que no quería.
Hugh miró a Ryan.
Ryan tragó saliva.
—Es confortable para cabalgar. Confía en mí en esto, después de un frisón, tu trasero te lo agradecerá. Sin crines largas, por lo que requiere menos aseo. Salta como un pura sangre. Mira las líneas de la cabeza. Esa es una hermosa cabeza.
—Es blanco.
—Nadie es perfecto, —dijo Ryan.
En su mente, Hugh extendió su mano y apretó el cuello de Ryan hasta que la cara del ranchero se puso roja y le aplastaba la cabeza.
María, la esposa de Ryan, se acercó a la puerta y se quedó como congelada. El joven se mantuvo completamente quieto, esperando y mirando la cara de Hugh.
—Lo compré para criar. Pensé que así diversificaría el negocio, ¿sabes? —Ryan estaba balbuceando ahora—. Tenía una yegua en particular en mente, pero ese trato fracasó. Es un buen semental. Potente y rápido. De mal humor. Me ha mordido un montón de veces y a mis ayudantes del establo también.
Hugh lo miró.
El sudor brotaba por la frente de Ryan. Sus manos temblaban, sus palabras fluían demasiado rápido.
—Los dos se llevarán bien. Él es como tú.
— ¿Por qué?
—Es un cabrón de mierda que nadie quiere. —Ryan se dio cuenta de lo que había dicho y su cara se puso blanca.
Un silencio atónito reinaba en el porche.
—No lo dije en serio... —dijo Ryan.
Una fría comprensión cayó sobre Hugh, aplancando su ira. Se llevaría ese cabaallo. No tenía elección. Él no tenía elección.
Se sentía como si se hubiera caído de un lugar alto y se hubiera estrellado de cara contra el suelo de piedra. Hace un año, Ryan habría hecho desfilar a cada uno de sus sementales frente a él y habría elegido entre ellos.
Hugh se levantó lentamente, bajó los escalones hasta la hierba, se acercó al pasto y saltó sobre la valla. Bucky se giró hacía él y lo observó. Una cicatriz cruzaba la blanca cabeza del caballo. Alguien le había atacado con algún tipo de cuchillo.
Bucky resopló por la nariz, sus ojos color ámbar se clavaron en Hugh. Una postura dominante. Bien.
Hugh le devolvió la mirada. El semental mostró sus dientes. Hugh mostró sus propios dientes y mordió el aire. Bucky vaciló, inseguro.
Una vez que un caballo decidía morder, no había forma de que parase. Tarde o temprano te mordería, especialmente si el caballo era un mordedor habitual. Un poco porque estaban celosos; otros para mostrar descontento o llamar la atención. Los caballos, como los perros y los niños, seguían el principio de que cualquier atención, incluso negativa, seguía siendo atención y, por lo tanto, valía la pena el esfuerzo.
Un semental de guerra mordería para dominar. Tenía que demostrar que no sería dominado. Una vez que comenzase a morder, era difícil parar. Gritar, golpear al caballo o morderlo, como solía hacer un tipo que recordaba, no tenía ningún efecto. El punto era no ser mordido en primer lugar. Tratar a un semental de guerra con respeto, y abordarlo como si fueras el primero entre iguales.
Bucky lo miró.
—Vamos, —dijo Hugh, su voz tranquila, reconfortante. Las palabras no importaban, pero el sonido de la voz sí. Cuando se trataba de humanos, los caballos dependían más de su capacidad auditiva que de su visión.
Bucky pateó el suelo.
—Estás perdiendo el tiempo ahora. Vamos.
El semental lo miró de nuevo. En sus años, Hugh había visto todo tipo de caballos. Los árabes que preferirían morir que pisar un pie humano; los estrictos y malvados caballos de las estepas rusas que daban todo de sí, pero no perdonaban nada; los Hannoverianos alemanes que con la misma facilidad caminaban sobre un hombre como a su lado. Con un cruce de razas como este, no podía predecir qué diablos iba a conseguir, pero había montado caballos desde que tenía diez años, y durante décadas.
Ambos se midieron con la mirada.Había fuego dentro de ese caballo, y brilló a través de sus ojos. Un malvado hijo de puta que nadie quería. Ya no más, él me pertenecía.
—Ven aquí. No tengo todo el día.
Bucky suspiró, levantó las orejas y se acercó. Hugh palmeó el cálido cuello, sintiendo los gruesos tendones de los músculos debajo, sacó del bolsillo un azúcarillo que había robado de la cocina de Ryan, y dejó que los labios calientes se lo quitaran de la palma. Bucky lo masticó ruidosamente.
—Lo sabía, —dijo Ryan desde detrás de la valla. El niño detrás de él puso los ojos en blanco.
Bucky volvió la cabeza y le mostró los dientes a Ryan.
Hugh acarició el cuello del semental.
—¿Cuánto quieres por él?
—Un favor —dijo Ryan.
El hombre realmente no sabía cuándo dejar de presionar.
—¿Qué deseas?
Ryan señaló con la cabeza a su hijo más joven.
—Lleva a Sam contigo.
—¿Qué demonios? Te acabo de decir que no podría pagarte el caballo, y quieres que me lleve a tu hijo conmigo. Sabes quien soy y lo que hago, estará muerto en un mes.
—No puedo retenerlo. —El dolor contrajo la cara de Ryan—. No está bien de la cabeza.
Hugh cerró los ojos por un momento. Era eso o él realmente estrangularía a ese hombre. Abrió los ojos y miró al muchacho.
—¿Cuantos años tienes?
—Diecisiete años, —respondió el muchacho inexpresivo, sus ojos estaban apagados. Una responsabilidad en el mejor de los casos, un dolor en el culo en el peor.
—¿Cómo te llamas?
—Sam.
—¿Eres lento?
—No quise decir eso. —Ryan hizo una mueca—. No puede actuar como la gente normal. No sabe controlarse. Atrapó a un ladrón de caballos el mes pasado. Ahora, atrapas a un ladrón de caballos, y se ganan una paliza. Todos entienden eso. Así es como se hacen las cosas. No agarras una cuerda y tratas de colgar al tipo. Si lo hubiese encontrado yo, no habría problema. Pero fue el sheriff quién lo encontró preparándose para ahorcar al ladrón.
Hugh alzó las cejas hacia el chico.
—Nos robó —,replicó Sam monocorde.
—Tenía la cuerda lista sobre un árbol en la maldita carretera. ¿Por qué lo colgaría sobre el camino, me pregunto?
—Una advertencia solo es buena, si la gente lo ve, —comentó Hugh.
Sam levantó la mirada, la sorpresa brilló en sus ojos, y miró hacia abajo. El chico no era tan obtuso como pretendía.
—Siempre fue así. Pelea y no sabe cuándo parar. El sheriff me dijo que lo dejaría pasar, pero este idiota no cree que haya hecho nada malo.
—Él nos robó. —Una nota áspera se filtró en la voz de Sam—. Si una persona roba y nosotros no hacemos nada, seguirán robandonos.
—¿Ves? —Ryan se acercó y le dio una colleja. La cabeza de Sam se sacudió por el golpe. Pero se recompuso rápidamente.
—El sheriff dice que si lo intenta de nuevo, que terminará en una celda por el resto de su vida, o que lo colgara en lugar de otro y nos ahorrará a todos el problema. Él simplemente no está hecho para la vida del rancho. No está en él. Al menos de esta manera tiene una oportunidad. Llévate Bucky y a él y estaremos a la par.
Hugh miró al niño.
—¿Quieres morir pronto?
Sam se encogió de hombros.
—Todos mueren.
Un vacío mordió el alma de Hugh con sus afilados dientes.
—Coge tus cosas, —dijo Hugh— nos vamos.


LA MAGIA SEGUÍA INACTIVA.
Las altas y relucientes torres de oficinas que una vez eran el orgullo del centro de Charlotte, habían caído mucho tiempo atrás, quedando reducidas a montones de escombros por obra de la magia. Las olas mágicas que vendrían las pulverizarían hasta que no quedase ni rastro. La magia combatía a toda la tecnología, pero odiaba las estructuras más grandes, derribándolas una a una, como si tratara de borrar toda huella de la civilización tecnológica de la faz del planeta.
Con los equipo de construccion funcionando apenas durante la mitad del tiempo y los suministros caros y limitados suministros de gasolina, limpiar miles de toneladas de escombros resultó ser una tarea imposible, y Charlotte hizo lo que la mayoría de las ciudades decidieron hacer en esa misma situación: se rindió. Se excavó lo que podría llamarse una carretera siguiendo el la ruta de la antigua calle Tryon, bordeada por colinas de hormigón y vigas de acero retorcidas que parecían las paredes de un cañón. Los puestos de venta habían surgido aquí y allá, apiñados donde el camino se ensanchaba, vendiendo todos los lujos finos que el mundo post—cambio tenía para ofrecer: carne de vaca que olía a carne de rata, pistolas viejas que se encasquillaban en el primer disparo, y pociones mágicas que seguían una antigua receta que se componía de noventa y nueve por ciento de agua del grifo y una parte de colorante alimentario. A primera hora de la mañana, apenas media hora después de la salida del sol, la mayoría de los vendedores aún estaban montando sus tenderetes. En media hora, comenzarían a graznar y abalanzarse sobre los viajeros, tratando de vender sus mercancías, pero por el momento, el camino estaba maravillosamente tranquilo.
No importaba, porque por una vez Hugh no tenía resaca. Ayer, después de dejar atrás Black Fire, pasaron la noche al aire libre, en un antiguo campamento. Había querido beber hasta sumirse en un estado de estupor, pero al día siguiente no sería bueno, así que se mantuvo sobrio. Su estado de ánimo se había agriado de la noche a la mañana, y por la mañana, cuando encontró a Sam esperando con el resto, la irritación se convirtió en odio que hervía a fuego lento.
Odiaba a Charlotte. Odiaba la forma en que se veía, la forma en que olía, los escombros, el horizonte torturado de la ciudad, el semental blanco debajo de él y el vacío que esperaba más allá del límite de la conciencia, listo para tragárselo. Pensó en bajarse de ese maldito caballo, encontrar un agujero entre los escombros, acostarse, y dejarlo comer en su alma hasta que no quedara nada. Pero tenía la sensación de que los cuatro hombres que iban detrás de él lo sacarían, lo subirían de nuevo en el caballo y le obligarían a seguir. No le quedaba otra opción más que alimentarse de su propio odio.
—Amigos. —Bale sonrió y dio unas palmaditas en el hacha.
Hugh levantó la vista. Una figura escuálida se agachó sobre la pared del cañón de escombros en el extremo izquierdo. Delgada, un esqueleto con músculos, la criatura se acurrucó a cuatro patas como si nunca hubiera caminado erguida, su piel sin pelo era de un gris azulado enfermizo de los no—muertos. Estaba demasiado lejos para ver gran parte de su rostro, pero Hugh vio los ojos, rojos y brillantes de hambre devoradora. Sin pensamientos, sin conciencia, nada excepto sed de sangre, envuelto en magia que le revolvió el estómago. Un vampiro.
Pero no estaba suelto. Los chupasangres sueltos masacraron a todo lo que tenía pulso, alimentándose hasta que no quedó nada vivo. No, este estaba pilotado por un navegador. En algún lugar, dentro de las salas seguras de la base de Landon Nez, se sentaba un nigromante, probablemente bebiendo su café de la mañana, manejando telepáticamente la pizarra en blanco que era la mente de los muertos vivientes. Cuando el vampiro se movió, fue porque el navegante lo quiso. Cuando hablase, la voz del navegante saldría de su boca. A él nunca le gustaron la raza, los muertos vivientes y los navegantes.
—Un comité de bienvenida, —dijo Stoyan.
—Es agradable ser reconocido, — bromeó Lamar.
—¿Has encontrado una base? —preguntó Hugh.
—Encontré varias, —dijo Lamar— pero ninguna nos admitiría.
—¿Cuál es el problema? — exigió Bale.
—Nosotros somos el problema, —respondió Lamar— contamos con equipaje extra, además de unos antecedentes coloridos.
—¿De qué estás hablando? —Preguntó Bale.
—Significa que ya hemos traicionado a la gente antes, —le constestó Stoyan— nadie quiere a Nez como enemigo, y nadie quiere arriesgarse a que los apuñalemos por la espalda.
—Necesitamos encontrar a alguien desesperado y dispuesto a pasar por alto nuestros pecados pasados, —dijo Lamar— y eso lleva tiempo.
Hugh deseaba que algo sucediera, algo para soltar tensión, alguién a matar.
Bucky levantó la cola y cagó en la carretera.
—¿Vas a limpiar eso? —se oyó a una voz masculina en tono desafiante.
Gracias. Muchas gracias por presentarte voluntario. Hugh tocó las riendas. Bucky se volvió.
Un hombre alto y moreno estaba parado a un lado de la carretera, estaba en forma y vestía ropas lo suficientemente suelta para moverse, pero no tanto como para facilitar que le agarrasen. Su postura se veía relajada, llevaba una espada sencilla, sin lujos. Ojos que no revelaban nada, había emoción en su voz, pero ninguna en sus ojos. Él no estaba enojado o loco.
Detrás de él, aguardaban otro hombre y una mujer, el hombre era más bajo y fornido, sosteniendo una maza liviana, y la mujer de pelo largo y rubio, iba armada con otra espada sencilla. Eran profesionales.
Esto era una prueba. Nez quería ver si los meses de borracheras le habían pasado factura. La decepción atravesó a Hugh, ya no podría tomarse su tiempo. Tendría que hacer esto rápido.
Hugh desmontó y extendió su mano. Stoyan sacó su espada y se la puso en la palma. Hugh comenzó a caminar hacia los tres luchadores.
—Deberíamos… —comenzó Sam.
—¡Callate! —le cortó Bale.
El luchador líder dio un paso adelante. El hombre se movió bien, pies ligeros a pesar de su tamaño. Hugh balanceó la espada en un círculo lento, calentando su muñeca. El hombre más bajo acechaba por su derecha; la mujer se movió hacia su lado izquierdo con gracia felina.
Esperó hasta que se posicionaron.
—¿Todo listo?
El líder atacó, su espada golpeó tan rápido, era un borrón. Hugh se movió, dejando que la hoja cortara el aire a media pulgada de su mejilla, y cortó, convirtiéndose en el golpe. La hoja de la espada de Stoyan se encontró con el cuello del mercenario y cortó en un corte diagonal. La cabeza del hombre se separó de sus hombros, pero Hugh ya estaba volviéndose. Apartó la espada de la mujer, esquivó la maza y bajó la espada con un corte devastador. La cuchilla atrapó su hombro y rasgó a través de un pecho. Ella se tambaleó hacia atrás, con los brazos colgando a su lado. Hugh la apuñaló, deslizando la espada entre sus costillas quinta y sexta de su costado izquierdo, se retiró y giró. El portador de la maza ya había comenzado su movimiento. Hugh se agachó fuera de su camino, agarrando el mango de la maza, aprovechando la inercia del movimiento, para usar su fuerza y ​​peso contra el hombre y clavando su espada a través del hígado del atacante hasta su corazón. El portador de la maza fue el único en darse cuenta de lo que se avecinaba. Sus ojos se agrandaron cuando la espada le atravesó el estómago. Las luces se apagaron. Hugh lo empujó hacia atrás, liberando la espada con un fuerte tirón, y se giró.
La mujer todavía estaba viva, pero por poco tiempo, se desangraría en unos treinta segundos más o menos. La muerte por pérdida de sangre era relativamente indolora. Cerraría los ojos y se iría a dormir.
Hugh se agachó junto a ella. Respiraba ya de forma muy rápida y superficial, estaba con los últimos estertores. Limpió la espada con su bonito cabello rubio, se levantó y le devolvió la espada a Stoyan. Sam lo miró, con la boca abierta.
Hugh montó.
—Creo que no pareces lo suficientemente duro para esta vida, —dijo Bale.
—Yo no haría tanto de eso si fuera tú, —le contestó Lamar.
Hugh le dio un taconeo ligero a Bucky, y el semental blanco comenzó a caminar.
—¿Hacer qué?
—Pensar, no es tu fuerte.
—Un día, Lamar, — gruñó Bale.
El vacío comió en Hugh. Cerró los ojos por un largo momento, tratando de alejarlo. Cuando los abrió, todavía estaba en Charlotte, todavía montando, y el aire a su alrededor olía a sangre.


EL CAÑÓN DE DEBRIS WIDENED
Tenderetes y puestos de comida surgían aquí y allá, evidencia de que la ciudad estaba luchando contra los escombros. Todas eran construcciones nuevas de después del cambio: paredes gruesas, formas simples y barrotes en las ventanas.
—¿Ese vampiro es de la Nación? —Preguntó Sam.
—La Legión Dorada, —respondió Stoyan.
—¿Es similar a la Nación?
—Los nigromantes que trabajan para Roland se hacen llamar la Nación, —explicó Stoyan.
—Se llaman así porque sienten que son las únicas personas. El resto de nosotros somos mortales menores, —añadió Lamar.
—En la Nación hay rangos, —continuó Stoyan—. Empiezan como aprendices, después se convierten en oficiales, y finalmente llegan a ser Maestros de los Muertos. Los mejores cien Maestros componen la Legión Dorada. La Legión está liderada por los Legatus, lo que es el idiota al que vamos a ver. Cada Maestro de los Muertos en la Legión puede pilotear a más de un vampiro. Un Maestro de los Muertos puede aniquilar a un pelotón del Ejército de EE. UU. Con un no—muerto.
—Depende de cuán grande sea el pelotón, —corrigió Lamar—. El tamaño estandar de un pelotón es de entre dieciséis y cuarenta soldados. Cuarenta podrían cargarse a una sanguijuela. La Legión necesitaría al menos dos, tal vez tres si el pelotón está bien entrenado.
—El punto es —,dijo Bale— cuando nos encontremos con el Legatus, serás sordo y tonto, ¿me entiendes Sam? Si oigo un sonido de ti, desearás volver al rancho y ser colgado por el sheriff al que tanto teme tu padre.
—¿Cómo sabré si él es el Legatus? —Preguntó Sam.
Hugh pensó en darse la vuelta y tirarlo del caballo para callarlo, pero tomaría demasiado esfuerzo.
—Porque se verá como el resto de la Nación, — dijo Stoyan—. Como un imbécil usando un traje de ejecutivo de banca.
—Eso es redundante, —señaló Lamar.
—¿Quién es Roland? —Preguntó Sam.
—Alguien a quién debes de evitar, —respondió Stoyan.
—Un mago inmortal con un complejo megalómano que quiere gobernar el mundo, —dijo Lamar.
—¿Por qué nos quiere muertos? —Preguntó Sam.
—Todo lo que necesitas saber es que lo hace, —gruñó Bale—. Ahora cállate, o te romperé los dientes con mi puño y estarás demasiado ocupado recogiendolos del suelo.
El camino cambió. Más adelante, a la izquierda, había una sala de hidromieles vikingas en la esquina. Construida con madera robusta y con un techo de tejas de madera, la sala de hidromiel se parecía a una lancha al revés. Un letrero en el costado anunciaba: “Bienvenido a Valhalla”.
A un lado, sobre una plataforma había varias mesas de madera, flanqueadas por unos bancos bajos. Landon Nez estaba sentado en la mesa de la esquina, con vista a la calle.
Ahí estaba.
Nez no había cambiado en los últimos meses. Todavía delgado, como si estuviera construido con alambre de acero. Mismos ojos afilados. Su oscuro cabello caía suelto alrededor de su cara. Vestía un traje de gris antracita hecho a medida, la tela de buena calidad sin rellenos en los hombros, ajustado a la cintura, tipo de corte inglés. Costaría alrededor de tres de los grandes, calculó Hugh.
El Legatus de la Legión Dorada. El más poderoso Maestro de los Muertos de Roland que se podría encontrar, además de él o su hija.
Nez cabeceó a modo de saludo, Hugh hizo lo mismo. Habían estado tratando de matarse mutuamente, durante la mayor parte de la última década. La necesidad de tomar prestada la espada de Stoyan y derribar a Landon era casi demasiado tentadora.
—¿Es nativo? —Preguntó Sam en voz baja.
—Navajo, —dijo Stoyan en voz baja—. Lo expulsaron por pilotear vampiros.
Hugh cambió de rumbo, apuntando a Landon. Bucky pareció aliviado.
—¿Te unes a mí? —Nez levantó una taza de café.
—¿Por qué no? —Hugh se bajó de su silla de montar, enganchó las riendas en el gancho en la barandilla, subió los dos cortos escalones y se sentó en un banco frente a Nez.
Por el rabillo del ojo vio que Stoyan y el resto de su gente giraban y se paraban al otro lado de la calle en un puesto de tacos para desayunar, enclavado en la pared.
—¿Café? —Preguntó Nez.
—Nah. Tratando de dejarlo.
—¿Qué estás haciendo en mi territorio?
—¿Te he dicho que eres pésimo en sonar como un campesino?
La rusticidad no era natural para Nez, y lo hizo de manera entrenada, como un animal de circo forzado a actuar en contra de su voluntad. Si decides seguir un camino, tenías que decirlo en serio y sonar genuino. Landon Nez había salido de la Nación Navajo sin nada y se labró un camino, obteniendo un Doctorado en Harvard. y llegando a alcanzar la cabeza de la cadena alimentaria de la Nación. Ese hombre se apuñalaría a sí mismo, antes de que lo confundieran con la chusma común.
Nez alzó las cejas.
—Estamos nosotros solos. —Hugh le lanzó una amplia sonrisa—. Continúa, comportándote como el tonto que eres.
—¿Por qué estás aquí, d'Ambray?
—Vine a ver a un hombre para comprar un caballo.
Nez miró a Bucky.
—Tus caballos parecen ser cada vez más grandes. Pero, ¿blanco? ¿No crees que es un poco cantoso?
—Sentía que era hora de un cambio. ¿Como te ha estado tratando la vida?
Nez se encogió de hombros con un hombro.
—Lo mismo de siempre, investigación, administración, el mundo de los no muertos es una amante exigente.
Solo le tomaría un segundo, alcanzar y romper su cuello. Terminando con todas sus cargas terrenales. Pero, no lo haría. Nez nunca vendría aquí sin protección.
—¿Qué hay de ti? ¿Planificando nuevas campañas?
Ahí estaba la pregunta que estaba esperando, buscando sus debilidades.
—Me he establecido, —dijo Hugh.
—¿Tú?
—Hay un momento y un lugar para todo. —Hugh se recostó—. He elegido un buen lugar elegido, buenos suministros, buenas defensas... árboles.
—¿Árboles? —Nez parpadeó.

HUGH ASINTIÓ.
—Eventualmente un hombre tiene que echar raíces. Estoy deseando sentarme en mi porche, bebiendo una cerveza fría.
Nez lo miró un segundo demasiado largo.
¡Te atrapé!
El Legatus bebió su café.
—¿Has escuchado alguna extraña noticia del Norte?
Raro.
—Siempre hay noticias extrañas procedentes del Norte.
Una sombra de alarma parpadeó a través de los ojos de Nez. El Legatus hizo una mueca y asintió.
—Es cierto.
Se miraron el uno al otro en silencio.
—¿Lo extrañas? — preguntó Nez en voz baja.
El vació mostró su cara de nuevo. ¿Que si lo echaba de menos? Solo los recuerdos lo desgarraban. La claridad de propósito, el cálido brillo de aprobación, el flujo de magia entre ellos… . La certeza.
—Hay más en la vida que ser un perro amaestrado. —Hugh se levantó—. Te debo de dejar ahora. Lugares donde estar, gente que matar. Siempre es un placer, Preceptor.
Hugh tomó las riendas, saltó sobre la barandilla de madera, montando su caballo y comenzó a cabalgar por la calle. Unos momentos más tarde su gente lo alcanzó. Cabalgaron en silencio por otros diez minutos.
—¿Cómo te fue? —Preguntó Lamar.
—Nos atacará a la primera oportunidad que tenga, —respondió Hugh—. Lo habría hecho ahora, pero hay algo en el Norte que lo tiene preocupado. Es un gilipollas cuidadoso, a quien le gusta conocer las cartas de su oponente. Plante la semilla de la duda en su cabeza. En este momento, no está seguro de si tenemos una posición permanente o no, por lo que cree que puede retrasarlo, seremos fáciles de encontrar y no vamos a ninguna parte.
Tendría que decirle a Felix que enviara algunos exploradores al norte cuando regresaran, que buscara algo extraño que entretuviese a Nez.
Su dolor de cabeza estaba volviendo y amenazaba con partirle el cráneo en dos. Un recordatorio de que pasó muchas semanas bebiendo. Hugh apretó los dientes.
—Encuéntrame una base, Lamar. Alguien en algún lugar necesita algo que proteger o alguien a quién matar.
—Todo depende del precio que estemos dispuestos a pagar, —dijo Lamar.
—No me importa el precio. Haz lo que tengas que hacer. Aseguramos una base, o la Legión nos matará como a los cerdos cuando llega el invierno.



EL MURMULLO VINO desde el centro de la columna.
—Estoy harto de correr.
Hugh se detuvo y se volvió.
—¡Batallón, alto! —rugió Lamar.
Al lado de Hugh, la larga columna de los Perros de Hierro se detuvo, jadeando y resoplando, ochenta soldados dispuestos en dos filas. Cuando llegó a Split Rock, donde Félix había reunido a los Perros de Hierro restantes, encontró a trescientas treinta y tres personas que solían ser soldados. Estaban harapientos, cansados, hambrientos, y su moral era una mierda.
Todos los grupos militares eran como tribus, el suyo incluido. Para cada Perros de Hierro el batallón era su tribu, la compañía dentro del batallón era su aldea, y el escuadrón dentro de la compañía era su familia. En una pelea, los Perros de Hierro eran uno. Se enraizaba en un pilar básico de la naturaleza humana: el que ataca a mi familia debe morir.
Solía ​​haber una competencia afable entre los escuadrones, los batallones y las compañías, algo Hugh alentaba, porque unía más a los soldados. Pero ahora, con los fragmentos de compañías en sus manos, tuvo que agruparlos en una nueva unidad. Enseña a un hombre a luchar y lo convertirás en un guerrero. Él no necesitaba guerreros, necesitaba soldados. Para hacer un soldado, tenía que ponerlo con otros posibles soldados y hacerlos pasar por el infierno y volver juntos, confiando el uno en el otro.
Todos ellos tenían recuerdos de caminar a través de la sangre y el fuego con sus antiguos compañeros de escuadrón. Tenía que reemplazar esos recuerdos con otros nuevos, por lo que hizo lo único que podía hacer para purgarlos. Había separado al equipo de exploradores de Félix y había formado con el resto su nueva fuerza, trescientos diecinueve soldados, en una sola cohorte, que dividió en cuatro batallones, ochenta personas en las primeras tres y setenta y nueve en la última. Stoyan, Lamar, Bale y Felix tomaron cada uno un batallón. Y luego los dirigió, cansados ​​y hambrientos, hasta el agotamiento. Él los forzó hasta que sus piernas ya no podían soportar su peso. Les impidió dormir. Lo hizo todo con ellos, escogiendo un batallón diferente cada día. El respeto tenía que ser ganado.
El clima había conspirado con él. Hacía un calor infernal de nuevo. Las tiendas que la gente de Félix proporcionó, -no pidió detalles-, hicieron lo mínimo necesario para mantener fuera los bichos.
Estaban en su tercera semana de entrenamiento. Mirando los ojos llenos de rabia del segundo batallón, Hugh estaba bastante seguro de que odiaban sus entrañas, lo que significaba que las cosas avanzaban correctamente.
—¿Qué fue eso, Barkowsky? —Espetó Lamar, acercándose a un soldado alto y fornido con el pelo recién cortada.
—Dije, que estoy jodidamente harto de correr. —Barkowsky medía alrededor de una pulgada de altura más que Lamar y lo aprovechó al máximo, pero Lamar era más duro y los dos lo sabían.
—¿Qué me dijiste? —Comenzó Lamar.
—Has terminado? —Preguntó Hugh.
—Sí.
Barkowsky apretó su mandibula. El hombre había estado buscando pelea durante los últimos tres días.
—Entonces vete. —Hugh le dio la espalda.
—¿Qué? —preguntó Barkowsky, su voz vacilante.
—¿Ves una pared, soldado? —Rugió Lamar.
Los viejos hábitos se impusieron y Barkowsky gritó.
—¡No, Centurión!
—¿Viste guardias apostados?
—¡No, Centurión!
—Cuando decidas marcharte, puedes hacerlo, ¿no es así, Perro?
—¡Sí, Centurión!
—Esto no son los SEAL. No hay timbre para llamar para anunciar que estás abandonando, —dijo Hugh—. Cuando es demasiado difícil y quieres rendirte, solo te marchas. Consigue tu equipo y vete. Necesito soldados, no rajados.
—¡En maaarchaaa! —Gritó Lamar como todos los sargentos como lo han hecho a lo largo del tiempo—. ¡Doblando el ritmo, en marcha!
Hugh comenzó a correr nuevamente. Las dos filas del segundo batallón se movieron con él. Al menos estaban a paso, se dijo a sí mismo. Por el rabillo del ojo, vio a Barkowsky seguir en su puesto y mantener el ritmo.
En un mundo perfecto, haría esto por otras tres semanas. No estaba trabajando con reclutas sin curtir, sino con soldados experimentados. Seis semanas, ocho como máximo, y él tendría algo parecido a una fuerza de combate unificada. Pero no tenía otras tres semanas. Las presas que trajeron los exploradores de Felix y lo poco que lograron comprar con el resto de su dinero eran sus únicas fuentes de alimentos. No podía hacer pasar a su gente a través de estas pruebas sin alimentarlos. Los Perros de Hierro estaban consumiendo la reserva de alimentos a un ritmo vertiginoso. Una vez que se agotaran el grano y las patatas, no tendrían nada más que venado y conejo. Necesitaban más que eso para seguir adelante.
Salieron del bosque y fueron hacia el campo, dirigiéndose hacia una empalizada de altos muros de madera que estaba en el medio. Detrás de la fortificación se podía ver que estaba empezando a atardecer pintando el cielo de rojo y amarillo.
Tres minutos después, atravesaron las puertas.
—Batallón, detenganse, — ordenó Lamar bruscamente.
Las dos formaciones del batallón se detuvieron al unísono.
—¡Firmes!
Los Perros de Hierro sudorosos y exhaustos se volvieron para mirar a Hugh. Lamar no aparentaba estar cansado
—Diganle a su Preceptor “Gracias” por el encantador paseo por el campo.—
—!Gracias, Preceptor! — rugió el segundo batallón.
Una ola mágica les envolvió. Hugh abrazó el familiar poder y se concentró.
—Batallón, rompan filas.
La formación se rompió cuando los soldados empezaron a arrastrarse rumbo a sus tiendas.
Un débil resplandor azul emanaba de Hugh mientras sujetaba a cada soldado por turno, curando sus ampollas, cortes y moretones en una fracción de segundo. Pasaron junto a él, murmurando sus agradecimientos.
—Gracias, Preceptor.
—Gracias, Preceptor.
—Gracias, Preceptor.
Así hasta que el último Perro de Hierro se dirigió a su tienda.
El estómago de Hugh rugió. Los sanaba todos los días, y las raciones que tomaba apenas eran suficientes para mantenerlo con vida. Pronto rebasaría el límite y su cuerpo se quedaría sin reservas suficientes para compensar el sobreesfuerzo.
Lamar se detuvo frente a él, mirándole fijamente.
—¿Qué?— Preguntó Hugh.
—Lo está haciendo de nuevo.
Hugh se volvió. En el pequeño corral frente a su tienda, Bucky brillaba. Una luz plateada brillaba desde los flancos del semental, como si cada pelo de su pelaje estuviera cubierto por la luz de luna.
Hugh apretó los dientes. La próxima vez que viera a Ryan, lo mataría.
Bucky se pavoneó en el corral.
—Solo le falta el cuerno en la frente, — dijo Lamar, su voz se llenó de fingido temor.
—¿Tienes algo que informar, o viniste simplemente a fastidiar?
—¿Que prefieres las buenas noticias o malas noticias?
—Las malas.
—Solo nos queda comida para cinco días.
En cinco días, estarían acabados. Los soldados necesitarían algo más que carne; quemaban demasiada energía, necesitaban hidratos: maíz, grano, arroz. No había forma de conseguirlos. Estaban sin dinero, y a menos que lo robaran, lo que molestaría a los agentes de la ley, estarían acabados.
Stoyan salió de una tienda del primer batallón y se quedó remoloneando, Bale se le unió. Desde el otro lado, Félix se acercó y fingió estar muy interesado en Bucky, quien todavía brillaba como tormenta. Estaban tramando algo.
—¿Y las buenas noticias? —preguntó Hugh.
—Encontré una base.
—¿Dónde?
—Berry Hill, Kentucky, en los Knobs, justo al lado de Bluegrass.
Berry Hill. Sonaba como algo salido del cuento de un niño.
Hugh se estrujó el cerebro, tratando de recordar lo que sabía sobre Kentucky. La parte oriental del estado,los Campos Coal del Este, eran en su mayoría colinas boscosas atravesadas por estrechos valles. Si te adentrabas en Bluegrass hacia la parte norte y central del estado, sus suaves colinas ofrecían un paraíso para los caballos. Al sur de Bluegrass se extendía Pennyroyal, una enorme llanura de piedra caliza, llena de cuevas y cenotes. La frontera de Bluegrass se componía de cientos de empinadas colinas aisladas que se extendían en forma de semicirculo desde Pennyroyal a los Eastern Coal Fields, hasta los Knobs, eran como conos que marcan una frontera. Después del cambio, los bosques lo estaban inundando todo.
—¿Este u oeste?
—Oeste, — dijo Lamar—. La ciudad más cercana es Sanderville, con una población de aproximadamente diez mil personas, más o menos. Berry Hill es un buen asentamiento, con cerca de cuatro mil personas, en su mayoría familias con niños. Cuentan con una excelente tierra de cultivo, rica en suministros. El pueblo está construido junto a un lago.
—Mhm. —¿Por qué tenía la sensación de que tenía que haber un pero?
—¿Cuentan con alguna milicia?
—No es suficiente para protegerlos. En su mayoría son gente que maneja la magia de la naturaleza. Algunas brujas, algunos druidas.
Su aprehensión aumentó.
—¿Por qué necesitan protección?
—Landon Nez está detrás de su tierra. Hay alguna clase de lugar con una gran concentración de magia que Roland quiere. Landon no puede ir tras ellos directamente, porque ha sido advertido por los federales de que no se tolerará el acaparamiento de tierras, por lo que reclutó a algún político estúpido de Sanderville para acosarlos y que les vendan sus tierras al pueblo. Sanderville está aumentando la presión y no quieren un conflicto total.
Bucky se acercó trotando. Hugh extendió la mano y dio unas palmaditas en la mejilla del semental.
—¿Por qué no?
—Porque su líder hace el tipo de magia que aterroriza a la buena gente normal, —dijo Lamar—. Están tratando de echar raíces. No quieren que vengan personas con horcas y antorchas. Están desesperados.
—Y creen que agregar trescientos soldados entrenados en su asentamiento será suficiente disuasivo.
—En una palabra.
Sonaba perfecto. Ya le había comentado a Nez que había encontrado un asentamiento. No tenían milicia con la que llegar acuerdos, lo que significaba que habría muy poco conflicto. Y tenían suministros que mantendrían a su gente alimentada.
Stoyan y Bale se habían acercado lo suficiente como para escuchar la conversación y lo estaban mirando.
—¿Dónde está la trampa? —Preguntó Hugh.
—No confían en nosotros, —dijo Lamar—. Nos alejamos de Patterson y Willis, cuando ambos más nos necesitaban. Esperan que los traicionemos.
—Seguiamos órdenes, —dijo Hugh.
—Aun así fue una traición.
Eso lo desconcertó. Roland los había querido fuera de esos conflictos, por lo que se llevó a su gente. Trató de recordar si había discutido en contra. Quería pensar que sí, pero su memoria estaba confusa. El recuerdo preciso de los acontecimientos se deslizaba entre sus dedos como si estuviera tratando retener agua en su puño. Se llevó a sus tropas, y sus antiguos aliados murieron. Un eco de culpa se elevó desde lo más profundo de sus recuerdos, y lo apartó.
¿Había tratado de argumentar en contra?
Sí, lo hizo. Hubo una llamada telefónica cuando Roland le dijo que abandonara a Willis. Hugh estaba seguro de eso.
Las cosas habían sido mucho más simples entonces. No tenía que preguntarse si era correcto o no. Si Roland lo deseaba, entonces estaba bien. Ansiaba esa simplicidad, y al mismo tiempo, un pensamiento que quemaba y enojado surgió en su cerebro. Él rompió su palabra. Su palabra no valía la nada. Debería ser capaz de decir: —Lo haré—, y eso debería tener valor suficiente para garantizar una alianza.
—Su historial no es mucho mejor, —comentó Lamar—. Tuvieron un acuerdo con una ciudad en Virginia Occidental y terminaron dejándolos plantados hace tres años. Antes de eso, saltaban de pueblo en pueblo, ya sea porque no les gustaba o porque los lugareños los ahuyentaban. Las informaciones son contradictorias.
—¿Por qué siguen corriendo?
—Hay algunos rumores desagradables sobre el tipo de magia que practican. —Lamar vaciló.
—Desembucha.
—La historia es que nuestros pacíficos usuarios de la magia de la naturaleza tuvieron algunos desacuerdos con algunos aquelarres en Louisiana. Los aquelarres decidieron eliminarlos y se unieron durante un fulgor. No fue en el último o el anterior a ese, fue en dos oleadas hacia atrás.
Un fulgor es una ola mágica con esteroides. Ocurren una vez cada siete años. Durante un fulgor, la magia reina durante varios días. Extrañas mierdas se arrastran fuera de sus escondites, los dioses caminan sobre la tierra, y cosas imposibles se hacen posibles.
Durante ese fulgor, Roland había destruido Omaha.
—Los aquelarres de Luisiana se llaman la Alianza Arcana. Cuando llegó el fulgor, convocaron algo, una horda de lobos o demonios terribles, nadie lo sabe, — continuó Lamar—. Deberían haber borrado del mapa a nuestros muchachos de la naturaleza, pero aquí están vivos y prósperos, mientras que la Alianza Arcana está más muerta que viva. El rumor dice que hubo un sacrificio humano involucrado.
—¡Estupendo! —De toda la magia jodida, el sacrificio humano era el único umbral que incluso Roland no cruzaría. Abría la puerta a antiguos poderes primarios que nadie quería resucitar.
—Nadie tiene pruebas de que haya sucedido, —dijo Lamar—. Pero el rumor hace que cualquier alianza sea inestable. Ambos estamos desesperados, y Nez esperará que rompamos el pacto y corramos en el momento en que las cosas se pongan peliagudas.
Hugh se apoyó en la cerca del corral. Eso era un problema. La única forma de detener a Nez era proyectar un efecto fortaleza. La alianza tendría que parecer irrompible, de lo contrario, Nez esperaría que se rompiera y atacarían de todos modos. Lamar tenía razón. Tenían que superar ese hándicap. Debían aparecer completamente unidos.
—Hay un método probado y verdadero para hacer que una alianza parezca segura, —dijo Lamar cuidadosamente.
Hugh lo miró.
—Una unión, —dijo Lamar, como preocupado por si la palabra le pudiese romper la boca.
—¿Qué tipo unión?
—Una unión civil, Preceptor.
—¿De qué demonios estás hablando?
Lamar respiró hondo.
—¡Matrimonio! —gritó Bale.
Hugh miró a Lamar.
—¿Matrimonio?
— Sí.
Debían estar dementes.
—¿Quién se casaría?
—Tú.
La comprensión de todo ello, lo golpeó como si le cayese una tonelada de ladrillos encima, y dijo que lo primero que le vino a la cabeza.
—¿Quién se casaría conmigo?
—Eres guapo, con una gran e imponente figura varonil, y um... ,—respondió Lamar buscando las palabras adecuadas—. Y están desesperados.
—¿Qué diablos has estado fumando? Estoy sin un centavo, estoy exiliado, no tengo nada ... —Sin mencionar el hecho que estaba roto.
—Y un alcohólico en recuperación. —Lamar asintió—. Sí, pero insisto de nuevo, están desesperados. Y nosotros nos estamos quedando sin comida.
Hugh cerró los ojos por un largo momento. El mundo se desmoronaba a su alrededor, y realmente necesitaba hacer algo.
—¿Con quién me casaría?
—Con el Hechicero Blanco.
Los ojos de Hugh se abrieron de golpe.
—¿Quieres que me case con un hombre?
—¡No! —Lamar negó con la cabeza vigorosamente—. Es una mujer. Una mujer. No un hombre.
Gracias a Dios por lo pequeños favores. No pudiendo evitar el sarcasmo en su voz:
—Bueno, estoy aliviado de que no hayamos llegado a eso.
—Ante todo es un acuerdo de negocios, —constestó Lamar rápidamente—. Pero si estás casado, eso consolida la alianza. Tú mismo le dijiste a Nez que estabas listo para establecerse. Se tragará lo del matrimonio.
—Tienen un castillo, —comentó Stoyan—. Al parecer, antes del Cambio un tipo rico compró un antiguo castillo en Inglaterra, lo desmontó y lo trajo a Kentucky.
—Te gustan los castillos, —dijo Bale.
—Es una buena posición defendible,—añadió Félix.
—Al menos conoce a la mujer, —insistió Lamar.
—Callaros, —les ladró Hugh.
Y se callaron.
— ¿Tuviste tú esta estúpida idea? —preguntó Hugh.
—Fue un esfuerzo conjunto entre mi equivalente en el otro bando y mío, —respondió Lamar—. Si te sirve de consuelo, tienen que convencer también a tu futura esposa también.
—Perfecto. Simplemente perfecto.
Revisó sus opciones. No tenía ninguna. Podía casarse con una mujer y alimentar a sus tropas, o podía dejar que los mataran. Qué diablos, había hecho cosas peores en su vida.
—La veré, —dijo.
—Eso es todo lo que pedimos, —respondió Lamar.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Anya el Mar Jul 03, 2018 11:39 am

Gracias!!!!
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por celiabatar el Mar Jul 03, 2018 1:03 pm

parece que abra boda
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por sgs81 el Miér Jul 04, 2018 7:17 pm

Gracias!!! 
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por karol25 el Miér Jul 04, 2018 9:21 pm

Boda boda boda! Jajaja gracias chicas!
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por carmen2460carmen el Vie Jul 06, 2018 11:42 am

gracias Smile
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Sean SIMPATICOS soy nueva :)

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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por markdune el Sáb Jul 07, 2018 10:28 am

Gracias
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Miér Jul 11, 2018 12:41 pm

CAPÍTULO 3

El viento dejó de soplar. Los árboles ya no se movían, las hojas anchas de los sicómoros y el follaje que parecían volantes de los robles colgaban inmóviles, mientras el calor se empezaba a desvanecer al llegar el atardecer. Nada se movía.
Elara se apoyó sobre las pesadas piedras grises del parapeto y envió su magia hacia el bosque. Una sensación enfermiza fluyó hacia ella, una mancha grasienta y desagradable en la suave superficie del bosque, como un derrame de petróleo en la superficie de un lago cristalino. Ahí estás.
Rook tomó su pequeño cuaderno, escribió un mensaje y se lo pasó.
—¿Lo ves?
—Sí. Está solo.
El rubio espía asintió con la cabeza, con la mirada impasible en su rostro bronceado. La lógica dice que debe sentir alguna emoción, pero si es así, están enterradas tan profundamente que no se puede vislumbrar ninguna en la superficie.
—Gracias—, dijo Elara.
El cuaderno desapareció en un bolsillo oculto de su suave chaqueta de cuero. Cruzó la muralla hasta el borde interior de las almenas, saltó al parapeto con la gracia de un acróbata, dió otro salto y desapareció de la vista.
El vampiro permaneció donde estaba, a la sombra de un sicómoro, invisible desde la pared. Pero ahora sabía que estaba allí, no tendría escapatoria.
Un no-muerto aquí, a solo unas docenas de metros del castillo y el asentamiento del otro lado. Una criatura pilotada por un Maestro de los Muertos, capaz de abrirse camino a través de su asentamiento.
Junto a ella, Dugas se movió, apartando un insecto persistente de su pelo gris. El hombre mayor era muy alto y delgado hasta el punto de ser casi enjuto. Una cicatriz le cruzaba la cara, iba de su frente, cortaba su ojo izquierdo vidrioso ciego, y su mejilla, hasta que desaparecer en su corta barba. Tanto su barba como su cabello se habían vuelto blancos hacía mucho tiempo, pero sus cejas conservaban unos pocos pelos negros que se negaban obstinadamente a envejecer. Hoy usaba su túnica blanca. Le quedaba mucho mejor que su habitual atuendo de bermudas y camiseta.
El druida se acarició la barba.
—Cada día se vuelven más audaces.
—Eso parece.
Un no muerto tan cerca del castillo significaba un navegador de largo alcance. Probablemente uno de los Maestros de los Muertos de la Legión Dorada de Nez.
—Conseguiré a los cazadores—, ofreció Dugas.
—No. Me haré cargo de ello.
—Deben llegar en cualquier momento—.
—Razón de más para manejarlo yo misma. — Ella le sonrió—. Soy más rápida que los cazadores. No queremos que los muertos vivientes asusten a nuestros delicados invitados.
Una sonrisa se asomó a través de la barba del druida.
—Tengo la sensación de que este invitado no se asustará fácilmente.
—Espero que tengas razón. No te preocupes Regresaré a tiempo.
Lanzó su magia, golpeando como un látigo invisible y anclandose el tronco de un roble blanco. Inhaló, dio un solo paso hacia ese ancla, dejando salir el aire.
El mundo se movió.
Estaba en medio del bosque ahora. Los muros del castillo estaban a cincuenta yardas detrás. Los grandes árboles extendieron sus ramas sobre su cabeza. Las olas mágicas destruyeron la tecnología, pero alimentaron a la naturaleza. El bosque que la rodeaba parecía tener medio milenio. A unos metros a la izquierda de donde estaba, se encontraban los restos de las casas en ruinas, completamente sepultadas por el verdor.
El vampiro corrió.
Todavía no lo veía, pero lo sintió moverse a través de la maleza, corriendo a toda velocidad.
Oh no, no.
Elara corrió tras el, anclando y moviéndose, cada uno de sus pasos tragaba quince yardas. Podría haberse movido más rápido, pero gastar magia tenía un precio, y tendría que reemplazarlo. Pensar en eso le revolvió el estómago.
Pensar en sus invitados le revolvía el estómago también. Debería haber dejado que los cazadores manejaran al vampiro, pero la tensión hervía en ella, demasiado cerca de la superficie. Tenía que dejar liberar algo de tensión, o no sería capaz de sentarse a la reunión.
El muerto viviente corrió por su vida, rebotando entre los troncos de los árboles. El hambre dentro de ella despertó. Elara lo persiguió, dejándose atrapar por el momento. El vampiro saltó sobre un enorme árbol caído, y finalmente captó un destello de su espalda, lo que había sido una vez piel humana, ahora era una espesa piel pálida.
Una presa.
Delante, brillantes cintas rojas atadas a los troncos de los árboles anunciaban los límites de su territorio. Había corrido cuatro millas.
Los muertos vivientes salieron disparados por la seguridad de las cintas, apuntando hacia la brecha entre dos árboles.
Lanzó su magia como una rafaga fría, se puso delante del vampiro y atrapó a la abominación por los hombros. Su poder lo agarró. El hambre la arañó desde adentro y descubrió sus dientes.
Los ojos rojos del muerto viviente se encendieron con un fuego nuevo y más brillante, el navegador que controlaba al vampiro había sido rescatado. La muerte repentina de un muerto viviente podría convertir al navegante en un vegetal. Los que alcanzaban el rango de Maestro sabían cuándo dejarlo ir.
El vampiro se sacudió, pero era demasiado tarde. Elara encontró la pequeña chispa de magia en su interior y se la tragó. Casi podía imaginar saborearlo en su lengua, como si fuera un bocado delicioso, y durante un largo momento lo saboreó.
El vampiro quedó inerte. Elara abrió los brazos, y el saco de carne y huesos secos que una vez fue un ser humano, luego un no-muerto, y ahora no lo era, colapsó en el suelo del bosque. Demasiado poco, el hambre aullaba dentro de ella. Más. ¡Más! Por pura fuerza de voluntad obligó a esa ansia a regresar al lugar oscuro donde provenía.
Caballos.
Elara se volvió. Estaba a solo unos metros de la estrecha franja de la carretera que atravesaba el bosque. ¿Correr o echar un vistazo? ¿Podía elegir?
Retrocedió una docena de metros, detrás de un roble viejo y ancho, trepó por las bajas ramas colgantes y se posó sobre el suelo, fundiéndose en las sombras entre el follaje, como si fuera una con él.
Los jinetes se acercaron.
El líder era alto y de pelo oscuro. Eso coincidía con la descripción de Dugas.
Su magia se extendió, enmascarando la. No me ves.
El hombre detuvo su gran caballo blanco y se volvió hacia ella.
No podía ver su rostro desde esta distancia, tampoco podía sentir su magia, pero él tenía alguna, estaba segura de eso.
No me ves.
Tampoco podía ver sus ojos, pero todos sus sentidos le decían que la estaba mirando fijamente. Un temblor de excitación recorrió su espina dorsal.
Era una completa y total idiota, decidió. Sentada allí, escondida como una niña con miedo a ser atrapado. Bueno, al menos es bueno ser consciente de sí mismo.
Le dio al bosque otra mirada larga y siguió cabalgando.
Elara se deslizó del árbol y corrió hacia el castillo.
Unos minutos más tarde atravesó las puertas, se reajustó su largo vestido verde y se miró el pelo. Algo pasó rozando sus dedos. Elara sacó de la larga trenza enrollada en su cuello una araña. Salió por las puertas y la colocó suavemente sobre la hierba.
La araña escapó. Deseaba poder hacerlo también. La ansiedad la inundó. Son solo nervios, se dijo a sí misma.
Caminó hacia los muros y tocó el hombro del druida. Éste se volvió, y la miró con sus ojos marrones sombríos.
—Te dije que lo haría.
Sacudió la cabeza.
—Sé que no quieres hacer esto … .
—No lo hago. Pero lo haré por mi gente.
Su gente, conocía a todos y cada uno de ellos. Ella era la razón por la que se movían de un lado a otro en todo el país, tratando desesperadamente de encontrar un lugar para llamar a su casa, solo para tener que escaparan una y otra vez. Merecían un hogar. Esta era su tierra, y tenía que hacer todo lo que estuviera a su alcance para protegerla. Tal vez D'Ambray no fuese demasiado problema.
—Podríamos… .
—¿Recoger y salir de nuevo? No. —Negó con la cabeza—. Tú mismo lo dijiste, hemos estado aquí demasiado tiempo. Esto es nuestro hogar ahora. No voy a desarraigarnos de nuevo. No por esto.
Habían terminado de correr. No dejaría que Nez ganase.
Un grupo de jinetes se liberó del dosel y se dirigió hacia la verja a medio galope. Ella apretó sus manos juntas. Esto era ridículo, no tenía nada de qué estar nerviosa. Podía cortocircuitarlos en cualquier momento.
Los jinetes se acercaban
Elara señaló con la cabeza al líder del caballo blanco.
—¿Es ese él?
—Sí.
Hugh d'Ambray era enorme. El semental que montaba también era enorme, podían hacer juego. Tenía que medir más de 1.90. De hombros anchos, extremidades largas y muy delgado. Parecía que le faltaban unos 15 kilos. Dugas había comentado que estaban pasando hambre.
Hambriento o no, parecía que podía sostener el puente levadizo de un castillo solo.
De repente todo resultaba muy real. No quería hacerlo.
—¿Quieres que me case con Conan el Bárbaro? —Una nota de acidez se dejó traslucir en su tono.
—Un bárbaro atractivo, —señaló Dugas.
—Supongo que sí, si lo estás mirando desde un punto de vista puramente físico.
Dugas se rió entre dientes.
—¿Su caballo está brillando? —Entrecerrando los ojos lo observó más detenidamente. Si te fijabas bien, había un indicio de algo que sobresalía de su frente, como un brillo de aire caliente.
—Parece que sí.
Tenía que admitir que formaban un dúo impactante. El caballo que brillaba como la plata y el jinete, todo de negro, su cabello oscuro cayendo sobre sus hombros. Pero ella no estaba interesada en apariencias impactantes.
—Ha estado aquí dos minutos, y ya monta como si fuera el dueño de todo lo que ve.
—Es muy probable que siempre viaje de esa manera. Los hombres como él proyectan confianza. Es lo que hace que otros los sigan en la batalla.
—Otros violentos.
—Acordamos que necesitábamos soldados violentos cualificados con espaldas anchas, —replicó Dugas—. Su espalda es lo suficientemente amplia.
La amplitud de la espalda de d'Ambray no era el problema.
Empezó a observar al resto de gente que lo acompañaban. Dos hombres cabalgaban directamente detrás de él, uno alto y negro, con gafas posadas en su nariz, y el otro atlético y blanco, con cabello castaño corto y una cara atractiva e inteligente. El jinete detrás de ellos era solo un niño, rubio y moreno. ¿Por qué traer un niño?
Los Lobos estaban llenando a su puerta.
Cuando los jinetes llegaron, D'Ambray levantó la cabeza y miró hacia arriba.
Sus ojos eran de un profundo azul oscuro, y miraron a través de ella.
Ella le sostuvo su mirada.
La mayoría de las mujeres lo encontrarían guapo. Tenía una cara fuerte, abrumadoramente masculina, sin los rasgos toscos que había esperado. Su mandíbula era cuadrada y fuerte, las líneas de su rostro definidas pero no nítidas ni frágiles, y sus ojos bajo enmarcados por unas gruesas cejas negras eran demasiado astutos y demasiado fríos para su tranquilidad. Esos ojos la evaluaron de forma fría y calculadora.
Estaba a punto de compartir el poder sobre su gente con este hombre. Una sensación de alarma la hizo estremecer. Esto era una mala idea, una terrible idea.
D'Ambray atravesó la puerta y desapareció de su vista.
—No debería hacerlo, — susurró para sí misma.
—¿Quieres que los envíe? —Preguntó Dugas en voz baja.
Si decía que sí, lo haría.
Tenía que calmarse. Tenía que enseñarle a D'Ambray quién era ella. El brujo blanco. Inmundo. Maldito. Una abominación. Irían a la mesa de negociaciones como iguales, y si elegían sellar una alianza, tenía que asegurarse de que se fueran como iguales.
La magia escapó del mundo sin ni siquiera un susurro, robando su poder. Eso estuvo bien. No necesitaba magia para que Hugh d'Ambray entendiera dónde estaban.
—Esperemos a echarlo hasta que se resista a nuestros términos.
—¿Los quieres en el gran salón? —Preguntó el druida.
—No.—Meditando—. Ponlos en la sala verde. Al lado de las cocinas.



El aire olía como pan recién hecho, recién salido del horno, con una crujiente corteza dorada. A Hugh se le hizo la boca agua, mientras su estómago suplicaba. Chica inteligente.
Una vez, dejó morir de hambre a una mujer al borde de la muerte, tratando de romperla. Justicia poética, reflexionó.
—El castillo está en buen estado, —informó Stoyan en voz baja detrás de él.
El castillo estaba en excelente estado. Había sido construido con piedra marrón grisácea pálida. El muro exterior de doce metros de alto, la gran barbacana y la puerta de entrada que protegía la entrada, eran sólidas, al igual que las dos torres de los bastiones de las esquinas y las dos torres de los flancos. El patio, el espacio abierto dentro de las murallas, estaba limpio y bien mantenido. Ni vio ningún pozo, pero debían tener uno. La estructura interna consistía en una constelación de edificios que entorno a la torre principal, una torre cuadrada de unos 30 metros de alto. Echó un vistazo a los establos y al conjunto de motores que estaban pegados. Las lámparas eléctricas sugerían que tenían un generador funcionando.
El lugar era enorme. Necesitaba un foso. Algo que tendría que remediar.
Un gran perro moloso entró trotando a través de la puerta abierta, meneando su cola blanca peluda . Había visto tres desde que llegaron y caminaron por el patio, cada perro pesaba más de ciento veinte. Le recordaban a los perros Karakachan que había encontrado en los Balcanes. El perro se le acercó y le acarició su peluda cabeza. Los Karakachans eran lobos asesinos. Si Lamar tenía razón sobre el tamaño de sus rebaños de ganado, los perros tenían sentido. El castillo y la ciudad adosada a la orilla del lago estaban envueltos en densos bosques. Habría lobos allí.
El interior del castillo estaba tan bien cuidado como el exterior. La habitación donde ahora cuyo centro era una gran mesa rústica era simple, las paredes de piedra sin ningún tipo de decoración, pero estaba limpia, sus sillas eran cómoda, y la temperatura interior era al menos diez grados más fría. Bonitas paredes gruesas.
Todo lo que Hugh tenía que hacer ahora era convencer a la dueña del castillo para que lo compartiera. La había visto mientras entraba. Su cabello era completamente blanco. No rubio pálido o platino blanqueado, blanco. Sus ojos avellana eran nítidos, lo había mirado como si hubiera visto un lobo en su puerta. Él no era un lobo, era algo mucho peor, pero necesitaba su castillo defendible y su delicioso pan.
Hugh había tratado de precisar su edad, pero el pelo blanco lo confundía. Su rostro parecía joven, pero apenas había podido más que vislumbrarla.
Hugh se inclinó hacia atrás. Ella lo estaba haciendo esperar. Eso estaba bien, podía ser paciente.
Detrás de él, el estómago de alguien gruñó.
Había sentido algo en el bosque, en el camino hacia aquí. Algo que le erizó el cabello de la nuca. Se había visto envuelto en conflicto con diferentes poderes en tres continentes, y lo que había estado en el bosque había disparado todas sus alarmas. Entonces movió hacia el castillo y azuzó a Bucky, tratando de seguirlo.
Su mirada se detuvo en un gran mapa pintado a mano sobre la puerta lateral, mostrando a Berry Hill en el centro, al borde del lago Silver River, con el castillo en la colina vecina. A la derecha y un poco más arriba, hacia el noreste, estaba Aberdine, otro pequeño asentamiento pos-desplazamiento, al lado de un punto ley. Más alto aún, más allá del bosque, directamente al norte, se extendía Sanderville. Por encima, en la distancia, en el extremo izquierdo, estaba Lexington.
Hugh miró a Aberdine. Después del cambio, la magia fluye por el mundo en corrientes, líneas luminosas, ofreciendo una forma rápida de viajar y enviar. Entrar en la corriente te cortaría las piernas, por lo que tendrías que poner una barrera entre la magia y tú, un auto, una plataforma de madera, cualquier cosa serviría. Una vez dentro, la línea ley arrastraría al jinete hasta que alcanzara un punto ley, donde la magia se interrumpiría y la corriente arrojaría a sus jinetes al mundo real. Solo había una carretera que conectaba el castillo y ese punto ley y pasaba por Aberdine. Tendrían que negociar bien con ellos ese acuerdo.
La pesada puerta de madera se abrió, y Elana entró, seguida de un hombre mayor tuerto vestido con una túnica blanca, una mujer negra de unos cuarenta años vestida con un traje pantalón y una rubia menuda.
Hugh inclinó su cabeza y estudió a su futura novia. Su edad rondaba entre los veinticinco y los treinta. Usaba un vestido verde suelto que caía casi hasta el suelo, ocultándole la mayor parte de sus formas. Bonitos pechos llenos, piernas largas, unas bonitas facciones, ojos grandes, boca pequeña, cejas más oscuras que su cabello, de marrón claro, probablemente dibujadas o teñidas. Piel bronceada, casi dorada. Rostro interesante No exactamente hermoso, pero femenino y bonito.
Una expresión fría le golpeó la cara, una pizca de arrogancia, algo de orgullo y mucha confianza. Había algo regio en ella. Era la Reina del castillo
Sería un gran dolor en el culo.
Solo tenía que ser capaz de soportarlo.
Hugh se puso de pie. Ella le tendió la mano.
—Elara Harper. —Su voz se correspondía con ella, fría y precisa.
Él le tomó los dedos y le estrechó la mano.
—Hugh d'Ambray.
—Encantada de conocerte. —Ella se sentó en la silla frente a él. Sus consejeros se colocaron detrás de ella.
—Ya conoces a Dugas,—dijo.
No lo hacía, pero Lamar le había dicho que el druida era su contraparte, -una voz de razón-. Alguien había cortado la cara del anciano. Hugh se encontró con su mirada. Dugas se la sostuvo y sonrió. Era un hueso duro de romper
—Esta es Savannah LeBlanc.
La mujer negra asintió con la cabeza hacia él. Ropa costosa, profesional, bien hecha, su oscuro cabello natural recogido, apartado de su cara y trenzado en un elegante moño. Parecía un abogado. Hugh se encontró con su mirada. Una bruja, una poderosa. No podía sentir su magia con el tech up/la tecnología arriba/funcionando, pero había interactuado con las suficientes para reconocer los modos. Malas noticias.
—Es la bruja principal de nuestros aquelarres, —continuó Elara.
Aquelarres en plural, interesante.
—Esta es Johanna Kerry.
La rubia le sonrió. Tenía que estar en la veintena, pero a él le parecía demasiado joven, casi una adolescente. Apenas medía 1,50m de altura, era esbelta y usaba gafas. Las rubias pequeñas e inteligentes eran la kryptonita de Stoyan.
Su mano voló hasta su frente, con el pulgar presionado contra su palma en una especie de saludo.
—Hola.
Ella era sorda o muda. Posiblemente ambos. Su conocimiento del lenguaje de señas americano estaba oxidado. ASL tenía sus propias reglas y gramática, pero recordó lo básico.
Levantó las manos y firmó.
—Precioso día—. Johanna arqueó las cejas.
—Interesante.
Interesante era la palabra correcta. Tendría que trabajar en sus gestos.
Hugh presentó a su gente.
—Stoyan, centurión del primer batallón. Lamar, centurión del segundo batallón. Y Sam. Está aquí para examinar a los caballos .
Savannah se movió hacia un lado, para que Johanna pudiera mantenerlos a ambos a su vista, y signó mientras hablaba. Sus manos se movían rápido, ella claramente no necesitaba ninguna práctica.
Otra mujer rubia con jeans y una camiseta entró a la habitación por la puerta lateral. Era joven y bonita, y lo miró un momento demasiado largo.
—¿Puedo traerte algo?
—Té helado, por favor, Caitlyn, —respondió Elara.
—Sí, señora. —La mujer se agachó para entrar por la puerta.
—Necesitas un ejército, —dijo Hugh.
—Y nosotros necesitamos una base—.
Elara asintió.
—Tienes un ejército, y yo tengo una base.
Hasta el momento estaban de acuerdo.
—¿Hablamos acerca de los términos? —Preguntó ella—. ¿Qué necesitas de nosotros?—
—Mi pueblo necesitará cuarteles, raciones y equipo —respondio.
—Eso suena razonable, —respondió.
—No son agricultores. No cuidarán los campos ni ordeñarán tus vacas. No ayudarán a tu gente en las tareas diarias a menos que sea una emergencia.
Ella alzó las cejas.
—Entonces, ¿qué estarán haciendo todo el día?
—Patrullarán los terrenos, perforarán, practicarán PT, repararán y fortificarán el castillo, y se encargarán de cualquier amenaza externa a los nos enfrentemos.
Deslizó ese 'nos' en esa lista de tareas. Cuanto antes los viera como aliados, más pronto alimentaría a su gente.
—¿PT? —Preguntó ella.
—Entrenamiento físico. Nos está contratando como empleados con trabajos específicos. Debemos ser libres de hacer esos trabajos .
—Me imagino a trescientas personas merodeando, comiendo mi comida y bebiendo mi cerveza todo el día, —respondió Elara.
—Solo cuando están fuera de servicio. Patrullarán el castillo y el perímetro exterior por turnos, y si eligen beber cerveza en sus horas libres, pagarán por ella. Lo que me lleva a otro punto. Tendrán que ser pagados.
Elara se inclinó hacia atrás.
—¿Esperas que los alimente, los vista, los equipes y pague?
—Sí. Espero que se pongan entre ustedes y el peligro —.
—Si le pagamos a cada uno de su gente $ 500 por mes, la factura sería de $ 150,000 por mes. Si tuviéramos ese tipo de dinero, contrataría mercenarios. No tendría que rebajarme a esta farsa de matrimonio .
¿Rebajarse? ¿En serio?
—Cuando Nez masacre a tu gente como si fuera ganado, y camines entre sus cadáveres, inhalando su sangre, deberías decírselo.
Elara retrocedió.
—He cuidado de mi gente hasta ahora. Me ocuparé de Nez sin ti.
—Puedo tomar este castillo con veinte personas, —respondió—. Puedo quemarlo hasta sus cimientos, o puedo mataros a todos y conquistarlo.
Se inclinó hacia delante, con los ojos fijos en él, presa de una helada de ira. —Intentalo.
Se inclinó hacia ella.
—Puedo hacer esto, porque mi gente son soldados profesionales y los tratarás como stal.
—No te necesitamos.
—Claro que me necesitas. Vi a Nez hace un mes. Viene hacia aquí.
La rubia Caitlyn apareció en la puerta. Savannah tomó la jarra de sus manos, la despidió y dejó el té sobre la mesa.
Elara entornó los ojos.
—¿Y debería tomar tu palabra sobre eso?
—Sí.
—¿La palabra de un hombre que traiciona a sus amigos?
—La palabra de un hombre que está dispuesto a casarse con usted con todo su equipaje. No veo una línea de pretendientes fuera de esta puerta, ¿verdad?
Ella retrocedió.
—¿Cómo sé que no estás trabajando para Nez?
—¡Él es el Preceptor de los Perros de Hierro! —Rugió Stoyan detrás de él.
Hugh levantó su mano. Stoyan chasqueó la boca.
—Nez no se molestaría en subterfugios,—,dijo Hugh—. No vales la pena. Eres una presa elección fácil .
Elara lo miró boquiabierta.
—¿Cuántas de tus personas pueden matar a un vampiro cara a cara?
No hubo respuesta.
—Cada uno de los míos puede. Han sido entrenados para matarlos, porque Nez y yo pasamos una década intentando asesinarnos el uno al otro. Me envió la cabeza de mi amigo de la infancia, y después él y yo tomamos un café en Charlotte una semana más tarde. Ese es el tipo de hombre que es Nez. Así que puedes gruñir todo lo que quieras, princesa. Pero te casarás conmigo, porque no tienes otra opción. No ganarás esta pelea con los granjeros. Necesitas un bastardo despiadado y frío como yo, y soy el único que hay aquí.
Se miraron el uno al otro en silencio.
—Tiene que ser comida, equipo y alojamiento, por ahora, —dijo—. Tómalo o déjalo.—
—Acepto. A cambio, me dejarás hacer las modificaciones y reparaciones a este lugar como mejor me parezca. Y las financiará, si es necesario.
—Discutiremos cada modificación individualmente, —contraofertó.
—No.
—Puede que no tenga el dinero.
—Bien. Discutiremos el presupuesto para cada modificación en el entendimiento de que mis solicitudes de materiales y mano de obra deben recibir la primera prioridad. —Bien, —acordó en voz baja—. No toleramos crímenes aquí. Mientras tu gente esté aquí, obedecerán las leyes. Si uno de ellos mata o viola a una de mis personas, se matará a ese soldado. Si no lo haces, lo haré yo, y créeme, desearán que lo hubieras hecho —.
Ella había cedido en las actualizaciones. Hugh tuvo que darle algo.
—De acuerdo. Necesitaré quince caballos. Eran diecisiete monturas cortas, y los caballos eran muy caros.
—Hecho.
Mierda. Debería haber pedido veinte.
—Y solo para ser muy clara, —dijo Elara—. Este matrimonio será solo de nombre.
—Cariño, no podrías pagarme lo suficiente.
Sus bronceadas mejillas se sonrojaron.
—Si nos traicionas, te haré sufrir.
—Ni siquiera nos hemos casado aún, y ya estoy sufriendo.
—Tenemos eso en común, —espetó.
Ambos se inclinaron hacia atrás al mismo tiempo. Se estaba casando con una arpía de hielo. Fantástico. Simplemente fantástico.
Dugas dio un paso adelante, se inclinó y habló a Elara al oído.
—Necesitaré inspeccionar tus tropas —anunció Elara, con firmeza—. Necesitamos saber exactamente qué estamos comprando con nuestra comida.
—Bien. —Le sonrió lentamente—. Mis hombres necesitarán inspeccionar tus caballos y nuestros aposentos en el castillo.
—Primero prepara tus tropas para inspección.
Hugh se sirvió un vaso de té y saludó con la cabeza hacia la puerta.
—Mira afuera.




DEBERÍA ESTRANGULAR A ESE HOMBRE. No, debería hacerle algo peor
Elara salió fuera por puerta y caminó hacia la cima de la colina donde estaba el castillo. Los soldados salieron del bosque corriendo en fila de a tres. Vestían uniformes negros, algunos con armadura y otros sin ella. Cada uno llevaba una mochila grande, un petate y armas. Se movieron al unísono, sus pies golpeando el suelo al mismo tiempo.
No los había detectado en el bosque, lo que significaba que tenían que haber estado muy atrás.
Los soldados comenzaron a formar un bloque, ocho soldados en línea. Todo ese equipo debía pesar al menos 10 kilos. Probablemente mucho más.
—¿Cuánto tiempo llevan corriendo? —Preguntó y deseó no haberlo hecho. Cualquier muestra de interés era una puerta, y D'Ambray la atravesaría con su enorme y tonto hombro y la mantendría abierta.
D'Ambray se encogió de hombros, se alzaba junto a ella, una oscura figura con la forma de un hombre enorme.
—Desde Aberdine.
—¿16 kilometros?
—Sí. —Se volvió hacia ella, sus ojos azul oscuro la miraron con calma—. ¿Te gustaría que volvieran corriendo y regresarán aquí de nuevo?
Se dio cuenta, que lo decía completamente serio.
—No.
Se volvió para mirar a los soldados. Formaron cuatro bloques separados, cada uno con ocho soldados por fila, y diez por columna. Firmes, como estatuas oscuras contra la hierba verde del césped.
—¿Quieres que descansen? —Preguntó.
—¿Estáis cansados? —Rugió d'Ambray junto a ella, haciéndole casi saltar.
Las trescientas veinte personas rugieron como una sola voz.
—¡No, preceptor!
—Están listos para su inspección, —anunció Hugh.
Elara tuvo que admitir que se veían impresionantes. La culpa le punzaba. No se trataba de la gente de d'Ambray, se recordó a sí misma. Esto se trataba de mantener a su gente a salvo. Si d'Ambray ponía a sus tropas en peligro, era culpa de él.
El crujido de un carro vino detrás de ellos. Poco a poco, con cuidado, George, Saladin y Cornwall aparecieron a la vista, guiando a Dakota, un enorme Clydesdale, mientras empujaba la carreta hacia delante. Una lona marrón ocultó el contenido. Sabía exactamente lo que había en el carro.
Elara se hizo a un lado para dejar pasar el carro. D'Ambray no pareció preocupado.
Los tres hombres guiaron el carro por la colina, lentamente, como si estuviera hecho de vidrio. Dugas caminó detrás de ellos, en silencio. Cada uno de los hombres llevaba una escopeta.
El vagón se detuvo. Saladin desenganchó a Dakota y los tres hombres se alejaron, de vuelta al castillo.
Elara levantó la cabeza.
—Dijiste que cada una de tus personas podría tomar un vampiro.
Dugas retiró la lona del carro. Un muerto viviente estaba sentado en una jaula de metal. En el momento en que salió la lona, ​​se abalanzó sobre las barras de metal, sus ojos brillaban con insana sedienta de sangre.
—Pruébalo..
D'Ambray asintió con la cabeza a sus soldados.
—Escoge a uno.
Elara miró las filas de soldados. Estaba a punto de condenar a uno de ellos a muerte. Un humano, incluso un humano habilidoso, tenía muy pocas posibilidades contra un no muerto.
Tenía que hacer su trabajo. Pondría a su gente más fuerte al frente y atrás, así que tuvo que elegir a alguien del centro.
—Cuarta fila a mi izquierda, —,dijo—. Tercer soldado.
—Arend García, —ordenó D'Ambray, con voz vibrante—. Un paso adelante.
El tercer hombre en la cuarta fila dio un paso atrás, dio media vuelta y marchó hasta el borde de la línea, se volvió, marchó hacia ellos, se volvió de nuevo... . Un hombre muerto caminando. Tenía veintitantos años, cabello oscuro corto, ojos claros. Como todos ellos, era delgado, casi desnutrido. Una cicatriz cruzaba su rostro en el lado derecho de su nariz, se bajaba hacia un lado y desaparecía en su labio.
Estaba a punto de morir. Si mostraba algún tipo de preocupación, d'Ambray lo usaría para zafarse de esta prueba.
Arend García se detuvo.
Observó la cara de d'Ambray. Bien podría estar tallada en piedra.
—Mata al muerto viviente, —ordenó d'Ambray, con voz tranquila.
García dejó caer su saco de dormir y su mochila, dio un paso adelante, de cara a la jaula, buscó detrás de su espalda y sacó un cuchillo de apariencia brutal. Parecía una versión más delgada de un machete, y su hoja era negra.
Dugas recogió la cadena unida a una barra de metal pesado que aseguraba la liberación de la puerta trampa en la jaula y retrocedió. García miró, impasible. El no-muerto se golpeó contra los barrotes.
Maldición.
—¿Vas a dejar que tu hombre se enfrente a un muerto viviente con un cuchillo?
D'Ambray la miró.
—¿Querías que lo matara con sus propias manos?
—No.
Apenas conocía a ese hombre, y ya lo odiaba.
—Al menos dale una espada.
—Él no necesita una espada.
Dugas tiró de la cadena. El cerrojo se deslizó abriendo la puerta.
El no-muerto salió de la jaula, velozmente, y cargó contra García.
En el último momento, el esbelto hombre se hizo a un lado, grácil como un torero, y bajó el machete. La cuchilla se clavó en el cuello del muerto viviente. Su cabeza rodó sobre la hierba. El cuerpo corrió otros diez pies y cayó hacia adelante, el muñón del cuello cavando en la hierba.
Elara se dio cuenta de que estaba conteniendo la respiración y la dejó salir.
García sacó un paño del bolsillo de su cuero, limpió la cuchilla, lo deslizó dentro de su funda y se detuvo en el desfile.
—¿Estás satisfecha? —Preguntó d'Ambray.
—Sí.
La respuesta se sentía amarga en su boca. Debería sentirse feliz. Quería las mejores tropas y las consiguió. Elara forzó una expresión calmada sobre su rostro como una máscara.
—Gracias, Preceptor.
Él sonrió. Estaba claramente disfrutando cada segundo de esto.
—Cualquier cosa que deseé mi prometida.
Casi lo golpea.
D'Ambray asintió con la cabeza hacia García. El hombre sacó un pequeño cuchillo de la funda en su cinturón. Una mujer rompió filas y corrió hacia él. Juntos se arrodillaron junto al muerto viviente caído.
—¿Qué están haciendo?
—Cosechando la sangre. Se mantiene viable durante bastante tiempo cuando se almacena adecuadamente. Veré esos barracones ahora.
—Por aquí. —Elara se giró y lo condujo al interior del castillo —. Acerca de este matrimonio—, dijo—. Quise decir lo que dije.
—Bien, porque me gustó el rubio que nos trajo el té.
Descarado.
—Mi gente no es esclava, Preceptor. Si Caitlyn quiere dejarte que te acuestes con ella, eso es asunto de ella.
—Excelente. ¿Voy a conseguir un dormitorio propio o deberíamos hacer un cronograma de rotación?
Él estaba pinchandola. Tenía que serlo.
—Obtendrás tu propia habitación, Preceptor.
—Espléndido.
No podía matarlo, necesitaba sus tropas. Pero, realmente quería hacerlo.
—Una última cosa. ¿El castillo tiene un nombre?
—Baile.—Lo pronunció de la manera correcta, en gaélico irlandés, Balyeh.
Hugh sonrió.
—Casa. Creo que me va a gustar aquí.
—Haremos nuestro mejor esfuerzo para que se sienta bienvenido, Preceptor.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Miér Jul 11, 2018 12:41 pm

Capítulo 4

El vacío finalmente lo había atrapado. Hugh estaba de pie en la ventana mientras lo atravesaba con dientes de aguja y lo destrozaba, desollando una fina capa a la vez. Había conocido el dolor antes. Había sido disparado, cortado, quemado, roto, torturado, pero esto era diferente. Este era el mismo dolor que sintió cuando Roland lo envió al exilio.
Estaba en el quinto piso de la fortaleza. Era media tarde, tres o cuatro, no estaba seguro. El cielo era azul, sin una pizca de nubes. El viento refrescaba su piel. La luz del sol jugaba en los muros de piedra. Debajo de él, una gran caída prometía un viaje rápido al muro de piedra. Si saltaba ahora, incluso si vivía por unos pocos segundos y alcanzaba su magia en la desesperación, no lo salvaría. Además, la tecnología estaba alzada. Su habilidad para sanar apenas estaba ahí.
Resolvería todos sus problemas. Un breve destello de dolor, casi una idea de último momento en comparación con lo que sentía ahora, y todo terminaría.
Si Hugh se volviera, abriría la puerta de madera y acero reforzada y caminaría por el largo pasillo, llegando al dormitorio de su novia. Ella estaría allí, preparándose. Se iban a casar hoy. Ninguno de los dos había querido retrasarlo. Habían estado en la garganta del otro durante la última semana, pero una cosa en la que ambos estaban de acuerdo: tenían que casarse rápido y tenía que ser una verdadera boda, con pastel, flores, vestidos y recepción después. Contrataron a un fotógrafo de bodas y un cámara, porque planeaban cubrir las imágenes donde pudieran. Por eso la boda tenía que tener lugar hoy, mientras la tecnología aguantaba. El matrimonio tenía que parecer real, porque sin él su alianza no valía los cuarenta y alguna pieza de papel que habían firmado una vez que sus asesores terminaron de negociar entre ellos sobre los términos exactos de esto.
Hugh se apoyó en el alféizar de la ventana. Nunca había esperado casarse. La idea no se le había ocurrido. La necesidad de matrimonio llegaba cuando un hombre se daba cuenta de que estaba envejeciendo y quería formar una familia o cuando quería validar un compromiso con una mujer u obtener uno de ella. Durante sus décadas como Señor de la Guerra, la magia de Roland lo había mantenido. No envejecía. En aquel entonces, Hugh tenía siglos por delante suyo. Se mantendría en su punto máximo, y si quería una mujer, conseguía una. Hubo algunas que se resistieron al principio, pero tuvo paciencia y experiencia, sabía cómo escuchar y qué decir, cuando elegía hacerlo, y el poder era un maldito afrodisiaco. Era el Señor de la Guerra de Roland, el Preceptor de los Perros de Hierro. Finalmente, se las ganaba y terminaban en su cama.
Pensó que el sexo se haría viejo, pero nunca lo hizo. Un nuevo día, una nueva mujer interesante. Finalmente, se quedó sin cosas nuevas para probar y se dio cuenta de que la diferencia entre el buen sexo y el gran sexo era pasión. El gran sexo era menos frecuente, pero no tenía problema para el buen sexo.
El matrimonio ni siquiera estaba en su vocabulario.
Aun así, si Hugh alguna vez se hubiera casado, habría esperado que la mujer estuviera ansiosa. Emocionada incluso.
La arpía al otro extremo del pasillo actuaba como si fuera una criatura repugnante que se arrastraba por debajo de una roca húmeda. La mujer lo volvía loco. Hugh alternaba entre querer estrangularla y tratar de no reírse mientras luchaba sus golpes verbales. Hacerla gruñir de frustración era la única cosa que hacía la situación tolerable.
Él era mortal ahora. Eventualmente envejecería. Moriría. La idea convirtió la sangre de Hugh en hielo. No podía ni siquiera recordar qué edad tenía. Moriría, y pronto. Su magia lo mantendría con vida durante un tiempo, pero no duraría mucho más de otros ochenta años. Quizás cien.
El fantasma de Voron se congeló en sus recuerdos. Cuando Hugh era niño, Voron era más grande que la vida. Alto, poderoso, imparable. Un hombre diferente lo miraba ahora, viejo, gris, de alguna manera menos, como si la edad goteara el color de su cabello y piel. El fantasma levantó su espada.
Vete, viejo.
Hugh apartó el recuerdo. Este viaje en heno tenía un definido fin. Él ya no tenía un para siempre.
Las piedras del patio se volvieron aún más atractivas. En lugar de pensar en qué hacer con su escasa vida útil, podría simplemente detener ambos, su vida y su pensamiento.
—Mmm —salió un ruido femenino debajo de la cama.
Él se volvió. Caitlyn de la cocina estaba demasiado preocupada sobre lo que ‘la Dama Blanca’ pensaría, así como había pasado con Vanessa. Una morena, con grandes tetas, piernas largas, un pequeño trasero, y mucho entusiasmo, que trabajaba en el castillo como asistente legal. También era de bajo mantenimiento.
Vanessa se giró de lado y apoyó la cabeza sobre su codo doblado, haciendo estallar su pecho para ofrecerle una mejor vista. Él había establecido las reglas básicas desde el principio, aunque dudaba que ella se adhiriera a ellas. Era una oportunista.
Ella lo midió con su mirada, deteniéndose en su entrepierna desnuda.
—¿Vamos a seguir haciendo esto después de que estés casado?
—¿Asustada de Elara?
Ella sacudió su cabeza.
—Si la Dama no me quisiera aquí, me lo diría. La Dama lo sabe todo. Ella sabe lo que estoy diciendo en este momento.
Interesante. Hugh se apoyó contra el alféizar de la ventana, estudiándola.
—¿Cómo?
Vanessa agitó sus dedos hacia él.
—Magia.
—La tecnología está arriba.
—No importa. Ella lo sabe.
—¿Por qué la llamas la Dama?
Vanessa se encogió de hombros.
—Eso es lo que es. No es como el resto de nosotros.
—¿Qué la hace especial?
—Si esperas lo suficiente, ella te lo mostrará.
—Eso no es una respuesta.
—Ella nos protege —dijo Vanessa.
—¿De quién?
—De todos. Los muertos vivientes. El Resto.
Él se inclinó hacia adelante.
—¿Quiénes son El Resto?
—Comenzamos juntos, luego nos separamos —dijo Vanessa—. Llamamos a los que se quedaron atrás El Resto. Ellos nos llaman Los Difuntos.
—¿Por qué os separasteis?
Vanessa bostezó.
—Es largo y complicado.
—Tienes miedo de Elara.
—No, simplemente no soy estúpida.
Hugh se movió hacia la cama, se inclinó sobre ella y la fijó con su mirada. Ella retrocedió. La alarma se encendió en sus ojos.
Él echó un vistazo a la puerta y luego a ella. Ella se bajó de la cama, agarró su ropa, se puso el vestido y se apresuró a salir casi a la carrera, con la ropa interior en las manos.
Estaría de vuelta. La tenía.
Vanessa era una lacaya nacida. Temía a Elara, pero también sentía un poco de desprecio por su futura novia, o no se habría metido en su cama para probar su correa. Elara debía haber sido amable con ella. Eso fue un error.
Había visto el tipo de Vanessa lo suficiente a lo largo de los años para reconocerlo instantáneamente. Su clase de gente entendía la fuerza y la manifiesta muestra de poder. En voz alta proclamaban su apoyo a la policía excesivamente celosa, tiranos locales y cualquier persona dispuesta a mostrar fuerza bruta. Vanessa respetaba la autoridad que la hacía temer. Mientras él la aterrorizara, ella lo obedecería e intentaría complacerlo pero nunca podría ser de confianza. Si Elara la asustaba lo suficiente, Vanessa derramaría sus secretos. Si alguna vez tenía un sabor del verdadero poder, sería mezquina y cruel.
Hugh se volvió hacia la ventana. El día era pacífico y silencioso. Supuso que debía ducharse y vestirse. Se iba a casar, después de todo. Y compraría comida y seguridad para los Perros con su matrimonio. Y conseguiría un castillo como dote. Una vez que el foso estuviera terminado…
El foso. La tecnología estaba encendida, era media tarde, y había ordenado que la construcción comenzara esa mañana. ¿Dónde estaban las malditas excavadoras?
* * *
—Es un vestido maravilloso —dijo Nadia.
—Muy hermoso —estuvo de acuerdo Beth, cepillándose el pelo.
Elara escondió un suspiro. Hacían todo lo posible para hacerla sentir mejor. Esta no era la forma en que se imaginaba el día de su boda. Esta era una caricatura infernal de eso.
Ella lo hacía por las razones correctas. Prometió proteger a su gente y las tropas de D'Ambray los protegerían. Los Perros de Hierro parecían apenas humanos, pero habían estado dentro de las paredes durante una semana y no podía culparlos. Se habían hecho cargo de las Patrullas. Corrían y hacían infinidad de flexiones de brazos. Eran infaliblemente educados con su gente. El castillo había venido con los barracones, pero no había suficiente espacio para todos en el edificio, por lo que tuvo que relegarlos a tiendas de campaña en el patio mientras que el ala izquierda era renovada. No hubo ni un susurro de queja.
Casi no tenían suministros, excepto por lo que podían llevar y un carro cubierto. Trajeron el carro y descargaron dos docenas de tambores de plástico sellados, que arrastraron al interior y encerraron en una habitación en el cuartel. Nada del espionaje y adivinación que su gente había hecho había logrado arrojar algo de luz sobre lo que había en los barriles. No era dinero. D'Ambray estaba arruinado, tan roto, que el contrato que habían firmado especificaba una semana de ropa para cada Perro de Hierro. Ni siquiera tenían repuesto de ropa interior.
Esta noche tendría que casarse con ese insoportable trasero.
Algunas chicas soñaban con casarse y planeaban su boda. Elara nunca lo hizo. Pero cuando lo pensó ocasionalmente, siempre imaginó casarse con alguien quien la amara.
—¿Has decidido qué hacer con el pelo, mi señora? —preguntó Eve desde la parte posterior.
Había renunciado a intentar que dejaran de llamarla así. Al menos cuando estaba al alcance del oído, dejaban de referirse a ella como la Dama Blanca. Hacer que la gente pretendiera que era alguna reina medieval era mejor que la adoración real, se recordó Elara. La adoración debía evitarse a toda costa.
—No lo sé.
Su cabello, la marca de su maldición, le caía alrededor de la cara en suaves olas después de haber sido retorcido en la nuca para el conjunto del día. Si lo alisaba, los largos hilos blancos alcanzarían más allá de su trasero. El cabello era un dolor. Elara había querido cortarlo durante años, pero se convirtió en un símbolo de su magia, y había aprendido hacía mucho tiempo que los símbolos eran importantes.
—Podríamos hacer un moño completo —ofreció Beth—. Algo con flores. Podríamos hacer una trenza muy suelta.
—O una trenza de cascada —dijo Nadia.
Elara mordió otro suspiro. Ella casi les dijo que no le importaba, pero heriría sus sentimientos.
—Podríamos dejarlo suelto —sugirió Eve—. Casi nunca lo dejas suelto.
No lo dejaba suelto, porque lo odiaba. Todavía recordaba su verdadero cabello, los rizos oscuros de color chocolate. Hacía tres años, justo después de que dejaran Virginia Occidental, consiguió dos botellas de tinte para el cabello y empapó los hilos blancos en él. Lo mantuvo hasta que su cuero cabelludo comenzó a picar. Cuando salió de la ducha, su cabello aún estaba blanco prístino. Ni un solo hilo tomó el tinte.
—Déjame pensar en ello.
—Solo quedan dos horas —murmuró Eve.
—No es como si pudieran tener una boda sin mí.
Un suave golpe resonó por la habitación. Rook.
Eve abrió la puerta.
—Está ocupada.
—Déjalo entrar.
Elara se puso su fina bata blanca, escondiendo la camisola blanca translucida que llevaba debajo.
La puerta se abrió. El espía entró, su cabello escondido por la sudadera con capucha que siempre usaba. Esperaba un informe, pero él solo permaneció allí. Le había traído algo privado.
—Dadnos un minuto —dijo—. Os llamaré cuando esté lista.
Las tres mujeres salieron de la habitación, con Beth cerrando la puerta detrás de ella. Rook se acercó y le tendió un pedazo de papel.
Vanessa y Hugh:
V: ¿Vamos a seguir haciendo esto después de que estés casado?
H: ¿Asustado de Elara?
V: Si la Dama no me quisiera aquí, me lo diría.
Elara leyó el resto de la conversación. Difícil de sorprender. Esa era la única cosa que siempre dejaba los dientes en el borde sobre Vanessa. La mujer no tenía ni una pizca de lealtad en ella. Todavía, era una de su gente.
—¿Dónde está ahora?
Se puso los pantalones y salió corriendo hacia el equipo de construcción.
Eso significaba que estaría en su puerta en un minuto.
—Gracias.
Rook asintió y se deslizó fuera de la puerta. Elara la bloqueó y se sentó en su tocador. Tenía que hacer algo con su cabello. No podría importarle menos lo que pareciera, pero la boda tenía que parecer genuina. Tenía que mantener las apariencias. Fabricaría el resplandor por el bien de su gente.
Alguien golpeó su puerta.
—Fuera. —Elara metió los dedos en una pequeña tina de loción.
—Abre la puerta.
Había algo en su voz que hacía que la gente quisiera obedecer. Una calidad imperceptible. Probablemente era muy útil en medio de la batalla.
—Vete. No estoy vestida, y no puedes verme antes de la boda.
—Abre la puerta.
—No. —Se untó la loción en la cara y en el hueco de su cuello y lo trabajó en su piel.
La puerta recibió un golpe fuerte. Era una pesada puerta de madera, reforzada con acero, pero los pocos días que había pasado con D'Ambray la convenció de que podía ser extremadamente decidido.
—Si la rompes, saldrá del dinero para el reemplazo de tu presupuesto discrecional.
Elara se alzó el pelo con un aspecto de moño. Ugh.
—¿De verdad quieres hacer esto a través de la puerta?
—No quiero hacerlo en absoluto.
—Cortaste la gasolina para mis excavadoras.
—Sí, lo hice.
—¿Por qué?
—Porque es caro.
Un furioso silencio cayó. Ella lo imaginó al otro lado de la puerta humeante y sonrió.
—Lo necesito. Necesito la gasolina.
—Todos necesitamos cosas.
—¡Elara! Necesitamos estar vivos. El foso nos mantendrá vivos.
Foso, foso, foso… ¿Foso? Foso. ¡Foso! Ugh.
—Quieres cavar una trinchera de diez pies de profundidad y setenta y cinco pies de anchura. Eso es ridículamente grande.
—Tiene que ser tan grande para funcionar.
Elara suspiró y recogió la sombra de ojos. ¿Tal vez rosa dorado?
—¿Cómo planeas llenarlo?
—Con agua del lago.
—¿Planeas hacer que el agua fluya cuesta arriba?
—No, lo voy a bombear.
Bajó su sombra de ojos.
—¿Quieres bombear el agua en esa enorme trinchera? ¿Tienes idea de la cantidad de combustible que eso tomará? ¿Entonces pagaremos el combustible por eso también?
—Es necesario.
—¿No se filtrará el agua en el suelo?
—Cubriremos el fondo con hormigón.
—Entonces la magia puede romperlo.
—No, la magia no lo romperá, porque usaremos hormigón romano mezclado a mano.
El rosa dorado funcionaba bien.
—¿No necesitas ceniza volcánica para el hormigón romano?
Otro silencio. Ella había tenido una discusión detallada con el perro que él asignó como capataz antes de que les quitara la gasolina. Ese no era su primer proyecto de construcción.
—¿Dónde vas a obtener la ceniza volcánica? —preguntó ella.
—Lo enviaré desde Asheville.
—No sabía que en Asheville hubieran surgido repentinamente volcanes.
Mezcló un tono más oscuro de la sombra de ojos en el pliegue de sus ojos.
—Asheville tuvo una manifestación de Cherufe hace cinco años. Tienen una montaña entera de ceniza volcánica y podemos comprarla barato.
—Más dinero.
—Elara —gruñó él.
—Estás construyendo un hoyo de dinero, excepto que no es un hoyo, es un foso. ¿Por qué no limitarlo con dinero y prenderle fuego cuando vengan los vampiros?
—No ardería lo suficiente. Me darás este foso. Estoy tratando de mantenerte viva a ti y a todos en este lugar. ¿Puedes poner un precio a la seguridad de tu gente?
—Sí, puedo. El costo total de operación de una sola excavadora es doscientos treinta y siete dólares por hora. Tenemos el factor del uso pesado del suelo que no ha sido perturbado por lo menos en diez años; gasolina; lubricante; ajuste del tren de rodaje para el impacto, abrasividad, etc. reserva de reparación, partes y mano de obra; y el costo del operador, ya que las personas no trabajan gratis. Ahora tenemos que calcular la cantidad de yardas cúbicas de tierra que debemos eliminar y transportar a otro lugar. Basado en las dimensiones de tu trinchera…
—Dame el foso o la boda se cancela.
Por un momento, literalmente vio rojo. Elara saltó a sus pies y abrió la puerta de un tirón. Él estaba de pie al otro lado, usando nada excepto jeans y botas.
—¡No puedo creerte! ¿Pondrías en peligro esta boda por tu estúpido foso?
Hugh se alzaba sobre ella, sus ojos azules oscuros.
—Aquí hay algunas matemáticas para ti. Tu acuerdo tiene cuatro mil cuarenta y siete personas, de los cuales quinientos tres son niños menores de dieciocho años. Cuando Nez venga, y lo hará, tienes tres opciones: Puedes evacuar, lo que significa que Nez os perseguirá y masacrará a todos. Puedes esconderte en el castillo con los adultos y enviar a los niños, sirviendo a Nez una manada de rehenes en bandeja de plata. O puedes esconder a todos en el castillo, que es la única opción real que tienes. —Se inclinó más cerca, su rostro era feroz—. Este lugar fue diseñado para un personal de trescientos. Puede contener cómodamente a quinientos en un apuro. Tendrás que dar cabida a cuatro mil personas aterrorizadas, la mitad de ellos padres con hijos, aquí como sardinas. El saneamiento irá primero. Las aguas residuales comenzarán a retroceder. El agua será lo próximo. Tu pozo se secará. Intentarás conservarlo, mientras Nez lanza trozos de cadáveres que sus esparcidores de plaga han sembrado con enfermedades sobre tu pared, pero no importará. El pozo se secará de todos modos en unas pocas semanas. Tu gente comenzará a morir. Los niños y los enfermos estarán al frente de la fila. Los verás irse uno por uno.
Ella parpadeó.
—No podemos soportar un asedio. Tenemos que golpear a Nez tan duro y tan rápido en su primera carga, que decida que sitiarnos es también costoso. Para hacer eso, necesitamos defensas que funcionen contra los no-muertos. El foso es una gran defensa. Sin él, este lugar es una trampa de muerte. Me doy cuenta de que no lo entiendes, pero no estás a cargo de nuestras defensas. Yo lo estoy.
Hielo blanco explotó dentro de Elara.
—Tienes algo de nervio —gruñó ella—. ¡Tu foso reducirá mi presupuesto en un tercio!
—Nuestro presupuesto.
—Todavía no, ¡no lo es! Tengo que financiar la escuela para este año. Tengo que alimentar a trescientas personas adicionales que no ganan dinero. Eso no crece en los árboles. ¿Roland no te explicó el concepto de dinero cuando repartió tu asignación?
Hugh entornó los ojos.
—No sé si estás demasiado espesa para verlo o si estás en un viaje potente, así que te lo haré simple: dame el foso o tomaré a mi gente y me iré. No moriré aquí porque seas idiota.
—¡Arrogante imbécil!
—Arpía gritona.
—Estúpido.
—Perra.
El hambre la arañó desde adentro. Tomó cada gota de su voluntad evitar que la desgarrara. Ella realmente temblaba con ira.
—¿Te quieres marchar? Hazlo.
—Ten cuidado con lo que deseas —advirtió.
—Toma a tu gente y vete.
Un pisotón los hizo girar hacia el pasillo.
Johanna dio forma con la mano a la letra E y se la pasó por el pelo, indicando longitud.
—Elara.
Johanna no usaba la señal del nombre que inventó para ella a menudo, y normalmente eso hubiera detenido a Elara en seco, pero estaba muy irritada.
—¿Qué? —gruñó ella.
—Importante momento para pelear —dijo Johanna—. Pero las cabezas de la Guardia Roja de Lexington y Louisville Mage College están abajo. —Señaló el suelo.
Hugh se volvió hacia ella.
—¿Por qué?
Johanna apartó su pelo rubio.
—Los invitamos a la boda para construir buenas relaciones y tener testigos. No somos tontos.
Ella movió sus dedos, sus gestos enérgicos.
—Necesitamos testigos. Muchos, muchos testigos. Entendedlo. Abofetearos el uno al otro si es necesario. Vestiros. No me importa. —Ella dio un paso atrás—. Esperaré. Cinco minutos.
Hugh estaba mirándola. Elara se dio cuenta de que su bata estaba colgando abierta, mostrando la delgada camisola blanca que dejaba la mayoría de sus pechos desnudos y apenas cubierta la mitad de su trasero. De repente fue agudamente consciente de que estaba medio desnuda y de pie demasiado cerca. Elara cerró la bata y le devolvió la mirada.
Ya no exhalaba ira. Claramente, él había cambiado su estrategia.
—Acuerdo mutuo —dijo—. ¿Cuál es tu mayor necesidad como asentamiento?
—Metal —dijo ella—. Necesitamos hierro y acero.
—Hay varios pueblos más pequeños por aquí que se perdieron en el bosque. Hay metal allí. Coches usados, una fábrica en Brownsville, y así sucesivamente.
—Ese no es un bosque amigable. Muchos de esos lugares están infestados con criaturas mágicas. Es muy peligroso.
—No para mi gente. Comenzaré a hacer carreras de salvamento. Vas a autorizar la gasolina para el foso.
Elara cerró los ojos.
—Bien. Obtendrás suficiente gasolina para tres días. Más cuando traigas el primer cargamento de salvamento, y nuestros herreros terminen.
—Puede haber esperanza para ti todavía.
—Púdrete en el infierno, D'Ambray.
—Yo también te amo, querida.
Elara se volvió hacia Johanna y habló por signos.
—Estamos bien.
Johanna les dio a ambos una sonrisa brillante.
—Buen trabajo.
Ella giró y bajó por la escalera.
Elara no cerró de golpe la puerta. La cerró con mucho cuidado, caminó a su tocador, se sentó y cerró los ojos, tratando de controlar su furia. Y allí estaba él, saliendo de la oscuridad. Sabía exactamente por qué Vanessa se había metido en su cama. De cerca, Hugh era abrumador. El tamaño, la anchura de sus hombros, el músculo, el estómago duro. Poder. Tanto poder masculino y brutal y fuerza. Y odiaba cada centímetro de él. Si hubiera podido empujarlo por la ventana del pasillo, lo habría hecho. Él habría salpicado las piedras de abajo, y ella sonreiría cuando lo hiciera.
Ese era el pensamiento equivocado. Se controló a sí misma.
Hubo un golpe vacilante.
—Adelante —dijo sin girarse—. Decidí qué hacer con mi cabello.
—¿Sí, mi señora? —preguntó Beth.
—Lo dejaremos suelto —dijo Elara.
* * *
Hugh estaba de pie en el altar debajo de un enrejado arqueado que goteaba con flores blancas de clemátide. Una fragancia suave especiaba el aire. El castillo se alzaba detrás de él y ligeramente hacia la izquierda. La colina nivelada aquí antes de descender, y el hermoso paisaje de Kentucky se extendía frente a él: las colinas y pastos azul verdoso, con bosques densos que los invadían como olas de una marea creciente, y en la distancia, más colinas, cada una más clara que la siguiente, desvaneciéndose en los comienzos de lo que prometía ser un infierno de una puesta de sol.
Se giró levemente. Unos bancos se habían establecido en frente del altar, con un camino entre ellos, y estaban llenos. En el lado de Elara había mujeres en tonos pasteles y hombres en trajes o jeans, lo que era calificado como su mejor equipo. Su lado era negro. Los Perros usaban sus uniformes, del mismo modo que él usaba el negro del Preceptor. Era la única ropa formal que tenían. Ellos habían guardado sus armas bajo sus asientos, con caras sombrías y silenciosos. Él no estaba tomando ninguna posibilidad de que Nez arruinara la boda.
Hugh sondeó las filas de los Perros de Hierro. Toda la familia que necesitaría siempre.
—¿Dónde está él? —gruñó Bale a su lado.
—Estará aquí —dijo Lamar en voz baja.
—Es mejor —dijo Bale.
La gente del pueblo se quedó sin asientos y formó un grupo suelto, de pie a un lado de los bancos. Esperando, murmurando y cambiando. Los niños se perseguían unos a otros. Había flores en todos lados. Mirando hacia el pasillo central, pudo ver la gran carpa blanca a la derecha donde Elara se escondía, probablemente rodeada de sus mujeres, inquietando cada centímetro de su cabello y vestido. Pasada la carpa, las mesas habían sido configuradas con un pastel de tres niveles blanco y negro que se elevaba en el centro.
Stoyan se abrió paso entre la multitud. Una nueva estrecha cicatriz cruzaba su cuello.
—Hablando del diablo —murmuró Lamar.
Stoyan corrió por el pasillo hacia ellos, metió la mano en su bolsillo, y le ofreció una pequeña caja negra a Hugh.
—¿Algún problema? —preguntó Lamar.
—Nada que no pudiera manejar.
Hugh abrió la caja. Un anillo de oro blanco yacía dentro, una banda de brillantes aguamarinas azul pálido entre dos filas de pequeños diamantes. Eso era más o menos lo que le describió a Stoyan. Un joyero en Lexington le debía un favor desde hacía más de veinte años. Lo había recordado tres días atrás durante uno de sus momentos de claridad entre intentar hacer que su gente se asentara, pelear con Elara, y acostarse con Vanessa para mantener el vacío acorralado.
Hace un año, si hubiera elegido un anillo de bodas, hubiera sido una obra de arte que brillara con diamantes, impregnada de magia y que costara una fortuna. Este no podía valer más de tres de los grandes, pero el metal era blanco como su cabello y algo sobre el fuego puro de las aguamarinas y diamantes le recordaba a ella. Mostraba algo de reflexión, que las mujeres valoraban. Una rama de olivo.
Se odiaban mutuamente hasta el intestino, pero no había ninguna razón por la que no pudieran coexistir, al menos hasta que pasara la amenaza. Hugh no había deseado luchar hasta la muerte con ella sobre cada pequeña cosa. Y Elara lucharía hasta el final. Aunque si insistió en luchar con él medio vestida de nuevo, estaba razonablemente seguro de que podría tolerarlo durante un par de minutos. No era una mujer con malas vistas en el castillo, y, por un breve momento, había disfrutado del espectáculo.
Ella también había confirmado algo que había sospechado cuando discutió los arreglos para la boda. Elara no quería que la viera en el vestido de bodas. Era una estúpida tradición, pero se aferraba a ella. Era su primera boda, Hugh estaba seguro, y como la mayoría de las mujeres, probablemente lo planeó desde la infancia, completa con música cursi y lanzamiento de palomas.
El vacío le mordió. Él lo bloqueó.
La arpía del castillo quería un momento especial. El anillo demostraba que se lo tomaba en serio. Por lo que él sabía, ella podría lanzárselo a la cara. Su mirada captó al cámara filmando a la multitud. Tal vez no en frente de las cámaras.
Stoyan tomó su lugar a su derecha. Bale le entregó la espada de Hugh, y Stoyan la sostuvo frente a él, apuntando hacia abajo. Una larga tradición entre los Perros de Hierro, establecida por Voron, el Señor de la Guerra anterior de Roland, que había comenzado la orden. Otra mordedura del vacío. Voron quien lo había criado.
El fantasma lo miró desde sus recuerdos.
Te maté porque Roland lo quiso.
Hugh forzó los recuerdos, concentrándose en el arma para mantenerlos a raya. Echaba de menos su vieja espada, pero la que Stoyan tenía para él ahora no estaba mal. Treinta y tres y tres cuartos de hoja de una pulgada con una simple cruz y un agarre de cuatro pulgadas y media envuelto con una cuerda. Con dos libras y media, estaba destinado a ser utilizado a caballo, pero era lo suficientemente ligera para él hasta que encontrara algo mejor.
Echó un vistazo al lado de Elara. Johanna estaba de pie en el punto de la Dama de Honor con un vestido rosa pastel, con un ramo de flores blancas. Ella le sonrió y le hizo un gesto con la mano libre.
Él se encogió de hombros.
Johanna se metió el ramo bajo el brazo. Sus dedos se movieron.
—¿Asustado?
Él imitó la risa.
Las solapas de la tienda se abrieron. La música llegó de los altavoces. Parecía vagamente familiar, pero no era la marcha nupcial que había esperado. Hugh frunció el ceño. Lo había oído antes…
Caminando en mis zapatos por Depeche Mode.
Lamar sonrió.
—¿Idea tuya? —preguntó Hugh.
—Fue un esfuerzo conjunto entre Dugas y yo. Dijiste que escogiera algo apropiado.
Elara salió.
Llevaba un sencillo vestido blanco que se abrazaba a su cintura y acunaba sus pechos antes de destellar en una amplia falda. Su pelo blanco caía sobre los hombros en ondas flojas. Una corona de plata tachonada de piedras brillantes cabalgaba sobre su cabeza.
Él vio su cara.
Guau.
Elara se deslizó por el pasillo, femenina y elegante. Real. Caminó sola, y se dio cuenta de la importancia de eso. Ella se estaba dando a sí misma por su propia voluntad. No había padre. Nadie tenía derecho a llevarla por el pasillo.
Cada mirada la siguió. Mientras se movía entre su gente y la de ella, la inquietud desapareció de los Perros. La observaban de la forma en que verían un claro amanecer después de una tormenta nocturna. Elara les sonrió y ellos le devolvieron la sonrisa.
Era por eso que su gente la seguía, se dio cuenta Hugh. Era esto, aquí mismo.
Ella caminó hacia el altar, hermosa como una visión. Él se iba a casar con una reina de un cuento de hadas.
Hugh extendió su mano hacia ella. Ella puso sus dedos en la suya y juntos caminaron los tres pasos hacia el altar. Ella le sonrió, y algo en su pecho se movió.
Tuvo que romper la ilusión, así que hizo que su boca funcionara.
—¿Nadie puede acompañarte por el pasillo?
Elara no lo miró, con los ojos fijos en el pastor.
—No necesito que alguien me venda.
Él necesitaba más. Ella todavía era demasiado hermosa, demasiado regia, demasiado.
—¿No se supone que debías tener a algunos niños pequeños corriendo y arrojando flores? ¿O los sacrificaste en el camino?
Su rostro se sacudió.
—Sí, lo hice. Y devoré sus almas.
Ahí estaba ella.
—Es bueno saberlo. El fotógrafo está tomando fotos. Di queso, amor.
Elara le dio una brillante sonrisa feliz.
—Queso, imbécil.
Hizo lo que pudo para verse como un novio que iba en realidad a casarse con esta criatura e imaginar sacarla de ese vestido esta noche.
—Arpía rabiosa.
—Bastardo.
El pastor, un hombre en sus treinta con cabello oscuro y gafas, los miró con la boca abierta.
—Comienza la ceremonia —le dijo Hugh, poniendo una amenaza en su voz.
—Antes de que nos matemos —dijo Elara.
El pastor se aclaró la garganta.
—Queridos hermanos…
Elara se volvió hacia Hugh, su cara brillaba de felicidad. Si él no la conociera, habría pensado que era real.
—… en el matrimonio se recomienda ser honorable…
Hugh alcanzó profundamente, la miró con el mismo afecto y vio un destello de duda en sus ojos. Ja.
—… estas dos personas decidieron vivir sus vidas como una sola.
Dios no lo quiera, vocalizó.
Cállate, respondió ella con la misma sonrisa deslumbrante.
—Si alguna persona sabe de una razón justa por la cual estos dos no deben unirse, que hable ahora o mantenga para siempre la paz.
Silencio. Bien. Tal vez lo superaría sin matar a alguien.
—Hugh D'Ambray, ¿tú, con tus amigos y familiares como testigos, te presentas voluntariamente y por tu propia cuenta para unirte en matrimonio?
—Lo hago.
—Elara Harper, ¿tú, con tus amigos y familiares como testigos, te presentas voluntariamente y por tu propia cuenta para unirte en matrimonio?
Hubo una breve pausa, luego ella dijo:
—Sí.
—Hugh, repite después de mí. Yo, Hugh D'Ambray, te tomo a ti, Elara, para ser mi esposa legítimamente. Prometo quedarme a tu lado en la enfermedad y en la salud, en la alegría y la tristeza. Prometo amarte, consolarte y apreciarte sobre todos los demás.
Repitió las palabras, infundiéndoles la misma sinceridad que le permita convencer a la gente una y otra vez para que confiaran en él a pesar de su mejor juicio.
—Con este anillo, te doy mi corazón. De hoy en adelante ya no caminarás sola. Seré tu refugio en la tormenta de la vida.
Ella le tendió la mano, y él deslizó el anillo en su dedo. Sus ojos se agrandaron. Está bien. La sorpresa era buena. Ella estaba fuera de equilibrio ahora.
—Elara, repite después de mí…
Él escuchó que ella juraba amarlo. Luego extendió su mano y ella deslizó un anillo en su dedo, una banda blanca con una trenza de negro y plata corriendo a lo largo de su longitud. Hacía juego con él. Había pensado en él también. Por alguna extraña razón, eso le gustó.
—Ahora os declaro marido y mujer. Podéis besaros.
Hugh se acercó a ella.
—Trata de que se vea bien.
—Haré todo lo posible para no vomitar en tu boca.
¿Esas tenían? Bien. Él envolvió su mano alrededor de la parte posterior de su cabeza, sintiendo los sedosos mechones de su cabello deslizarse a través de sus dedos, se inclinó hacia delante y la besó. Ella jadeó un poco en su boca, y la besó como besaría a una mujer que estuviera intentando seducir, persuadir, prometer, reclamarla. Ella sabía a fresco y dulce. ¿Tú qué sabes? Él había esperado veneno y cenizas.
La gente vitoreó. Elara clavó sus uñas en su brazo. Él le mordió el labio al separarse y la dejó ir.
Parecía como si lo hubiera arañado gravemente.
Se giró hacia la multitud, su mano en la de ella, sonrió y saludó. Ella se volvió con él, sonriendo como si fuera el día más feliz de todos en su vida, y saludó. Tenía que concedérselo. La mujer podía controlarse a sí misma.
La magia los inundó como un golpe de onda mágica. Su aliento quedó atrapado en su garganta, luego vino el poder vertiéndose dentro.
Una mujer llamó su atención. Estaba completamente quieta en el centro del área de recepción, lejos de la multitud. De edad mediana, cabello rubio fregadero.
Escuchó la aguda inhalación de Elara.
La mujer levantó un cuchillo con ambas manos y lo enterró en su propio estómago, retorciendo la cuchilla. La magia explotó en medio del área de recepción. Hugh no podía verlo, pero sintió la explosión. Agarró su espada de la mano de Stoyan. En el momento que la explosión de magia estalló en un nudo revuelto de oscuridad, Hugh ya se estaba moviendo.
La multitud se movió en la dirección opuesta. La gente de Elara agarró a los niños y huyó a la parte de atrás, al altar. Él no necesitaba mirar para saber que detrás de él los Perros estaban haciéndose cargo.
La oscuridad se dividió. Una bestia se derramó. Se alzó por encima de la recepción, treinta pies de altura, una cosa peluda de pelaje largo y enmarañado, piel, y hueso. Se encorvó a cuatro patas, sus extremidades desproporcionadas y largas, casi niveladas con su cabeza, cuando se agachó. Su largo cráneo terminaba en mandíbulas de caballo que sostenían un bosque de colmillos torcidos. Sobre los dientes, dos pequeños ojos negros miraban el mundo, y sobre ellos el pelaje se encendió en una melena oscura entre dos cuernos de ñus. El hedor se apoderó de Hugh, el hedor ácido del estiércol podrido. Un Tikbalang. No la versión moderna de cambiaformas, sino la criatura antigua primordial de las pesadillas filipinas.
La magia del Tikbalang empapó a Hugh. No era su marca de poder, o la manipulación ordenada de Roland. Esta era sucia y salvaje, un puñetazo al cerebro de la lagartija. Con magia corrupta.
El Tikbalang gritó. Ocho versiones más pequeñas de la bestia surgieron a su alrededor, cada uno del tamaño de un pequeño sedán. Vieron a la multitud que huía y los persiguieron.
El primero saltó sobre la mesa hacia Hugh. La tarta de bodas explotó, y el cuerpo oscuro se precipitó hacia él. Él esquivó y se balanceó, poniendo todo el poder de su impulso y peso en el balanceo. La espada cortó a través del cuello del Tikbalang. La cabeza de la bestia rodó. Gruesa sangre roja brotó del tocón en un torrente, como si la criatura fuera una cantina llena de eso. El hedor le revolvió el estómago.
Hugh saltó sobre la mesa. Otra bestia corrió hacia él desde el lateral. Él esquivó y talló una herida en el hombro de la criatura mientras pasaba.
Los Perros pasaron a su lado, apuntando a la bestia más grande.
Su Tikbalang más pequeño se giró y se abalanzó sobre él. Hugh esquivó y cortó una herida en sus patas delanteras, cortando los tendones.
La gran bestia chilló de nuevo y golpeó un cuerpo de negro. Una mujer pasó volando junto a Hugh. Gina. Él golpeó su magia, curando sus costillas rotas antes de aterrizar, esquivando de nuevo, girando, y enterrando su espada entre las costillas de la bestia. Sintió la breve resistencia cuando la espada se deslizó en el duro músculo del corazón de la criatura, luego el músculo liberado, y liberó su espada. La sangre lo salpicó. El Tikbalang cayó a sus pies con un gemido.
Todos alrededor de la batalla de Hugh rugieron. El entrenamiento se inició, de la manera que siempre hacía, y el campo de batalla se volvió cristalino. Vio a todos, su mente catalogando dónde cada uno de su gente estaba en el campo.
Los Perros se habían dividido en equipos, cubriendo a las seis bestias restantes. En el extremo derecho, Bale estaba golpeando hasta convertirlo en pulpa con su maza, mientras que su equipo lo apuñalaba. A la izquierda, Barkowsky aplaudió sus manos juntas y disparó un rayo a otra criatura, mientras Beth, una de las mujeres de Elara, la rodeaba, una maldita katana en su mano. En el borde, Savannah estaba de pie, con las manos en alto, cantando algo en voz baja. Vides gruesas habían surgido de la tierra bajo sus pies y hirió alrededor de la bestia más cercana, manteniéndolo quieto mientras sus Perros lo macheteaban. Stoyan y alrededor de treinta de los Perros de Hierro estaban atacando a la criatura más grande. Sangraba, empapando la hierba, pero no disminuía la velocidad. Era demasiado grande y no fácil de asustar. No podían derribarlo de un solo golpe, por lo que lo cortarían en pedazos, metódica y cuidadosamente, hasta que se desangrara.
Hugh corrió hacia el gigante, golpeando la magia alrededor del campo para curar en el sitio a los más cercanos a él.
Los Perros cortaron y se agacharon, lanzándose cerca de la bestia para aterrizar cortes en las patas delanteras y traseras, y huir. El Tikbalang arañó el suelo con sus garras, tratando de agarrarlos.
Hugh llegó justo cuando el gran monstruo avanzó otro paso. Los Perros se dispersaron fuera del camino. A su izquierda, Sam resbaló en la sangre. Dedos garra se cerraron sobre él. Eso requería precisión. Hugh se abalanzó sobre la mano y cortó la carne áspera del antebrazo peludo. La mano se abrió, los dedos con garras quedaron flácidos. Había cortado los flexores.
El Tikbalang chilló.
Sam aterrizó en el suelo. Hugh lo agarró por el hombro y lo empujó hacia atrás, fuera del camino.
El Tikbalang lo golpeó con la mano. Hugh voló, haciéndose una pelota, y golpeó la hierba. El impacto sacudió sus costillas. La sangre del charco en la hierba salpicó su rostro. Hugh rodó hacia sus pies.
Cuatro de las seis criaturas restantes estaban muertas. El césped de la recepción era un desastre infernal de sangre y cadáveres, y cuando vio la figura en el vestido blanco, casi no la notó. Elara estaba caminando hacia el Tikbalang. Sangre, brillante, alarmante carmesí, empapaba el dobladillo de su vestido de novia, trepando por el blanco de la tela a medida que se empapaba.
Hugh corrió hacia ella.
Ella caminó entre su gente y se detuvo frente a la gran bestia.
El Tikbalang se lanzó hacia ella, con las fauces abiertas.
La magia salió de Elara, azotando los sentidos de Hugh, un torrente enfocado a diferencia de todo lo que había sentido antes.
La bestia intentó abortar su ataque, pero ya era demasiado tarde. Su poder lo tocó. La criatura colosal se alzó, como golpeada, se tambaleó, y colapsó de lado, inmóvil. Los dos restantes Tikbalang cayeron muertos.
Hugh se detuvo frente a ella. Elara se giró, su cara era ilegible, recogió su falda empapada de sangre con su mano derecha, y vadeó a través de la sangre fuera del campo de batalla hacia su tienda.
El silencio reinó.
Elara se metió en su tienda. A su alrededor la gente de Elara estaba mirando la carnicería. Vio dolor en algunas de las caras, miedo, tristeza. Él no vio sorpresa.
—Comenzar la limpieza —ordenó Hugh—. Guardad todo lo que podamos saquear de la bestia, tomar muestras de sangre y tejido, quemar los restos sólidos, sal para la sangre, y regar este caos. Y conseguid otro maldito pastel. Tendremos la recepción en el castillo.
Su voz los sacó de su inacción, y en el momento que llegó a la tienda, todos se movían.
Hugh entró. La tienda estaba vacía. Un vestido manchado de rojo yacía en el suelo. Captó una pizca de movimiento detrás de una pantalla a su derecha y cruzó hacia ella.
—¿Tu gente fue herida? —preguntó Elara desde detrás de la pantalla.
—Nada que no se pueda arreglar. ¿Quieres hablarme sobre esto?
—¿Qué quieres saber? —Parecía cansada.
—Quién hizo esto, por qué, y volverá a suceder.
—El Resto. Ellos piensan que es un matrimonio real.
—¿Y?
—Temen que tenga un hijo. —Dio una breve y amarga risa—. Harán todo lo que puedan para evitarlo. Entonces, sí, sucederá de nuevo, y cuando lo haga, lo manejaré. Ambos tenemos equipaje. Tú tienes a Nez y yo los tengo a ellos.
Elara guardó silencio. Hugh quedó de pie junto a la pantalla, sintiendo algo que no podía identificar del todo. Una nueva sensación problemática le empujó. Sintió ganas de arreglar las cosas de alguna manera, y le irritó no poder hacerlo. Miró su vestido ensangrentado y eso lo irritó aún más.
Hacía unos años, hubiera disfrutado de la pelea. Alguna diversión para romper una ceremonia aburrida. En este momento, estaría celebrando una victoria, a la mitad de su primer trago con una chica en su regazo. En su lugar, estaba de pie allí, sintiendo lo que demonios estaba sintiendo.
El vacío abrió un camino a través de sus huesos.
—Fue una boda agradable.
—¿Lo fue? —preguntó en voz baja.
—Era.
Él salió de la tienda. Ella era una maldita arpía, pero acaba de casarse con un hombre que odiaba y tuvo que caminar a través de la sangre y matar en lugar de cortar el pastel en su recepción. Necesitaba unos pocos momentos de privacidad, y él se los daría. Incluso él no era tan bastardo.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Miér Jul 11, 2018 12:42 pm

Que disfruten de los capitulos.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Ebekah el Miér Jul 11, 2018 3:40 pm

cheers cheers cheers cheers cheers flower flower flower flower
Fabuloso trabajo !!!!
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Anya el Jue Jul 12, 2018 11:58 am

Gracias, me encanta!1!!
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Sáb Jul 21, 2018 10:27 am

Capítulo 5 Parte 1

Algo estaba mal con el bosque, decidió Hugh. La magia aceleraba el crecimiento de los árboles. Eso era un hecho aceptado. Árboles de cinco años de crecimiento parecían de veinte. El bosque se tragaba cualquier propiedad abandonada, y la gente en las ciudades de los bosques gastaban una buena cantidad de su tiempo intentando evitar que la vida salvaje los invadiera. Pero este lugar era algo más.
Un antiguo bosque extendiéndose a ambos lados del camino. Grandes robles blancos con troncos que llevarían a tres personas rodearlo. Cicutas que se elevaban a ciento treinta pies sobre el suelo del bosque. Rododendros y laureles de montaña tan espesos, que necesitaría cortarlos para pasar. Este bosque se sentía viejo y rugoso, empapado en las profundas corrientes de la magia.
La vida prosperaba entre las ramas. Las ardillas se precipitaban a través del dosel, los pájaros cantaban y los rápidos gatos salvajes se deslizaban por los arbustos. Aquí y allá un par de ojos brillantes parpadeaban desde las sombras mientras su grupo cabalgaba por lo que una vez fue un camino rural de dos carriles y ahora era poco más que unos pocos pies de asfalto, lo suficientemente ancho como para que pasaran los caballos y el camión.
El camión de motor dual quemaba gasolina durante la tecnología y agua encantada durante la magia. Como todos los motores encantados, hacía suficiente ruido para despertar a los muertos y su velocidad máxima era casi de cuarenta y cinco millas por hora, pero al enfrentarse a ser arrastrado de vuelta a lo salvaje manualmente, Hugh había decidido no mirar la boca de un camión regalado. El lento vehículo estaba retrasado unas doscientas yardas detrás de ellos con el cuerpo principal de su grupo, pero su rugido distante no viajaba lejos. El bosque lo sofocaba, como si se ofendiera por el ruido.
Bucky amaba el bosque. El semental seguía intentando rebotar y brincar, su cola en el aire. Hugh lo mantenía a raya. No tenía ganas de brincar.
Ayer, después de la boda, en lugar de emborracharse y celebrarlo, había caminado por el segundo espacio de recepción, que la gente de Elara estableció rápidamente dentro de las paredes del castillo, tranquilizando, sanando a quienes lo necesitaban y esperando otro ataque. Elara había hecho una aparición, con un vestido limpio y su cabello todavía perfecto como si nada hubiera sucedido, e hizo lo mismo, moverse a través del área de recepción, sonriendo y preguntando a la gente sobre sus hijos. Se cruzaron como dos barcos en la noche, uniéndose brevemente para cortar la segunda tarta, una copia al carbón de la primera, que confirmó lo que ya sospechaba. Los Difuntos esperaban problemas.
El vacío se arrastró más cerca con la noche, y para cuando la tenue celebración finalmente se apaciguó y Bale lo encontró queriendo emborracharse y celebrarlo, lo estaba royendo con dientes afilados y helados. Hugh sabía que en el momento en que el alcohol tocara sus labios y sintiera el fuego y la noche bajando por su garganta, no se detendría. El atractivo de un estupor entumecido, donde el vacío fuera un distante recuerdo, era demasiado fuerte. Pero Hugh tenía que mantenerse alerta, así que le dijo a Bale que no. Se fue a la cama solo. Vanessa todavía estaba enfurruñada, y no le importaba lo suficiente como para buscarla. Siete horas después, al amanecer, estaba a caballo y por las puertas. No habría foso sin el salvamento.
Por delante, los dos guías que Elara envió con él detuvieron sus caballos. Hugh se acercó, Sam pisándole los talones. Hubiera preferido solo un guía, Darin, el que apenas tenía unos veinte años y obviamente estaba deslumbrado por haber sido invitado a llevar a veinte Perros a lo salvaje. No hubiera sido muy convincente hacer que Darin derramara los secretos de Elara, la cual probablemente era la razón por la que su encantadora esposa lo ensilló con Conrad, el cual estaba en la cincuentena y tenía esa imperturbable calidad de agricultor y comerciante que se conseguía con la edad. Él sería un hueso más duro de romper.
—¿Lo ves? —preguntó Conrad en voz baja.
Hugh escaneó el bosque. A pocas yardas de distancia, al lado de un castaño caído, un gran lobo peludo lo miró. Era del tamaño de un poni, gris, con ojos dorados que atrapaban la luz, brillando suavemente con magia. Un lobo horrible.
El lobo se dio la vuelta y se fue al bosque, fundiéndose en las sombras verdes.
—Chico guapo —murmuró Conrad.
—¿Se acercan al castillo? —preguntó Hugh.
Darin asintió con la cabeza oscura.
—Los bosques están llenos de ellos. Teníamos tres manadas en el último conteo.
Tres manadas de lobos terribles significaban que había muchas presas para cazar.
—¿Algún otro depredador o presa?
—Hay todo tipo de cosas en el bosque —dijo Conrad—. Osos, pumas. Cosas.
—Tenemos ciervos —se adelantó Darin—. Siete pies de altura, con cuernos realmente grandes. Parece que hay un árbol entero en sus cabezas. E hipogrifos. Tenemos hipogrifos.
Mejor y mejor. Los hipogrifos solo cazaban en bosques de viejo crecimiento.
—Deberíamos irnos —dijo Conrad—. No estamos lejos ya.
Hugh cambió su peso, y Bucky bailó hacia delante. Hugh dejó que se arrastrara durante unos pocos pasos y luego lo frenó.
—Háblame de este lugar al que vamos —dijo.
—Viejo Mercado —respondió Conrad—. Alrededor de quinientas personas vivieron allí antes del Cambio. No hay mucho: una tienda de comestibles, una oficina de correos, una estación de servicio. Su típica farola única, una iglesia. Era un pequeño centro para la gente de campo del área, por lo que tenían un hardware decente y una tienda del condado, que es hacia dónde vamos. Debería haber algún buen salvamento allí.
—¿Cuándo se volvió oscuro? —preguntó Hugh.
—Hace unos quince años. —Conrad hizo una mueca—. La llamarada vino y el bosque explotó. Cosas que nadie había visto antes salieron de ellos. Ahí es cuando un montón de pequeñas ciudades alrededor de aquí murieron. La gente se fue a las ciudades. Seguridad en números y todo eso.
—¿Qué hay del castillo? —preguntó Sam—. ¿Cuándo fue construido?
—Eso fue antes del Cambio. Un tipo llamado Mitch Bradford lo construyó para Becky Bradford, su esposa. Su segunda esposa. —Conrad hizo una pausa para dar efecto dramático—. Bradford hizo su fortuna en Bourbon y luego se extendió al comercio internacional. Llamó a Becky su princesa, y a Becky le gustaban los castillos, así que fue y le dio uno del viejo país en alguna parte. Después del Cambio, su compañía no lo hizo tan bien. Luego hubo algunos desastres naturales. Incendios en el ala izquierda, mala fontanería, ese tipo de cosas. En el momento en que llegamos aquí hace tres años, su hijo prácticamente nos rogó a todos que sabía que les quitaríamos el castillo de las manos. Necesitaba muchas reparaciones, pero arreglamos las corrientes de aire. Es un hogar.
—¿Dónde estaba el hogar antes de esto?
—Oh, vivimos en todo tipo de lugares —dijo Darin.
—¿Por qué vinisteis aquí? —preguntó Hugh, mirando a Darin.
—Por el Resto —dijo Darin—. Ellos…
—Darin, ¿por qué no te adelantes y exploras por adelante? —dijo Conrad—. Asegúrate de que no nos topemos con nada.
Darin cerró la boca y avanzó.
Conrad se volvió hacia Hugh.
—Sé lo que estás haciendo. Si Lady quería que lo supieras, ella te lo diría. Deja al chico en paz.
Hugh consideró atar a Conrad por los tobillos. Una hora más o menos con la sangre acumulada en su cabeza, y el explorador más viejo cantaría una hermosa canción llena de todos sus secretos. Hugh estaba todavía estaba decidiendo si hacerlo, cuando Darin llegó montado de vuelta alrededor a la curva.
—¡Un fuerte! —informó—. Parece vacío.
Hugh miró a Sam y asintió con la cabeza hacia la columna detrás de ellos.
—Trae a Sharif.
El chico giró su caballo y regresó. Medio minuto después, Sharif vino desde la parte de atrás. El explorador delgado de cabellos oscuros había estado cubriendo la parte trasera. Sam lo siguió.
Hugh tocó las riendas, y siguieron cabalgando. El camino cambió. Una empalizada de madera se elevaba a un lado de la carretera, un anillo de afilados troncos de árboles de diez pies de altura. Una tosca torre de guardia estaba a la derecha, justo dentro de las paredes de la empalizada, con vistas a la carretera. Una campana colgaba desde su techo. La puerta de la empalizada estaba abierta de par en par. La carretera giraba a la izquierda, ensanchándose en lo que solía ser la calle principal. Una antigua casa pre-Cambio de dos pisos agazapada en un lado, un trailer en el otro, ambos comidos en su mayoría por el bosque. Podía distinguir solo la punta afilada de un campanario de iglesia en la distancia entre los nuevos árboles.
La empalizada permaneció en silencio. Sin centinelas. Sin movimiento.
Hugh miró a Conrad.
—Esto es nuevo —dijo el explorador mayor—. No estaba aquí hace nueve meses.
Sharif desmontó. La luz rodó sobre sus oscuros iris y brilló verde. Inhaló profundamente, se agachó y olfateó el camino.
—Nadie está en casa —dijo en voz baja.
Hugh desmontó y fijó a Conrad con su mirada.
—Quédate aquí con el chico.
Si algo les sucedía a esos dos idiotas, Elara lo chillaría durante días.
Hugh entró por las puertas. Tres grandes casas de troncos esperaban adentro, dos a la izquierda y una a la derecha. En la parte posterior, un gallinero estaba vacío. El viento trajo un toque de carroña.
—El camino huele raro —dijo Sharif en voz baja.
—¿Humano, animal?
—Extraño. Nada que haya olido antes. —Le tendió el brazo. Los pelos se alzaron hacia arriba—. No me gusta.
Los Cambiaformas tenían una memoria de olor extrañamente fuerte, y entre todos los cambiaformas, los hombres lobo eran los mejores. No tenían problema en tomar una bocanada de sangre y clasificar a través de par de miles de firmas de fragancias para identificar a un chico que hubiera compartido una bebida con ellos una vez hacía dos años. Sharif había estado con él durante cinco años. Si no lo había olido antes, tenía que ser un infierno de una criatura rara o algo nuevo.
Nuevo. Hugh sonrió.
—Bueno, eso es interesante, ¿no?
Sharif rodó sus ojos durante medio segundo antes de estudiar las características en una expresión perfectamente neutral.
Hugh se volvió hacia la casa más cercana, caminó por la escalera de madera al porche y tocó la puerta. Se abrió bajo la presión de las yemas de sus dedos. Un simple piso abierto simple con la cocina y el comedor en el extremo izquierdo y el espacio de la sala de estar a su derecha. La cena fue presentada en la mesa. Él se movió a través el suelo en pies silenciosos hacia la mesa. El hedor a comida podrida le hizo hacer una mueca. Mullido moho azul florecía en la comida abandonada. Parecía carne de algún tipo con puré de patatas en el lado y una porción de verduras verdes. Un tenedor estaba al lado del plato más cercano, sus dientes cubiertos con moho.
Se agachó y miró debajo de la mesa. Un plato roto.
Sam estaba flotando cerca. Hugh señaló el plato.
—¿Pensamientos?
—¿Sucedió en medio de la cena?
Hugh asintió.
—Hay una pasarela construida a lo largo de la empalizada y una torre. ¿Qué había debajo?
Sam parpadeó.
—Ve a mirar.
El chico se fue.
Sharif se cruzó de brazos.
—No me gusta.
—Te escuché la primera vez.
Sam regresó.
—Un plato roto.
—¿Qué te dice eso?
—Había un guardia de servicio. Le llevaron la cena.
—¿Y?
—Algo lo mató tan rápido que no pudo dar la alarma. —Sam hizo una pausa—. ¿Fue disparado?
—Sin salpicaduras de sangre —dijo Sharif—. Pero hay esto. —Deslizó su dedo abajo del marco de madera. Cuatro largos rasguños sangrientos arrancaron la madera.
—Y esto. —Se agachó y señaló el suelo.
Una maldita uña humana.
La cara de Sam palideció.
—Algo los arrastró fuera de aquí.
Hugh giró a su derecha. Una fila de pistolas y espadas en la pared, justo al lado de la puerta. Le tomaría menos de un segundo cubrir la distancia desde la mesa a la pared.
—Algo inteligente y rápido.
—¿Vampiros? —preguntó Sam.
—Es posible.
—No huelo a muertos vivientes —dijo Sharif.
—Pero hueles algo. Si Nez hubiera recurrido a arrebatar a las personas de comunidades aisladas, no usaría a las sanguijuelas habituales para hacerlo. —Hugh se enderezó.
—¿Pero por qué? —preguntó Sharif.
—Buena pregunta.
El vampirismo surgía como resultado de la infección del Patógeno Vampirus Immortuus. El patógeno mataba al ser humano anfitrión y lo reanimaba después de la muerte. Porque cada vampiro suelto masacraría cualquier cosa a la que pudiera poner sus garras, a un humano promedio, la idea de los vampiros era aterradora. Pero para Roland, los muertos vivientes eran una herramienta efectiva. Él había hecho el primero accidentalmente, hace miles de años, y los encontró extremadamente útiles. Quería sembrar con sus Maestros de los Muertos cada ciudad importante. Eran sus espías y su arsenal secreto.
Para lograr ese objetivo, Roland tuvo que posicionar a las personas como una operación con un registro impecable, beneficiosa para la comunidad. Se presentaron como una institución de investigación con un enfoque en los no muertos, financiado por casinos y otros lugares similares, y ofrecieron un servicio valioso. Removieron y neutralizaron cualquier no-muerto del que les informaran gratuitamente, y ofrecieron la muerte como la oportunidad de garantizar un pago a sus familias. Si tenían enfermos terminales y decidían donar su cuerpo para infectarlos voluntariamente por el agente patógeno Vampirus Immortuus, la Nación depositaría una suma sustancial en la cuenta de su elección. La Nación actuaba como académicos, vestidos como abogados de alto precio, y trataban al público en general con la mayor cortesía, y funcionó. El público en general felizmente se olvidó de que cada Maestro de los Muertos, armado con solo un vampiro, podía acabar con diez manzanas de la ciudad en menos de una hora.
Era uno de los mayores inconvenientes de Roland. Iría a cualquier alcance para preservarlo. Si dicho público general sospechara que los Maestros de los Muertos habían comenzado a agarrar cuerpos cálidos para convertirlos en vampiros, la gente entraría en pánico, y cuidadosamente la totalidad de la red construida de las oficinas de la Nación colapsaría. Roland estaría lívido, y los culpables estarían muertos antes de que tuvieran la oportunidad de arrepentirse de sus pecados.
Pero el patrón se ajustaba a los navegantes. Una cirugía rápida y furtiva.
¿Qué estás planeando, Nez? ¿Eres tú? ¿Es alguien más?
Hugh necesitaba más datos. Se dirigió a la puerta.
—¿Hay chupasangres irregulares? —preguntó Sam detrás de él.
—No tienes ni idea —le dijo Sharif.
Las otras dos casas mostraban el mismo patrón. En el gallinero huesos y trozos podridos escondidos y pieles contaban la historia de una masacre de cabras.
—Un puma —dijo Sharif—. Volvió una y otra vez. Escaló la pared aquí y aquí.
A los invasores no les había interesado el ganado. Solo la gente.
Hugh salió de la empalizada. Su convoy había llegado y esperaba en el camino.
—Williams y Córdova, revisen las casas. No toquéis las armas o cualquier objeto de valor. IDs solamente Copiadlos y dejadlos otra vez.
Los dos Perros que eran sus mejores artistas se desprendieron y corrieron hacia la empalizada.
—Conseguimos nuestro salvamento y sacamos el culo de aquí. Cuanto menos tiempo pasemos, mejor.
Los Perros se movieron. Hugh se volvió hacia Conrad.
—De ahora en adelante, nadie sale solo, y nadie va más allá de una milla en el bosque sin escolta. Pásalo.
Conrad tragó saliva y asintió.
Hugh echó un vistazo a la empalizada por última vez y siguió al convoy hacia el viejo mercado. Esto estaba, de hecho, demostrando ser interesante.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Eli25 el Sáb Jul 21, 2018 12:58 pm

Capítulo 5 Parte 2


A veces matar a un hombre no era un acto de ira o castigo. Era un servicio público. Uno que estaría encantada de realizar, reflexionó Elara cuando el senador estatal Victor Skolnik marchó a través de las puertas de Baile. Magro, aproximadamente de una pulgada o dos por encima de seis pies, Victor Skolnik se esforzaba por personificar su trabajo: cabello oscuro en ese corte ni demasiado largo, ni demasiado corto, estoy corriendo a la oficina, mandíbula limpia, ojos grises ligeramente caídos y una sonrisa forzada demasiado amplia.
Ella sabía demasiado acerca del hombre. Él tenía cuarenta y ocho años de edad, casado, con dos hijos. Hizo su dinero en bienes raíces, se enorgullecía de correr maratones, y llevaba su piedad en su manga. También había hecho un trato con Landon Nez. Ella no sabía los detalles del trato, pero involucraba ahuyentarlos de su tierra, para que Nez pudiera tenerlas.
Skolnik había pasado los últimos seis meses golpeando las congregaciones de las iglesias más grandes de Sanderville y Aberdine y enjabonando, tratando de cambiar el rumbo de la opinión pública contra ellos y cortar sus acuerdos comerciales. No tuvo mucho progreso. Tanto Sanderville como Aberdine confiaban en su leche, queso y cerveza, y especialmente en sus medicamentos. Oh, no les gustaba ni ella ni su gente, pero no estaban del todo listo para asaltar el castillo con horcas.
Frustrado, Skolnik fue detrás de la venta de Baile, tratando de desafiar su legalidad. El dueño anterior del castillo había dejado el estado hacía mucho tiempo y se negó a volver de California para participar en el plan de Skolnik.
Ahora el senador recurría al acoso abierto y había sido cada vez más audaz, tratando de provocarla. En el momento en que Elara usara su magia, él volvería corriendo a las iglesias con historias de horror, y luego la opinión pública se volvería contra ellos.
Acababa de salir de la torre lateral cuando apareció. Normalmente habría bajado los diez escalones de piedra para saludar a un visitante, pero en este momento era unos buenos ocho pies más alta que él y así era como le gustaba.
—Buenas tardes, senador —dijo Elara.
Él la vio y se volvió hacia ella, enyesando su falsa sonrisa en sus labios. Desde su punto de vista, podía ver toda la yarda. Mientras caminaba hacia ella, la gente de Hugh se desplegó alrededor de él. Stoyan, el segundo al mando de Hugh, deambuló casualmente un curso que lo pondría en el camino de Skolnik justo cuando alcanzaba las escaleras.
Todos en el patio detuvieron lo que estaban haciendo y se acercaron, uniéndose instintivamente contra el enemigo común.
Stoyan llegó primero a las escaleras y se detuvo a dos pies de distancia, una sonrisa agradable en su cara de niño. Skolnik lo miró y se detuvo.
—Buenas tardes —dijo Skolnik.
—¿Qué puedo hacer por usted, senador?
—Escuché que se casó. Felicidades.
—Gracias.
Skolnik miró alrededor. 
—Entonces, ¿está su marido cerca? Me gustaría conocer al hombre.
—Está fuera —dijo Elara—. ¿Puedo ayudarle con algo?
—Puede reconsiderar mi propuesta. —Skolnik levantó la barbilla.
—Gracias, senador, pero el castillo no está en venta.
—Supongo que tendré que hablar con su hombre sobre eso entonces. Estoy seguro que él verá la razón. 
Sí, déjame hablarte sobre su foso…
—Como dije, él salió.
Skolnik miró a su alrededor, levantando la voz en un tono practicado como si diera un discurso ante una multitud adoradora. 
—Se dan cuenta de que si el castillo se vende, todos ustedes seguirán haciendo una gran cantidad de dinero.
Este era el mismo discurso que pronunció la última vez que vino aquí. La alarma la pellizcó. Estaba tramando algo.
—Suficiente para asegurarse de que están preparados para la vida.
Sí, exactamente el mismo discurso.
—Pueden establecer un asentamiento en cualquier lugar…
—El castillo no está en venta —dijo Elara, hundiendo hielo en sus palabras.
—Si sus líderes son demasiado miopes para entenderlo, tienen que usar sus cabezas y pensar por ustedes mismos.
La alarma floreció en terror total. Algo malo estaba a punto de suceder. Elara bajó un poco las escaleras. Necesitaba sacarlo del castillo ahora.
D'Ambray cruzó las puertas en su enorme caballo, una mancha de oscuridad en su uniforme negro. Uno de los Perros corrió hasta él y dijo algo en voz baja.
D'Ambray giró a Bucky hacia ella y sonrió, una enorme sonrisa infecciosa. Ella casi le devolvió la sonrisa, levantando su mano para saludar.
¿Qué demonios estoy haciendo?
Elara bajó la mano. ¿Cómo hizo eso? ¿Cómo este vicioso idiota de hombre podía sonreír así y parecer que era la mejor esperanza del mundo? Hugh sonrió y todos a su alrededor querían ser quien lo hiciera feliz.
D'Ambray tomó una bocanada de aire y rugió. 
—¡Cariño, estoy en casa!
Skolnik se volvió para mirar. El semental se abalanzó sobre él y el senador dio un paso involuntario hacia atrás. D'Ambray desmontó, subió corriendo los escalones, y la atrajo hacia él, apretándola contra su duro pecho.
—Danos un beso.
Lo asesinaría. Él no mostraba signos de dejarla ir, así que Elara rozó sus labios con los suyos tan rápido como pudo.
D'Ambray la miraba con adoración. 
—¿Me echaste de menos?
—Conté los momentos desde que te fuiste. —De alegría. Los contó con alegría, esperando que duraran una eternidad.
D'Ambray finalmente la liberó y se volvió hacia Skolnik. 
—¿Quién es nuestro invitado?
—El senador estatal Victor Skolnik —dijo Elara.
D'Ambray le sonrió a Skolnik. Su rostro prácticamente irradiaba una actitud bastante hostil de ‘Au eso duele’. Él parecía impresionado.
—¿Senador del estado? Bien. ¿Qué pasa con eso? Estamos avanzando en el mundo. ¿Cariño, no podrías haberle traído al senador un vaso de té o alguna cosa?
¿Qué?
Los ojos de Skolnik se iluminaron. 
—Me disculpo por abusar de su hospitalidad.
—No lo menciones. —D'Ambray bajó los escalones. Elara lo siguió, intentando evitar su rabia en su cara.
—Senador del estado —dijo Hugh, claramente impresionado—. Cuantos de ustedes están en el Senado, ¿cómo cien en todo el estado?
Skolnik se relajó visiblemente, la tensión se filtraba de él con cada palabra. 
—Treinta y ocho.
—Guau. Treinta y ocho. Diga, ¿alguna vez se ha encontrado con el Gobernador Willis?
—De hecho, lo hice. —Skolnik asintió—. Cenamos juntos durante la última sesión.
—Bien, ¿qué tal eso, querida? —D'Ambray se volvió hacia ella.
—Increíble —dijo ella.
—Diga, escuché que tiene una esposa muy cariñosa —comentó D'Ambray.
Skolnik le sonrió y se inclinó más cerca. 
—No sería propio de mí comentarlo, pero sí, es una guapa mujer, si sabe a lo que me refiero.
Hugh se rio y Skolnik sonrió.
D'Ambray pretendía ser una idiota y la estaba haciendo parecer una idiota también, en el proceso. Elara se esforzó por evitar rechinar sus dientes. Su magia se enroscaba y desenrollaba dentro de ella, un fuego helado e inquieto.
Stoyan se había alejado de ellos, moviéndose todo el camino hacia la pared opuesta del castillo.
—Entonces, ¿qué le trae a nuestro cuello del bosque? —preguntó D'Ambray.
—Negocios.
—Un hombre según mi propio corazón. —D'Ambray puso su mano sobre el hombro de Skolnik—. Solo hay dos conversaciones importantes en este mundo. La primera es del tipo que te da dinero y la segunda no lo mencionaremos en compañía mixta.
Una gran sonrisa de caballo otra vez. Ella tenía el impulso irracional de golpearle.
—Entonces, ¿de qué tipo de negocio estamos hablando?
Skolnik abrió la boca.
—Pensándolo bien… —D'Ambray levantó la mano—. No me gusta ser grosero, pero hay un pequeño asunto del que tengo que ocuparme antes de que comencemos, si no le importa. Me gustaría darle mi completa atención.
—Por supuesto, por supuesto. —Skolnik le dio un magnánimo saludo.
—Excelente. —D'Ambray miró a Stoyan. El Perro de Hierro levantó su mano e hizo un movimiento de ven aquí.
Cuatro Perros de Hierro llegaron alrededor del castillo arrastrando a dos hombres entre ellos.
Skolnik se congeló durante un momento. Su expresión cambió a afable de nuevo, pero ella lo vio, y el breve sabor de su alarma fue delicioso.
Los Perros arrastraron a los dos hombres hacia adelante. El izquierdo era más alto, con la cabeza afeitada y ojos duros, su cara enojada. El de la derecha, enjuto y rubio, lucía una expresión desanimada como si esto fuera solo otro día y no estuviera siendo medio llevado por dos duros tipos.
Profesionales, se dio cuenta. Mercenarios de algún tipo o seguridad privada.
—Atrapé a estos dos tratando de trepar por la pared. —Stoyan se acercó y le dio algo a D'Ambray.
D'Ambray lo sostuvo ante el sol. Un tubo de vidrio largo y delgado sellado con plástico con tres pedazos de tela dentro bañados en polvo de arena.
D'Ambray entrecerró los ojos al tubo. 
—Canalla desagradable. —Sostuvo el tubo hacia ella.
Ella lo tomó y se concentró. Los rastros de su magia se envolvieron alrededor del tubo. El polvo en la tela se movió en respuesta, arrastrándose por la tela para juntarse contra el vidrio. Lo que fuera que hubiera en el interior estaba vivo y hambriento.
Su magia lo tocó.
Una enfermedad viviente, impulsada por la magia, una enfermedad que se extendería como fuego y mataría en cuestión de horas. Los pequeños pelos en su nuca se levantaron. Ella escupió la palabra. 
—Cólera.
—Mhm —dijo D'Ambray—. Nuestros nuevos amigos planearon dejar caer un presente en nuestro pozo. ¿Qué dirías, cariño, seis horas y todos en el castillo estarían muertos y el vector de la enfermedad saltaría al asentamiento, luego al lago? ¿O crees que sería más como ocho? 
Estaba demasiado concentrada para responder, envolviendo su magia alrededor del vial, conteniéndolo.
Los dos mercenarios lo miraron, el primero todavía enojado, el segundo todavía aburrido.
Terminó la envoltura de la magia y gritó: 
—¡Emily! ¡Trae a Malcom y a Gloria! 
Emily salió corriendo.
Elara sostuvo el frasco suavemente. Tendrían que deshacerse de esa cosa correctamente, con mucho ácido y fuego.
Su mirada se posó en Skolnik. Tenía que ser él. Él sabía que una vez entrara, todos en el castillo se reunirían a su alrededor, porque era una amenaza. Mientras lo miraban, los dos mercenarios escalarían la pared e infectarían el pozo.
Los dedos de su mano libre se curvaron como garras.
D'Ambray se enfrentó a los dos hombres, todavía sonriendo.
—Solo sigan con eso —dijo el más bajo de los hombres.
—Buena actitud. —D'Ambray sacó un cuchillo. Era un malvada hoja, afilada como una navaja y de trece pulgadas de largo, con una forma cónica, y punta ligeramente curvada. El metal atrapó el sol y brilló en la mano de Hugh—. Déjalo ir y dale un cuchillo al hombre, por amor de Dios.
Los dos Perros liberaron al mercenario y dieron un gran paso atrás al unísono. Uno de ellos sacó una hoja negra de un pie de largo y la arrojó. El cuchillo mordió el suelo a los pies del mercenario. Él lo agarró y sonrió, cayendo en una postura de combate.
D'Ambray se quedó inmóvil, pareciendo reflexionar sobre el hombre más bajito.
Elara apretó su puño. D'Ambray era fuerte, pero también era grande, y en una pelea de cuchillo la fuerza no contaba y el tamaño era un detrimento. Los luchadores de cuchillos eran rápidos y pequeños, y el mercenario parecía haber nacido con una espada en la mano. Si D'Ambray perdía…
Si él perdía, ella tomaría el asunto en sus propias manos, Skolnik o no.
D'Ambray se deslizó hacia delante con gracia depredadora. Su cuchillo brilló, casi demasiado rápido para ver. El frente de la camisa oscura del hombre se volvió más oscuro. Parpadeó. La brecha se amplió, y ella vislumbró los rosados grupos de intestinos a través del corte. Era tan impactante, que no parecía real.
D'Ambray acuchilló de nuevo. El mercenario intentó contrarrestarlo, pero el cuchillo se deslizó más allá de sus defensas y él aulló. La sangre se vertió desde donde solía estar su oreja izquierda. D'Ambray se detuvo, frunciendo el ceño, como un pintor examinando un lienzo, sosteniendo el cuchillo como un pincel. El mercenario cargó. D'Ambray esquivó y cortó la otra oreja del hombre. El mercenario se alejó y de alguna manera D'Ambray estaba allí. Un hombre de ese tamaño no debería haberse movido tan rápido, pero lo hizo. El cuchillo brilló de nuevo, cortando una herida a través de las mejillas del hombre, ampliando su boca.
—¿Qué diablos? —gritó el otro mercenario.
D'Ambray dio un paso adelante, sus movimientos maravillosamente líquidos. Su mano izquierda atrapó la muñeca del mercenario. D'Ambray tiró del brazo derecho del hombre, y apuñaló en el interior del codo, girando la cuchilla. El brazo del hombre salió en la mano de D'Ambray. La sangre se derramó.
Él lo deshuesó como un pollo. Esto no estaba sucediendo, esto no podía ser real, era demasiado horrible para ser real…
D'Ambray arrojó el antebrazo a un lado.
El mercenario cayó de rodillas, con los ojos muy abiertos y se derrumbó. Sus intestinos cayeron en un grupo.
El mundo se había convertido en una pesadilla y ella patinó a través de él, aturdida y petrificada.
—Mira eso —dijo D'Ambray. Su voz congeló la sangre en sus venas—. Va a entrar en shock. De eso nada. De ningún modo.
D'Ambray extendió su mano. Una corriente de magia azul pálida se derramó de él, bañando al hombre.
El mercenario tosió.
—Así es —dijo D'Ambray—. Vamos. No hemos terminado aún.
La sangre sobre el muñón se coaguló, sellándolo. El mercenario intentó levantarse.
—Venga. Casi ahí. Introduzcamos tus entrañas de nuevo.
Los intestinos se deslizaron hacia el estómago del hombre. Él se puso de pie, temblando y agarrando su cuchillo con su mano restante.
—Muy bien —dijo D'Ambray.
La corriente murió.
El mercenario atacó, tratando de darle un golpe a D'Ambray. Él esquivó y cortó la espalda del hombre, deteniéndose solo a poca distancia de la columna vertebral. El mercenario se dio la vuelta, abriendo la herida de su estómago. Las entrañas se escaparon de nuevo. Estaban colgando de él como una especie de guirnaldas grotescas. El aire apestaba a sangre y ácido.
Elara finalmente vio a la multitud a su alrededor, en silencio, su gente estaba horrorizada, los Perros de Hierro impasibles. Skolnik miraba, su cara completamente sin sangre. El otro mercenario se sacudía como una hoja, muy cerca de la gente de D'Ambray.
—A continuación la nariz —dijo D'Ambray.
—Hugh —llamó ella.
Él se detuvo. 
—¿Sí, cariño?
—Por favor para.
Hugh echó un vistazo al tocón desfigurado que solía ser un hombre.
—Mi esposa quiere que me detenga. Tendremos que terminar esto pronto.
El mercenario tropezó hacia él. Hugh dio un paso adelante abrazando al hombre como en un abrazo, y deslizó el cuchillo entre las costillas del mercenario en un suave empuje preciso. El mercenario se estremeció, se mantuvo erguido por la fuerza de Hugh. Sus ojos se apagaron.
Hugh dio un paso atrás, liberando su cuchillo, lo limpió en la camisa del hombre, y dejó caer el cadáver.
Alguien en la multitud vomitó. Nadie se movió.
Hugh se volvió hacia el otro mercenario. El hombre se quedó sin fuerzas. Unas manchas húmedas se extendieron en la parte delantera de sus pantalones.
—Tráeme un par de esposas y una gran bolsa de plástico —dijo Hugh.
Un Perro salió corriendo.
—Hugh —preguntó de nuevo, odiando la nota de súplica en su voz.
—Mi esposa es de corazón blando —dijo Hugh—. Es por eso que la amo. Viniste aquí para asesinar a mi hermosa y amable esposa y a nuestra gente. Familias. Niños.
El mercenario hizo un pequeño ruido estrangulado.
El Perro regresó con esposas y una bolsa de plástico.
—Déjalo ir —ordenó Hugh.
Los Perros liberaron al mercenario. Cayó de rodillas. Hugh dejó caer la bolsa frente a él. 
—Recoge a tu amigo.
El hombre tragó saliva, tomó pedazos de carne ensangrentada y los dejó caer en la bolsa uno por uno.
—No olvides la oreja allí.
El mercenario se arrastró sobre sus manos y pies.
Hugh la miró y le guiñó un ojo. Ella ni siquiera podía moverse.
El hombre recogió la bolsa y se enderezó. Solo el cuerpo se mantuvo. 
—No entrará —murmuró con labios temblorosos.
—Está bien. Lo que has reunido es lo suficientemente bueno. Esposadle.
Dos Perros agarraron los brazos del mercenario, forzando sus muñecas. Un tercero cerró las esposas. Hugh tomó la bolsa de la mano del mercenario y la colgó alrededor del cuello del hombre.
Hugh dio unos pocos pasos, rodeando lentamente al mercenario. El hombre se volvió en respuesta. Skolnik estaba directamente detrás de él ahora. Hugh se enfrentó al mercenario, mirando más allá de él hacia el senador.
—Vas a volver con el hombre que te contrató. Vas a darle esta bolsa. Le dirás que si lo veo o a cualquiera de su gente por aquí de nuevo, viajaré a su ciudad. Mataré a cada hombre que se interponga en mi camino. Mataremos a su esposa, a sus dos hermosos hijos, sus mascotas, y prenderemos fuego a su casa. Lo ahorcaremos del árbol más cercano por sus brazos y luego nos iremos. Él se quedará allí mirando las cenizas de su casa y pidiendo ayuda, y la gente de su pueblo pasará por él como si fuera invisible porque sabrán que si alguien le ayuda, volveremos. ¿Lo tienes todo?
El mercenario asintió.
—Buen hombre. Fuera.
El mercenario no se movió.
—Vamos. —Hugh lo saludó con la mano—. Estás perdiendo la luz del día.
El mercenario giró y corrió hacia las puertas.
—Enterrar la basura en alguna parte —dijo Hugh, asintiendo con la cabeza hacia el cadáver—. Y limpiad el césped. Fuego, sal, lo de siempre. —Se volvió hacia Skolnik—. ¿Senador? ¿Tenía un pequeño negocio?
Skolnik abrió la boca. 
—Me voy.
—¿Perdón? —Hugh inclinó la cabeza.
—Tengo que irme. Ahora. —Skolnik avanzó entre la multitud. La gente se separó para dejarlo pasar. Caminó hacia las puertas casi corriendo. 
Hugh lo observó hasta que desapareció. Su cara se volvió dura. 
—No creo que el senador Skolnik nos visite en el futuro. De acuerdo, el espectáculo terminó. Tenemos un camión lleno de metal para descargar. Vamos gente. Cada hora que no trabajamos es otra hora sin foso.
* * *
A Hugh le gustaban los lugares altos, pero el precio de la altura se medía en escaleras, y hoy de todos los días no tenía ganas de subirlas. No había ayuda para eso, así que lo hizo. En el momento, que todo el metal fue descargado y evaluado por los herreros, la fatiga se había asentado en sus huesos. Necesitaba una ducha y silencio.
Al menos la mayor parte del acarreo había sido bueno. Los herreros tomaron todo excepto la máquina de karaoke, que los Perros de Hierro habían escondido en el cuartel. Cuando la tecnología llegara, averiguarían si funcionaba.
Hugh conquistó el largo pasillo hasta su habitación, empujó la puerta para abrirla y entró. Nunca la cerró. No había nada de valor en la habitación. El artículo más caro que poseía era su espada, y por lo general la llevaba consigo.
Cómo los poderosos habían caído.
Necesitaba lavar el bosque y la sangre. Se quitó las botas y las arrojó en la esquina. Sus calcetines las siguieron. El suelo se sentía agradable y fresco debajo de sus pies. Mejor ya.
Le siguió su chaqueta, luego su camiseta y su cinturón. Estaba a punto de quitarse los pantalones, cuando la puerta detrás de él se balanceó abierta. No necesitaba volverse para mirar. Reconoció el sonido de los pasos. Los tacones altos eran raros entre la multitud de Elara.
—No esta noche —dijo.
Vanessa caminó de manera provocativa a la habitación. El espectáculo en el patio debió haber sido demasiado para ella. Estaba caliente y molesta. Él no.
—Dije, no esta noche.
Vanessa se apoyó contra la pared. Usaba un ceñido vestido blanco y zapatos rojos. Se lamió los labios.
—No lo hemos hecho desde que te casaste. ¿Le diste a Elara tus bolas en la boda?
Captó el ligero temblor en su voz, miedo y emoción envuelto en lujuria. Tratando de molestarlo. Él sabía exactamente lo que quería. Quería que él la agarrara por el pelo, la golpeara contra la pared, y la tomara. Quería pruebas de que el hombre en el patio y el hombre en la habitación eran iguales. Estaba demasiado malditamente cansado, y no estaba interesado en eso.
Hugh se volvió y la miró.
Ella se retorció y luego echó los brazos hacia un lado. 
—¿Qué? ¿Qué?
Alguien llamó a la puerta. No era una llamada de una ‘emergencia ha ocurrido’. Fue enérgica y cabreada, lo que significaba Elara.
Bueno, eso no llevaría mucho tiempo. Por lo verde que se veía después de que comenzara con las orejas del mercenario, pensó que pasaría la tarde vomitando. Las esperanzas de ratones y hombres…
—No esta noche —gritó.
La puerta se abrió de golpe. Elara entró, su mandíbula apretada, desbordante con ira y magia.
Elara no se molestó en mirar a Vanessa. 
—Sal.
Vanessa abrió la boca. Algo se rompió en sus ojos.
—No.
Elara se giró hacia ella. La tormenta dentro de ella estaba forzándose para salir, y Vanessa acababa de designarse a sí misma como pararrayos. Esto debería ser bueno. Hugh aterrizó en una silla y se inclinó hacia atrás, su cabeza apoyada en los dedos entrelazados de sus manos. Deseó haber tomado una cerveza.
—No me voy a ir —dijo Vanessa—. Tú te vas. Estás interrumpiendo.
—No tengo tiempo para esto —dijo Elara—. Después de que termine, puedes regresar y entretener al Preceptor todo lo que quieras. Pero ahora mismo, necesito que te vayas.
Vanessa se volvió hacia él. 
—Dile que puedo quedarme.
—Ya te dije que te fueras —dijo.
Vanessa se empujó de la pared. 
—Me quedaré.
Jugando por quedarse.
—Estás enfadada, porque él no te quiere —dijo Vanessa.
Y ahora ella decidió cavar un hoyo.
—Él quiere una mujer —dijo Vanessa—. No un iceberg.
Doble.
—Entiendo por qué estás molesta, pero realmente no me importa. Le gusto, esta es su habitación, y tú estás entrometiéndote. Vete. No eres querida o necesitada aquí.
Jajaja.
Elara miró a Vanessa durante un largo momento. Le recordó al gato de patas negras que había visto en el sur de África en un largo viaje para recuperar uno de los artefactos de Roland. Tuvieron que buscar en un amplia área, y todas las noches, una vez que regresaban al campamento, tomó la mitad del turno, y el pequeño gato de patas negras abandonaba su madriguera para buscar comida para sus dos gatitos. Se acercaba sigilosamente a los pájaros y roedores, alineándose para saltar, esperaba, inmóvil, calculando la distancia y el viento, y la corría justo en el momento adecuado para romper el cuello de su presa. Era implacable, y mataba con una precisión que nunca había visto en grandes felinos. Ahora vio el mismo cálculo en los ojos de Elara. Estaba a punto de saltar a matar.
—Iba a darte tiempo para corregirte, pero no me dejas otra opción —dijo Elara—. Primero, el Preceptor no va a ayudarte. Él está aquí porque es responsable del bienestar de su gente, así como yo soy responsable del bienestar de la mía. Subimos a nuestras posiciones de poder, porque hemos aprendido cómo liderar y comprometer. Nos odiamos, pero ambos somos consciente del hecho de que tenemos que trabajar juntos para nuestra supervivencia mutua y ambos sacrificamos mucho por el bien de esta asociación. Hay mucho más en juego aquí que la gratificación sexual. En una discusión entre tú y yo, el Preceptor siempre estará de mi lado. Soy la mayor amenaza. Todo lo que tú puedes hacer es retirar el sexo, mientras que yo puedo divorciarme de él y arrojar a sus soldados fuera del castillo.
Vanessa entrecerró los ojos.
—Antes de hablar, recuerda que también eres una de mi gente. Tu bienestar es importante para mí —dijo Elara—. Es crítico para tu seguridad que comprendas esto: no está enamorado de ti. Es un bastardo frío y calculador. El amor no está en su vocabulario. No tienes ningún poder sobre él y si molestas lo suficiente, te reemplazará con un cuerpo cálido diferente. Nunca debes apostar tu seguridad en su apego hacia ti. No lo hay.
Vanessa se volvió hacia él.
—Ella tiene razón —dijo Hugh—. Te lo dije cuando comenzamos.
Vanessa abrió la boca.
—No he terminado —dijo Elara, su voz fría—. De acuerdo a la evaluación de tu desempeño y el testimonio de tus compañeros de trabajo, estás trabajando bajo la impresión errónea de que tener relaciones sexuales con el Preceptor te excusa de tus deberes. A partir de anoche, tienes una acumulación de nueve días. Hablas de echar a tus colegas, insinúas que eres mejor que ellos, y discutes con tu supervisor. Uno de tus colegas describió tu comportamiento como tóxico.
—¡Hago mi trabajo!
—¿Debería pedirle a Melissa que venga aquí y te dé un desglose detallado de las asignaciones que no pudiste completar? —preguntó Elara.
—Ella está mintiendo.
Elara hizo una mueca. 
—Por favor. No pierdas el tiempo, Vanessa. Has decidido que eres mejor que tu posición actual y has hecho que todos los que te rodean lo supieran. En esta comunidad, tu posición se basa en el mérito, no en tu elección de compañeros de cama. Tener una relación con el Preceptor no te da derecho a ningún beneficio adicional. No recibes pago por peligro.
¿Pago por peligro?
—Tienes una semana para ponerte al día con tus tareas. No se te pagará hasta que se borre tu retraso.
Vanessa abrió la boca.
—Te disculparás con tus colegas y con Melissa por tu conducta —continuó Elara.
—No lo haré —gruñó Vanessa.
La cara de Elara era despiadada. 
—Si ya no quieres ser empleado como asistente legal, eres libre de buscar un trabajo diferente. Conoces nuestra regla: si no contribuyes a lo mejor de tu capacidad, no recibes soporte. Si no te gusta, sabes dónde están las puertas.
Un rubor rojo enojado calentó la cara de Vanessa. Por un momento él pensó que Vanessa la acusaría. En cambio, giró sobre sus talones y salió de la habitación. La puerta se cerró de golpe detrás suyo.
Elara lo miró. 
—¿Alguna idea de lo que trajo esto?
—Ella piensa que el equilibrio de poder cambió a mi favor —dijo él—. Ahora, ¿qué demonios era tan malditamente importante?
—Has encontrado una empalizada abandonada.
Se levantó, sirvió un vaso de agua del jarro en la mesa, y bebió. Echaba de menos el vino, no el alcohol, pero sí el sabor.
Se dio cuenta de que ella estaba esperando que él respondiera. 
—Sí.
—¿Pensabas decírmelo?
—No.
—¿Qué quieres decir con no?
Algo asomó desde dentro de ella. Algo frío y letal, un poder que corría a través de ella. Su cabello estaba suelto de nuevo, y flotaba a su alrededor como una cortina de plata. Su vestido azul era de corte ancho, dejando su cuello delicadamente expuesto.
—No te concierne.
—Me preocupa.
—Es una cuestión de seguridad. No hay una amenaza inmediata. Sí hubiera una, te lo diría.
—Tenemos que informarlo.
Él frunció el ceño. 
—¿Informar a quién?
—A los sheriffs. El condado.
—No. —La arpía estaba loca.
Ella se dio la vuelta, caminando de un lado a otro. 
—No estás escuchándome. Algo extraño sucedió en el bosque en el borde de nuestra tierra. Si no lo denunciamos, seremos culpados.
Él cruzó sus brazos. 
—¿Quién nos culpará?
—Las autoridades.
Ella realmente terminó muy tensa. Era divertido. Él decidió apuñalar y ver qué sucedía.
—¿Es esta paranoia reciente o es algo que has tenido durante un rato?
Elara se detuvo en mitad del camino y giró hacia él, la falda larga de su vestido llameaba.
—Siempre nos culpan. Estoy hablando por experiencia. Cada vez que sucede algo extraño, nos siguen.
—'Ellos' no se enterarán.
Elara perdió el sarcasmo en su énfasis. 
—Ellos lo harán. Siempre lo hacen. Tenemos que reportarlo. Deberías haber enviado a alguien a repórtalo en el momento en que lo encontraste.
—¿Confías en tu gente?
—¿Qué? —Ella inclinó su cabeza, dándole una mirada a la línea fina de su mandíbula hasta el cuello. Él se preguntó qué aspecto tendría debajo del vestido.
—Tu gente reporta a las autoridades regularmente, porque tengo que decírtelo, no toleraría eso si fuera tú.
—¡Hugh! No puedes ser tan denso. No, mi gente no habla con extraños.
Ella había usado su nombre. Bien, bien. 
—La mía tampoco. Así que, ¿quién se lo dirá?
—Saldrá. Siempre lo hace. Alguien vendrá a verificarlos…
—¿Para controlar a tres familias de separatistas que viven solos en medio del bosque? 
Elara se detuvo. 
—Los separatistas todavía comercian, Hugh. Ellos todavía necesitan suministros.
—Trata de atravesar tu espeso cráneo: abandonaron la sociedad, construyeron una empalizada en medio de un bosque peligroso, y fueron asesinados. Pasa todo el maldito tiempo y nadie hace ningún esfuerzo por investigar.
—De acuerdo con tu propia gente, esta vez es diferente. Tú ni siquiera sabes qué los mató.
Hugh sintió que la irritación aumentaba. 
—Lo sabría si tuviera acceso a un mago forense. ¿Cómo es que en todo tu asentamiento no hay ni un solo mago? 
Elara cruzó los brazos sobre su pecho. 
—No tenemos necesidad de magos. Tenemos muchos usuarios de magia que pueden hacer todo lo que un mago puede hacer pero mejor.
—Entonces, ¿por qué no tomas algunos de esos legendarios usuarios de magia y analizas la escena? 
—¿Entonces, cuando el equipo forense de la oficina del sheriff llegue, encontrarán un asentamiento vacío y nuestra firma mágica en todos lados? Brillante. ¿Por qué no pensé en eso?
—Deja esto en paz. Si revuelves esa olla, tu amigo Skolnik volverá aquí con antorchas y horcas. ¿Es eso lo que quieres?
Elara entornó los ojos. 
—Sabes qué, no importa. Yo me encargaré de esto.
La irritación de Hugh se convirtió en furia. Su voz se convirtió en hielo.
—No lo harás.
—Sí, lo haré.
—Lo prohíbo.
—Qué bueno que no necesito tu permiso.
—Sí, lo necesitas.
—¿Quién lo dice?
—Lo dice el contrato que ambos firmamos. O te olvidaste de la parte donde pedí autonomía sobre las decisiones relacionadas con la seguridad y que pusiste en la disposición que todos ellos deben ser conjuntamente aprobados por ti y por mí? Corta en ambos sentidos, cariño.
Su magia hervía justo debajo de su piel. Sus ojos brillaban. ¿No te gustaba eso, verdad?
—Hazlo —se atrevió—. Viola el contrato. Dame una excusa para liberar la rienda.
Las manos de Elara se cerraron en puños. Sus mejillas se sonrojaron. Estaba tan enojada.
Dios, el sexo en este momento sería increíble. La arrojaría a la cama y ella gritaría y patearía y lo azotaría con su magia. Sería malditamente caliente.
—Te odio —dijo en voz baja.
—Lo mismo digo, cariño. —Hugh besó el aire.
Su rostro se sacudió. Un gruñido etéreo rodó por la habitación, un eco de un gruñido distante. Elara giró y dentro de ella casi vi algo más, escondido dentro de los velos translúcidos plateados de la magia. Salió de la habitación. La puerta se cerró de golpe, sacudiendo la pesada puerta de madera.
Dos veces en una noche. Tendría que reemplazar la puerta si esto continuaba.
Hugh se sirvió otra taza de agua. Durante unos segundos, mientras ella estaba en la habitación gritándole, se había sentido vivo. Lo perdió de nuevo y ya podía sentir el vacío acercándose, pero había probado la libertad en esos momentos fugaces y quería más.
* * *
Elara paseaba en su habitación. Las huellas de su magia escaparon de ella, arrastrándose por su cuerpo. El suave brillo de las linternas fey personalizadas bañaban la habitación en un suave resplandor amarillo mantecoso, pero su temperamento necesitaba un infierno de mucho más que algo de luz ambiental para calmarse.
Ese imbécil.
Ese maldito bastardo.
Cuando insistió en la provisión de decisión conjunta, estaba pensando en limitar su alcance. En ese momento, parecía una elección perfectamente razonable.
Elara cerró los ojos y susurró, proyectando su voz.
—Savannah.
El eco de su poder voló a través del castillo, encontrando su objetivo. Savannah estaba en camino.
Elara quería regresar a la habitación de Hugh y machacarle con su poder hasta que se arrastrara. Para borrar esa sonrisa presumida de su cara.
Se detuvo y respiró profundamente. Su magia se arremolinó y Hugh estaba en su habitación, exactamente como ella lo recordaba, una copia perfecta del hombre, apenas un poco transparente cuando miró una linterna fey a través de él.
Lo rodeó, examinando los amplios y poderosos hombros, los brazos esculpidos, el estómago plano, las piernas como tronco del árbol… Construido para aplastar a toda la oposición. El hombre emanaba una confianza depredadora.
Si dijera que mataría algo, moriría. Ella estaba segura de eso ahora.
Un rastro de cicatrices tenues marcaba su pecho, no más que ligeras líneas a través de su pectoral izquierdo, sobre el corazón, las costillas y el costado. Sintió que sanaba a su gente. Tenía que ser capaz de curarse a sí mismo, o tendría muchas más cicatrices.
¿Qué tipo de daño era lo suficientemente severo como para resistir su curación?
Comida para el pensamiento.
Los cambiaformas a veces también irradiaban un poder depredador. Los suyos provenían de la elegancia natural de sus líneas, de la forma en que se sostenían, listos para estallar en acción, nunca un cien por cien cómodos en cualquiera de sus pieles, siempre esperando un ataque. Hugh tenía un sabor diferente. Los cambiaformas nacían en su poder; él logró el suyo. Su cuerpo fue entrenado y perfeccionado, y la arrogancia vino de la experiencia.
Ella miró a sus ojos azules. Había algo más allí, en sus ojos. Un cansancio profundo hasta el hueso, como si algo lo royera, y no importaba lo que sucediera, la vida no había llegado completamente a él. Ella había visto esa misma mirada en él cuando cortó al mercenario. No había enojo ni satisfacción. Solo precisión metódica. Había decidido que tenía que hacerse, así que lo hizo.
Sería mucho más fácil si fuera un idiota, pero no. D'Ambray era agudo y manipulador. No podía confiar ni en una sola palabra que saliera de su boca. Él fingiría ser el mejor amigo del hombre, luego apuñalarlo por la espalda y seguir moviéndose. Decía una cosa, hacía otra, y pensaba que solo él lo sabía. No tenía ni idea de dónde estaba realmente parado en algo.
Y sin embargo, chocaban uno contra el otro como fuego y hielo. Él no se había molestado en manipularla. ¿Por qué? ¿Creía que no valía la pena el esfuerzo?
Ninguna respuesta se escondía en sus ojos. Elara dio un paso atrás y le miró de nuevo.
—Bonito ejemplar —dijo Savannah desde la puerta.
—Lo es.
—Vanessa ciertamente cree que sí.
—A Vanessa le gusta unirse a hombres peligrosos. —Elara se encogió de hombros.
—Dime que los estás vigilando.
—Sé cada susurro que pasa entre ellos. ¿Qué piensas de él?
—Brutal. Eficiente. Problemático. Para ser observado. Elige tu opción.
La mujer mayor entró a la habitación. La luz de la linterna fey trajo el rico matiz rojo a su piel. Normalmente un abrigo verde escondía su cabello rizado, pero ahora estaba suelto, flotando sobre su cabeza como una nube de tormenta. El poder emanaba de Savannah, vibrante y fuerte. Tan fuerte.
—¿Qué necesitas? —preguntó la bruja.
—La empalizada —dijo Elara.
—Conrad me lo dijo.
—¿Todavía compramos suministros a ese comerciante, Austin Dillard?
—Él viene alrededor.
—La próxima vez que venga, alguien podría mencionar que hay una empalizada cerca del Viejo Mercado que necesita suministros, excepto que no hemos tenido noticias suyas en un tiempo.
—Alguien lo mencionará. ¿Quieres una adivinación?
Elara negó con la cabeza. 
—Conrad no entró para tomar algo para anclar la visión, y no enviaré a nadie a recuperar nada. Lo que sea que acabó con esas personas podría regresar. Además, dejarían las firmas de su magia y su olor en la escena, y no quiero arriesgarme. Solo necesito que D'Ambray entre en razón.
Ella miró a Hugh un poco más.
—Siempre podemos envenenarlo, sabes —dijo Savannah.
—¿Hugh?
—Mhm. Algo rápido y dulce. Se dormirá y nunca se despertará. Ni siquiera sabrá qué lo golpeó.
Elara hizo una mueca. 
—No podemos. Necesitamos su ejército.
—Hombres.
—Sí. No puedo vivir con ellos, no puedo matarlos. —Elara cruzó sus brazos.
—¿Qué te molesta? —preguntó Savannah.
—Me hace enojar, Savannah. Ira rabiosa.
—¿Te ha estado llamando?
—Siempre me llama. —Elara suspiró.
—¿Te preocupa que te manifiestes?
—Me preocupa que pueda empujarme demasiado lejos.
—¿Has pensado en ir por la ruta más inteligente? —preguntó Savannah—. Cuando ofreces oposición masculina, la tomas como un reto. A veces, un enfoque más suave es mejor. Un poco de adulación aquí y allá, un llamado a su orgullo, un momento de impotencia. Ya sabes.
Por supuesto, Elara lo sabía. Lo había hecho antes cuando tuvo que hacerlo y era buena en eso. 
—Este es demasiado… consciente. Además, si pudiera obligarme a hacerlo, ya lo habría hecho. Él abre su boca y yo quiero matarlo. En realidad he tenido fantasías arrancándole la cabeza, Savannah.
La bruja mayor la miró durante un largo momento.
—¿Qué?
—No lo hagas frente a sus Perros.
—Con suerte, no lo haré en absoluto. Si las cosas se ponen muy mal, me divorciaré.
—Mejor antes que tarde. La gente no son canicas. No puedes mantenerlos separados por el color del uniforme que usan. Mientras su gente se quede con nosotros, más vínculos forjaremos.
—Más difícil será purgar a los Perros de nosotros. Lo sé.
—¿Qué quieres que haga con Vanessa? —preguntó Savannah.
—Nada. Lo he manejado. Sus elecciones son suyas.
—La traición debería ser castigada, Elara.
—¿Por qué la castigaría, Savannah? ¿Mal juicio? Confía en mí, es un castigo suficiente.
Savannah asintió y salió de la habitación.
Elara levantó su mano y tocó el pecho de Hugh, trazando la línea de músculo duro debajo de la piel con sus dedos. La proyección onduló como si fuera líquida.
Estaba muy mal… Si fuera alguien más que él… Rio en silencio ante lo absurdo de eso y desechó la construcción con un movimiento de sus dedos.
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Anya el Sáb Jul 21, 2018 7:23 pm

Gracias, estaba re ansiosa!! y cada vez mas intrigada!!! Gracias por su esfuerzo!!
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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

Mensaje por Ebekah el Dom Jul 22, 2018 11:21 am

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Re: Iron and Magic (The Iron Covenant #1) Ilona Andrews

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