Night Shift (Kate Daniels #7.5)

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Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Eli25 el Mar Dic 16, 2014 1:48 pm



Night Shift (Kate Daniels #6.5)

Cuando la gente comienza a desaparecer, la cambiaformas tigresa, Dali Harimau y el jaguar cambiante Jim Shrapshire deben descubrir la verdad sobre las misteriosas criaturas responsables.
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Eli25
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Eli25 el Mar Dic 16, 2014 1:49 pm

Parte 1



Este extracto es de un borrador y puede contener errores gramaticales. Aunque se ha hecho todo lo posible para permanecer fiel al espíritu de los mitos de Bali, esta es una obra de ficción y se tomaron algunas libertades con el foklore.
Me miré en el espejo. Llevaba unas braguitas negras y un liguero de satén rojo tomate con cordones negros. La etiqueta del precio había descrito el color como grana, pero en realidad era tomate rojo. El liguero sujetaba medias de red negras. Un sujetador a juego hizo todo lo posible para empujar mis tetas pequeñas. No tenía mucho con que trabajar. No era solo delgada. Cuando se hizo mi cuerpo, alguien había leído las instrucciones mal. Tenía pechos diminutos, las caderas estrechas y piernas delgadas como palillos con rodillas huesudas.
Me veía ridícula.
La descripción del sujetador había prometido ‘curvas tentadoras’ y me animó a ‘coquetear con su más impresionante escote’. Me apoyé en el tocador del baño y soplé el aire. Esto apestaba.
Me quedé mirando mi reflejo en el espejo.
—Eres una tigresa. Confiada. Agresiva. Roar.
Aún ridículo.
Podría ser peor, me dije. Podría haber ido por el bikini cota de malla. La tienda de lencería tenía uno de esos, también.
El empleado de ventas había recomendado una cosa rosa flotante transparente con arcos. La compra estaba fuera de la cuestión. Yo ya era baja y delgada. La cosa me hubiera tragado. Además, ese traje era un traje de baby-doll. Parecer linda y dulce fue la última cosa que quería, porque esta noche Jim Shrapshire y yo teníamos una cita.
Jim Shrapshire dirigía el Clan Felino, uno de los siete clanes cambiantes de la Manada de Atlanta. Un werejaguar, que normalmente trabajaba como Jefe de Seguridad de la Manada. Jim no era solo un tipo duro. Era un tipo duro que escribió un libro para badasses sobre cómo ser un tipo duro más mortífero. Por eso, cuando Curran, el Señor de las Bestias y gobernante de la Manada, tuvo que ir a una expedición al Mediterráneo, dejó a Jim a cargo de mil quinientos cambiaformas. Curran se fue hacía aproximadamente un mes y Jim estaba manteniendo a la Manada junta con garras de hierro. Era el hombre más inteligente que he conocido. Daba miedo, era divertido, tenía los músculos en lugares que no sabía que existían, y por alguna extraña razón le gustaba.
Al menos pensaba que yo le gustaba. Las cosas se complicaron. Como el alfa del Clan Felino, estaba a cargo de mí y había sido muy cuidadoso de no aprovecharse de eso. Hemos estado tratando hasta la fecha, a excepción de que Jim estaba ocupado y yo estaba demasiado ocupada, así que apenas conseguimos una cita cada dos o tres semanas. Cuando conectamos, hablamos sobre todo bajo el sol y nos besamos. Él me dejaba marcar el ritmo. Decidí lo lejos que fuimos y las primeras veces que nos reunimos, no fuimos muy lejos.
Besar a Jim era mi definición de nirvana, pero una pequeña parte de mí, no creía que realmente estaba allí para mí. Jim necesitaba a una igual: una mujer poderosa, agresiva y sexy. Él me consiguió a mí, Dalí, una chica vegetariana flaca que tenía que usar gafas con lentes tan gruesos como fondos de botella de Coca Cola, vomitaba cuando olía la sangre, y era tan útil en una pelea como una quinta pata en un burro. Para colmo, mi propia madre, que era la que más me quería en todo el mundo, no me describiría como bastante. Ella le decía a la gente que era inteligente, valiente y educada. Lamentablemente nada de eso me ayudaba en este momento, porque esta noche yo quería ser sexy. Quería seducir a Jim.
Tenía todo previsto. Compré el vino. Cociné. Incluso le hice un bistec. Cociné pasado en una sartén aparte para asegurarme de que no caían jugos de la carne llegaron en mi gnocchi. Pude haberme amordazado un par de veces por el olor y tuve que usar dos tenedores para moverlo, porque no quería tocarlo, pero estaba bastante segura de que lo había preparado correctamente. Elegí este equipo, ya que el modelo que lo lleva en el anuncio era exactamente la forma en que quería ser: era alta, con los pechos DD, culo regordete, cintura pequeña, y ella tenía el tipo de cara que haría que los hombres vuelven a mirar en ella. La ropa interior estaba muy bien en ella.
Miré furiosamente a mi reflejo. Quería que cayera a mis pies, no hacerle caer de la risa. Si no me hubiera puesto ya el rímel, hubiera llorado.
Nada de eso importaba de todos modos. Eran las ocho y veinte. Jim llegaba tarde. Tal vez tenía un imprevisto. Tal vez cambió de opinión sobre todo este asunto de citas.
Sonó el timbre.
¡Aaa! Volví al baño, agarré mi kimono de seda azul, me lo puse, y corrí escaleras abajo.
El timbre sonó de nuevo. Revisé la mirilla. Mi corazón dio un vuelco. ¡Jim!
Abrí la puerta. Estaba de pie en mi puerta, alto, moreno, y tan caliente, me hizo débil en las rodillas. He estado por él durante años y cada vez que lo veía, mi respiración todavía se dificultaba. Su olor se apoderó de mí, el sándalo, almizcle luz, y la vainilla cremosa de su desodorante, el toque de cítricos y menta verde en su champú, y la fragancia de su piel, una complicada mezcla de sudor y el olor fuerte y picante macho ligeramente áspera, integrado en un coro de varias capas que cantó, ‘Jim’ para mí. Todas mis palabras inteligentes desaparecieron y me convirtió en un imbécil.
—¡Hey!— Oh, genial. El heno es para los caballos.
—Hola.— Se abrió paso en la casa. Vestía jeans oscuros, una camiseta negra y una chaqueta de cuero sobre ella. Jim usualmente vestía de negro. Su piel era de un intenso color marrón oscuro, y el pelo negro recogido, dejando su rostro masculino a la vista.
Se inclinó hacia delante. Me puse de puntillas y le di un beso en los labios. Él no me devolvió el beso. Algo estaba mal.
—Tengo una botella de Cabernet Franc,— le dije. Jim cocinada como un chef y le gusta el vino. El hombre de la tienda de vinos me dijo que era un galardonado vino. —A partir de Tiger Mountain Winery.—
Él asintió. Yo ni siquiera conseguí una sonrisa de satisfacción.
¿Y si estuviera rompiendo conmigo?
—Voy a ir a buscarlo —mi voz se volvió chillona —. Ve por delante y siéntate.
Fui a la cocina, cogí las copas, y serví el vino de color rojo oscuro. Él no podía estar rompiendo conmigo.
Agarré las gafas y me fui a la sala de estar.
Jim estaba dormido en mi sofá.
¡Oh, no! La última vez que lo encontré durmiendo en mi casa, una criatura araña se había alimentado en su alma. No otra vez.
Puse las coas sobre la mesa auxiliar, le agarré los hombros y le sacudí.
—¡Jim! Jim, háblame.
Él parpadeó y abrió sus hermosos ojos oscuros. Estaban vidriosos, como si no estuviera totalmente allí.
—¿Estás bien? ¿Que está mal?
Me miró.
—Me desafiaron.
En la Manada, los retos personales decidían liderazgo. Querían decir una lucha a muerte. No había piedad.
—¿Quien?
—Roger Mountain —dijo.
Roger Mountain era una pantera, cruel y despiadado. Jim estaba vivo, así que tenía que haber matado a Roger, pero yo había visto  a Roger pelear antes. Dejaba a sus oponentes en pedazos.
—¿Qué tan malo? —Le pregunté.
—No tan malo.
—¿Jim?
Levantó el lado de su camiseta. Todo su torso estaba oscuro. Me tomó un segundo darme cuenta de que era una contusión continua. Oh, hombre tonto idiota.
—¿Los medimagos han visto esto? —La Manada tenía su propio hospital y nuestros medimagos eran algunos de los mejores.
—Claro.
—¿Qué te dijeron?
—Dijeron que estaba bien.
—Voy a golpearte con una botella de vino —gruñí —. ¿Qué es lo que realmente dijeron?
—Hablé con Nasrin. Dijo que reposo en cama durante veinticuatro horas.
Por supuesto, le había recomendado reposo en cama. La pelea tuvo que haber drenado a Jim a nada y cambiar de forma tomaba una gran cantidad de energía, sobre todo ahora. La magia inundó nuestro mundo en olas. Cuando la magia subió, los hechizos trabajaban y transformarse era más fácil y más aún, si un cambiaformas de forma normal cambió dos veces en veinticuatro horas; el Lyc-V, el virus cambia formas, obligaría a su cuerpo a dormir la siesta. Yo estaba exenta de esta regla, porque mientras yo llevaba el virus, mi magia era mística en origen, pero Jim no lo estaba. Con la tecnología en control, una pelea detrás de él, y dos cambios, Jim debería haber estado descansando, no aquí.
—Así que, ¿en lugar de descansar cambiaste de tu forma guerrero y condujiste hasta aquí? —No podía haber sido tan imprudente. Podría haberse quedado dormido al volante.
Jim bostezó.
—No me lo quiero perder —me sonrió —. Te ves muy bien.
Oh estúpido maniquí.
—Sólo voy a sentarme aquí por un segundo —dijo y cerró los ojos.
Jim medía seis pies de altura. Mi sofá era pequeño. Si se quedaba dormido aquí, no sería capaz de caminar por la mañana.
—Nasrin dijo reposo en cama, no sofá —metí el hombro bajo su axila —. Venga. Vamos al dormitorio.
Sus ojos se iluminaron durante medio segundo.
—Bueno, si insistes...
—Insisto —Le puse en vertical. Era una tigresa vegetariana, pero todavía era una cambiaformas. Podría haberle llevado por las escaleras pero no creí que fuera a dejarme —. Venga.
Subimos por las escaleras y le dejé en la cama. Me encantaban las enormes camas blandas, y esta era una reina con un colchón de plumas tan espeso, que tuve que saltar para llegar a ella. Jim aterrizó en él y se hundió. Alcancé sus botas, pero él se sentó.
—Ya lo tengo.
Sus botas golpearon el suelo. Se recostó y cerró los ojos. Me metí en el armario y me quité la ropa interior. No quería que me viera en ella. Si lo hiciera, podría pensar que tenía un plan para la noche y se molestaría por dormirse. No importa el plan. Yo sólo quería que estuviera bien. Me puse un par de bragas de algodón liso y una camiseta blanca, salí, y me metí en la cama junto a él.
La magia rodó sobre nosotros en una onda invisible. Todas las luces eléctricas se apagaron y la linterna fey en el baño agitó a la vida, brillando con azul suave. Mi magia fluía a través de mí. Excelente. Él sanaría más rápido durante una ola de magia.
—Lo siento por arruinar la cita —Jim murmuró.
Me acurruqué con él, mi mano en su pecho, con cuidado de no presionar demasiado.
—No lo has hecho. Esto es perfecto.

*****

Knock-knock-knock.
Abrí los ojos. Estaba acostada en mi cama. Aspiré profundamente y olí a Jim. Su olor estaba a mi alrededor, el olor a limpio, especias cítricas que me volvía loca. Su brazo estaba al otro lado de mi cintura, su cuerpo caliente contra mi lado.
Jim estaba en mi cama y me sostenía. Sonreí.
Knock-knock-knock.
Alguien estaba llamando a la puerta de mi casa. Eso estaba bien. Podrían seguir llamando. Sólo quiero seguir aquí, en mi cama suave, envuelta en Jim. Mmmm...
—¡Dalí! Abre la puerta.
Tiré de pie en mi cama. Jim saltó hacia arriba y cayó de pie, con los brazos en alto, su cuerpo tenso, listo para saltar.
—¿Qué?
—¡Mi madre está aquí! —Salté al suelo, tiró un par de pantalones cortos de debajo de mi cama, y di saltitos sobre un pie tratando de ponérmelos.
Él exhaló.
—Pensé que era una emergencia.
—Es una situación de emergencia —le susurré en un susurro teatral —¡Quédate aquí! No hagas ruido.
—Dalí —comenzó.
Agarré una almohada y se la lanzó.
—¡Shush!
Él parpadeó. Agarré mi kimono, me lo puse, cerré la puerta de mi dormitorio, y corrí escaleras abajo, aferrándome a la barandilla para salvar mi vida, así que no tropezar. La última cosa que necesitaba era que mi madre descubriera que tenía a Jim en mi dormitorio. No habría ningún final a las preguntas y entonces querría saber si fijamos la fecha para la boda y cuando llegarían los nietos. Yo ni siquiera sabía si Jim iba en serio.
Salté los últimos siete escalones, até mi kimono, y llegué a la puerta.
Las copas de vino. Oh, dispárame. Corrí a la cocina, cogí las dos copas de vino, el vino vertido por el desagüe, los pegó en el gabinete más cercano, vaciado la sopa de curry vegetariano en el fregadero, arrojó los ñoquis de calabaza a la basura, arrojé el bistec que hice para Jim después y se lo mostró profundamente en el cubo de la basura en caso de que mi madre decidiera tirar algo. Me lavé las manos, corrí hacia la puerta y la abrí.
Mi madre levantó las manos. Ella sostenía su bolso en una y una caja de donuts en la otra. Estaba frente a una copia exacta de mí con treinta años más. Las dos éramos bajas y pequeñas y cuando hablábamos, agitábamos las manos alrededor demasiado. Una mujer de mi edad estaba a su lado. Tenía el pelo oscuro, ojos grandes, y una cara linda en forma de corazón. Komang Indrayani. Al igual que yo, nació en Estados Unidos, pero sus dos padres habían venido de Indonesia, en la isla de Bali. Su madre conoció a mi madre y nos encontramos un par de veces, pero nunca hablamos.
Algo malo había pasado. La única vez que mi madre trajo visitantes a mi casa que no fueran de la familia era cuando algún tipo de emergencia mágica había tenido lugar.
—Me has hecho esperar en la puerta durante media hora —mi madre resopló.
—Estaba dormida —Sostuve la puerta abierta —. Adelante.
Entraron, mi madre en la delantera. Komang me dio una mirada de disculpa.
—Lo siento por molestarte en sábado.
—Está bien —le dije.
Nos sentamos en la cocina.
—¿Quieres algo de beber? —Le pregunté.
Mi madre hizo un gesto con las manos.
—Vosotras hablad. Voy a hacer café.
Por encima de nosotras algo dio un vuelco. Me quedé helada.
Mi madre se quedó mirando el techo.
—¿Has oído eso?
—Oír, ¿qué? —Le pregunté, mis ojos muy abiertos. Mataría a Jim. Podía sentarse completamente inmóvil durante horas cuando espiaba. Le había visto hacerlo. Tuvo que dejar caer cosas a propósito.
¡Thud!
—¡Eso! —Mi madre se volvió depredadora como un ave de rapiña —¿Qué fue eso?
Miente, piensa en algo rápido, miente, miente...
—Tengo un gato.
—¿Qué clase de gato? —Entornó los ojos de mi madre.
—Uno grande.
—Quiero verlo —dijo la mamá —Tráelo.
—Es callejero y un poco salvaje. Es probable que esté escondido. Puede que no sea capaz de encontrarlo.
—¿Cuánto hace que le tenías?
—Unos pocos días —Cuanto más mentía, más me hundía. Mi madre tenía un supercomputador por cerebro. Echaba de menos nada.
Mamá señaló una cucharadita a mí.
—¿Está castrado?
Oh mis dioses.
—Todavía no.
—Es necesario que le castres. De lo contrario, va a rociar toda la casa. El hedor es terrible. Y cuando no está fuera haciendo el gato alrededor, pequeñas gatas en celo se mostrarán y gemirán bajo las ventanas.
Mátame, por favor.
—Es un buen gato. No es así.
—Es el instinto, Dali. Antes de que te des cuenta, podrás dirigir un prostíbulo felino.
—¡Madre!
Mi mamá agitó la cuchara y volvió a hacer el café.
Me volví hacia Komang. Ella me dio una mirada simpática que dijo ‘He estado allí, lo he soportado, recibí la camiseta de buena hija por eso.’
—¿Qué puedo hacer por ti? —Le pregunté.
Komang cruzó las manos sobre el regazo.
—Mi abuela ha desaparecido.
—¿Eyang Ida?
Komang asintió.
Recordaba a Ida Indrayani. Era una agradable señora de unos setenta años con una cálida sonrisa amistosa. Todavía trabajaba como peluquera. La familia no necesitaba el dinero, pero Eyang Ida, la abuela Ida, como la llamaban habitualmente, le gustaba ser social.
—¿Cuánto tiempo ha estado desaparecida?
—Desde ayer por la noche —dijo Komang —. Se suponía que tenía que venir a mi fiesta de cumpleaños, pero no se presentó. Sutan, mi marido, y yo nos pasamos por su casa en el camino de vuelta desde el restaurante. Las luces estaban apagadas. Tocamos a la puerta, pero no estaba allí. Pensamos que tal vez se había dormido de nuevo. Es mayor y se necesita una gran cantidad de siestas. Mis padres siguen queriendo que viva con ellos, pero no lo hará. Su audición no está en el mejor momento, y una vez que se duerme, es difícil despertarla. Mis padres fueron a su casa a primera hora de la mañana, pero no estaba allí. No había abierto la tienda, y ahí es cuando supimos que algo estaba realmente mal. Mi madre tiene una llave de repuesto por lo que abrió la puerta. Mi abuela se ha ido y había sangre en el porche de atrás.
No es bueno.
—¿Cuánta sangre?
Komang tragó.
—Sólo una mancha.
—Enséñaselo —mi mamá dijo
Komang buscó en su bolsa de lona.
—Nos pareció que este lado de la sangre.
Sacó una bolsa Ziploc de su bolso. En su interior había tres pelos negros gruesos. Cerca de nueve pulgadas de largo, se veían como algo que puedes sacar de la crin de un caballo.
—Tratamos de ir a la policía, pero nos dijeron que teníamos que esperar cuarenta y ocho horas antes de que pueda ser declarada desaparecida.
Abrí la bolsa y solté un resoplido. Ugh. Un acre, amargo, el tipo seco de olor, mezclado con un rastro repugnante de sangre podrida. Negué con los pelos en la mesa y con cuidado toqué uno. Magia mordió mi dedo. El pelo se volvió blanco y se partió, como si se hubiera quemado desde adentro hacia afuera. Mala magia. Mala magia familiar.
Komang jadeó.
—Te lo dije —mi madre me dijo con orgullo en su voz —. Mi hija es el Tigre Blanco. Ella puede desterrar el mal.
—No todo el mal —le dije y empujé un bloc de notas pegajoso hacia Komang —. ¿Podrías escribir la dirección de la abuela abajo para mí? Iré a echar un vistazo a la casa.
Komang garabateó y consiguió una llave de su bolso.
—Aquí está la llave de repuesto —Escribió otra dirección —. Esta es la casa de mis padres. Voy a estar allí hoy. ¿Hay algo que pueda hacer? ¿Quieres que vaya contigo?
—No —Ella sólo se pondría en el camino.
—¿Tengo que pagarte?
Mi madre se quedó inmóvil en la cocina, mortalmente ofendida.
La gente a menudo confundía la etnicidad y formación cultural. Sólo porque alguien se viera japonés o indio, no quiere decir que tienen fuertes lazos culturales con su país de origen. La identidad cultural fue más allá de la piel. Debido a la naturaleza de mi magia, me di a conocer a muchos indonesios en Atlanta, y aprender sobre la cultura y los mitos de mis padres no sólo era una parte de mi patrimonio, que era la parte de lo que me ha hecho mejor en lo que hice. Komang eligió tener menos lazos con las familias de Indonesia. Culturalmente era más convencional. No me podía ofender alguien que simplemente no sabía cómo funcionaban las cosas.
—No tienes que pagarme —expliqué con suavidad —. Lo hago porque es mi obligación a la comunidad. Hace generaciones a mi familia se le dio el don de esta magia, así podría ayudar a otros. Es mi deber y estoy feliz de hacerlo.
Komang tragó.
—Lo siento mucho.
—No, no, yo lo siento por hacerte sentir incómoda. Por favor, no te preocupes por eso.
—Gracias —dijo —. Por favor, encuéntrala. Ella es mi única abuela.
—Voy a hacer todo lo que pueda —le dije.
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Eli25 el Mar Dic 16, 2014 1:49 pm

Parte 2

Acompañé a Iluh a la puerta. Cuando volví, mi madre se cruzó de brazos.
—¿Pagar? ¿Cómo si fueras una especie de tendera?
—Déjalo ir, mamá. No lo sabía.
—Debería saberlo. Ese es mi punto. ¿Vas a ir?
—Sí. Déjame vestirme.
—Bien —dijo mi madre —. Te voy a hacer la cena mientras estás fuera. De esta forma cuando regreses, habrá algo de comer.
¡No! —Muchas gracias, pero estoy bien.
—¡Dalí! —Mi madre abrió la nevera —No hay nada aquí, excepto el arroz. Puede que tenga que purificar la casa hoy. Ni siquiera tienes tortas para la ofrenda.
No había nada allí porque había planeado almacenar sobras de Jim y mi cena. Jim, que actualmente se escondía arriba y que tenía que salir a hurtadillas de aquí.
—Iba a ir de compras hoy. Y voy a robar algunas de las donas para la ofrenda —Tenía manzanas en la nevera y mi jardín estaba en flor. Eso sería suficiente para la ofrenda.
—Te voy a hacer algo de comer. Mírate, eres piel y huesos.
—Madre, estoy perfectamente bien. Tengo veintisiete años.
—Sí los tienes. Tu fregadero huele raro, la nevera está vacía, y la basura desborda. ¡Y! —Mi madre sacó dos copas sucias fuera del gabinete.
¿Cómo lo sabía? Era como si tuviera radar.
—¿Qué es esto? ¿Has estado bebiendo?
Ayúdame.
—¿Beber solo? Eso no es saludable para ti. Mira, ni siquiera las has lavado. Acaba de conseguir otro y luego pegan el sucio en ese país. Eso es lo que los alcohólicos hacen.
—Soy un cambiaformas, mamá. No puedo emborracharme, aunque lo intente —Técnicamente podría. Si me bebía una botella entera de whisky, me emborracharía durante unos veinte minutos más o menos, y luego mi cuerpo metabolizaría el alcohol y estaría sobria como un bebé.
—Beber, no comer, jugar con gatos callejeros —Mi madre sacudió la cabeza —. ¿Sabes lo que necesitas? Tienes que conocer a un buen hombre. Es necesario casarse y tener muchos hijos sanos...
Puse las manos sobre mi cara.
Algo dio un vuelco por encima de nosotros de nuevo.
—Eso es todo —Mi madre se dirigió a las escaleras —. Voy a ver a ese gato.
—¡Le vas a asustar! —La persiguió por las escaleras —¡Madre!
Mi madre abrió la puerta del dormitorio. Se encontraba vacío.
—Missi, missi... —Mi madre se agachó y miró debajo de la cama —Missi, missi... ¿Tu gato habla indonesio?
En realidad sí. Aprendió sólo por mí.
—Te lo dije, se está escondiendo —Tal vez había salido por la ventana.
La puerta del armario estaba abierta. La ropa interior de tomate rojo que había dejado en la alfombra había desaparecido.
—Gatito, gatito, missi, missi…
Jim todavía estaba aquí. Podía olerle. Me acerqué al armario y levanté la cabeza. Jim estaba por encima de la puerta, las piernas apoyadas en los estantes superiores del armario, de espaldas presionadas contra la pared. La estúpida lencería colgaba de sus dedos.
Me hubiera gustado atravesar el suelo.
Jim sacudió la ropa interior hacia mí y levantó las cejas oscuras.
Mi madre se dio la vuelta.
—¿Por qué te estás sonrojando?
Tenía que sacarla de mi cuarto.
—Tengo que ir a buscar a Eyang Ida —le dije —. Voy a vestirme.
Mi madre me miró.
—¿Puedo tener un poco de privacidad?
—Bien —sacudió la cabeza y salió de la habitación. La oí bajar las escaleras, cerré la puerta, me apoyé en ella, y dejé escapar el aliento.
Jim salió del armario, moviéndose sin hacer ruido sobre la alfombra y se apoyó en la puerta de al lado.
—¿Cuánto te costó eso? —Susurró.
—No importa —le susurré —. Lo has hecho a propósito.
—¿Hacer qué?
—El ruido. ¿Eres un jaguar o un elefante?
—Soy un gato callejero, al parecer. Y tu madre me quiere castrar.
—No hubiera querido castrarte si te hubieras quedado quieto —La castración era lo último de lo que tenía qué preocuparse. Si le hubiera encontrado, estaría encantada y saldría corriendo para que pudiéramos seguir haciendo nietos.
Él me agarró y me levantó. Sus ojos brillaban con diversión.
—¿Qué estás haciendo? —Le susurré —Estoy ocupa…
Su boca se cerró sobre la mía. Sus labios me rozaron, burlándose, persuadiendo, y me derritieron, abrí la boca. Una sola lamida sensual sobre mi lengua y me estremecí. Su aroma se arremolinaba a mi alrededor, ámbar y almizcle, y amargos cítricos dulces, me llevaban a un lugar secreto, donde sólo existía Jim, mi caliente, loco Jim, con sus fuertes brazos cerrados alrededor de mí. Su beso se volvió intenso, apasionado, entonces posesivo. Cada golpe de su lengua decía: —te deseo —Envolví las piernas alrededor de sus caderas y dejé que me besara. Nuestras lenguas se mezclaban mientras compartíamos el mismo aliento. No tenía idea de lo hermosa que me hacía sentir cuando me besaba así.
—¡Dalí! ¿Qué te está tomando tanto tiempo?
Me separé de él.
Sacudió la cabeza, los brazos envueltos alrededor de mí.
—No.
—Me tengo que ir.
—No, no lo haces.
Me moví y le sentí. Estaba duro y listo para la acción.
—Jim, déjame ir. No podemos hacer esto ahora.
Él asintió.
—Sí, podemos.
—Mi madre está abajo.
No parecía impresionado.
—Es esa cosa roja, ¿no? —Le susurré.
—No, en realidad era tu pequeña camiseta y las bragas cuando saltaste de la cama esta mañana. O específicamente lo que había en ellos.
—¿Dali? —Mi madre llamó.
Me dejé caer sobre él.
—Ella no va a dejarlo ir.
—¿Qué coche vas a usar? —Preguntó.
—Pooki.
Él me puso en la alfombra.
—Te alcanzaré.
Antes de que pudiera decir nada, Jim abrió la ventana y saltó. Suspiré.
—¡Ya voy, mamá! —Grité y fui a vestirme.

******

POOKI era mi Plymouth Prowler . Cuando pesas apenas cien libras y otros cambiaformas se burlan de ti a tus espaldas, porque eres el único tigre que come hierba en todo el estado, tienes que hacer algo para demostrar que no eres un cobarde. Lo mío eran los coches. Yo corría. Siendo desafortunadamente medio ciega debo decir que me he caído mucho, pero el ser un cambiaformas significaba que salí indemne la mayoría de las veces, por lo que el riesgo se equilibrada por sí mismo. Jim me prohibió correr, como el alfa de Clan Felino. Seguí y le desobedecí. Algunas cosas tenían que hacerse. Cuando corra, me sentía poderosa y fuerte. Me sentía increíble. No podía renunciar a eso, no importa cuántas veces había destrozado mis coches.
Normalmente Pooki ocupaba un lugar preciado en mi garaje, pero un amigo me pidió que cuidara de su Corvette . No vivía en el mejor barrio y era paranoico sobre que su bebé fuera robado mientras no estaba en la ciudad. Así que ahora mismo el Corvette descansaba en el garaje junto a Rambo, mi '93 Mustang , y Pooki había tenido que sufrir la indignidad de ser aparcado en la calle. Miré a mi alrededor. No había señales de Jim. Hmm.
Abrí a Pooki, subí, y empecé a cantar en voz baja. La magia estaba en pleno apogeo y tardó quince minutos en encender el motor de agua corriente. Pooki tenía dos motores, uno de gasolina y otro de agua encantada. Los motores de combustión interna se negaban a funcionar durante la magia, no tenía ningún sentido científico, porque los vapores de gasolina seguían ardiendo al aire libre. Pero tratar de medir la magia por las leyes de la física newtoniana y la termodinámica de Gibbs era inútil. No se limitaba a desobedecer esas leyes. La magia no tenía idea de que existían.
El motor ronroneó. Esperé un segundo extra, con la esperanza de que Jim saltaría en el coche de la nada, pero no pasó. Su olor estaba todavía en mí. Suspiré, desaparqué y avancé por la calle.
Era demasiado esperar todo un día juntos. La Manada le mantenía ocupado.
Me salté la señal de stop. La puerta del pasajero se abrió y Jim se deslizó en el asiento de al lado. Cerré el coche. ¡Ja, ja! Estaba atrapado.
—Voy a intentar encontrar a Eyang Ida. Es una señora agradable de edad, que desapareció de su casa y algún tipo de mala magia está involucrado.
Él asintió.
—¿Puedo ir?
—Sí. Ponte el cinturón de seguridad.
—Debería conducir yo —dijo.
Me reí.
—Dalí —dijo, usando su tono ‘Soy un Alfa Serio’ —. He visto como conduces.
—Nadie conduce a Pooki excepto yo. Ya lo sabes. Cinturón.
Jim se abrochó el cinturón y se preparó.
Pisé el acelerador. Tomamos la siguiente curva a cincuenta kilómetros por hora. Pooki no hizo carena del todo, pero lo pensaba. Jim juró.
Me reí un poco.
—La magia está arriba. Lo más rápido que va a ir es a cuarenta y cinco.
Jim se preparó con las piernas. Si estuviera en su forma de jaguar, estaría erizado y todas las garras fuera, hundidas en la tapicería.
Pasamos las ruinas de un edificio de oficinas, que sobresalía hacia el cielo, sus entrañas saqueadas hace mucho tiempo por los vecinos emprendedores. La magia odiaba los subproductos de la tecnología, incluyendo el pavimento, las computadoras y los edificios altos. Cualquier cosa más alta de tres o cuatro pisos, a menos que se construyera a mano y protegido con hechizos, se convertía en polvo. Todo el centro de Atlanta estaba en ruinas y los edificios todavía se estrellaban sin advertencia aquí y allá. A la mayoría de los habitantes de Atlanta no le importaba. La exposición repetida a temer estímulos crea familiaridad, que a su vez reduce la ansiedad. Nos habíamos aclimatado al caos y la tecnología. La caída de los edificios y los monstruos ya no nos aterraba. No estaba tan asustada de monstruos en primer lugar. Yo era uno.
—¿Cuándo vas a decirle a tu madre acerca de nosotros? —Preguntó Jim.
Nunca.
—Sabes que me conoce, ¿verdad?
Hice un ruido de hurrumph. Eso era todo lo que podía manejar.
—Soy demasiado viejo para irme escondiendo por los armarios —dijo.
—No tienes que esconderte en un armario si no vas derribando cosas.
—¿Cuál es el problema? —Me preguntó.
Chicas como yo no conseguían a tipos como Jim. Y si lo hicieran, no podían mantenerles. Jim era todo lo que un alfa de un clan debía ser: potente, feroz y despiadado. El Clan Felino no era el clan más fácil de tratar. Nos gustaba nuestra independencia y nos irritaba la autoridad, pero escuchábamos a Jim. Se había lo ganado. Gobernaba como un alfa, luchaba como un alfa, y también estaba construido como un alfa, amplios hombros, brazos fuertes, gran pecho, un paquete de seis. Le mirabas y pensabas, ‘Wow’. Me miras... Yo era todo lo que una alfa de un clan no era: físicamente débil, con aversión a la sangre, y una mala visión que incluso el Lyc-V no podía arreglar, porque estaba atada a mi magia. Si pudiera transformarme en modo combate, podría haber conseguido un pase. Pero mi imagen de tigre feroz era sólo la piel. Peleo si mi vida se ve amenazada, pero para ser una alfa, había que vivir para el combate.
No es que Jim fuera una especie de adicto al asesinato. Utilizaba la fuerza sólo como último recurso y cuando peleaba, luchaba con una precisión metódica, rápido, brutal y relámpagos. Me encantaba eso de él. Era tan competente, que daba miedo a veces, y admiraba que él fuera tan bueno en lo que tenía que hacer. Pero yo también le había visto en combate el tiempo suficiente para reconocer la emoción en sus ojos cuando golpeaba y el momento de tranquila satisfacción cuando su oponente caía muerto al suelo. Jim no buscaba una pelea, pero cuando la encontraba, le gustaba ganar.
Los cambiaformas eran todo sobre el físico y las apariencias. Era tan injusto, solía llorar por eso cuando era una adolescente. Para colmo de males, hacía magia. No sólo la magia purificadora del tigre, sino magia real, basada en la ortografía. Escribía maldiciones. No siempre funcionaban. Los cambiaformas desconfiaban de la magia. Eran magia y tenían muy poca necesidad de hacerlo. Se agregaba a mi desgracia general.
En la sociedad cambiaformas, una pareja alfa actuaba como una unidad. Hacían cumplir las leyes juntos, tomaban las decisiones juntos y cuando eran desafiados, contestaban desafíos juntos. En un desafío, yo no sería un activo para Jim. Sería una debilidad. Así que todo esto mágico de cuento de hadas que estaba pasando, su olor en mi coche, su gran cuerpo en mi cama, y nuestras citas secretas robadas, era temporal. Pronto Jim despertaría y olería la realidad. Él me dejaría y me rompería el corazón. Cuando eso sucediera, y era un cuando no un si, quería lamerme las heridas en paz. No quería la compasión de mi madre, mi familia, o la Manada. Me compadecían ya lo suficiente como estaba.
Ni siquiera quería pensar en ello. Sólo quería disfrutar de la magia mientras durase.
—¡Dalí!
Me di cuenta de que nos dirigíamos directamente a un bache, lo esquivé y golpeé el asfalto a saltos, donde una raíz de árbol había excavado bajo el pavimento. Pooki voló. Mi estómago intentó salirse por mi boca. El Plymouth aterrizó sobre el asfalto.
—¡Whee! —Sonreí a Jim.
Puso su mano sobre su cara.
—¡No es tan malo!
—Dalí, ¿estás avergonzada de presentarme a su madre?
—¡No!
—¿Es porque estamos pensando en tener relaciones sexuales antes de la boda?
—No. Mi madre es de Indonesia, pero ha vivido en Estados Unidos desde hace mucho tiempo —Por no hablar de que estaría tan contenta de que estuviera teniendo sexo en primer lugar, probablemente llamaría a todos nuestros familiares y se lo contaría. Daría una fiesta para celebrarlo.
—Entonces, ¿por qué tengo que esconderme?
Piensa en algo rápido...
—Ya sabes, esta cosa de la presentación va en ambos sentidos. No me has presentado a tu familia tampoco.
Él asintió.
—Bien. Haremos una barbacoa este domingo. Estás invitada.
Abrí la boca. No salió nada. ¿Una barbacoa con la familia de Jim? Con su madre, sus hermanas, y sus primos... Oh, no.
Jim se acercó, puso sus dedos debajo de la barbilla, y empujó mi mandíbula hasta cerrarme la boca.
—Si sigues conduciendo así, vas a morderte la lengua.
Yo era inteligente. Con todo mi el poder de mi cerebro tenía que idear algún tipo de forma inteligente para escapar.
—No puedo aparecer sin previo aviso.
—Ya les he dicho que te lo iba a pedir, para que supieran que podrías venir.
—Oh, ¿así que se supone yo aparecería?
—No, pero pensé que podría haber una posibilidad de que no quisieras ir.
Solo se negaba a dar rodeos y utilizaba la lógica para conseguirlo. Era difícil discutir con la lógica.
Hicimos otro giro. Habíamos llegado a un barrio viejo. La magia destruía edificios altos, su desglose en polvo, pero también alimentaba el crecimiento de los árboles. Los amigables árboles, arces rojos, álamos amarillos, robles rojos y blancos, que normalmente crecían en espacios cuidados a la sombra de los jardines delanteros, se habían disparado hacia arriba, extendiendo las ramas gruesas sobre la carretera y sus raíces masivas debajo de ella, abultando el asfalto en ondas. La calle parecía una playa con la marea subiendo.
—Dalí, necesito saber si vas a ir a la barbacoa.
—Conducir por esta carretera es simplemente horrible. Deberían hacer algo al respecto.
—Dalí —Jim gruñó.
—Sí, voy a ir a la barbacoa, ¡muy bien!
Él negó.
—Gracias por invitarme —le dije.
—De nada.
Me detuve delante de una pequeña casa amarilla y apagué el motor.
—Aquí es.
La casa aguardaba en frente de nosotros, la típica casa estilo rancho de un piso, las paredes brillantes con alegre pintura amarillo pollo. El jardín bien cuidado, recién cortado, se extendía hasta la puerta principal, a la sombra de un redbud de edad. Una docena de comederos para pájaros y campanas de viento, algunas sin forma, algunas con ornamentos brillantes de vidrio, colgaban de las ramas del árbol. Se veía tan limpio y brillante, justo como uno se imagina que la casa de una abuela debe ser.
Esperaba que nada malo le hubiera pasado a Eyang Ida.
—Baja las ventanillas —le pedí.
Él lo hizo. El aire flotó, cocido en el implacable calor del verano de Atlanta. Cerré los ojos y me concentré. En mi mente, la pared frontal alegre de la casa cayó hacia adelante. Dentro la magia esperaba, podrida y terrible. Caía de los muebles, se deslizaba por las paredes en gruesas gotas oscuras, y suelos recubiertos con su baba. Cada casa tiene un corazón, el eco de la presencia de su dueño, y simple magia que convierte un edificio en un hogar. El corazón de esta casa estaba podrido hasta la médula. Algo se había alimentado de ella y ahora se estaba muriendo.
El miedo levantó el vello en la parte posterior de mi cuello. Esto era malo. Esto era muy malo.
Esa terrible magia se fijó en mí. Cientos de bocas aparecieron por todo el limo, hendiduras oscuras armadas con afilados y negros dientes. El limo se extendía hacia mí, intentando tomar un bocado. Se sentía familiar. Er magia negra indonesia. Las cosas estaban fuera de equilibrio aquí, camino de salirse de balance.
Abrí los ojos. La casa parecía muy acogedora desde el exterior. Sólo espera, cosa desagradable. No tienes idea de a quién quieres comerte. No sé lo que estás haciendo en esta casa, pero voy a purgarte. No vas a profanar la casa de alguien que conozco.
—¿Qué es? —Preguntó Jim.
—Eyang Ida es una agradable señora —le dije, mi voz tensa de ira —. Algo malo está escondido en su casa y se alimenta de ella. Voy a sacarlo. Esto se va a poner espeluznante en un minuto. ¿Quieres quedarte en el coche?
Jim me miró, su rostro completamente plano.
—¿Jim?
Se inclinó hacia mí.
—No me quedo en el coche —me dijo en una voz baja que daba miedo
Bueno, por supuesto. Eso sería ridículo. El Gran Alfa no se queda en el coche. El Gran Alfa rugirá y golpeará su pecho varonil. Apretó los dientes. Jim era un hombre increíblemente inteligente. Era por eso que me enamoré de él con tanta fuerza. Él también era increíblemente tenaz.
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Eli25 el Mar Dic 16, 2014 1:50 pm

Parte 3

Suspiré.
—Mira, esto es algo que tengo que hacer. Si vienes conmigo, tienes que hacerlo en mis términos. Voy hacer algo de magia y tendrás que ir con ella y sin actuar como un estúpido.
—Es tu espectáculo.
Di lo que quiera sobre Jim, siempre trató mi magia con una dosis saludable de respeto. Mi caligrafía no siempre funcionaba, pero mi magia balinesa era una historia diferente. Él nunca había visto esa parte de mí antes.
Abrí la furgoneta bruscamente y salí del coche. Dos baúles situados en la furgoneta, el pequeño con mis suministros de caligrafía y el grande con todos mis cosas balinesas. Una caja de donuts estaba situada encima del baúl más grande. Los ojos de Jim se iluminaron. Alcanzó la caja y golpeé su mano ligeramente.
—Sin. Ofrenda.
Abrí el baúl mas grande, saqué un collar de cuentas de paneles de hierro con un gran amuleto negro colgando de él. Un león estilizado, rojo brillante con detalles pintados en dorado brillaba en el amuleto. El león tenía grandes ojos negros redondos medio cubiertos con brillantes párpados rojos, una nariz ancha con dos ventanas nasales redondas, dos oídos anchos, y una enorme boca llena con brillantes dientes blancos.
—Barong Bali—le dije a Jim, cuando puse el collar sobre su cuello—. El rey de los espíritus y enemigo jurado de Rangda, la Reina Demonio.
Jim estudió el amuleto.
—¿Cuan a menudo hacer cosas así?
—Casi una vez cada dos semanas—dije—. Normalmente está pasando algo inapropiado.
—¿Y es un insulto ofrecerte dinero por ello?
—La leyenda dice que hace mucho, mucho tiempo en la isla de Bali, vivió un hechicero malvado. Era un hombre horrible que invocaba demonios, lanzaba maldiciones, y robaba niños y hombres y mujeres bastante jóvenes para drenarles de su sangre para poder usarla en sus rituales oscuros. Un hombre llamado Ketut tuvo suficiente y le pidió a Barong Bali la fuerza para destruir al hechicero. Barong Bali habló con Ketut y le dijo que le concedería sus poderes para ahuyentar el mal, pero de vuelta si algún aldeano iba a Ketut a por ayuda contra la magia oscura, ni él ni su familia podrían alejarse. Ketut estuvo de acuerdo y Barong Bali le convirtió en Barong Macan, el Barong Tigre. Ketut derrotó al hechicero y sus descendientes garantizaron el equilibrio entre el mal y el bien para siempre.
—¿Crees que es cierto? —preguntó Jim.
—No lo sé. Pero soy un tigre, tengo el poder de ahuyentar la magia mala, y la gente viene a mí por ayuda.
—¿Tienes miedo de que si empiezas a hacerte cargo de los servicios, estarías tentada a priorizar?
Le miré sorprendida. Guau. En el clavo.
—Sí. Ahora mismo ricos y pobres son iguales para mí. No consigo compensación de ninguno, excepto por la satisfacción de restaurar el equilibrio y hacer mi trabajo bien. Me gustaría mantenerlo de esa manera.
—Debería haber alguna recompensa para esto—dijo él.
—La gente deja regalos—le dije—. Algunas veces dinero, algunas veces comida. Mayoritariamente en los escalones de mi puerta o con mi madre. Nunca sé quiénes son pero siempre lo aprecio.
Abrí el baúl más grande y saqué una estatua de Barong Bali. Era de un pie de alta, pero el tamaño no importaba.
—Por favor, ponle bajo el árbol.
Eyang Ida había adorado el árbol. Creció con ella cuando envejeció, y podía sentir su rastro en las ramas del árbol. El espíritu del árbol la amaba. Eso nos ayudaría.
Jim dejó la estatua en las raíces del árbol. Me quité los zapatones y los calcetines y saqué mi ofrenda del baúl. Lo había hecho en la casa antes de irme. Jim consideró la hoja de banana retorcida en una pequeña cesta, la elaborada hoja de palmera en la bandeja, y el arreglo de flores y frutas, y levantó sus cejas. Añadí un donut a él, llevándolo hacia la estatua, me arrodillé, y lo situé a los pies de Barong Bali. Jim se arrodilló a mi lado.
Me senté tranquila, hundiéndome en la meditación, y dejando que mi magia penetrara en el césped. Fluía a través de la tierra, tocaba las raíces del árbol, y giraba en espiral por el tronco hacia las hojas. Un sutil cambio invadió la magia emanando del árbol. Los espíritus notaron a Jim y reflexionaron su conexión hacia mí. Si había suficiente de un vínculo, ellos lo reconocerían. El problema era, que no estaba segura de si había suficiente de un vínculo.
—¿Así que es una ofrenda tradicional Indonesa el donut glaseado con azúcar? —preguntó él.
Sabelotodo.
—No, la ofrenda tradicional se hace con pasteles. En este caso estoy ofreciendo algo que me gusta mucho. El esfuerzo en hacer la canasta, la ofrenda, es lo que cuenta.
—¿Por qué no solo haces tu nota pegajosa?
La ultima vez que entramos en una casa corrupta por la magia, había escrito los kanji de protección en una pegajosa nota y lo pegué en su pecho.
—Porque esta magia oscura es de origen indonesio. Soy mucho más fuerte en mi magia nativa de lo que soy escribiendo maldiciones en trozos de papel.
Los espíritus aún no estaban seguros. No podía dejarle en el césped aquí. Golpearía su pecho y me seguiría dentro de la casa. Tenía que mostrarles porqué era importante.
—¿Jim?
—¿Sí? —dijo él.
—Necesito ayuda.
—Estoy aquí—dijo él.
—Necesito que pienses en porqué me pediste salir primero. Piensa en ello de realmente.
—Te pedí salir porque...
Levanté mi mano.
—No, por favor no me lo digas. —Estaba demasiado asustada de averiguarlo—. Solo piensa en ello.
—Vale.
Sabía exactamente porqué me había enamorado de Jim. No era solo una cosa, era todo. Él era uno de los hombres más inteligentes que había conocido nunca. Cuando Curran se pintó en una esquina, él fue a Jim y confió en él para pensar en una manera de salir de allí. Él parecía... Bueno, estaba caliente. Insoportablemente caliente, como el tipo de hombre que podrías ver en una revista o en TV. Estaba esa masculinidad en él, un tipo de mezcla de masculinidad entre confianza y poder. Era tan diferente a mí. Yo era pequeña y ligera, y él era grande y con cordones de músculos. Me gustaba esa dualidad, el contraste entre él y yo. Eso me encendía y le observaba cuando él no estaba mirando. Le conocía por la manera que mantenía la cabeza, el ángulo de sus hombros, la manera que caminaba, pausado y seguro. En una multitud de hombres vestidos idénticos, instantáneamente conocería a mi Jim.
Pero lo que hizo que me enamorase de él no era su inteligencia, su apariencia, o incluso el hecho de que él era letal. Todo eso era genial, pero eso solo no era suficiente. Así que abrí mi corazón y dejé que los espíritus miraran dentro. Mi vida a menudo era caótica. Me asustaba. Perdía mi temperamento. Alucinaba. Nunca estaba segura de si mi mágica maldición funcionaría o no. Estaba indefensa sin mis gafas y eso me asustaba, también. Pero Jim... Jim podía dar un solo paso en mi caos y de repente mis problemas se resolvían. Él los derribaba uno por uno con su tranquila lógica y luego se giraba hacia mí y decía: —Tú puedes esto. —Y me dada cuenta que él tenía razón y podía hacerlo. Él creía en mí.
Una cálida sensación se extendió a través de mis pies descalzos y salió a través de mí, todo el camino hacia la punta de mis dedos hasta que hormiguearon.
—Está ocurriendo algo—dijo Jim, su voz tranquila.
—Deja que ocurra.
Jim se sentó muy tranquilo. Los músculos tensos y reunidos en su marco, como si estuviera por lanzarse. Los espíritus le estaban tocando y a él claramente no le gustaba. Aparentemente “deja que ocurra” significaba “prepárate para matar.”
El amuleto en su pecho tembló. Los ojos de Barong Bali se abrieron de golpe con un clic metálico. Los espíritus reconocían nuestro vínculo y garantizaban su protección hacia él. Por supuesto también significaba que Jim vería cosas a través de mis ojos ahora. Eso sería un poco sorprendente.
—Los espíritus te conceden el don de la visión—dije—. Ahora puedes ver el mundo como yo lo veo. Solo temporalmente. Si te quitas el amuleto, serás ciego a la magia otra vez. También probablemente parará tan pronto como esta ola de magia termine. —Me puse de pies—. Entremos a la casa ahora. Podrías ver algunas cosas realmente extrañas. No te asustes.
Él me dio otra mirada llana de Jim.
Caminamos hacia la puerta. Metí la llave, la giré, y se abrió de golpe. La casa ante nosotros estaba oscura y fría. Un débil hedor de carroña iba a la deriva a través del aire. Jim cambió su postura, cayendo en esa pose suelta y lista que significaba que estaba preparado para que algo saltara sobre él e intentara desgarrar su cuello. Puse mis manos juntas, cerré mis ojos, y dejé que mi poder girara en una ola de mí.
Jim gruñó.
Abrí mis ojos. Viscosa magia fétida goteaba de las paredes a nuestro alrededor, deslizándose a lo largo de los paneles, traslúcidos y moteados con manchas de oscuridad.
—¿Qué demonios es esto? —gruñó Jim.
—Esto es tu pie zambullido en mi mundo. Permanece cerca, Jim.
Las paredes cercanas a la puerta eran más ligeras, la fétida patina de magia más delgada, pero al final del pasillo, la magia se hacía más espesa. Podía ver la ventana de la cocina abierta desde dónde estaba de pies, y la oscura baba vertiéndose a través del marco en la casa. Fuera lo que fuera vino desde el patio de atrás.
Pequeñas bocas salpicadas de colmillos formaban en la lodosa magia, estirándose hacia mí. Jim sacó su cuchillo. Era enorme, gris oscuro, con la punta curvada y serrados dientes de metal cerca de la empuñadura.
Tomé una profunda respiración y levanté mis manos, mis movimientos lentos y graciosos, las manos hacia arriba, los dedos separados, temblando.
La malvada magia pausó, insegura.
En mi cabeza las flautas de bambú cantaban, con los sonidos metálicos del xilófono montado para golpear. Abrí mis ojos ampliamente, doblé mis rodillas, mis pies dejaron el suelo, y giré. La magia pulsó desde mi cuerpo. El lodo a nuestro alrededor se evaporó, como si ardiera por un fuego invisible. Brillante luz del sol se extendía en una ola, girando sobre las paredes, suelo, y techo purgando la putrefacción. Esto limpió el pasillo, el salón, la cocina, y se deslizó por el marco de la ventana. La baba oscura desapareció de la vista.
Extraño.
—Santa mierda—dijo Jim.
Fruncí el ceño.
—Esto está mal.
—¿Qué quieres decir con mal? Eso fue condenadamente increíble.
—Normalmente cuando una casa está corrompida, la magia está profundamente enraizada. Debería haber tomado más que dos pasos de baile limpiarlo. No comprendo esto. Había mucha corrupción, pero realmente toda fue tragada.
Marché hacia la cocina y abrí la puerta hacia el porche trasero. El patio de atrás se abría hacia una extensión de árboles. Una valla de hierro forjada separaba el césped de los árboles, una estrecha puerta entreabierta. La fétida magia se cernía entre los árboles, abrigando la corteza, goteando, y esperando. La sentía y serpenteaba profunda en el bosque.
¿Adónde vas? No corras. Acabamos de comenzar.
Crucé el césped, caminé a través de la puerta abierta, y seguí hacia el bosque, Jim justo detrás de mí. La magia se alejaba en un riachuelo de mí. La seguí por un camino entre los grandes robles. El mismo olor que había olido en el tosco pelo en mi cocina llenó mis ventanas nasales: seco, acre, amargo olor. Casi allí.
El camino se zambullía debajo de un toldo de miembros trenzados de árboles atados por kudzu . Lo seguí, moviéndome rápido a través del túnel natural de hojas y ramas. El túnel verde se abría en un claro. Un gran árbol debía haberse caído aquí y se llevó a un vecino o a dos. Tres gigantes troncos estaban el césped. Los árboles de los alrededores y el kudzu reclamaron la luz, codiciosos por cada fotón extraviado, y as hojas llenaban el espacio sobre nosotros, convirtiendo la luz del sol en acuosa y verde. El aire olía raro, manchado con descomposición. Era como estar en la parte inferior de la escoria realmente profunda e infestada.
Eyang Ida estaba sentada en el tronco. Su piel tenía un enfermizo tinte gris, sus ojos vidriosos y abiertos ampliamente. Me miraba justo a mí, pero no creía que pudiera verme. La magia giraba a su alrededor, tan espesa, era casi negra opaca.
Paré. Jim paró detrás de mí.
—¿Es ella?
—Es ella. —Levanté mi mano para detenerle si intentaba ir a ella, pero él no se movió. Realmente confiaba en mí. Le había dicho que se quedara cerca y había seguido mi liderazgo.
Los helechos crujieron a mi izquierda y una criatura entró en mi visión. Cerca de diez pulgadas de alto, parecía como un diminuto humano, con la piel marrón oscura, dos piernas y dos brazos. Largo pelo áspero caía desde su cabeza todo el camino hacia sus pies, arrastrándose un par de pulgadas en el suelo como un manto oscuro. Me miró con dos ojos color ámbar, cada uno con una pupila oscura y con forma de raja como los ojos de una víbora templo azul, luego abrió la ancha raja de su boca, mostrando dos colmillos blancos, y siseó.
—¿Qué es eso? —preguntó Jim.
—Un jenglot —dije. Justo como pensaba. Este era uno de los horrores indonesios tradicionales. Excepto que a juzgar por el montón de magia en esa casa, tenía que haber más de ellos. Muchos más—. Es vampírico.
Otro jenglot gateó fuera del tronco. Un tercer par de ojos se encendieron en el hueco de un árbol.
—Eso y su familia robó a Eyang Ida de su casa—dije—. Ellos se alimentarán de la esencia de su sangre y cuando no haya más esencia, se convertirá en uno de ellos.
Los bosques revivieron con docenas de ojos. Una tribu grande, al menos cincuenta criaturas. Había esperado quince, quizás veinte. ¿Pero cincuenta? Cincuenta era malo.
—¿Son difíciles de matar?
—Sí. Son resistentes. Prenderles fuego ayuda.
—Hay muchos de ellos—dijo Jim.
—Sí.
—Podrías necesitas algo de ayuda... —La voz de Jim era muy tranquila. Él sopesó nuestras opciones. Los números no estaban a nuestro favor.
Con un suave susurro, una criatura serpenteó hacia el regazo de Eyang Ida. Si tenía piernas, su jenglot sería de al menos un pie de alto, con el pelo dos veces más largo, pero si no tenía piernas. En su lugar tenía una cola de serpiente, larga y marrón, como el cuerpo de una cobra. El jenglot real.
Los jenglots susurraban a través de la vegetación, rodeándonos. Se abalanzarían sobre nosotros en cualquier momento.
Normalmente cuando cambiaba de forma, durante un minuto o dos, no tenía ni idea de dónde estaba o por qué estaba allí, pero en este caso, con Jim a mi lado, tenía que tomar una oportunidad.
Me quité mis gafas y se las entregué a Jim.
—Aquí, sujeta esto durante un segundo.
Él levantó sus cejas y tomó mis gafas.
Me dejé ir. El mundo giró en miles de luces borrosas en todos los colores del arco iris. Oh, tan bonito. Bonitas y pequeñas burbujas de colores.
Un olor familiar giró a mi alrededor, cautivando. Oh, Jim. Jim. ¡Él estaba aquí, conmigo! Jim...
¿Qué es ese olor?
Uhg. Asqueroso, repugnante olor. Sucio. Puaj.
¡Un jenglot! Había un jenglot enrollándose en el regazo de Eyang Ida. Espera, ¿Qué estaba haciendo Eyang Ida aquí? ¿Dónde estaba yo?
La Reina Jenglot levantó su cabeza, abrió su boca, y me siseó, la magia negra detrás de ella llameó como alas demoníacas.
¿Qué? Indignante. El nervio. ¿Quién se creía que era?
Golpeé mi enorme pata blanca en el suelo y rugí. El sonido de mi voz giró como el repiqueteo de un gong gigante, ensordecedor, y mi magia lo siguió como una ola expansiva. Tocó al jenglot más cercano. La fea criatura siseó con pánico, se rompió en trozos, cuando instantáneamente se quemó hasta las cenizas, y se desintegró. Todo a mi alrededor, jenglots desaparecieron, rompiéndose en cenizas y derritiéndose en el fino aire. La Reina Jenglot siseó, agitándose. Su magia intentó lucharme, pero mi rugido se la tragó como un furioso bosque en llamas tragándose un charco. La Reina desapareció.
El molesto olor desapareció. Los bosques exhalaron, liberados de la mancha malvada, pero Eyang Ida no se movía. Ella aún estaba atada. No por mucho tiempo.
Caminé hacia Eyang Ida sobre mis grandes y suaves patas y curvé hacia sus pies, mi pata delantera izquierda sobre mi derecha. Aguanta. Te liberaré, también.
Enfrenté a Jim y dejé que mi magia se extendiera de mí. Las flores empujaron a través del musgo a mis pies, floreciendo en diminutas flores blancas y amarillas. Una mariposa azul flotó a mi lado, rebotando en las suaves alas. Una blanca se la unió, luego otra y otra...
Jim me miraba, su mandíbula colgando abierta.
Mi magia se deslizó en los troncos de los árboles. Los robles sobre nosotros gruñeron, sus ramas se movieron, compelidos por mi poder, y un rayo de sol, puro y caliente, cayó en la cara de la mujer. Eyang Ida tomó una profunda respiración y parpadeó.
Jim dejó caer mis gafas en el musgo.
* * *
El problema con ser una cambiaformas es que nunca puedes mantener tu ropa puesta, lo cual es el porqué siempre llevo un repuesto en mi coche. Así que cuando nos detuvimos delante de la casa del hijo de Eyang Ida y Jim llevó a la frágil mujer a la puerta delantera, yo fui capaz de golpear con mi modestia intacta.
La puerta se abrió y Wayan, el hijo de Eyang Ida, vio a su madre. El aire lavó sobre nosotros, trayéndonos aremos de la cocina: cúrcuma, ajo, cebolla, jengibre, citronela, canela, y pato asado. Bebek Betutu estaba cocinando en alguna parte cercana.
Todos estaban hablando al mismo tiempo. ¿Qué ocurrió, por qué, ¿necesita ir al hospital? Respondía tan rápido como podía. Ella fue atacada por magia negra; estaría bien; no, el hospital no es necesario, solo descansar en cama y mucho amor de su familia; no, gracias, no estaba hambrienta... Después de los primeros veinte minutos, la tormenta de preguntas y excitación murió y Iluh llegó a nosotros.
—¡Gracias por salvar a mi abuela!
El alivio en su cara era tan obvio, que odié romperlo.
—Esto no ha terminado aún.
La cara de Iluh cayó.
—¿Qué quieres decir?
—Necesito hablar contigo—la dije.
Un par de minutos después Jim, Iluh, su madre Komang, y yo estábamos sentados en las sillas de mimbre en el porche trasero, lejos del zumbido de la familia. Iluh y Komang se parecían mucho: ambas bonitas, graciosas, y altas. Komang tenía una licenciatura en ingeniería química. Mi madre y ella habían llegado a Atlanta como parte de la misma expansión corporativa justo después del Cambio.
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Georgina Elena el Mar Dic 30, 2014 2:00 pm

Muchas Gracias =)
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Fany el Miér Dic 31, 2014 6:54 am

Menuda pinta. Muchas gracias
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Eli25 el Miér Dic 31, 2014 6:59 am

Partes 4 y 5


Me enfrenté Komang y hablé en inglés para beneficio de Jim.
—Este es Jim. Él es…
Oh, dioses, ¿cómo debo llamarle…? Si le presentaba como mi novio, mi madre se enteraría.
—Trabajamos juntos —dijo Jim.
¡Salvada!
—Y estamos saliendo.
¡Maldita sea!
Komang enarcó las cejas.
—¡Felicitaciones!
¡Argh! Casi me golpeé la cara con la mano.
—¿No va a causar un problema en tu trabajo? —Preguntó Iluh.
—No —Jim le dio una sonrisa —. Yo soy el jefe.
Lo miré. ¿Por qué diablos estás tan contento? Me sonrió y me acarició la mano con la suya.
Me volví hacia las dos mujeres.
—Tu madre fue atacada por jenglots.
Komang parpadeó.
—¿Un jenglot? Qué extraño. Siempre tuvo miedo de ellos. Vio uno cuando era una niña. No era real, sólo algo de un taxidermista hecho con crin y un mono muerto, pero la aterrorizaba. Tuvo pesadillas con él durante años.
No había tal cosa como la coincidencia cuando se trataba de magia.
—Normalmente, cuando aparece una tribu jenglot, comienza con una reina. Encanta a una persona y se alimenta de ella. Cuando se agota la esencia mágica de la persona, él o ella se convierte en un jenglot. La magia jenglot envenena la zona. Uno a uno la tribu crece. Una tribu típica es de cinco a ocho miembros. En unos veinte años la tribu se convierte en un enjambre. Vimos al menos cincuenta jenglots alrededor de tu madre.
—¿Cincuenta? —Komang abrió mucho los ojos.
—Sí —dijo Jim.
—Un enjambre de este tamaño tendría que robar a una persona cada semana —le dije —. No hay manera de que cincuenta personas se desvanecieran en el barrio de Eyang Ida y nadie se diera cuenta. No sólo eso, sino que la magia jenglot es tan tóxica, que envenena el área alrededor de su nido. Es difícil de purgar. La purificación en la casa de Eyang Ida tomó muy poco esfuerzo.
—¿Qué estás tratando de decir? —Preguntó Iluh.
—Alguien ha invocado al enjambre jenglot. Creo que alguien deliberadamente les dirigió a tu abuela.
Las dos mujeres se miraron.
—¿Pero por qué? —Preguntó Komang.
—Eyang Ida no tiene enemigos —dijo Iluh.
—¿No hay rencores personales? —Pregunté —¿Vecinos furiosos? ¿Alguien celoso o enojado con ella? ¿Cualquier amienemigo?
Komang miró Iluh.
—¿Amienemigo?
—Una persona falsa que pretende que le caes bien, pero secretamente te odia —dijo Iluh —. No lo creo.
Komang negó.
—No, me lo hubiera dicho.
—No tiene que ser alguien con rencor —Jim se echó hacia atrás en su silla —. La mayoría de los homicidios son cometidos por tres razones: el sexo, la venganza, o el lucro.
—Podemos descartar el sexo —dijo Komang —. Mi madre estuvo felizmente casada durante más de cincuenta años. Mi padre murió hace dos años y ella no está en busca de romance.
—Probablemente la venganza no es un factor tampoco —le dije —. Su madre es universalmente amada y respetada.
—Eso nos deja con ganancias —dijo Jim.
—Tenía una póliza de seguro de vida —dijo Iluh.
Komang irguió la espalda.
—¿Estás sugiriendo…?
Uh-oh.
—No está conectado con el seguro de vida —dije rápidamente —. Se necesita un cuerpo para el seguro de vida, y si todo hubiera salido según lo planeado, Eyang Ida se hubiera convertido en un jenglot. Sería declarada desaparecida y la familia tendría que esperar años antes de que se la declarase oficialmente fallecida.
—¿Qué otras cosas de valor tenía? —Preguntó Jim.
—Bueno, no la casa —dijo Komang —. La habéis visto. No es algo por lo que alguien quisiera matarla. La gente no se asesina unos a otros por treinta años de edad, tres dormitorios, dos baños. Su coche es seguro y funciona bien, pero no es caro.
—¿Cualquier artefacto? —Pregunté —¿Elementos culturales? A veces las personas no se dan cuenta de que poseen cosas que tienen valor mágico.
Komang suspiró.
—Recoge juguetes de My Little Pony.
Iluh asintió.
—Deberías haber ido a la habitación. Tiene estantes de esos. Piensa que son dulces. Los esculpe en arcilla y los pinta.
Eso es algo que yo nunca hubiera adivinado.
Iluh se mordió el labio.
Jim se centró en ella.
—Se te ha ocurrido algo.
Ella exhaló.
—Probablemente no sea nada. Eyang Ida posee parte del edificio donde se encuentra su salón. Hace unos meses, un bufete de abogados se puso en contacto con ella preguntándole si quería venderlo.
—Me acuerdo de eso —dijo Komang —. Le echamos un vistazo. Ha sido dueña de ese lugar durante años, así que les rechazó.
Jim se puso en alerta, como un tiburón que detecta una gota de sangre en el agua.
—¿Dijeron en nombre de quién?
—No —Komang frunció el ceño —. Creo que el cliente se mantuvo en el anonimato.
—¿Os acordáis del bufete de abogados? —Pregunté.
—Abbot y algo —dijo Komang.
—¡Abbot, Sadlowski, y Shirley! —Dijo Iluh, su cara se iluminó —Lo recuerdo porque si pones todas las iniciales te queda…
Me reí. Iluh rio de nuevo.
Komang dio a Iluh una mirada de madre decepcionada.
—Deberían haber reorganizado los nombres —dijo Iluh.
—Es un punto de partida —dijo Jim.

*****

Conduje por las tranquilas calles al salón de Eyang Ida. Era el mejor lugar para empezar. Podríamos ir después de la firma de abogados, pero ningún abogado que valiera divulgaría el nombre de su cliente, si el cliente desease permanecer en el anonimato. En este momento, con el atentado contra la vida de Eyang Ida habiendo fracasado, era el mejor momento para husmear y ver si alguien estaba inquieto.
Jim se sentó en el asiento de al lado. Era la cosa más extraña. Su rostro se relajó, su pose perezosa. Jim tenía sólo dos modos: amenazador y esperando para amenazar. Solía trabajar tan duro en ser aterrador, que intimidaba a la gente mientras dormía.
Reduje la velocidad, sólo para mantenerle tranquilo un poco más. La forma en que estaba sentado ahora sobre el asiento, me hizo pensar en él acostado sobre una manta de hierba bajo los árboles de durazno. Sólo acostado allí, tranquilamente durmiendo la siesta, con el sol en la cara. Podría mentir dormir a su lado, leer un libro, y llevar un poco de té helado cuando tuviéramos sed... En otro universo.
—¿Cuál era el plan, diciendo a Komang que estamos saliendo? —Exigí.
—Sólo mantener las cosas en claro —dijo Jim.
—Acabas de decirle a la mejor amiga de mi madre que tengo un novio. Me va a llamar.
—Puedes manejar una llamada telefónica —dijo.
—Y después las de mi tío y mi tía y mi prima y mi otro prima, y la segunda hija de mi prima quitado una vez, y mi compañera de cuarto de universidad a quien no he visto en cuatro años…
Jim sonrió.
—No es gracioso.
—Si les reúnes a todos y haces un gran anuncio, te ahorrarías algunos problemas —dijo.
Ha. Ha. Oh tan gracioso.
—¿Es por eso que me estás invitando a la barbacoa? ¿Para hacer un gran anuncio?
—Ya lo saben —dijo.
Perfecto. Solo la Magia sabía lo que les había dicho de mí.
Nos detuvimos frente a un edificio rectangular alargado. Construido con ladrillo rojo robusto que resistía bien la magia, las paredes parecían casi intactas y el techo estaba en buen estado. Cinco empresas ocupaban el edificio. En primer lugar, la Peluquería de Ida, cerrada y oscura, la puerta intacta; luego Vasil Deli Europea; seguido de Family Chiropractic and Wellness Center; F & R Servicio de mensajería; y Undécimo Planeta, una tienda de cómics.
—¿Por qué comprar sólo un negocio? —Pensé en voz alta —Eso no tiene sentido.
—Exactamente —dijo Jim.
—No hay nada extraordinario en este lugar. La calle tiene algo de tráfico, pero no es muy transitada.
—Y el aparcamiento está casi vacío —añadió Jim.
Era cierto. Dos coches delante de la tienda de cómics, un caballo atado al poste del quiropráctico pasando de un pie a otro, un camión grande frente a Vasil, y un montón de bicicletas descansaban en los bastidores por parte del servicio de mensajería. Me concentré. No sentía nada místico o mágico en este lugar. Era completamente... promedio.
—O esta persona le hacía una oferta a todas la empresas… —Jim comenzó.
—O es el dueño de uno de los negocios que busca expandirse —terminé —. Siento ganas de ir de compras.
—Como un novio atento y tu alfa, te apoyo completamente en ella.
Cada vez que decía que era mi novio, tenía que luchar contra la necesidad de ir, ‘¡Wheeeee! ¡Ha dicho que es mi novio!’
Nos bajamos del coche y nos dirigimos al salón de Eyang Ida. Caminando a su lado siempre me doy cuenta de lo grande que es. Se alzaba por encima de mí, casi un pie más alto que yo. Estaba caminando junto a mí, ¿no? ¿Cómo había pasado eso?
—Jim, ¿por qué estás aquí? —Le pregunté.
—¿Quieres que esté en otro lugar? —Preguntó.
—¡No! —Pobre medio ciega Dalí, que suena tan desesperada —Quise decir que tienes que dirigir a la Manada y estás aquí conmigo. Ya casi nunca estás conmigo —Bien, ahora me había ido de desesperada a patética.
—Lo sé —dijo —. Pero tú eres de la Manada. Se trata de un asunto de la Manada. El resto de la manada aguantará un fin de semana. Saben dónde encontrarme.
—No te creo.
Estábamos casi en la puerta.
Jim se detuvo. Miré su cara. Sus ojos eran cálidos y yo me quedé con un pie en el aire. Sus ojos eran nunca eran cálidos. Despiadados, vigilantes, duros, sí, pero no cálidos. No así.
—Quiero saber lo que haces —dijo en voz baja —. Quiero salir contigo y pasar tiempo contigo. Me gusta estar contigo.
Casi me derrito allí. Y luego culpa me asaltó. He estado evitando la Fortaleza. Podría haber ido y pasado tiempo con él. Él estaba ocupado y probablemente miserable y he sido egoísta y estaba preocupada sobre quién iba a pensar qué. Esa no era yo.
Me acerqué, me metí bajo su brazo, froté la cabeza contra él, y le sonreí. Él me apretó contra su cuerpo, la punta de sus dedos suavemente deslizándose sobre mi piel. Oh mi dios, hizo lo del gato. Me dieron ganas de quitarle la ropa para poder tocar más de él.
Nos detuvimos en la puerta y olfateamos al unísono.
Hmm, vamos a ver, Eyang Ida, humo de los coches, una media docena de perfumes de los jabones y champús, cinco personas diferentes aromas, todo del día anterior... Nada nuevo, excepto el olor de Iluh hace unas horas. Debió entró al salón para comprobar a Eyang Ida.
—¿Crees que lo podría haber hecho ella? —Preguntó Jim.
—¿Iluh? —Le dio vueltas en mi cabeza —No. Creo que quiere a su abuela. Pero también Iluh no tiene fuertes lazos con la comunidad. Los jenglots no pasan exactamente por la calle. Son únicos de Indonesia. Podría haber saber de ellos, pero no dónde conseguirlos o que podría convocarlos.
—¿Sabes quién podría convocarlos? —Preguntó.
—Y eso es la cosa —Le fruncí el ceño —. La mayoría de la gente de Bali hace un poco de magia. Cada vez que haces una ofrenda, haces magia. No es raro que las personas sacrifiquen cosas de vez en cuando. Pero los jenglots están ligados a la magia negra. Un médico típico de brujería podría hacer una jenglot como un muñeco de vudú, y luego alimentar la magia y la sangre y la esperanza de que llegaría a la vida e hiciera su voluntad. O podrían comprar un feto abortado, embalsamarlo, y hacer un tuyul de él.
Jim parpadeó.
—Es una idea —le dije —. Pero de todos modos, yo lo sabría. Soy la elegida de Barong. Soy el tigre blanco, una fuerza del bien, y guardo el equilibrio. Cuando un mago negro hace algo como crear un jenglot o desatar un tuyul, crea un desequilibrio y lo corrijo. Sería lo mismo si intentase usar mi poder para algo antinatural, como evitar una enfermedad habitual a mi pariente. Podría salvarle por un tiempo, pero un elegido de Rangda, la reina del demonio, aparecería y desharía lo que había hecho. Se debe mantener el equilibrio. En este momento no hay ningún campeón de Rangda en la comunidad. Se fue a vivir con su hija a Orlando, porque es de edad avanzada y está preocupado por su salud. Y si había uno nuevo, él o ella podría venir a hablar conmigo. Sería mi responsabilidad saber de ellos y su responsabilidad saber de mí.
—¿Podéis hablar? —Preguntó Jim.
Asentí.
—Somos guardianes del equilibrio. ¿Te acuerdas del ruso, el que es sacerdote del Dios de todo lo malo?
—¿Roman? —Preguntó Jim. —Sí. Buen chico.
Extendí los brazos.
—Es así. Yo podría tener una buena comida, civilizada, con el elegido de Rangda. No es que nos gusten las mismas cosas y algunos de ellos se vuelven locos y llegan a ser agresivos en su nombre, pero es cuestión de equilibrio. Convocar a cincuenta jenglots, eso no es equilibrio. Eso es algo de mierda loca, eso es lo que es.
Nos detuvimos en la tienda de delicatessen. Se veía oscura. El signo de papel decía: CERRADO. Probé el mango. Bloqueado. Hmm. Si Vasil estaba siendo comido también por jenglots, había algo seriamente malo pasando.
Nos movimos al Centro Familiar Quiropráctico y de Bienestar.
—¿Vas a amenazarles? —Le pregunté —Porque si es así, no van a hablar conmigo, así que puedes esperar fuera.
Jim me dio una mirada plana y mantuvo la puerta abierta para mí. Entré en una zona de recepción tranquila. Las paredes estaban pintadas de verde menta suave y flores grandes de metal decoraban la pared. El aire olía ligeramente a rosa, geranio y lavanda. Alguien debía de haber estado calentando algunos aceites. Un hombre de unos treinta años me sonrió desde detrás del mostrador.
—¿Puedo ayudarles?
—Hola —Jim se acercó al mostrador, la mano extendida. Le miré a la cara y me quedé boquiabierta. Jim, el ‘atravieso paredes sólidas para llegar al malo de la película’ Alpha, se había ido. Se veía... amigable. Preocupado pero agradable. Como si viviera en un suburbio e invitara a los vecinos a comidas amistosas.
Jim sacudió la mano del hombre.
—Mi nombre es Jim Shrapshire. Ésta es mi colega, Dali. Su pariente posee un salón dos puertas más abajo del suyo.
—Es un placer conocerte. Soy Cole Waller. Nos dimos cuenta de la Señora Indrayani no estaba hoy aquí. ¿Está bien?
Cogí mi mandíbula del piso e hice que mi boca se moviera.
—No se siente bien esta mañana.
La preocupación le tocó la cara. Parecía genuina.
—Lamento escuchar eso. Espero que no sea nada serio.
¿Decirle o no decirle? Si no se lo contaba, y esto estaba conectado a la propiedad, podrían estar en peligro.
—Me temo que lo es. Alguien usó la magia para atacarla.
—¿En serio? —El hombre se volvió y gritó —¡Amanda!
Una mujer rubia emergió de las profundidades de la oficina.
—¿Sí?
—Este es mi esposa, Amanda. Es la quiropráctica —El hombre salió de detrás del mostrador y se puso al lado de su esposa —. Alguien trató de herir a la agradable señora propietaria del salón.
Amanda parpadeó.
—¿La señora Indrayani? Oh, Dios mío, ¿qué pasó? ¿Está bien?
—Está bien por ahora —dijo Jim, con el rostro preocupado —. Creemos que alguien la atacó porque quieren esta propiedad. ¿Has recibido ninguna oferta de vender?
Cole frunció el ceño.
—Sí. Sí, lo hemos hecho.
Volvió detrás del escritorio, abrió un archivador, hojeó los archivos colgados en los bastidores de metal, y sacó una hoja de papel. Le eché un vistazo. Abad, Sadlowski, y Shirley membrete, letra, oferta cerrada para la compra. Fechado hace dos meses.
—¿Se ha comprometido a vender? —Preguntó Jim.
—Pensamos en ello —dijo Cole —. El precio era generoso.
—Pero este lugar es nuestro. Está a unos cinco minutos de nuestra casa. Tenemos una lista de clientes establecida —dijo Amanda —. Y la escuela de nuestro hijo está a sólo diez minutos de aquí. El autobús le deja a doscientos metros más abajo de la calle. Es muy agradable. Viene, consigue un aperitivo, hace su tarea y luego nos vamos a casa juntos. Si nos trasladamos, tendría que ser cerca de nuestra casa y como los teléfonos no funcionan durante magia, ni siquiera sabríamos si lo hizo o no. Mi hermano mayor murió de camino a la escuela. Fue atropellado…
—Dijimos que no —Cole terminó por ella y la abrazó suavemente.
—¿Tienen alguna idea de quién es el comprador? —Preguntó Jim.
Cole negó.
—Tiene que ser alguien del edificio. He hablado con algunas personas, pero nadie lo admitió. Lo que pasa es que están ofreciendo doscientos cincuenta mil dólares. Si se trata de uno de los propietarios y los otros cuatro tienen la misma oferta le hace un millón de dólares para la construcción. No me puedo imaginar que cualquiera de nosotros reúna esa cantidad de dinero. Está Vasil, que dirige la tienda. Trabaja seis días a la semana y medio día del domingo. Luego está el lugar de mensajería de al lado. Nunca vemos más de tres mensajeros allí. El tipo que lo dirige, Steve Graham, es una especie de tuerca de gimnasio. Corre maratones y se queja de cómo en el futuro la magia va a hacer que todos engordemos. Hace que sus mensajeros vayan en bicicleta.
—Adora a su hija —dijo Amanda.
—Sí, habla de ella todo el tiempo.
—El Undécimo Planeta está a cargo de dos niños de la universidad —dijo Amanda —. Venden los juegos de cartas y tienen un bote de propinas en el mostrador. Me sorprendería si tienen dos monedas de cinco centavos para frotar juntos.
—Lo que no entiendo es por qué —dijo Cole —. Es un edificio viejo y la ubicación es genial para nosotros, pero no es exactamente Mercado Central Lane.
—¿Ha notado algo inusual? —Pregunté —¿Un comportamiento extraño de los otros propietarios, magia inusual?
—¿Inusual? —Amanda negó con la cabeza —Bueno, Vasil no está aquí hoy. Supongo que es inusual. Por lo general es como un reloj. Un hombre muy agradable.
—¿Crees que vendrán después a por nosotros? —Preguntó Cole.
—Es una posibilidad —dijo Jim.
Amanda suspiró. Sus hombros caídos.
—Dios, si no es una cosa, es otra. Ya sabes, incluso con todas las cosas que suceden, nunca nos hemos preocupado por la magia. Yo sobre todo me preocupo por los accidentes de tráfico.
Cole puso el brazo alrededor de su esposa de nuevo.
Le entregué una tarjeta con mi nombre y número de teléfono.
—Si algo extraño sucede, por favor llámenme.

*****

STEVEN Graham resultó ser un hombre de unos cuarenta años. Parecía un entusiasta de la bicicleta, su cuerpo tonificado, su marco estrecho, y sus movimientos económicos, mientras permanecía de pie detrás del mostrador, la pared detrás de él alineada con las cajas de muestra y las etiquetas de precios. El mensajero solitario restante en la oficina, en cambio, parecía más un portero en alguna discoteca. Grande, hombros anchos, el pecho marcado con el músculo. Dio a Jim una mirada de yo-soy-el-hombre-más-grande. Jim le miró por un momento. El mensajero cruzó los brazos sobre su pecho. Ja, ja.
Cuando éramos jóvenes, podíamos escondernos detrás de mesas y sillas cuando nos sentíamos amenazados. Pero una vez que llegamos a cinco, ese comportamiento ya no es aceptable, así que cruzamos los brazos sobre nuestro pecho, formando una barrera y protegiendo los órganos vitales. A juzgar por los dientes y los puños cerrados del mensajero, estaba construyendo un infierno de barrera entre Jim y él. Tienes razón. Mi Jim da miedo. Pero eso no te va a salvar.
—¿Envío o aviso? —Preguntó Steven Graham.
—Ninguno de los dos —le dije, mientras el mensajero y Jim se miraban. El lugar olía a suministros de embalaje: cartón y pegamento. La cinta de plástico se había vuelto demasiado cara hace un tiempo y ahora las cajas eran selladas con cinta de papel hecho en casa sumergida en pegamento hecho mezclando el almidón de maíz con agua hirviendo. Eso es exactamente lo que olí, y toneladas de lo mismo.
—Soy un pariente de Ida Indrayani, la dueña del salón de este edificio. Fue atacada con magia, y estamos buscando al responsable.
Steve dio un paso atrás.
—¿Ella está bien?
—Está bien por ahora —dijo Jim.
—¿Qué demonios es este mundo? —Steve negó —¿Fue un asalto sexual?
¿Qué?
—No —le dije —. Fue un asalto mágico.
—Sigo diciéndole a mi hija, tienes que llevar a Mace. Hay pervertidos y asesinos en este mundo, pero ¿qué vas a hacer? No se puede enviar a los niños a la escuela en un tanque. ¿Qué pasó con la bondad humana básica? Ya sabes, las cosas buenas —Steve saludó al mensajero —. Puedes dejar de fruncir el ceño, Robbie. Perdonen. Nos robaron hace un año. Es mi seguridad. Está aquí para dar miedo.
—¿Y si las cosas se ponen serias? —Preguntó Jim.
Robbie flexionó el pecho. Oh, hombre tonto, tonto.
—Deja de hacer eso.— Steve saludó con la mano.
—Nos preguntábamos si ha recibido alguna oferta para vender esta propiedad —le dije.
—En realidad, lo he hecho. Algún lunático me ofreció mucho dinero —Steve se encogió de hombros —Acepté. Mi hijo quiere ir a TCU. Cuarenta mil dólares al año. Cuaren-ta. Les contesté, pero nunca tuve respuesta. Creo que fue una oferta falsa. La cantidad de dinero era una barbaridad para estas premisas.
—Si recibió un aviso, puede ser un objetivo —dijo Jim.
—Bueno, eso es simplemente genial. Fantástico —Steve negó —. Porque no es lo suficiente que a mi personal le agredan en la calle, ahora esto. Uno de mis tíos se saltó una valla el mes pasado, le brotaron dientes y trató de comérselo. Arruinada su rueda trasera.
—¿Tiene alguna idea de quién podría querer este edificio o por qué?
Steve se encogió de hombros.
—¿Quién sabe? Hay idiotas en todas partes. Esto es lo que sucede cuando la gente deja de vivir bien. Ya sabes, tienes que comer. Tienes que cuidar tu cuerpo. Se trata de tu huella de carbono y magia. He estado aquí ocho años. Soy el más viejo en el edificio y tengo que decir, que no es nada especial.
—Gracias por su tiempo.
—Claro, claro —Steve sacó una tarjeta del soporte y nos la ofreció —. Piense en nosotros si necesita enviar algo.
Salimos a la calle.
—¿Asalto sexual? —Levanté las cejas.
—Tiene una hija. Es probable que esté constantemente preocupado de que sea asaltada —dijo Jim.
Caminamos hasta el Undécimo Planeta.
—Has hecho una cara extraña —dijo Jim.
—Me imaginaba ese tipo dentro de la tienda en una bicicleta. No puedo hacerlo. Pero me lo puedo imaginar con un palo en la mano muy bien.
—Imagínatelo —dijo Jim.
—Hablando de caras extrañas, ¡sonreíste en el consultorio del quiropráctico!
Jim sacudió la cabeza.
—No me acuerdo de eso.
—¡La vi! Estaba allí. Sucedió, Jim.
Sus cejas se fruncieron. Su rostro se volvió tan sombrío, que si intentase sonreír, probablemente se agrietase y se rompería en pedazos. —Debes estar equivocada.—
—¡Jim!
Él me sonrió. Era una deslumbrante sonrisa brillante. Casi tropecé. Por lo general, cuando Jim mostraba los dientes a la gente, lo hacía porque estaba a punto de matarlos.
—Antes de ser Jefe de Seguridad, trabajé para Wendelin. ¿La recuerdas?
Lo hacía. Wendelin no era alguien a quien pudiera olvidar. Cuando se unió a la manada, decidió llamarse a sí misma Wendelin Fuchs, que se quedó por Wendelin Fox, igual que yo elegí llamarme Harimau. Con mi vista y la aversión a la sangre, sabía que iba a estar en una carretera en mal estado, así que elegí mi apellido porque cada vez que lo decía, recordaba que yo era un tigre. Wendelin eligió el suyo porque quería engañar a la gente. Se convertía en lobo, despiadado, astuto, y tan temible, que incluso Mahón, el alfa del Clan Pesado que se convertía en un Kodiak gigantesco, hacía el esfuerzo para evitarla. No tenía idea de que Jim había trabajado para ella. Cuando le conocí, era beta del Clan Felino y por lo que sabía, era todo lo que hizo. Cuando Curran le convirtió en jefe de seguridad después de Wendelin se retirara, todo el mundo, incluyéndome a mí, se sorprendió.
—Durante los tres primeros años con ella todo lo que hice fue trabajo encubierto —dijo Jim —. Pretender ser alguien que no eres. Ir al lugar correcto en el momento adecuado, escuchar, hablar con la gente, ser agradable y convincente. No era mi parte favorita del trabajo, pero he aprendido a ser lo que la gente espera que sea. La gente espera que el Jefe de Seguridad sea un culo duro que da miedo, así que eso soy. Los were gatos esperan que su alfa muestre los dientes cada vez que alguien se pasa de la raya, así que les doy también eso.
Mi corazón se hundió.
—¿Significa esto que si espero un novio cariñoso Jim, me darás eso?
—No —dijo —. Tú me has conseguido de la manera que soy, lo que significa que estás jodida. Soy más del tipo gilipollas.
Le puse la mano en el picaporte del Undécimo Planeta.
—¿Puedes hacer de un geek de los cómics?
—¿Qué voy a recibir si lo hago?
—¿Qué deseas?
—Hazme la cena esta noche —dijo.
Cena. Ofrecer comida era una cosa especial para los cambiaformas. Nuestras contrapartes animales mostraban afecto con los alimentos. Había dicho muchas cosas sin palabras. Me preocupo por ti. Voy a compartir lo que tengo contigo. Yo te protegeré. Y a veces dice Te amo. Yo le había hecho la cena antes, pero la forma en que lo dijo ahora enviaba pequeños escalofríos por mi espalda. Forcé a mi voz a sonar casual.
—Tienes un acuerdo.

*****

LOS propietarios de la tienda de cómics eran niños de la universidad. Sólo conocimos a uno, Brune Wayne, un hombre rubio de unos veinte años, que pasaba demasiado tiempo en el gimnasio, agitaba los brazos al hablar e inmediatamente nos explicó que fue nombrado después de su abuelo y se lamentaba de que estaba a sólo una letra de distancia de ser Batman. Su socio en el crimen, Christian Leander, estaba ayudando a sus padres con algunos muebles ese día. La tienda de cómics era igual que todas las demás tiendas de cómics en Atlanta. Con las computadoras en el pasado, los libros de papel y cómics, una vez más se convirtieron en una forma viable de entretenimiento, y la tienda estaba haciendo un buen negocio.
Jim sabía mucho más sobre cómics de lo que esperaba. Brune y él hicieron clic y Brune nos mostró la tienda, hablando sin parar. Era demasiado malo lo que le había pasado a la agradable señora mayor, y lo hicieron llegar una carta, pero pensaron que era una broma, porque nadie pagaría una cantidad como esa, así que la tiraron a la basura. Y estos son miniaturas pintadas a mano. Un chico local las hace. Mira, son mágicas. Los ojos del dragón brillan. ¿No es la cosa más guay?
En el momento en que salimos de allí, mis oídos zumbaban y tenía tantos títulos de cómics de superhéroes y nombres pegados a mi pelo, que tendría que usar dos veces champú para sacarlo todo. Pero una cosa estaba clara. Brune no tenía un hueso de maldad en su cuerpo.

La frustración regañaba en mí. Cualquiera que pudiera convocar a todo un enjambre de jenglots era peligroso y no tenía miedo de matar. Hasta ahora todo lo que teníamos eran posibles víctimas. Alcanzar ese tipo de magia tomaba dedicación y años de práctica. Ninguno se sentía tan poderoso, mágicamente, y ninguno parecía tener el dinero para contratar a alguien que ese poder requeriría, por no hablar de perder un millón en la compra de esta propiedad.
Teníamos que hacer progresos y pronto, porque él o ella intentaría terminar lo que había empezado. No podía ir de nuevo a la familia Indrayani y decirles: ‘Lo siento mucho, su amada abuela está muerta porque era demasiado estúpida como para averiguar quién era el responsable.’
—Mira —dijo Jim.
Un coche se detuvo en Deli de Vasil. Un hombre salió. Tendrías unos cincuenta años, con sal y pimienta en el pelo. Se acercó a la puerta de la tienda de comestibles, llaves en mano. Sus dedos temblaban. Su rostro estaba pálido, con los ojos inyectados en sangre. Dejó caer las llaves, se agachó para recogerlas, por fin logró meter uno en la cerradura, abrió la puerta y entró.
Jim y yo caminamos hacia el deli. El cartel de CERRADO había volteado a ABIERTO. El hombre estaba sentado en una silla, se al otro lado del mostrador, cabeceando. Jim abrió la puerta y lo vi, la nube peluda y oscura de la magia, envuelta alrededor del hombre, colgando de su espalda como un saco de líquido repugnante erizado de púas de jabalí. Hebras viscosas finas cruzaban su cuello, agarrotando su garganta, y se extendían por su rostro, tratando de entrar por la nariz y los ojos.
Salté sobre el mostrador y cogí sus manos. La magia me susurró. El saco de líquido en la espalda del hombre se rompió y un nido de serpientes peludas negras estalló, retorciéndose hacia mí, cada una armado con un pico oscuro donde la boca debía haber estado. Jim se subió al mostrador y cortó las serpientes fantasmas con su cuchillo. La hoja pasó a través de ellos. Ellos ni siquiera se dieron cuenta.
Empujé con mi magia. Los picos me mordieron, excavando heridas sangrientas en mis brazos. Empujé con más fuerza, tratando de purgar la terrible oscuridad. Persistió, apretando alrededor del hombre. Me esforcé. La magia se deslizó hacia atrás, retrocediendo desde su cara pero apretando a su espalda.
El hombre abrió los ojos azules y me miró.
—¿Señor Vasil? —Le preguntó.
—Es señor Dobrev —dijo en voz baja —. Vasil es mi nombre de pila —Vio como mis manos le sostenían —. No me dejes ir.
—No lo haré —le prometió.
—Dalí, habla conmigo —dijo Jim, con el rostro sombrío.
—¿Ves la magia? —Le pregunté.
—Sí.
—Ahora mismo le estoy sosteniendo, pero esto es todo lo que puedo hacer. Si le dejo ir, se lo tragara de nuevo.
—¿Por qué está pasándome esto? —Preguntó el señor Dobrev.
—No lo sabemos —le dije —. ¿Cuándo comenzó?
—Hace dos noches. Al principio era sólo una pesadez, a continuación, un dolor de cabeza. Me fui a la cama temprano. Pensé que había contraído la gripe. Entonces ella vino.
—¿Quién es ella? —Le pregunté.
Se inclinó hacia mí. Su voz temblaba.
—La bruja.
—Cuéntame más —le dije —. Hábleme de la bruja.
Su cara se aflojó. Tenía manos grandes y ásperas, como los hombres fuertes y amables que trabajan con sus manos mucho, y sus dedos callosos estaban temblando. Estaba aterrorizado.
—Abrí los ojos. La habitación estaba a oscuras. Me pareció que tenía un peso opresivo en el pecho, tan pesado. Como un coche. Mis huesos deberían haberse agrietado y no sé por qué no lo hicieron. Y entonces la vi. Estaba sentada en mi pecho. Era... —Tragó —Como... como un esqueleto. Largo, enmarañado pelo gris, piel negra en los brazos y los dedos con garras, como un pájaro. Garras largas, igual que en la pintura.
—¿Qué pintura?
—Una pintura que vi... hace mucho tiempo. Se sentó encima de mí y se quedó. No pude llamar a mi hijo. No me podía mover. Ni siquiera podía mover los dedos de los pies. Estuvimos así durante horas. Finalmente me dormí y me desperté cansado. Tan cansado. Anoche llegó de nuevo. Apenas podía moverme esta mañana. Creo que está tratando de matarme.
Jim me miró.
—El síndrome de vieja bruja —le dije. La mayor parte de mi experiencia mágica estaba atada a lo que los occidentales consideran Lejano Oriente, pero tenía un poco de educación sobre los mitos europeos. No se puede vivir en EE.UU. y no ser expuesto a ella —. Antes del cambio, la gente pensaba que tenía que ver con la parálisis del sueño profundo, que se produce cuando el cerebro cambia de una rápida fase de movimiento ocular a la vigilia. A veces los cables se cruzan y el cerebro se despierta parcialmente pero el cuerpo permanece paralizado, como si todavía estuviéramos dormidos. Se siente como un gran peso que te mantiene abajo y te congela. Antes de la era científica, la gente pensó que ocurría a causa de los demonios, íncubos y súcubos, o, a veces, a viejas brujas. Si las leyendas son ciertas, ella se alimenta de él hasta que muere y no tengo el poder para purgarla.
—Vamos a tener que matar a la bruja —Jim supuso.
Es por eso que le amaba. Era inteligente y rápido.
—Señor Dobrev —dije —. Necesito que se duerma.
Se estremeció como una hoja.
—No.
—Es la única manera. Estaremos aquí. Cuando ella venga, nosotros nos encargaremos de matarla.
—No.
—Despertará, señor Dobrev. No me conoce, pero confíe en mí, se despertará. Duerma ahora, mientras todavía conserve algo de fuerza.
Me miró a los ojos y soltó mis dedos.
—Tome una respiración profunda —le dije, tratando de sonar confiada —. Va a estar bien. Va a estar bien.
La magia negra le rodeó. El señor Dobrev respiró estremeciéndose. Parecía que se estaba ahogando.
—Está bien —murmuré —. Está bien. Estoy aquí. No voy a ir a ninguna parte.
—Por favor —dijo —. ¿Por qué yo? ¿Por qué…
Me sentí tan mal por él. Estaba tan asustado. Pero era la única manera.
—Deje que suceda —murmuré.
Poco a poco sus ojos perdieron la luz y se volvieron vidriosos. Parpadeó, luego parpadeó de nuevo, se reclinó en la silla y cerró los ojos.
—Si los mitos son ciertos, tiene que ser corpórea para matarle —le dije —. Cuando eso suceda, tenemos que llegar a ella primero.
Jim sacó un segundo cuchillo de la funda de su cadera.
Esperamos. La tienda estaba en silencio a nuestro alrededor.
—No lo entiendo —le dije —. Tiene que estar conectado a Eyang Ida. Esto es simplemente demasiado grande para ser una coincidencia. Pero los jenglots y la vieja bruja están literalmente en los lados opuestos del planeta. Ningún usuario de la magia debería ser capaz de convocarlos a los dos.
—Tenemos que ir a ver a ese bufete de abogados —dijo Jim.
—¿Ha dicho que vio a la bruja en una pintura antes? —Le pregunté.
—Sí.
Significaba algo. Nos sentamos y esperamos.

*****

No tenía ni idea de cuánto tiempo había pasado. Tenía que ser cerca de una hora. Jim trajo mi kit de maldiciones y me senté con él, mi tinta, cepillo, y los papeles listos, mirando fijamente a los cortes de carne delicatessen tras el cristal bajo el mostrador. Tenía hambre. El resto de la tienda estaba llena de estanterías llenas de productos enlatados, snacks eslavos con temas y todas las frutas y verduras que podrían conservarse en escabeche. Tenía muchas ganas de probar algunos, pero tomar sin permiso era robar.
Pocos minutos después de que la respiración del señor Dobrev se igualara, la magia peluda empezó a arrastrarse muy lentamente, pasando de la espalda sobre su pecho, y finalmente se sentó justo debajo de su cuello, una mancha fea grande que ocupaba todo el camino hasta la cintura.
El rugido de un motor de agua llegó desde el exterior. Miré a través del escaparate de cristal. Un autobús escolar amarillo subía por la calle.
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Eli25 el Miér Dic 31, 2014 7:03 am

Parte 6


El saco en el pecho del señor Dobrev tembló.
Me incliné hacia delante.
Una oleada cambió la piel. Otra. Se veía como una pelota de tenis rodando bajo alguna manta repugnante.
Saqué un papel y empecé a escribir una maldición. La maldición tenía que ser fresca, así que iba a terminarla un segundo antes de lanzarla. Me detuve con mi pincel en el aire. Un golpe a la izquierda.
Fuera, un niño, unos diez u once años, dobló la esquina y caminó hacia el edificio. Debía ser el hijo de Cole y Amanda.
Una garra negra delgada salió a la superficie bajo la piel. Algo estaba a punto de salir.
El aire en medio de la calle vaciló, como si de pronto una nube de vapor hubiera escapado de la clandestinidad y se hubiera atrapada en un remolino de polvo. Que en el mundo. . .
El aire se volvió, trenzado, y dio se forma a sí mismo en un coche. ¿Qué demonios? Nunca he oído hablar de un coche mágico que apareciese de la nada…
Mi cerebro ardía a través de las pruebas, haciendo una conexión. Mi hermano mayor murió de camino a la escuela, dijo la voz de Amanda en mi cabeza. Fue atropellado. . . Oh mis dioses.
El coche giró sólido. Su motor aceleró. No había nadie detrás del volante.
—¡Jim! —Señalé al muchacho —¡Sálvale!
Él se dio la vuelta, vio el coche, el niño, y saltó atravesando la ventana de la calle, fragmentos de vidrio volando por todas partes.
Un codo nudoso empujó para salir de la bolsa, seguido de una mano huesuda, cada dedo armado con una garra negra de dos pulgadas. La bruja se acercaba.
Jim se lanzó a través del aparcamiento. El coche, un enorme '69 Dodge Charger, gruñó como un ser vivo, corriendo directamente hacia el chico. Jim corrió, tan, tan rápido. . . Por favor, cariño. ¡Por Favor!
La cabeza de la bruja salió, un ojo pálido funesto, luego el otro, una larga nariz torcida y una amplia boca llena de dientes de tiburón.
El coche estaba casi sobre el niño. Jim estaba a diez metros de distancia.
Por favor, por favor, por favor que no le mate.
Jim barrió al chico de sus pies y el coche le embistió y se estrelló contra un poste.
Le golpeó. Oh dioses, el Charger le había dado. Algo dentro de mí se rompió. Me quedé inmóvil, horrorizada y agonizante.
La bruja se arrastró fuera de la magia y se sentó en el pecho del señor Dobrev, aferrándose a él con sus dedos largos y espeluznantes. Era de mi tamaño, pero demacrada, huesuda, su escasa carne estirada demasiado apretada sobre su marco, mientras que su piel se hundía en pliegues y arrugas.
El coche aceleró su motor. Todavía estaba allí. No desapareció y eso significaba que su objetivo estaba todavía vivo.
Jim saltó sobre el capó del cargador, el niño en sus brazos, aterrizó, y corrió hacia nosotros.
La bruja alcanzó la garganta del señor Dobrev. Pinté el último golpe de la maldición y le di una palmada en la espalda.
—¡Puñales envenenados!
Tres puñales traspasaron a la bruja, una tras otra, saliendo de su espalda.
El Charger dio marcha atrás y persiguió a Jim.
La bruja chilló como una gaviota gigante, me escupió, y siguió su camino. No funcionó.
Agarré un nuevo papel, escribí otra maldición, y se la arrojé. La maldición de veintisiete rollos vinculantes había trabajado para mí antes. La bruja arañó el papel. Se pulsaba con el verde. Tiras de papel salieron disparados y cayeron sin causar daño a la planta. Deberían haber atada en nudos. ¡Maldita sea!
El coche estaba solo a unos pies detrás de Jim. ¡Por favor, que funcione! ¡Por Favor!
La bruja arañó el cuello del señor Dobrev.
Cogí un tarro de salmuera y se la arrojé a la cabeza. Rebotó en el cráneo con un golpe carnoso. Ella aulló.
—¡Quítate de encima! —Gruñí.
Jim saltó por la ventana rota. El Charger embistió la apertura, justo detrás de él, y se detuvo, su rugido del motor, metido entre la pared y el marco de madera. ¡Booom!
Cogí otro frasco y salté sobre el mostrador. La bruja me gritó en la cara y le golpeé con el tarro.
—¡Bájate de él, perra!
El Charger gruñó. El metal de sus puertas doblándose bajo presión. El coche se estaba forzando su camino.
El frasco se rompió en mi mano. El jugo de pepinillos se apoderó de la bruja. Ella me agarró, demasiado rápido para esquivarla. Sus garras arañaron mis brazos, me quemaron como cuchillos al rojo vivo. Grité. Me soltó y vi los huesos de los brazos a través de las heridas sangrientas.
Jim soltó al chico. El niño se puso en la parte trasera de la tienda. Jim saltó al Charger y golpeó en el capó del coche, tratando de golpear el vehículo. El Charger rugió. Jim plantó los pies, se apoderó de la campana, y se tensó. Los músculos de sus brazos se hincharon. Había visto a Jim levantar un coche normal antes, pero el Charger no se movió.
Golpeé a la bruja en la cabeza, poniendo toda mi fuerza de cambiaformas. No mataría al señor Dobrev, siempre y cuando respirase. La bruja me arañó otra vez, gritando, cortando mis hombros, sus manos como hachas. Seguí golpeándola, pero no me estaba haciendo ningún bien.
Los pies de Jim se deslizaron hacia atrás. Un momento más y el coche entraría.
Era un coche. Sabía de coches y Jim sabía de combate cuerpo a cuerpo.
—¡Cambio! —Grité.
Jim me miró, soltó el capó del coche y saltó sobre el mostrador. Su cuchillo brilló y la mano derecha de la bruja cayó.
Me precipité fuera de la tienda, tiró un espejo fuera del lado del conductor del Pooki, y corrí hacia adentro. El Charger estaba a medio camino, sus ruedas girando. Escribí la maldición, una palmada el papel en el capó, y planté el espejo de Pooki en él.
La Magia crujió como fuegos artificiales.
El capó del coche se aboyó, como si un gigante invisible le hubiera golpeado con un puño. La rueda delantera izquierda se cayó. El capó burbujeó, como si otro golpe le hubiera aterrizado. El parabrisas se agrietó. Algo dentro del coche crujió con un chasquido metálico repugnante. El agua se disparó a través del agujero de la campana. El techo del coche se derrumbó. Ambas puertas de los pasajeros y el conductor cayeron. Los faros explotaron. Con otro crujido, el vehículo entero se estremeció y se derrumbó en un montón, pareciendo que algo con dientes colosales lo había masticado y escupido.
Jim se detuvo a mi lado. Llevaba la cabeza de la bruja por el pelo. Nos miramos el uno al otro, ambos con sangre y cortados, y miramos el coche. Jim levantó las cejas.
—La maldición de transferencia —le dije —. Esto es todo lo que he hecho a Pooki. Excepto, que no todo al mismo tiempo.
Jim miró el coche en ruinas. Sus ojos se abrieron aún más. Se esforzó por decir algo.
—¿Jim?
Desencajó la mandíbula.
—No más carreras.

*****

SER un cambiaformas tenía sus desventajas. Por un lado, los olores ordinarios de la gente normal te volvían loco. Si habías quemado algo en la cocina, no solo abrías las ventanas, había que abrir toda la casa y salir a la calle. Significaba que la dinámica dentro de las manadas de cambiaformas y clanes eran diferentes a las de una sociedad humana. Y, por cierto, la mayoría de esas dinámicas eran una mierda. Sí, nos hacía tomar algunos de los rasgos de nuestros homólogos animales: los gatos tenían una fuerte tendencia independiente, los Bouda -los Hombre hiena-hembras tendían a ser dominantes, y los lobos mostraron una fuerte tendencia TOC, que les ayudaba a sobrevivir en la naturaleza mediante el seguimiento y a continuación, ejecutar la caza a través de largas distancias. Pero toda la jerarquía de la manada era en realidad mucho más cercana a la jerarquía de la dominación de los grupos de primates silvestres, lo cual tenía sentido teniendo en cuenta que la parte humana en nosotros tenía el control. Y, por supuesto, la desventaja más importante era el lupismo. En momentos de tensión extrema, el Lyc-V, el virus responsable de nuestros poderes, —florecía— dentro de nuestros cuerpos en gran número. A veces, la floración desencadenaba una respuesta catastrófica y conducía a un cambiaformas a la locura. Un cambiaformas loco era llamado lupo y no había manera de volver. El lupismo era la amenaza constante que se cernía sobre nosotros.
Pero en este momento, mientras vertía agua sobre mis brazos para lavar la sangre, estaba agradecida por cada célula de Lyc-V en mi cuerpo. Mis heridas ya se estaban cerrando. Si se viera más de cerca, verías las fibras musculares de diapositivas en las heridas. Era increíblemente bruto.
Amanda estaba sentada en el suelo con su hijo y meciéndose hacia adelante y hacia atrás. El muchacho se veía como si quisiera escapar, pero debía sentir que su madre estaba profundamente afectada, así que se sentó en silencio y dejó que le abrazara. Cole se cernía sobre ellos, con un bate de béisbol y usando ese tiempo, con la expresión que ponían algunos hombres cuando están aterrorizados por sus familias y no saben de dónde vendrá el peligro. Ahora mismo, si una mariposa pasara flotando frente a Cole por las bandas difusas, probablemente la liara a palos con el bate.
El señor Dobrev estaba mirando la cabeza de la bruja que Jim había dejado en el mostrador. Había examinado la tienda un minuto o dos, inspeccionando los daños, y luego volvió a la cabeza y se la quedó mirando.
—Señor Dobrev —le llamé —. Está muerta.
—Lo sé —Se volvió hacia mí —. No puedo creerlo.
—¿Dijo que la vio en una pintura antes?
—Cuando era un niño. Era exactamente igual.
Yo tenía razón. Bien. Bien, bien, bien, no odiaba saber con lo que estaba tratando.
Jim cruzó la puerta, con el cara pálida Brune detrás de él.
—¿Dónde está Steven? —Le pregunté.
—Agarró una bicicleta y fue a la escuela de su hija para ver cómo estaba —dijo Brune.
Bueno, no me resultaba difícil entender eso.
Jim se acercó a mí. Vertí agua de una botella sobre un trapo que el señor Dobrev me había dado y le limpié suavemente la sangre de la cara.
—¿Estás bien? —preguntó en voz baja.
—Estoy bien —le dije.
Por un pequeño momento estábamos solos en la tienda, atrapados en un momento que a nadie más le importaba, y yo sonreí sólo para Jim. Y entonces la realidad regresó.
—Pensamos que era hechizo o talento —le dije —. No lo es. Es una maldición, Jim.
Esperó. Oh. Probablemente no tenía sentido. A veces mi cerebro iba demasiado rápido para mi boca.
—La mayoría de la magia es muy específica. Por ejemplo, alguien capaz de convocar jenglots tendría que ser un practicante de magia negra Indonesia. No podía también ser un experto en la magia japonesa o magia Comanche, por ejemplo, porque para llegar a ese nivel de experiencia, tenía que dedicarse a la magia balinés completamente. No se puede ser un maestro de todos los oficios. ¿Tiene sentido?
Él asintió.
—Sí.
—Así que cuando vi a los jenglots, supuse que habían sido convocados por una persona experta en hechizos o una persona con un talento especial de convocación. Pero entonces nos encontramos a la bruja. La bruja no tenía sentido. Es de origen europeo. Sabíamos que estaba conectada a Eyang Ida, porque sería demasiada coincidencia de otra manera.
—Lógicamente, eso significa que dos usuarios de magia diferentes están involucrados —dijo Jim.
—Eso es lo que pensé, pero luego vi el coche. No conozco a nadie que puede convocar coches asesinos. No es un ser mitológico. Eso es algo de la literatura de terror. Entonces recordé que en primer lugar, Eyang Ida tenía miedo de los jenglots porque vio uno falso cuando era una niña, entonces el Sr. Dobrev nos dijo que había visto una bruja en una pintura, y luego…
—Amanda dijo que su hermano fue atropellado por un coche de camino a la escuela —dijo Jim —. Pensé en eso.
—Esta magia no es cultural o un talento. Se basa en una maldición. Sé de maldiciones. Funcionan como programas informáticos: tienen una estructura rígida. Si se cumplen una serie de condiciones, la maldición hace algo. Si no se cumplen, la maldición permanece latente. Por ejemplo, digamos que estoy apuntando a una persona cuya pierna izquierda ha sido amputada. Yo podría maldecir a esa persona por lo que cualquier criatura sin una pierna podría contraer gonorrea.
Jim levantó la mano.
—Espera. ¿Puedes realmente hacer eso?
Agité las manos hacia él.
—Ese no es el punto.
—No, ese es el tipo de información que necesito saber.
—Está bien, probablemente podría.
La expresión de Jim se quedó en blanco.
—Recuérdame no hacerte enfadar.
—Jim, ¿quieres dejar de preocuparte por que te maldiga con la gonorrea? No la puedes tener, eres un cambiaformas. De todos modos, en las condiciones de esa maldición, cualquier persona con una sola pierna vendría a través y esparciría la plaga. Si un gato de tres patas la cogiera, también obtendría la peste.
—¿Pueden los gatos ser contagiados por los humanos?
—No necesariamente, pero la maldición aún trataría de infectar al gato. Si quisiera hacer una maldición más específica, lo definiría como toda criatura con una sola pierna, menos al gato de tres patas. Incluso más específico: cualquier hombre con una sola pierna. Hay un límite para lo específico. Volviendo a nuestra situación actual. Creo que alguien ha maldecido a estas personas a ser presa de su peor temor. No estoy segura exactamente de cómo se estructuró esta maldición, pero creo que manifiesta los temores irracionales que tenían desde la infancia. La maldición depende de que le proporcionen los detalles de sus peores temores. Eyang Ida tenía miedo de los jenglots, por lo que ella consiguió un enjambre gigante. Dobrev tenía miedo de una bruja, por lo que le dio una bruja. Y cuando llegó a los temores de Amanda, hizo que apareciera un coche. Eso es lo que Amanda vio en su mente cuando se preocupaba por su hijo.
—Tiene sentido —dijo Jim —. ¿Pero no habría que usar un montón de magia?
—Sí y no. Maldecir es una magia de pagar para jugar. Si hay una maldición, tiene que haber un sacrificio. Mis maldiciones no siempre funcionan, porque el precio que pago es pequeño: papel especial, tinta especial, cepillo especial y los años que pasé aprendiendo caligrafía. Esto —levanté el dedo índice e hice un círculo, que abarcaba la tienda arruinada —, esto tomaría un verdadero sacrificio. La sangre, la carne o algo así.
Jim frunció el ceño.
—¿Qué es tan importante sobre el edificio que lo hace digno de ese tipo de sacrificio?
Me había leído la mente.
—Exactamente. No lo sé. Pero quien sea esta persona, se ha comprometido. Esto no se va a detener. Habrá más. ¿Cuál es el miedo de Brune?
—¡Brune! —Jim ladró.
El propietario de la tienda de cómic se detuvo.
—¿Sí?
—Cuando eras un niño, ¿a qué tenías miedo?
—Ser bajo.
—Eres bajo —solté.
—Sí, pero estoy creciendo —Brune flexionó detrás de Jim —. Así que estoy bien.
No tenía ni idea de cómo podría ser bajo matarte. Mi cuerpo todavía dolía, como si alguien me hubiera puesto a través de un molino de carne y de pensar en ello me hizo doler la cabeza.
Un cambio imperceptible rodó sobre nosotros, como si el planeta alguna manera dio la vuelta en su cama. La magia se desvaneció. Las luces eléctricas se encendieron en la tienda.
Todo el mundo exhaló.

*****

Dejé a Jim cerca de una casa de seguridad de la Manada. Quería tomar una ducha y cambiarse de ropa. Me dirigí a la carnicería y compré otro gran bistec. Y luego me fui a casa. Necesitaba tomar una ducha y hacer la cena.
La magia siempre tenía un precio, pero al maldecir ese precio era muy claramente definido. Pagar la cantidad correcta de la mercancía: el derecho más preciado, el mejor resultado y ser deseada. Y el que estaba maldiciendo a los propietarios de la tienda sabía exactamente hasta qué punto él o ella podría empujarlo. El cursor les había maldecido a que sus peores temores se manifestasen, confiando en que las manifestaciones les matarían. Él o ella no maldijo a morir. Eso hubiera requerido un sacrificio aún mayor, su vida o la vida de un ser querido. No valdría cualquier. Un sacrificio tenía que venir a un costo real para que funcionase la maldición.
Todo esto me ponía nerviosa. Habíamos detenido tres intentos para asesinar a los dueños de las tiendas. Eso significaba tres sacrificios desperdiciados. La persona vendría a por nosotros. No tenía ni idea de lo que era mi mayor temor. Bueno, no, lo conocía. Mi mayor temor era no ser lo suficientemente buena. Que no fiera lo bastante mujer, lo suficientemente atractiva, lo suficientemente caliente. Yo misma lo había analizado hasta la muerte. Tenía el tipo de cerebro que se negaba a permanecer en silencio, excepto cuando Jim estaba cerca. Entonces cállate y déjame tomar el sol en mi felicidad tranquila.
Llegué a casa, me di una ducha, y examiné la cocina. Mi madre había pasado por allí. Había arroz cocido y un curry de verduras en la estufa y la nevera había sido reabastecida con todo, desde el queso de soja y los pepinos, a las manzanas y la sandía.
Había aprendido de Jim, como la mayoría de los cambiaformas, no se preocupa por la comida demasiado picante. Comía heroicamente, pero prefería el condimento ligero. Llené una olla con agua, desenvolví el bistec y le dejé caer en ella.
Sangre. Ew. El aroma se desvió hacia mí desde el agua. Cogí una cuchara de madera y removí el filete para evitar toda la sangre y la posible contaminación. Fijé la carne con una cuchara y vertí el agua, luego, con una toalla limpia, la puse en el mostrador, la deslicé en la carne y la acaricié para que se secara con la toalla. Hasta ahora, todo bien.
Transferí el bistec a una tabla para cortar; tengo un poco de ajo, exprimido a través de una prensa; añadí un poco de pimienta, sal y un poco de aceite de oliva; lo mezclé todo con una cuchara y lo extendí sobre la carne.
Todavía podía oler la carne.
Y ahora apestaba a ajo. Hola, Jim, soy tu cita sexy con olor a ajo.
Fui al teléfono para llamar a mi madre. Mi magia purificadora vino a mí desde la línea de mi padre. Pero las maldiciones, hechizos y el enfoque sistemático, era todo de mi madre. Ella veía las cosas con claridad, como yo, y tenía más experiencia.
Mi contestador automático parpadeaba con rojo. Di al botón.
—Dalí, soy tu madre.
Como si no lo supiera.
—Komang me ha llamado. Ella dice que estabas allí con un hombre.
Me apoyé en la isla.
—¡Dijo que el hombre era muy oscuro y dijo que era tu novio! Quiero saber…
Hice clic en el siguiente mensaje.
—Soy tu tía Ayu…
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Eli25 el Miér Dic 31, 2014 7:04 am

Parte 7


Clic.
—Dalí —Mi primo Ni Wayan —. Mi madre me dijo que tienes novio.
Clic.
—¿Novio? ¿Qué?
Clic.
Clic.
Clic.
—Dalí —mi tío Aditya. Había hecho todo el camino hasta Carolina del Norte. La magia ha estado abajo por una hora. ¿Cómo se habían puesto en contacto con él tan rápido? —Estoy tan feliz por ti.
Presioné Borrar Todo y marqué el número de mi madre. No sabía que era más triste, el hecho de que mi familia vivía de los chismes o que todos ellos estaban tan contentos porque una persona de sexo masculino, finalmente se interesó por mí.
No contestó.
Escuché el contestador automático encenderse con un clic.
—Hola, mamá. Gracias por la comida. Me enteré de que está mal con Eyang Ida. Por favor, llámame cuando llegues. Necesito un consejo.
Colgué y miré alrededor de la cocina. Me sentí tan sola de repente. ¿Sería así cuando Jim y yo nos separásemos?
A veces era mejor no entrar en las relaciones en primer lugar. Entonces nunca tendrías que lidiar con la angustia. Y ni siquiera habíamos tenido sexo todavía.
No es que el sexo siempre mejorara las relaciones o de alguna manera mágica los hiciera permanentes. Mi primera experiencia sexual no fue increíble. Yo tenía quince años, mi novio de entonces tenía dieciséis años, y era la primera vez para nosotros dos. Los dos fuimos bastante torpes y nerviosos para convertir todo el asunto en juego largo. Él me preguntó si me gustó y me quedé pensando: ‘Si eso es todo lo que hay que hacer, wow, eso es una decepción.’ Cuando terminamos, me preguntó si era bueno para mí y luego me preguntó si pensaba que tenía un pequeño pene.
Nos separamos en silencio después de eso. Nunca hablamos de ello; nos fuimos por caminos separados. He tenido relaciones desde entonces. Salí con un chico rubio magnífico en la universidad. Era el hombre más guapo que había visto nunca. Resultó ser tonto como una tabla. Se sintió atraído por mí, porque compró el asunto de chica sexy de Asia mística. Combinado con que cambiaba en un tigre blanco, fue vendido. El sexo fue genial, pero al final tuvimos que hablar. Estaba decepcionado porque yo no era china, y yo nunca entendí por qué pensaba que lo era, porque no me veo china en absoluto. No sabía que Indonesia era un país. No podía encontrarlo en un mapa, incluso después de que se lo mostré varias veces. Le hablé de Bali y le di un libro con imágenes. Una noche, cerca de dos meses desde que empezamos él estaba acostado en la cama junto a mí y me preguntó si me gustaría llevar un kimono para él como una geisha. Y luego se preguntó si teníamos geishas de dónde era. Me di cuenta de que tenía que dejarle.
Había habido un par de chicos desde entonces, pero siempre supe que no eran el Único. No lo hacía bien en las relaciones.
Suspiré. Estaba empollando. No me gustaba fallar y ya que mi cerebro corría sin frenos, ahora vuelto hacia adentro en pura frustración. El Único podría llegar en cualquier momento, si la Manada no le secuestraba para salvar el mundo o resolver alguna crisis vital. Estaría muerto de hambre. Necesitaba hacer el bistec.

*****

ACABABA de lograr deslizar la carne de la sartén a la tabla de cortar, cuando sonó el timbre de la puerta.
Jim.
Corrí a abrirle.
Jim estaba en la puerta. Iba de negro otra vez. Pantalones vaqueros negros, camiseta negra y botas negras. Las cicatrices en sus brazos donde la bruja le había rebanado habían curado hasta ser solo líneas blancas. Su mirada se clavó en mí.
Yo llevaba pantalones cortos, una camiseta blanca y un delantal azul con flores de color amarillas y blancas. El delantal era un poco largo. Me di cuenta de que todavía estaba sosteniendo una espátula. Había algo en la forma en Jim me miró, con una especie de apreciación persistente, que hizo que mi corazón se acelerara.
—Adelante —le dije, mi voz chillona.
—Gracias.
Cerré la puerta detrás de él. Uff, chica tigre ciega es torpe. ¿Qué hay de nuevo?
Caminó a mi cocina. Me gustaba la forma en que se movía, como un gato enorme, sin prisas, casi perezoso, a menos que algo le interesase y entonces se convertiría en velocidad cegadora y poder abrumador. Su olor le siguió. No tenía ni idea, pero podía obligarme a hacer todo tipo de cosas estúpidas solo con su olor.
Se sentó en el taburete del mostrador.
—Te hice un bistec —le dije y lo señalé con la espátula —. Todavía está caliente.
—Gracias —dijo.
—¿No quieres comer? Sé que tienes hambre.
—No en este momento.
—Se va a enfriar —Aquí yo haciendo una carrera de obstáculos para hacerle la comida, y él ni siquiera la quería, hombre tonto.
—Lo mejor es dejar que la carne reposar unos minutos después de cocinar.
—¿Por qué? —¿Era yo, o había una extraña cualidad casi ronroneante en su voz?
—Si se corta de inmediato, todos los jugos se agotarán y solo conseguirás un pedazo seco de carne.
—Ew —Agité la espátula —. Por favor, mantén tus datos de carnívoro para ti mismo…
Él me tomó por los hombros y se inclinó. Oh mi dios, estaba sucediendo. Sus labios tocaron los míos, calientes y suaves, forjando una conexión. De repente, nada más importaba. Dejé caer la espátula al suelo, cerré los ojos, abrí mi boca y le dejé entrar. Su olor se arremolinaba a mi alrededor, embriagador, la presión de sus labios sobre los míos deliberada pero cuidadosa. Lamí su lengua, mis manos acariciando sus anchos hombros. Los músculos estaban tan tensos bajo mis dedos, como si todo su cuerpo vibrara con energía apenas contenida. Eso desencadenó una necesidad ansiosa dentro de mí. Quería que se dejase ir conmigo. Quería que al verdadero Jim. Si pudiera hacer eso, podía hacer cualquier cosa.
Su beso se profundizó, creciendo posesivo, más áspero, pasando de una invitación a una seducción en toda regla. Me dejó sin respiración. Un calor de terciopelo se extendió lentamente sobre mí, apretando mis pezones. Le devolví el beso, acariciando su lengua con la mía y catándole para a continuación, tirar hacia atrás. Me besó con más fuerza. El sabor envió escalofríos por mi espina dorsal. Mis músculos se volvieron cálidos y flexibles. Un dolor suave estalló entre mis piernas. Mi cabeza dio vueltas. Tenía que tomar un respiro. Estaba perdiendo el poco control que tenía y quería mucho que fuera bueno para él.
Sus brazos me agarraron, el músculo duro, potente deslizándose contra mis hombros mientras tiraba de mí más cerca. Me aparté y le dejé ir. Nos separamos. Abrí los ojos y le vi mirándome y en la profundidad de sus iris oscuros vi crudo deseo abrumador.
Oh mi dios, yo haría cualquier cosa si él no dejaba de mirarme así.
Me deseaba. Oh, me deseaba de verdad.
Me incliné y le mordí el labio inferior.
Inclinó la cabeza hacia atrás, cerró su boca en la mía, empujando con su lengua salvaje y caliente. Mi delantal salió volando, y luego sus manos se deslizaron debajo de mi camiseta. Su pulgar áspero acarició mi pezón derecho, enviando pequeñas descargas eléctricas a través de mí. Me apoyé en la encimera, moliendo contra él, su lujuria conduciéndome a la locura. Todo era para mí. Estaba excitado por mí. Me estaba besando. Sus manos se apoderaron de mi trasero y me izaron en sus caderas. Su largo y duro eje empujó contra el húmedo dolor entre mis piernas. Estaba duro por mí.
Quería ser el mejor sexo que tuviera.
Se alejó de mi boca.
—Tan hermosa.
Por favor, Jim, por favor. Tócame, bésame, ámame. . .
Me besó en el cuello, mordisqueando la piel sensible, cada pizca de sus dientes añadiendo combustible a mi fuego. Gemí, atrapada en el torbellino de sensaciones, y la monté. Le quería dentro de mí. Necesitaba llenarme con él.
Saltó de la silla, con las manos en mi trasero, acariciándome y besándome hasta que llegamos a mi cuarto. Me dejó en la cama y se quitó la camisa. Los tendones sobre los músculos eran como cables de acero. La emoción corrió a través de mí. Sus botas y pantalones desaparecieron. Era enorme. Oh wow.
Él se inclinó y mi ropa también desapareció. Le abracé el cuello y tiré de él hasta que estuvo encima de mí. Bajó la cabeza y cerró la boca sobre un pezón, mientras su mano acariciaba el otro. La ola de placer rodó a través de mí y me arqueé, mis manos en su pelo. Su boca se movió al otro pecho. Todo mi cuerpo estaba excitado, listo para él, como si estuviera sentada en el borde de un baño escaldado y tuviera que zambullirme.
Se alzó por encima de mí y pude alcanzarle. Mis dedos encontraron su dura longitud y la acaricié. Jim gruñó. Me reí y envolví mis piernas alrededor de él. Se puso sobre mí, su peso en sus brazos, su expresión malvada y caliente, tan caliente.
—¿Sí?
¿Qué? Por supuesto que era un sí.
—Sí…
Se metió en mí, líquido y profundo. El placer explotó y gemí su nombre. Construyó un ritmo suave y rápido, deslizándose dentro de mí, grueso y duro, cada vez una explosión de éxtasis. Cerré mis dedos en su espalda e igualé el ritmo. Éramos uno y me perdí en la dicha física pura. Me hizo el amor como si fuera una diosa. Traté de aguantar y quedarme allí con él, pero el placer creció dentro de mí y me arrastró. Me fundí en un feliz clímax lento. Jim se movió más rápido dentro de mí, fuerte, intenso, todo su cuerpo rígido, los músculos de su espalda temblando bajo mis dedos. Su rostro se volvió salvaje. Gruñó y le sentí dejarse ir dentro de mí. Envolví mis brazos alrededor de su cuello.
Durante un tiempo estuvimos así y luego, lentamente, deslizó su gran cuerpo a un lado y me atrajo hacia él.
—Mía.
Parpadeé hacia él.
—¿Qué?
—Eres toda mía —Me agarró y me izó sobre él —. Mía, mía, mía.
Me reí y caí encima de él.

*****

Jim era un gato. Y como a todos los gatos, le gustaba los lugares blandos, dormir y rondar por ahí. No habíamos salido de la habitación. Tenemos una siesta, nos abrazamos, tuvimos otra vez sexo y fue fantástico. Y ahora nos acabábamos de sentar juntos disfrutando de la compañía del otro. Los dos estábamos hambrientos pero ir abajo era simplemente demasiado esfuerzo. Fuera se daba la puesta de sol lentamente. El mundo estaba oscureciendo.
—Acerca de la barbacoa —le dije —. ¿Tengo que llevar algo?
—No, lo tienen bajo control —Estaba jugando con mi pelo —. Me llamaron y les dije que ibas a venir. Vas a tener que adaptarte un poco. Nunca han conocido a nadie como tú.
—¿Cómo yo? ¿Indonesia? —Probablemente no esperaban que llevase a alguien como yo. ¿Qué pasa si no les gustaba?
—No —dijo —. Vegetariana.
Lo miré por un rato.
—Es una barbacoa —dijo —. Somos hombres gato. Todo es carne o tiene carne. Les expliqué sobre que no podías tocarla. Compraron una nueva parrilla para ti, pero no pueden decidir qué cocinar…
Solté un bufido y me reí.
Él me sonrió de nuevo. Mi guapo e inteligente Jim.
—Sólo una advertencia justa: podrías terminar con el maíz sazonado de tres maneras diferentes…
Me reí.
—Están emocionados —me dijo —. Vas a tener que responder preguntas. Si se ponen demasiado pesados, dímelo y les gruñiré y patearé el culo.
—¡Maniobras de distracción!
—Correcto. Cualquier cosa por mi hermosa chica.
Había dicho que era hermosa. Sonreí.
—Hice una solicitud a la Manada —dijo Jim —. Vamos a ver si pueden desenterrar algo de ese bufete de abogados.
Sonó el timbre. ¿Quién podía ser? Bajé de la cama y miré por la ventana. Mi madre, mi tía, Komang, y su hija estaban en mi puerta. Oh, no.
—Mi familia está aquí —le susurré —. No hagas ruido.
Se rio de mí.
—¡Jim! Te voy a estrangular.
—Está bien, está bien.
Corrí al cuarto de baño para limpiar, me vestí, y corrí escaleras abajo.
Oh, no, la estúpida carne otra vez. Corrí a la cocina, agarré la tabla de cortar con la carne, y me giré. ¿Dónde podía ponerla? No en el gabinete, mamá lo encontraría. No en la nevera o contaminaría todas mis compras. . .
Tiré la cubierta de madera de la cesta de pan de gran tamaño, pegada la tabla de cortar y el bistec allí, la cerré, y corrí a la puerta.
Mi madre levantó las manos.
—¿Otra vez?
—Estaba durmiendo.
—Pensé que estabas persiguiendo el gato callejero que has adoptado —Entró y las otras tres mujeres la siguieron.
—¿Tienes un gato? —Preguntó mi tía.
—Es un callejero —dijo mi madre —. Lo adoptó.
Suspiré, cerré la puerta, y las seguí a la cocina. Nos sentamos en la mesa.
—Sobre ese novio… — dijo mi madre.
—No hay novio —le dije —. Es alguien de la Manada. Me estaba ayudando y estaba siendo gracioso. Es un bromista.
Komang abrió la boca. Los grandes ojos de Aulia se ampliaron y Komang cerró los labios y se sentó de nuevo.
—De todos modos, descubrí el origen de los jenglots —Les expliqué lo de la maldición y lo de la propiedad. —Este usuario de la magia es muy peligroso y poderoso. Puede convocar a un horror mitológico como una bruja. Sin embargo, esta persona también convocó un coche asesino. La gente cree en el síndrome de vieja bruja, pero la mayoría de nosotros al instante descartaríamos la idea de un coche asesino como una completa tontería. Él o ella no necesita una base mitológica para sus invocaciones. Así que si alguien tenía miedo a los fantasmas, esta persona podría convocar un fantasma asesino a pesar de que los fantasmas no existen.
—¿Así que esta persona va a tratar de matar a la abuela otra vez? —Preguntó Aulia.
—Creo que sí —le dije —. Pero él o ella va a ir primero a por los chicos de la tienda de cómics, el dueño de la tienda de mensajería, o a por mí. Esta persona va claramente a por todos en el edificio y le he hecho enfadar. Debe haber sacrificado algo personal y ahora el sacrificio se ha desperdiciado por mi culpa. Puede querer sacarme de en medio.
Mi madre frunció el ceño.
—¿Qué tiene de especial esa propiedad?
—No lo sé. Estoy comprobándolo. Es probable que…
Jim entró en la cocina. Llevaba una toalla blanca alrededor de sus caderas y nada más. Su piel brillaba con la humedad… obviamente acababa de darse una ducha.
Le miré con horror.
Él asintió con la cabeza a mi tía, a mi madre, y a las otras dos mujeres.
—Señoras.
Luego se acercó a mi cajón de los cubiertos, consiguió un tenedor, tomó un plato de mi gabinete, se acercó a la caja del pan, atravesó la carne con el tenedor, lo puso en el plato, se dio la vuelta y se fue.
Eso no acaba de suceder. Eso no había pasado.
Aulia me miró con ojos tan grandes como platos de postre.
—Wow —murmuró.
Las cuatro me miraron fijamente.
Tenía que decir algo. Abrí la boca.
—Como estaba diciendo, creo que los dos próximos objetivos serán los chicos de la tienda de cómics y el dueño de la tienda de mensajería. Sus maldiciones ya están probablemente a punto. Y luego estoy yo, que le he hecho enfadar. Así que Eyang Ida está a salvo por el momento.
—Es bueno saberlo —dijo Komang —. Gracias por todo lo que has hecho. Ahora nos iremos.
Se levantó. Aulia saltó también.
—Yo también me voy —dijo mi tía con la voz demasiado alta.
Las seguí hasta la puerta. Aulia fue la última en salir. Se dio la vuelta, apuntó hacia arriba, fingió flexionar, me dio un pulgar hacia arriba, y huyó. Tomé una respiración profunda, entré en la cocina, y me senté.
—Ya lo sabía —dijo mi madre.
¿Qué?
—¿Desde cuándo?
—Vino a verme después de que le salvaras de la mujer araña.
¿Cómo es que no sabía eso?
—Me dijo que quería salir contigo y entiende que podría tener un problema con él porque no es de Indonesia, pero que no le detendría. Le dije que eras especial y si él quería tratar de ganar, ya podría ir saliendo por la puerta. Le dije que otros hombres más guapos lo intentaron y fracasaron.
—¿Qué te dijo?
—Dijo que estaba bien y que era lo suficientemente hermosa por los dos. Y fue entonces cuando lo supe —Mi madre sonrió —. La verdadera belleza no está en lo grande que sea tu pecho, o lo grandes que sean tus ojos, o lo bonita que sea tu nariz. Todo eso es temporal. Los senos se caerán, tu piel se arrugará, las cinturas se ensanchan, y las espaldas fuertes se encorvan. Traté de enseñarte esto cuando eras más joven, pero debo haber hecho un mal trabajo, porque nunca lo aprendiste. La verdadera belleza está en cómo esa persona te hace sentir. Cuando un hombre realmente te ama, cuanto más tiempo esteis juntos, más hermosa serás para él. Cuando te mira y tú le miras a él, no sólo te permite ver la superficie. Verás todo lo que habéis compartido, todo lo que habéis pasado, y cada momento feliz que os espera.
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Eli25 el Miér Dic 31, 2014 7:04 am

Parte 8 - páginas 101 a 105.
Trad: Marijf22
 
Sus ojos se llenaron de lágrimas.


—Tu padre murió siendo un hombre de mediana edad, calvo, con un vientre redondo y cuando lo miraba, era más hermoso para mí que cuando nos conocimos y tenía veinte años y todas las chicas jadeando detrás de él. —Su voz tembló—. Después de treinta y dos años, éramos más que amantes. Éramos familia.

Yo limpié lágrimas de mis ojos.

—O tienes ese vínculo o no —dijo mi madre—. Si el vínculo no está allí, no importa lo bonitos que sean, irán por camino separados. Has cambiado, cariño, desde que los dos comenzaron a salir. No pierdes los estribos con tanta frecuencia. Solía ​​ser una palabra equivocada, y sacabas todas tus garras. Él debe hacerte feliz. Entonces. Si te gusta, a mí me gusta. Si lo odias, lo odio. Pero creo que te ama y eso es algo por lo que cualquier madre puede tener esperanza.

Mi madre se levantó y se fue.

Durante un tiempo me senté en la mesa llorando y ni siquiera sabía por qué. Unos cinco minutos después de que la puerta se cerrara Jim bajó del piso de arriba y puso sus brazos a mí alrededor. Me apoyé en él y permití que me sostuviera.

La magia volvió durante la noche, pero el teléfono sonó de todos modos. No era para mí. Era para Jim. Lo escuchó durante mucho tiempo, mientras yo nos preparaba el desayuno y me pregunté por qué no estaba enloqueciendo por el hecho de que alguien en la Manada claramente supiera que Jim pasaba sus noches conmigo.

—Espera un minuto. —Jim apartó el teléfono de su oreja—. ¿Dali? Tengo un tipo en el juzgado. ¿Quieres escuchar lo que ha encontrado?

—¡Sí! —Agité el repasador hacia él.

—La firma de abogados que envió las cartas sólo existe en papel —dijo Jim—. Estuvo activa hace unos ocho años, pero Shirley se retiró de la práctica de la ley hace cinco años y se mudó, Sadlowski murió poco después, y Abbot murió hace un año. Pero la empresa sigue existiendo como una corporación legal. Está inscrita en el Colegio de Abogados de Georgia bajo John Abbot.

—¿El que murió?

—No, diferente número de barras. —Jim frunció el ceño—. Aquí es donde se pone interesante. También les hice comprobar el edificio. Es viejo, pre-Cambio. Los registros están incompletos, pero parece ser que solía ser un antro de desnudismo.

—No veo por qué es tan valioso. —Los clubes de desnudismo surgían en Atlanta como hongos.

—Era un club de desnudistas de desnudez total —dijo Jim.

—¿Y?

Jim se encogió de hombros.

—Tampoco entiendo cuál es el asunto importante. Una licencia de desnudez completa es más cara, pero eso es todo.

—¿Cuál era el nombre del club? —pregunté.

Jim repitió la pregunta en el teléfono.

—El Martini Sucio.

—¿La licencia sigue activa? ¿Pueden investigar a los propietarios anteriores?

—Buena idea. Comprueba si esa licencia sigue activa y averigua sobre el último propietario —dijo Jim—. Ah, ¿y, Tamra? Comprueba el permiso de alcohol para mí.

—¿Por qué el permiso de alcohol? —pregunté.

—Un lugar con el nombre de Martini Sucio es probable que sirva alcohol. —Jim dio golpecitos con los dedos sobre la mesa. Estaba pensando en algo. Podía verlo en sus ojos.

Los minutos pasaron.

—Está bien —dijo Jim—. Gracias.

Colgó y me miró.

—No me tengas en suspenso.

—El nombre del propietario del club era Chad Toole. Él fue acusado hace doce años con cargos de lavado de dinero, declarado culpable y condenado a treinta años de prisión —dijo Jim—. Murió en la cárcel. ¿Adivina quién lo representó?

—¿Abbot, Sadlowski, y Shirley?

Él asintió con la cabeza.

—Tenías razón. La licencia sigue activa. El club de desnudismo no ha sido abierto durante once años, pero al parecer John Abbot ha pagado esa licencia cada año.

—Eso tuvo que costar una fortuna.

—Oh, sí. —Jim asintió.

—Así que déjame ver si lo entiendo. Chad Toole posee un club de desnudismo. Se mete en problemas, contrata a John Abbot para que lo represente y le transfiere el club como pago por los servicios jurídicos. Chad va a la cárcel y muere. La firma de John Abbot divide el club en cinco tiendas ¿y lo vende como espacio comercial?

—Así parece.

—Estoy confundida. Si John Abbot vendió el club, ¿cuál es el punto de pagar por el permiso? —Pensé en voz alta—. Los permisos están vinculados a la dirección. John Abbot sólo debe de haber vendido cuatro tiendas y mantuvo una. Él todavía es dueño de una parte de la construcción original. Esa es la única manera en que su permiso sería válido.

Jim sonrió.

—Exactamente. Hay más. El club también tiene un permiso actualizado de venta de licores, pagado en su totalidad nuevamente por John Abbot.

Él me miró.

—¿Por qué es tan significativo? —Le pregunté.

—Debido a que es ilegal para un bar con desnudez completa servir alcohol dentro de los límites de la ciudad de Atlanta. Los bares donde hacen topless pueden servirlo, pero los bailarines tienen que usar una tanga.

Me crucé de brazos.

—¿Cómo sabes eso?

Jim me dio una mirada.

—Es mi trabajo saberlo.

Ajá.

Así que si es ilegal…

—No lo es. Esta ley se relajó después del Cambio y luego se apretó de nuevo, pero el Martini Sucio debe haber sido descontinuado. Es el único club húmedo de completa desnudez en Atlanta. En las manos adecuadas, sería una mina de oro.

—Pero el club ya no existe —le dije.

—Mientras que los permisos están archivados y la ubicación física no sea modificada, no sé si a la ciudad le importaría.

Me apoyé contra la isla.

—De acuerdo. John Abbad, el abogado, posee en secreto una de las cinco tiendas. Él decide que quiere revivir el club. Les trata de comprar las tiendas a los otros cuatro propietarios, así puede volver a abrir Martini Sucio y hacer una fortuna. Excepto que ellos no quieren vender, ¿así que hace que los maldigan para sacarlos del edificio? ¿Este John Abbot estaba dispuesto a matar a cinco personas por un club de desnudismo?

—Las personas asesinan por menos —dijo Jim.

—¿Supongo que no hay una foto de John Abbot o una dirección? —Le pregunté.

—La dirección es la misma que la del ex club de desnudismo. Él también podría contratar a alguien para manejar una de las tiendas para él.

Avancé a través de la lista de los dueños de las tiendas en mi cabeza.

—Creo que podemos eliminar a Eyang Ida y a Vasil Dobrev —dije—. Ellos fueron atacados.

—Podemos eliminarlos porque estuvieron personalmente en peligro. Probablemente podamos eliminar a la quiropráctica, incluso. Vi su cara. Ella ama a su hijo. Pero no podemos descartar a Cole —dijo Jim.

—¿Crees que podría tratar de matar a su propio hijo?

—La gente está jodida —dijo Jim.

No podía discutir con él allí.

—Así que tenemos Cole, a los chicos de la tienda de cómics, y a Steven. Todos ellos parecen inofensivos. —Los chicos probablemente eran demasiado jóvenes para participar, pero no podíamos descartarlos basados solamente en su apariencia. La magia de Atlanta hacía todo tipo de cosas divertidas con la edad y la apariencia de las personas.

—No hemos conocido el segundo chico —dijo Jim.

—Es cierto. Podemos ir allí y reunirnos con él ahora.

—Buena idea. —Jim se levantó—. Conduciré.

Me reí y conseguí mis llaves.

Estaba a dos cuadras del centro comercial cuando vi a un hombre que corría a toda velocidad por la calle. Llevaba una camiseta con el puño de un Hulk rompiendo el suelo y gafas, y cargaba a dos niños idénticos. Detrás de él dos adolescentes corrían por la calle, con los rostros pálidos de miedo.

—Písalo —dijo Jim.

Apreté el acelerador y Pooki salió disparado hacia adelante. En dos respiraciones vimos el edificio. La gente corría del Undécimo Planeta, dispersándose en todas direcciones. Una multitud bloqueaba la puerta de la tienda de cómics, golpeando con sus puños en la puerta.
¿Qué diablos estaba pasando?

Frente a nosotros una mujer estaba de pie con ropa rasgada, su cabeza extrañamente sangrante. Se dio la vuelta para mirarnos. Una herida roja abierta se abría donde la mitad izquierda de su rostro solía estar. Ella gritó y se estiró hacia nuestro coche con los dedos retorcidos.


El vello de mis brazos se levantó. Alguien en el Undécimo Planeta tenía miedo de los zombis.


—No vale la pena dañar el coche —dijo Jim.


Me paré en los frenos. Pooki chilló, desacelerando. Antes de que se detuviera, Jim saltó y se abalanzó sobre el zombi. El cuchillo brilló en su mano y la cabeza de la mujer zombi rodó fuera de sus hombros. Jim la atrapó. Tan asqueroso. Tan, pero tan asqueroso.

El cuerpo de la mujer se desplomó.

Salté fuera de Pooki. Lanzó la cabeza hacia mí. La agarré. Magia corrupta tocó mis dedos y retrocedió. La cabeza se derritió, la piel y el músculo gotearon de ésta, volviéndose ceniza de color blanco, y desapareciendo.


¡Ja! Inmundo. Mi magia funcionaba en ello. No había tal cosa como zombis en nuestro mundo, pero lo que sea que fueran estas cosas, podía purgarlas.


Jim sacó un segundo cuchillo de la vaina en la parte baja de su espalda. Sus ojos brillaban con verde.


—Vamos a hacer esto.


Caminamos hacia la multitud de zombis bloqueando la tienda de cómics. Nunca me sentí tan ruda y completamente aterrorizada al mismo tiempo en toda mi vida. Había tantos de ellos… Si mi magia fallaba, me destrozarían con sus dientes podridos. Por alguna razón la imagen de dientes podridos amarillos me quedó grabada. Me estremecí y miré a Jim. Él simplemente siguió caminando, como si no tuviera dudas de que yo arrasaría con toda la horda de zombis.

Los zombis gemían en la tienda de cómics, ajenos a nosotros.

—¡Oigan! —Jim rugió, su voz profunda y teñida con un gruñido.


Se volvieron y lo miraron.


—Carne fresca —dijo Jim.


La masa de muertos vivientes se volvió y corrió en dirección a nosotros, rechinando los dientes podridos, con sus manos extendidas hacia nosotros como garras. Jim giró como un derviche, con sus cuchillos desenvainados. Cabezas rodaron.


Tomé una respiración profunda, di un paso a su lado, y me dirigí hacia la multitud. Mi magia esperaba mis órdenes.


Yo soy el Tigre Blanco.
Un aura invisible estalló a mí alrededor.

Un enorme zombi con la mitad de sus tripas colgando venía corriendo directamente hacia mí.

¿Y si no funcionaba? Una punzada de pánico se disparó a través de mí. No, no puedes pensar así. Me concentré en el zombi. Medía más de metro ochenta de altura, con unos brazos como troncos de árboles.

Eres una aberración. Distorsionas el equilibrio.


El zombi extendió los brazos, gimiendo, listo para aplastarme con su corpulencia.


Voy a restablecer el equilibrio. Voy a purificar esta tierra.


Alargó la mano hacia mí. Mi magia surgió, el aura recubriéndome fue ganando un débil resplandor pálido.


El zombi me tocó. Un nauseabundo líquido, de color oscuro goteó de sus dedos. Se quedó inmóvil como si estuviera petrificado, su carne cayéndose de él en riachuelos sucios. Un parpadeo y se convirtió en cenizas.


Yo podía hacer esto.


Otro zombi me agarró y se derritió. Sostuve mis brazos en alto y caminé en medio de ellos.

Cayeron a mí alrededor. Algunos tropezaron conmigo, algunos trataron de morderme, algunos trataron de rasguñar mi espalda, pero al final todos ellos se convirtieron en líquido, y luego en cenizas. A mi lado, Jim tallaba un camino a través de los cuerpos, cada golpe de su cuchillo encontraba su objetivo con precisión mortal. Extremidades caían mientras las escindía, manejando los cuchillos con una fuerza sobrehumana. Cabezas se desplomaron, cortadas limpiamente a la altura de los cuellos podridos.

Los cráneos se agrietaban cuando los cuchillos perforaban el cerebro dentro.

Seguimos avanzando. Se sentía tan bien. Tan correcto. Ojalá todas las peleas fueran así.
El último zombi se fundió a mis pies.

Jim se irguió, salpicado por la sangre derramada, y me hizo un guiño.


Le sonreí y miré en dirección a la tienda. Tres zombis muertos yacían en el suelo, dos apaleados y uno decapitado.


Jim golpeó con los nudillos a la puerta.


Dos cabezas aparecieron de detrás de los estantes, una rubia; la de Brune, y la otra de pelo oscuro; probablemente la de Christian Leander. Hice una cara divertida y posé contra la carnicería junto a Jim.


Los dos chicos salieron de su escondite. Leander portaba una espada reproducida que lucía como si perteneciera a algún bárbaro y Brune blandía una barra de hierro.

Pasaron por encima de los cadáveres y Brune abrió la puerta con cuidado.

—Hola —le dije, con una sonrisa brillante.


—Hola —dijo el chico de cabello oscuro.


—¿Eres Christian?


Él asintió con la cabeza.


—¿Tienes miedo de los zombis?


Él asintió con la cabeza de nuevo.


Correcto.


—¿Has visto a tu vecino hoy? —preguntó Jim—. ¿Steven Graham?


—No —dijeron al mismo tiempo.


—¿Qué hay de Cole? —pregunté.


—Cole y Amanda se fueron —dijo Brune.


—Partieron hacia Augusta —dijo Christian—. Hasta que se termine todo esto.


—¿Qué tan seguros están de eso? —Preguntó Jim.


—Los vi abordar la línea de ley anoche —dijo Brune—. Amanda no se metería en el coche después de lo que pasó ayer, así que les di un aventón en mi carrito hasta la línea de ley.


Jim me echó un vistazo, con una pregunta en sus ojos.


—No —dije—. Augusta está demasiado lejos para que la maldición funcione.


Cole no era nuestro hombre.


—Gracias —dije y cerré la puerta—. Steven.


El rostro de Jim se transformó en una máscara severa.


—Vamos a hacerle una visita.


Conseguimos la dirección de Steven de su guardaespaldas en la tienda de servicio de mensajería. Al principio no quería decirnos, y luego Jim le preguntó si era zurdo o diestro. El guardaespaldas le preguntó por qué y Jim le dijo que iba a romperle el otro brazo primero, porque él no era un completo bastardo. El guardaespaldas cedió.


Ahora yo estaba conduciendo por un barrio elegante hacia el edificio de Steven. Todas las casas a ambos lados de la carretera tenían vallas muy altas coronadas con alambre de púas y al menos tres acres de tierra. La vida en la Atlanta post-Cambio requería de vallas y un montón de espacio entre ellas y la casa, así podrías dispararle a lo que viniera a por ti.


—¿Qué es lo que sucede contigo? —preguntó Jim.


Yo había estado pensando en la lucha zombi.


—Nada.


—Tengo tres hermanas —me recordó Jim—. Sé lo que significa nada.


—¿Qué quiere decir eso, Sr. Experto en Mujeres?


—Significa que estás molesta por algo, que algo te ha estado molestando, pero no quieres tocar el tema porque no estás segura de si estás preparada para dónde podría derivar la conversación. A veces también significa que debo adivinar mágicamente por qué estás molesta.


Carraspeé. Me pareció una buena respuesta.


—Sabes que yo nunca voy a averiguarlo por mi cuenta —dijo Jim—. No seas una cobarde. Sólo dímelo.


Vamos, niña tigre. Puedes hacer esto.


—Solamente quiero ser clara. Esto no es una cosa parecida a un compromiso necesitado.


—Está bien —dijo, estirando las palabras.


—¿A dónde se dirige esta relación, Jim?


—Este es el tipo de pregunta que puede explotar en mi cara —contestó Jim—. Vas a tener que ser más específica.


—Me refiero a ¿qué sucede a partir de aquí?


—Descubrimos si Steven es responsable, golpeamos su culo, vamos a tu casa o la mía, y celebramos.


—¿Estás siendo deliberadamente obtuso?


—No, estoy siendo muy preciso en mis respuestas.


Grr.


—Digamos, por el bien de esta discusión, que continuamos con esta relación.


—Pensé que era un hecho —declaró.


Agité mi mano.


—Déjame seguir adelante con esto, o nunca llegaré al punto. ¿En dónde nos ves de aquí a un año, si todo va bien y permanecemos juntos?


—¿Está preguntando sobre matrimonio? —preguntó.


—Estoy preguntando sobre el apareamiento. —El apareamiento en el mundo cambia-formas era una firme declaración de estar en una relación. Algunas parejas se casaban, otras no, pero el apareamiento cimentaba la relación.


—Nunca me gustó esa palabra —dijo Jim—. Pero sí. Apareamiento. Matrimonio. Esta no era la forma en que quería sacar el tema a colación.


Hice un esfuerzo consciente de voluntad para no enloquecer porque la palabra matrimonio salió de su boca. Esto tenía que ser dicho.


—Eso me haría el alfa de los Gatos.


—Sí.


Las palabras salieron de mí, tambaleándose unas sobre otras.


—¿Qué sucederá cuando seamos desafiados, Jim? Mi poder purificador no funciona contra los cambia-formas. La magia no siempre estará activa. No siempre puedo usar mi maldición y aunque pudiera, no me respetarán por usar la magia. Tú y yo sabemos que ellos entienden y respetan la destreza física. Ellos me verían como un bicho raro. No sólo eso, sino que yo sería una carga. Si te paras allí y me proteges, así tendré tiempo para escribir mis maldiciones, eso hace que nuestra estrategia de batalla sea predecible. Te anclaría a un lugar. No soy una luchadora, pero incluso yo entiendo esto. Sacrificamos la movilidad y el elemento sorpresa. Voy a hacer que te maten, Jim. No soy un alfa. Soy un tigre vegetariano, medio ciego.



Fin de la parte 8














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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Eli25 el Miér Dic 31, 2014 7:05 am

Parte 9
Traducido por Malu_12


Allí estaba. Eso se encontraba entre nosotros ahora, a la intemperie.
Jim abrió la boca.
—No es que no quiera ser ruda —le dije—. Lo hago. Nada me gustaría más que sacar garras gigantes y patear y girar y destripar a todo a mi alrededor, pero no puedo.
Jim asintió y abrió la boca de nuevo.
—Y ni siquiera es la sangre, porque puedo morder. Es sólo que no soy buena en las peleas. No soy viciosa. Tengo miedo de hacerme daño. Tengo miedo al dolor. No quiero que mueras por mí.
Jim me miró.
—¿No vas a decir nada? —pregunté.
—¿Ya terminaste?
—Sí.
—Dalí, eres un tigre. Eres el felino más grande del planeta y pesas más de 700 libras en tu forma de bestia.
Tomé una respiración profunda. Si estaba a punto de regañarme porque era un tigre y no podía luchar…
—Espera —dijo Jim—. Déjame terminar.
Me aclaré la garganta. 
—Bueno. Continúa.
—Tienes curación acelerada, incluso para nuestros estándares.
—Eso es cierto.
—No tienes que ser una buena luchadora para que hagamos un buen equipo. Si te sentaras sobre nuestro atacante por un segundo, sería suficiente para matarlo.
Abrí la boca y la cerré con un clic.
—Estás concentrándote en las debilidades. Es bueno ser consciente de tus debilidades, pero tienes que pensar en términos de activos. ¿Qué fortalezas tienes?
Le eché un vistazo.
—Tienes masa —dijo—. Tienes la curación. Tienes patas del tamaño de mi cabeza. Eres majestuosa.
—¿Majestuosa?
—Tu piel es tan blanca que casi brilla. Eres una enorme criatura majestuosa. Cuando te miro en tu forma animal, te ves como de otro mundo. Hay casi un toque de divinidad en ello. El efecto psicológico es asombroso. Uno te ve y piensa “¿cómo diablos voy a siquiera pelear contra eso?” Te garantizo que cualquier atacante dudará. Incluso si piensan que eres débil, dudarán. Esa vacilación es todo lo que necesitamos. Si no están seguros, si cuestionan su juicio, ganamos psicológicamente la pelea, porque déjame decirte que luchar conmigo requiere un compromiso completo. Yo no juego.
Traté de procesar lo que estaba diciendo.
—Eres la mujer más inteligente que conozco —dijo—. Piensas estratégicamente y usas ese cerebro ágil. Y acabas de pasarte la casa.
Frené a Pooki bruscamente, giré, y aparqué frente a una gran mansión de dos pisos. La casa estaba en silencio.
Nos bajamos y caminamos hacia la puerta de hierro forjado con la valla de dos metros. Jim pateó la cerradura. La puerta se abrió.
—¿Es eso lo primero que pensaste cuando me viste? —le pregunté—. ¿Que era majestuosa?
—Sí —dijo—. Me preguntaste en la casa de Eyang Ida por qué estoy contigo. Estoy contigo porque eres inteligente y hermosa, y no eres como cualquier persona que haya conocido. No importa cómo de duras sean las cosas, te arrojas a ellas. Durante los Juegos de Medianoche entrabas a una jaula con asesinos entrenados sin saber si tus maldiciones funcionarían porque sabías que otras personas contaban contigo. Eso es lo que haces. Tú lo enfrentas.
Se detuvo, dando un paso muy cerca de mí. Su voz era tranquila. 
—Yo observo a todos a mi alrededor, esperando con un cuchillo en la espalda. No puedo evitarlo. La paranoia está tan profundamente arraigada en mí que es una parte de lo que soy. No se trata de lo que harán, sino de lo que podrían hacer. Tengo amigos, pero nunca se me olvida que la amistad es condicional.
—Curran no te apuñalaría por la espalda.
—Él lo haría si las circunstancias lo pidieran.
—Jim, ¿realmente vives siempre esperando que la gente te traicione?
Él asintió. 
—Es como ir por la vida aguantando la respiración.
—Eso es terrible. —Me acerqué y le acaricié la mejilla con mis dedos—. Las personas no son así. Algunas personas sí, pero la mayoría de la gente es honesta y amable. Nuestros amigos. Curran, Derek, Kate, Doolittle, son leales a nosotros.
Él cogió mi mano y la besó. 
—Amo eso de ti.
Mi corazón latía demasiado rápido. 
—Jim…
—Yo los observo a todos, pero cuando te veo a ti, todo lo que siento es… que quiero estar contigo. Tú nunca me mentirías. Y si necesito ayuda, estarás allí. Contigo, respiro.
Puse mis brazos alrededor de él. Sólo quería hacérselo mejor, protegerlo de alguna manera. Sus brazos se cerraron alrededor de mí, su cuerpo duro presionándose contra el mío.
—Todo el mundo tiene alguien que es más importante para ellos —dijo, su voz tan baja que sólo un cambiaformas podría haberlo escuchado—. Una persona que triunfa sobre sus reglas. Tú eres eso para mí. Haría cualquier cosa por ti.
El mundo se detuvo. Me quedé allí, en estado de shock. Él acababa de decirme todo eso a mí, ¿verdad? ¿No me lo imaginé?
—Nunca contestaste —dijo en voz baja.
—¿Nunca contesté qué?
—Si quieres ser alfa gato conmigo.
Él me estaba pidiendo… 
—No sabía que era una pregunta.
Se apartó y encontró mi mirada. 
—Lo es.
—Sí —dije en voz baja.
Jim sonrió.
Caminamos hacia la puerta. Jim trató con el picaporte. Giró en su mano. Él abrió la puerta. Olfateamos el aire al unísono. Steven estaba en casa. No había otros olores humanos turbando la casa. ¿Qué en el mundo había hecho con su hija? ¿Tal vez no vivía con él?
Jim entró por la puerta. Lo seguí con pies suaves, rastreando la fragancia. El interior de la casa estaba casi completamente vacío. No había chucherías. No había muebles para las chucherías. No había fotos en las paredes. La casa estaba desnudada. Sólo quedaban las cortinas, bloqueando la luz brillante del verano.
Olí sangre y alcohol. Nunca era una buena combinación.
Giramos a la izquierda en una vasta sala y nos detuvimos.
Steven Graham, completamente desnudo, se sentaba con las piernas cruzadas en un círculo de sal en la esquina de la habitación. Su pie derecho sobresalía. Se veía mal, deformado, y me tomó un momento darme cuenta de que le faltaba la totalidad de sus dedos de los pies, excepto el grande. Había un plato pequeño frente a él, al lado de una caja de cerillas. En el, empapado en una especie de líquido claro, había un sangriento trozo de carne.
Entrecerré los ojos. Un peludo dedo cortado. Ew.
Él había estado cortando pedazos de sí mismo para su sacrificio. Ew. Ew. Ew.
La sal era probablemente una guarda, un hechizo defensivo. Traté de llegar a ella con mi magia. Sí, una guarda y una fuerte.
—¿John Abbot? —le pregunté.
—Yo solía ser John Abbot Junior —dijo Steven—. Cambié mi nombre a Steven Graham hace mucho tiempo.
Oh. Ahora, eso tenía sentido. John Abbot era su padre.
—¿Cuál es el trato con el club de striptease? —dijo Jim.
—Mi viejo era abogado —dijo Steven—. Trabajaba para su empresa. La mayoría de la gente me habría hecho socio, pero no, mi viejo me hizo a un asociado de menor rango. Cuando Chad Toole fue acusado, estaba bajo de dinero, por lo que le dio el club de striptease a mi papá. En su apogeo, ser dueño de ese lugar era un sinónimo de dinero. La magia acabó con la Internet. Toda la pornografía en línea se había ido. Los vídeos habían desaparecido. Las chicas en directo eran la única opción. Yo quería ese club. Siempre he querido uno. Me gustan las mujeres. Ser propietario de un club de striptease como Dirty Martini es como un jodido paraíso. Todos esos coños y son todos tuyos. Sin ataduras, sin culpa, sólo ir por ello y tenerlo.
Bueno, había algo más repugnante que sus arrancados dedos del pie.
—El viejo hijo de puta no quería dármelo. Dijo que yo no servía para el negocio de los bares. Odiaba jodidamente a mi padre. Toda mi vida ha estado jodiéndome. Me trataba como mano de obra esclava. Trabajaba para él y ese maldito bufete por casi nada, luego se quejaba de que estaba cobrando demasiadas horas.
≫Entonces, desapareció dinero de una cuenta de depósito en garantía. Resulta que mi padre, el famoso John Abbot, había estado robando dinero a sus clientes. De repente, él necesitaba a alguien que cargara con su culpa. De repente, todo era “hijo” y “mi niño” y “irías a la cárcel por mí.” Le dije que asumiría la culpa por su robo, pero tenía que darme el club. Lo tengo por escrito. Confesé que había tomado el dinero, fui inhabilitado, y pasé dos años en la cárcel.
Steven se inclinó hacia delante. 
—Yo era suave. Débil. No tienes ni idea de lo que ese lugar me hizo. Lo que era. Fue un infierno. Me senté en esa maldita jaula durante dos años, golpeado, violado, abusado, y no dejaba de pensar: cuando salga, voy a tener mi club. Eso me hizo seguir. Viviría como un rey, una vez que estuviera fuera. Todo el alcohol, las mujeres, y el dinero que quisiera me esperaban.
Steven dio una risa áspera. 
—Salgo de la cárcel y descubro que mi padre remodeló el lugar y lo vendió un trozo a la vez. Verán, había una laguna en la documentación que firmó. Él no podía vender el lugar por completo, porque yo era dueño de una parte, pero podía dividirlo en partes y venderlo, siempre y cuando me diera algo. Una oficina. El hijo de puta. Le di dos años de mi vida. Arruiné mi carrera por él y él me cagó de nuevo.
Sus ojos brillaban a la luz. Él parecía trastornado. Debió haberse sentado durante dos años tras las rejas y pensado todos los días en ese estúpido club. Se suponía que iba a ser su gran recompensa cuando saliera, y su padre lo había traicionado. Todo su odio hacia su padre se había atado de alguna manera a ese club. Ahora lo entendía. Steven tenía que tenerlo. Él haría cualquier cosa por poseer Dirty Martini. Él haría daño a quien fuera, mataría a quien fuera, sólo para poder caminar a través de sus puertas.
—No podía esperar a que mi padre muriera —dijo Steven—. Lo hubiera matado hacía años, excepto que tenía una disposición de voluntad que decía que si él moría de forma violenta, yo no conseguiría nada. Así que tenía que seguir y reanudar mi vida. Me cambié el nombre. Compré este pequeño negocio de mala muerte. Durante todo este tiempo, él todavía respiraba. Era una tortura, eso es lo que era. Lo maté todos los días en mi cabeza.
Está bien, estaba loco. Clínicamente demente.
Steven señaló las paredes con un movimiento de su mano. 
—Por fin murió, el ​​hijo de puta. Me quedé con su “palacio.” Vendí todo lo que tenía. Ya no queda  rastro de él.
—Entiendo todo eso —dijo Jim—. Lo que no entiendo es por qué estás cortándote los dedos de los pies.
—Ellos tienen una nueva política ahora —dijo Steven entre dientes—. Úsalo o lo pierdes. A partir de este año, sólo los establecimientos activos que pasen la inspección obtendrán una licencia para vender licor. Durante años les he estado dando dinero y no tuve ningún problema con ellos y de repente quieren inspeccionar el club. Tuve que sacar a la gente o perdería mi ventaja. Los permisos y licencias nunca caducaban, la propiedad del edificio nunca se interrumpía ya que todavía poseo una parte de ella, y tengo el dinero suficiente para abrir las puertas por un par de meses. Cuando llegó el momento de renovar, estaba forrado. Pero esos cabrones no querían vendérmelo. Les ofrecí una fortuna por sus pequeños espacios de mala muerte y me dijeron que no.
—Estás matando gente para iniciar un club de striptease —le dije—. ¿No te parece extremo?
Él me miró. Era como mirar los ojos de un pollo. No había vida inteligente allí. Se había centrado tanto en ese club, que lo consumió.
—¿Sabes cuál es tu problema? —preguntó—. No sabes para qué tienes la boca. Después de que termine con tu novio aquí, arreglaré eso.
Genial. 
—¿Es así como le hablas a tu hija, también?
—Lo haría, si tuviera una —dijo.
Así que él había mentido sobre eso también.
Steven encendió un fósforo y lo puso en el plato con el dedo del pie. 
—Veamos a qué le tienen miedo. La forma en que esto funciona es que gana el que tiene los más fuertes miedos. Buena suerte, tortolitos.
Un hilo de oscuridad se alzó contra la pared de enfrente, un desorden caótico trenzado, atravesado por vetas de color rojo violento que escupió un cambiaformas en una forma de guerrero. Se paró en sus ocho pies de altura. Monstruoso músculo hinchó todo su cuerpo, algo de ello enfundado en piel dorada con rosetas negras y el resto cubierto con piel humana oscura. Parecía que podía partir a una persona a la mitad con las manos. Sus hombros eran enormes. Sus piernas eran como troncos de árboles. Garras sobresalían de sus gigantes manos. Sus mandíbulas, con incrustaciones de afilados dientes más largos que dedos, no acababan de encajar juntas. Rayas largas de baba se extendían desde los espacios entre sus dientes, goteando al suelo.
Un aroma furioso cortó a través de mis sentidos como un cuchillo, familiar pero repugnante. Era como si el relleno de su boca fuera pura monedas de cobre. Era el olor de la violación, el asesinato y el terror, el horrible hedor de humano y animal transformado en algo catastróficamente malo. Sorbiendo, dije:
—Jim.
Y entonces él gritó:
—¡Corre!
Así era como olía la locura.
La bestia abrió la boca, mirándonos con sus ojos verdes brillando intensamente, y chasqueó sus dientes de pesadilla.
—Oh, esto es simplemente maravilloso —dijo Steven—. Me has costado cinco dedos del pie. Voy a disfrutar esto y después de que se acabe, iré por mi club de striptease. Apuesto a que me lo venderán ahora.
—Jim —dije—. Yo le tengo miedo al rechazo. ¿A qué exactamente le tienes miedo tú?
El rostro de Jim era sombrío. 
—A convertirme en lupo.
Era por eso que esta abominación olía familiar. Era Jim. Excepto que él era más grande, más rápido y más fuerte que mi Jim. Los lupos eran sorprendentemente más poderosos que los cambiaformas. Jim tendría que luchar contra una versión mejorada de sí mismo y sólo me tenía a mí de refuerzo. El Jim lupo era un cambiaformas. Ninguna de mis maldiciones funcionaría contra él.
—Dali —dijo mi Jim—. Concéntrate. Ayúdame a patearle el culo.
El Jim lupo gruñó. Mi Jim se volvió peludo. Un segundo estaba allí y al siguiente su ropa estaba hecha jirones y era mitad hombre, mitad jaguar, con dos metros de altura, músculos tensos como cables y listo para pelear.
Tenía que cambiar de forma. En el peor de los casos tendría alrededor de un minuto de desorientación, en el mejor quince segundos. No tenía quince segundos. Jim estaba en peligro. Me aferré a ese pensamiento y canté en mi mente, tratando de dedicar todo dentro de mí a tener una idea. Jim estaba en peligro. Jim estaba en peligro…
El mundo se disolvió en mil puntos borrosos de colores luminosos. Ellos se arremolinaron y se fundieron, ahuyentados por un olor repugnante.
… en peligro. Jim estaba en peligro. Jim estaba en peligro.
Había un lupo en medio de la habitación. Olía a Jim, pero no era Jim, porque Jim estaba en peligro. Afilados picos de adrenalina se dispararon a través de mí. Mis piernas temblaban de miedo. Yo era pequeña y débil y yo…
El lupo se abalanzó. Él iba directamente a Jim. No creía que yo fuera una amenaza.
Compromiso completo. Cargué y embestí al lupo. Mi hombro se estrelló contra él. El lupo salió volando y rebotó contra la pared. Jim me pasó y escarbó en la zona intermedia del lupo con sus garras. La sangre salpicó el suelo. El lupo giró y pateó a Jim. Oí crujir de huesos. Jim voló más allá de mí, golpeado hacia atrás.
Tenía que mantener a esta cosa ocupada. Cargué hacia el lupo de nuevo. Él me hizo a un lado, tan rápido, y rastrilló mi columna vertebral, de la nuca a la cola.
Oh, mi dios, eso duele. Eso me dolió mucho. Me había cortado completamente. Olí mi propia sangre.
No seas débil. ¡Piensa! Usa tu cerebro. Me di media vuelta y le rugí tan fuerte que las ventanas temblaron. Era el tipo de desafío que ningún gato ignoraría.
El lupo se volvió hacia mí y rugió de nuevo. Jim aprovechó la apertura y se abalanzó sobre él, sus garras como cuchillas, rebanando y cortando. Rodaron por el suelo. Los perseguí, tratando de morder o rasguñar, pero estaban moviéndose tan rápido que eran casi un borrón. El lupo dio media vuelta, igualando a Jim golpe por golpe, y pasó sus garras sobre el pecho de Jim. Sangre empapó su piel. Jim rugió, enojado y herido. Me lancé a la pierna del lupo. Se dio la vuelta y me dio una patada en la cara, justo en la nariz. La sangre empapó mis ojos, mientras sus garras rasgaban mi piel. Aún así me lancé, pero lo perdí y me estrellé contra una pared. Ow.
Todo dolía ahora. Mis heridas ardían.
Negué con la cabeza, arrojando la sangre fuera de mí y deseando que mi piel se cerrara, y me di la vuelta.
El lupo consiguió agarrar el brazo de Jim y se inclinó hacia atrás, dejando al descubierto su pecho y luego metiendo sus garras en él.
¡No!
Cargué hacia él, rugiendo.
Soltó a Jim y se volvió hacia mí. Me puse entre Jim y él. El lupo se abalanzó sobre mí, hundiendo sus uñas en mi piel. El dolor estalló en mí. No creía que pudiera herirme aún más. Arremetí hacia él y me hundí mis dientes en su muslo. La ráfaga caliente de su sangre en mi lengua era la cosa más repugnante que había probado. Cerré mis grandes dientes en su pierna y lo tironeé hacia mí.
El lupo se puso de pie. Estaba herido, pero nosotros lo estábamos aún más. El suelo delante de mí estaba mojado con sangre. En todas partes. Jim estaba siendo superado. Luchaba muy bien y trataba muy duro, pero esa cosa era tan grande.
Jim aterrizó junto a mí, con sangre, sus ojos brillando tan brillantes que parecían en llamas. 
—¿Recuerdas lo que te dije en el auto?
¡Me dijo un montón de cosas! Me puse a recordar. Bla, bla, bla, fuerza, debilidades, ¿sentarse sobre él? ¿Sentarme sobre él? ¿Qué tipo de estrategia de batalla era esa?
Jim rugió. Era el largo rugido de un jaguar. El lipo era un hombre jaguar. Él no sería capaz de resistirse.
 Continúa...
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Eli25 el Miér Dic 31, 2014 7:06 am

FINAL


Hice un movimiento hacia adelante.
—¡No! —Jim ladró.
¿Qué? ¿En qué estaba pensando? ¿No quería que le ayudase?
Jim volvió a rugir. El lupo saltó al otro lado de la habitación. Se atacaron y arañaron el uno al otro.
Jim quería mi ayuda. Algunos hombres intentaban hacerlo todo por su cuenta, pero Jim no tenía ese tipo de ego. Jim se preocupaba sólo por los resultados y objetivos. Tenía que ser una distracción. ¿Para qué iba a necesitar una distracción? Para mí, para que me acercara.
Me dirigí hacia adelante en las patas suaves, dando vueltas, quedándome con cuidado lejos del campo de visión del lupo. Estaba mareada y ni siquiera podía entender si era mi cuerpo intentando curarse a toda marcha o si por fin me iba a desmayar de todos los gases sanguíneos que me estaban haciendo enfermar. El recuerdo del dolor me atravesó. Tenía tanto miedo de hacerme daño de nuevo.
Nada de eso importaba. No podía permitir que esta cosa escapase al mundo. Mataría, violaría, devoraría y se abriría paso en un camino de destrucción por toda la ciudad antes de que le pudieran detener.
No podía dejar a Jim de lado. Le quería. Él era mi todo.
Estaba justo detrás del lupo. Jim me vio. El lupo le tenía en un apretón de muerte, los brazos alrededor de Jim, las garras clavándose en su espalda.
Me preparé.
Con un rugido de furia y dolor, Jim se arrancó las garras del lupo, dejando jirones de carne en las garras de la abominación. Jim saltó y pateó al lupo en el pecho con ambas piernas. El cuerpo del lupo me golpeó y cayó sobre mí, aterrizando en el suelo.
Salté sobre él y clavé las uñas en el suelo de madera.
El lupo se tensó, intentando empujar, y clavándome las garras en la espalda. Pparecía que estaban al rojo vivo.
Yo sólo tenía que aguantar unos segundos.
El lupo me agarró de nuevo. Dolió. Me hizo mucho daño. No sabía que me podía doler más. Me equivoqué.
El lupo aulló y me mordió el hombro. Mi hueso crujió bajo la presión de sus dientes.
Sólo tenía que aguantar.
Jim aterrizó junto a mí. Sus enormes fauces de jaguar se abrieron, cada vez más anchas... Su mordedura era dos veces más potente que la de un león. Podía romper un caparazón de tortuga con los dientes.
El lupo levantó la cabeza.
Jim mordió, sus enormes colmillos perforaron los huesos temporales del cráneo del lupo, justo en frente de las orejas. Los huesos crujieron como cáscaras de huevo. Los dientes de Jim se hundieron en el cerebro del lupo. La abominación gritó. Sus garras me arañaron la espalda una vez más y se relajaron. Jim apretó más fuerte. La cabeza se rompió en su boca y escupió los trozos en el suelo y aplastó los restos repugnantes con el pie.
Me arrastré lejos del cuerpo. Cada célula me dolía. Las heridas se abrían a través del cuerpo de Jim. Estaba sangrando por todas partes.
Jim aterrizó junto a mí, se inclinó, y suavemente me lamió la cara ensangrentada con la lengua de jaguar. Me quejé y rodé mi gran cabeza contra él. Me besó de nuevo, limpió mis cortes, su tacto suave y tierno. Te quiero también, Jim. Te quiero mucho. ¿Adivina qué? Ganamos. Valió la pena.
—No puedes derrotarme —dijo Steven. Su voz tembló un poco —. Estoy a salvo.
Nos dimos la vuelta y le miramos con los ojos brillantes. Hombre tonto. Nos hemos enfrentado a nuestro peor temor. No había nada que pudiera hacernos ahora.
—Somos gatos —dijo Jim, su voz un gruñido áspero —. Podemos esperar horas a que el ratón salga de su agujero. Y cuando termine la ola mágica, tu agujero se derrumbará.
El rostro de Steven se puso blanco como el papel.
—Roe, ratoncito —dijo Jim, su voz poniéndome los pelos de punta —. Roe mientras esperamos.

*****

—¿Me veo bien?
—Sí —dijo Jim —. Te ves hermosa.
—¿Es mi barra de labios demasiado brillante?
—No.
—Debería haberme trenzado el pelo.
—Me gusta tu pelo.
Me volví hacia él. Estábamos sentados en un Jeep de la Manada en frente de una casa grande. El aire olía a humo de leña, carne cocida y gente.
—No seas gallina —dijo Jim.
—¿Qué pasa si no les gusto?
—Les vas a gustar, pero si no lo hacen, no me importará —Jim salió del coche, se acercó a la puerta del pasajero, y la abrió para mí. Salí. Llevaba un vestido lindo y un sombrero para el sol. Mi espalda estaba llena de cicatrices, Jim cojeaba y tenía que ser cuidadoso con su lado derecho, pero era inevitable. En un mes o dos, incluso las cicatrices desaparecerían. Steven no tendría tanta suerte. El mundo estaba mejor sin él.
Jim llamó al timbre.
Ayuda. Ayúdame.
—No digas nada por adelantado —murmuré —. Sólo podemos dejarlos especie de llegar a un acuerdo con…
La puerta se abrió. Una mujer afroamericana mayor estaba en la puerta. Llevaba un delantal, y tenía grandes ojos oscuros, igual que Jim.
—Dalí, esta es mi madre—, dijo Jim. —Mamá, esta es Dalí. Mi compañera.


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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por carmen2460carmen el Miér Dic 31, 2014 7:23 am


Gracias por la traducción
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por goticaf el Sáb Ene 03, 2015 7:43 pm

muchas gracias por traducir night shift 
ahora espero desesperada el octavo libro
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por lulila el Miér Ene 07, 2015 1:58 am

Gracias!!!!
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por koka el Miér Ene 07, 2015 12:30 pm

que  wena  me encanto  fue  genial mil
gracias
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por Fany el Miér Ene 07, 2015 3:12 pm

Muchas gracias ¡¡¡¡¡
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gracias

Mensaje por iseult el Vie Ene 09, 2015 3:43 am

Muchas gracias por la traducción. Solo queda decir : ¡¡¡Por fín!!!
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iseult
Sean SIMPATICOS soy nueva :)

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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

Mensaje por zarza2528 el Sáb Ene 10, 2015 2:57 pm

Mil gracias
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Re: Night Shift (Kate Daniels #7.5)

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